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1.

1 A expanso da Revoluo Industrial

1.1.1 A ligao cincia-tcnica; novos inventos e novas

formas de energia

Os primeiros avanos da indstria fizeram-se com maquinismos simples,

concebidos por artesos ou pequenos empresrios que se aplicaram no

melhoramento dos seus instrumentos e tcnicas de trabalho.

Em meados do sculo XIX, esta situao alterou-se profundamente. Por

um lado, o progresso tcnico transformou os maquinismos industriais em

estruturas complexas, que exigiam slidos conhecimentos tericos. Por outro

lado, a concorrncia cada vez maior entre as vrias empresas do mesmo ramo

obrigava a uma atualizao permanente das tecnologias de fabrico.

Neste contexto, os institutos e as universidades assumem um papel

fundamental, formando tcnicos especializados com a necessria prepara-

o cienthca. Inaugura-se, assim, a poca dos engenheiros e da estreita

ligao entre a cincia e a tcnica (um 1 ::>. Na mira de um produto revolu-

cionrio ou de aperfeioamentos que lhes permitissem vencer a concorrn-

cia e conquistar o mercado, as grandes empresas comeam a investir

somas enormes na investigao, equipando modernos laboratrios, onde

trabalhava uma equipa de "sbios credenciados (lion. 2). Doravante, a inven-

o raramente ser produto de um gnio solitrio, mas resultar, quase

sempre, de um trabalho coletivo e cientihcamente conduzido.


A descoberta do laboratrio segue-se a conceo do novo produto ou da

nova mquina, que a indstria se apressa a produzir. Cada avano d ori-

gem a novos desafios, aos quais a cincia, mais uma vez, se esforar por dar

resposta. Gera-se, desta forma, um novelo de progressos cumulativos que

resultam num progresso tecnolgico sem paralelo: novas formas de ener-

gia, novos setores produtivos, novos meios de transporte e uma multiplici-

dade de objetos novos transformam o mundo industrializado. Pela sua

amplitude, este conjunto de inovaes transporta-nos para um novo

perodo, muitas vezes designado por Segunda Revoluo Industrial.

Inovaes na Indstria quimlca e na siderurgia

Um dos exemplos mais claros desta ligao entre a investigao cientfica e a

fbrica -nos dado pela indstria qumica. 0 arranque da indstria qumica

ficou a dever-se procura de corantes artificiais suscetveis de serem produzi-

dos em larga escala, de modo a satisfazer as necessidades do setor txtil. Foi a

pesquisa e a produo destes corantes - as anilinas e as alizarinas - que fize-

ram nascer os primeiros gigantes da indstria qumica, como a Badische Anilin

und Soda Fabrik (BASF) e a Farbenfabri ken Vorn, Friedr. Bayer & Co., que inves-

tem fortunas no equipa mento de grandes laboratrios de investigao (nor.

Estreitamente ligada pesquisa e inovao, a indstria qumica foi

um dos setores mais caractersticos da Segunda Revoluo Industrial.

Verdadeira indstria de base, ela forneceu um sem-nmero de componen-

tes essenciais aos mais variados setores, tendo, alm disso, desenvolvido

um conjunto de produtos prprios, como os inseticidas, os fertilizantes ou

os medicamentos (li-:. 2).


Fornecedora de mquinas, carris, locomotivas e outros equipamentos, a

siderurgia transformou-se na indstria de ponta da Segunda Revoluo

Industrial. O progresso mais significativo deste setor ocorre em meados do

sculo XIX, quando H. Bessemer inventa um conversor capaz de transfor-

mar, de forma rpida e barata, o ferro em ao (line. 3). As potencialidades do

ao, material que alia as vantagens do ferro uma maior plasticidade e

dureza, alargam o mercado siderrgico, tanto na rea da indstria pesada

(bens de equipamento, cascos de navios, pontes, construes, peas de arti-

Iharia, etc.), como na produo de bens de consumo. Entre 1870 e 1914, a

produo mundial de minrio de ferro mais do que quintuplicou.

Novas formas de energia

Os progressos da industrializao fizeram-se custa do carvo como fora

motriz. Durante todo o sculo XIX, foi a hulha que alimentou as caldeiras

das fbricas e dos meios de transporte. Em 1913, cerca de 90% da energia

produzida na Europa dependia ainda deste combustvel. No entanto, nas

ltimas dcadas do sculo XIX, desenvolveram-se as duas fontes de ener-

gia que marcariam o nosso tempo: o petrleo e a eletricidade.

Foi a descoberta das tcnicas de refinao que veio abrir novas perspetivas

de aproveitamento do petrleo. Em 1859, perfura-se na Pensilvnia o pri-

meiro poo e em breve os derivados de petrleo se tornam correntes como

lubrificantes (fuel oi!) e como combustveis para a iluminao. Porm, a real

valia do ouro negro s se revela depois de 1886, ano em que Gottlieb

Daimler inventa o motor de exploso, movido a gasolina. Poucos anos

depois (1897), Rudolf Diesel concebe um motor semelhante que utiliza o


leo pesado (gas oil) e que, tal como o de gasolina, aplicvel s mais varia-

das mquinas. Os derivados do petrleo tornam-se, assim, os combustveis

do futuro, assumindo no sculo XX um declarado protagonismo.

Coincidindo com o petrleo, iniciou-se o aproveitamento industrial da

eletricidade, graas a uma srie de invenes que permitiram a sua produ-

o e transporte a grandes distncias. Em pouco tempo, a eletricidade subs-

tituiu o gs na iluminao, privada e pblica, e os carros eltricos, bem

como o metropolitano fizeram a sua apario, marcando o hm dos trans-

portes urbanos de trao animal (loc. 4). Embora s muito lentamente tenha

substitudo o carvo como fora motriz, a eletricidade foi uma das conquis-

tas mais marcantes da era industrial. Sem ela no teria sido possvel a inven-

o do telgrafo, do telefone, do gravador de som, da rdio e do cinema,

que rapidamente se tornaram "imprescindveis" vida agitada e "moderna"

do incio do sculo XX.

A acelerao dos transportes

Os transportes foram um elemento essencial industrializao. Para que o cresci-

mento econmico no estagnasse tomava-se necessrio movimentar, de forma

rpida e barata, volumes crescentes de matrias-primas e produtos acabados.

Por isso, os meios de transporte acompanharam o progresso tecnolgico, ado-

tando uma das principais inovaes da Revoluo Industrial: a mquina a vapor.

O comboio imps-se logo em 1830, ano em que o engenheiro ingls

George Stephenson inaugurou a linha Liverpool-Manchester, bem no centro

da Inglaterra industrial (Inuit). O xito desta linha desencadeou uma autn-

tica febre de construes ferrovirias: em 1850, existiam j 35 000 km de


vias-frreas em todo o Mundo; em 1914, esse nmero ascendia a 1 milho'.

O impacto econmico das vias-frreas foi de tal forma elevado que o

comboio identicou-se com o progresso M), tendo-se empreendido,

sem olhar a custos, as mais grandiosas obras de engenharia. S o tnel de

S. Gotardo, que rasga os Alpes numa extenso de 15 km a mais de 1000 m

de altitude, consumiu 10 anos de intenso trabalho (1870-1880) e custou a

vida a numerosos trabalhadores.

Embora com uma evoluo mais lenta do que o comboio, os navios a

vapor foram substituindo os antigos veleiros que singravam nos rios e nos

oceanos (loc. H). A partir de 1860, depois de vencidas as principais dificulda-

des tcnicas, os vapores impem-se na navegao intercontinental.

Tal como os caminhos de ferro, a navegao a vapor movimentou capitais avultados, dando
origem a constituio de grandes empresas capi-

talistas, proprietrias de dezenas de embarcaes.

Os progressos da navegao a vapor e o incremento de circulao mar-

tima originaram tambm grandes obras de engenharia. Destacam-se, entre

todas, a abertura dos canais do Suez (1869) e do Panam (1914), que

reduziram substancialmente as ligaes entre o ndico e o Mediterrneo

me. sai e entre o Pacfico e o Atlntico.

Os xitos da mquina a vapor foram to grandes que os inventores ten-

taram aplic-Ia ao transporte por estrada. No entanto, foi o motor de explo-

so que veio a revelar-se o mais adequado a este tipo de veiculos e, pouco

depois da sua inveno, na dcada de 80, os automveis rolavam pela


estrada a anunciar os novos tempos (ou. e). Ao iniciar-se o sculo XX, as mar-

cas Daimler, Benz, Panhard-Levassor, Renault, Fiat, Ford, entre outras, tinham

j feito a sua apario, originando uma nova indstria que movimentava

grossos capitais e empregava milhares de operrios.

Quanto a aviao, e aps decnios de ensaios com bales e dirigveis,

coube a Orville Wright a proeza de voar com um motor a gasolina e hlice

(1903). Em 1909, os irmos Voison desenharam um biplano e o seu scio L Blriot

um monoplano, com que atravessou o canal da Mancha. Estava, ento, alte-

rada a relao do Homem com o espao e consagrada a conquista do ar.

1.1.2 Concentrao industrial e bancria

a partir de 1870 que podemos falar, com propriedade, de uma civilizao

industrial". Na Europa e nos Estados Unidos j a grande indstria que

molda a vida econmica e as relaes sociais. Empresas imensas transfor-

mam as regies onde se instalam e estendem os seus negcios pelos quatro

cantos do Mundo. As decises polticas so cada vez mais condicionadas

pelos interesses da grande indstria e da alta finana que a ela se liga.

A era do capitalismo industrial aproxima-se do apogeu.

A concentrao industrial

Com o advento da industrializao, a pequena oficina cedeu, progressiva-

mente, lugar grande fbrica (no; n. A nova maquinaria, pesada e com-

plexa, obrigou criao de grandes espaos, onde um sem-nmero de


trabalhadores vigiava sem cessar o movimento das mquinas. O grande

edifcio da fbrica e a multido dos seus operrios tornaram-se, por isso, o

emblema da civilizao industrial.

No decurso do sculo XIX, as fbricas mais prsperas transformaram-

-se em grandes empresas com sucursais e ramicaes variadas, envol-

vendo enormes capitais. No setor metalrgico esta tendncia atingiu

nmeros impressionantes: a maior das fbricas de ao, a Krupp (lion. 7), na Ale-

manha, tinha 1 milhar de empregados em 1857, 20 000 em 1887 e 70 000

nas vsperas da Primeira Guerra Mundial.

Embora alguns setores, como o da alimentao, calado ou vesturio, resistam a este


gigantismo e se estruturem em empresas de pequena e mdia dimen-

so, a concentrao industrial acelera-se na segunda metade do sculo.

A evoluo tecnolgica refora a supremacia da grande empresa, mais

capaz de inovar e assim resistir s crises que, ciclicamente, abalam a eco-

nomia. Nestas alturas, os mais pequenos abrem falncia ou deixam-se

absorver pelas hrmas mais poderosas mw. Por vezes, so mesmo as gran-

des empresas que se fundem entre si, a hm de ganharem ainda mais fora e

competitividade (une. a).

Fruto desta dinmica capitalista constituram-se dois tipos de concen-

traes industriais: as verticais e as horizontais.

A concentrao vertical consistiu na integrao, numa mesma empresa,

de todas as fases da produo, desde a obteno da matria-prima venda

do produto. o caso dos grandes grupos siderrgicos (Krupp, Thyssen,


Schneider, U.S.S., entre outras) que possuam minas, altos-fornos, fbricas de

construo metlica e de maquinaria, vages e frotas de transportes.

Por sua vez, a concentrao horizontal consistiu numa associao de

empresas com o objetivo de evitar a concorrncia. Para o efeito, acordavam,

por exemplo, as quantidades a produzir, os preos de venda ou as datas de

colocao no mercado. Na Europa, este tipo de associaes hcou conhecido

por cartel e difundiu-se bastante na Alemanha. Combinando, por vezes, as

duas formas de concentrao, constituram-se gigantescos grupos econ-

micos que depressa alargaram o seu quadro geogrfico, dando origem a

verdadeiras multinacionais.

A concentrao bancria

Os bancos desempenharam um papel primordial no crescimento econ-

mico do sculo XIX. Era a sua atividade que permitia a movimentao das

enormes somas envolvidas no comrcio internacional e tornava possvel,

graas ao crdito, a fundao, ampliao e modernizao das indstrias.

0 sistema bancrio integra-se, pois, na dinmica do mundo industrial:

na segunda metade do sculo regista um forte crescimento, acompanhado

da diminuio do nmero de instituiesl. Enquanto as pequenas entida-

des bancrias abrem falncia, os bancos mais poderosos agigantam-se,

constituindo uma rede tentacular de sucursais no pas e no estrangeiro. Esta

rede permitiu uma eficaz centralizao das poupanas dispersas para o

investimento lucrativo.

Para alm das operaes comerciais e de crdito propriamente ditas, os


bancos participaram diretamente no desenvolvimento industrial, injetando

capitais prprios nas empresas, sobretudo nos setores da siderurgia e dos

transportes (ha!). Em 1914, o Banque de Paris et des Pays Bas detinha uma

carteira de valores de mil milhes de francos, repartidos por 441 empresas

diferentes, 109 das quais controlava diretamente. O mesmo se passava, por

exemplo, com o Deutsch Bank, que se sentava no Conselho de Administra-

o de 221 companhias (121 metalrgicas, 28 mineiras, 28 de transportes e

21 txteis).

1.1.3 A racionalizao do trabalho

O aumento da concorrncia colocou aos empresrios duas questes funda-

mentais: produzir com qualidade e produzir a baixo preo. Tornava-se, por

isso, necessrio rentabilizar todos os recursos materiais e humanos.

neste contexto que, depois de vrios anos de estudo, F. W. Taylor

publica a obra Princpios da Direo Cientca da Empresa, onde, com preci-

so, expe o seu mtodo para otimizar do rendimento da fbrica. Este

mtodo ficou conhecido como taylorismo (line. to).

0 taylorismo assentava na diviso mxima do trabalho, seccionando-o

em pequenas tarefas elementares e encadeadas. A cada operrio caberia

executar, repetidamente, apenas uma destas tarefas, que o trabalhador

seguinte continuava. Deveria faz-Io num tempo mnimo, predennido e

articulado com os restantes elementos da cadeia de produo. O cronme-

tro entrava na fbrica (M roem.

Este trabalho mecanizado, que retirava ao operrio toda a sua criatividade


e todo o seu saber, resultava numa produo macia de objetos iguais, per-

feitamente estandardizados, mas que, em termos de volume, qualidade e

preo, se adequavam de forma admirvel ao mercado de massas.

Foi Henry Ford, estabelecido em Detroit como construtor de autom-

veis, quem primeiro ps em prtica as ideias de Taylor (non. II).

Em 1913, para a produo do seu Modelo T, introduziu na fbrica uma

linha de montagem concebida segundo os principios rgidos do taylorismo.

O ritmo de produo tornou-se alucinante: tapetes rolantes faziam chegar

as peas aos operrios que, sem se deslocarem, trabalhavam como uma

autntica mquina humana, segundo a cadncia imposta pelas engrena-

gens (ha. 11 e 12).

Dois anos depois, a produo da Ford (dedicada unicamente ao ModeIoT

de cor preta) tinha-se elevado de cerca de 50 000 unidades anuais para um

milho. De melhoramento em melhoramento, o tempo de montagem do

Ford T baixou para apenas uma hora e meia (contra as 12 iniciais) e o custo

do carro reduziu-se progressivamente (ou. II:).

Como forma de compensar a dureza do trabalho e incentivar os oper-

rios, Ford elevou os salrios para o dobro da tabela corrente. Esta medida,

preconizada por Taylor e compatvel com a grande rendibilidade da

empresa, elevou o nivel de vida dos trabalhadores, permitindo-lhes mesmo

aspirar posse de um automvel... que a empresa disponibilizou em pres-

taes suaves, recuperando, assim, parte do montante despendido nos

salrios (Ilan. rir:).


A argcia e a viso empresarial de Henry Ford hzeram dele um mito e

criaram, sob a designao de fordismo, uma forma nova de gerir as grandes

empresas. No entanto, os mtodos taylorizados provocaram a contesta-

o dos sindicatos e tambm de numerosos intelectuais, tanto nos Estados

Unidos como na Europa, onde se difundiram rapidamente. Criticavam-lhes

a racionalizao excessiva, que retirava toda a dignidade ao trabalho, trans-

formando o operrio num mero autmato, escravo de uma cadeia de

mquinas. Charlie Chaplin (Os Tempos Modernos, 1936) e John dos Passos

(The Big Money, 1936), entre outros, deixaram-nos sugestivos retratos deste

mundo novo, vivido ao ritmo veloz do progresso industrial (nor. m.

1.2 A geografia da industrializao

Irradiando da Gr-Bretanha, a dinmica industrial propagou-se rapida-

mente. Na Europa, a Frana, a Blgica, a Sua e a Alemanha tomam a dian-

teira e colocam-se no grupo dos pases mais industrializados. Na Amrica,

agigantam-se os Estados Unidos. Na sia, no sculo XIX, ser o Japo o

nico pas a industrializar-selho. 18).

1.2.1 A hegemonia inglesa

Bero da Revoluo Industrial, a Inglaterra detm, em meados do sculo XIX,

um claro avano sobre os restantes pases (nos. 13: 14): a sua indstria, forte-

mente mecanizada, permite-Ihe abastecer o mundo de txteis, artefactos

metlicos e bens de equipamento; uma densa malha de ferrovias assegura

eficazmente a circulao interna, enquanto a maior frota mercante do pla-


neta (cerca de 35% da tonelagem mundial) lhe confere o primeiro lugar nos

circuitos do comrcio intercontinental.

Todo este poderio econmico gera uma consta nte acumulao de capitais,

que os empresrios ingleses aplicam um pouco por todo o Mundo um ill).

A supremacia financeira dos britnicos fez da libra esterlina a moeda-padro,

usada como referncia nas trocas internacionais.

Todavia, ao aproximar-se o Em do sculo, a supremacia inglesa esbate-se.

O equipamento industrial britnico, outrora o mais avanado do mundo,

comea a acusar os anos. Com dinculdades em acompanhar o constante

avano tecnolgico e em reorganizar, de forma mais competitiva, as suas

velhas fbricas, a Inglaterra luta contra uma concorrncia cada vez maior mm.

Nas vsperas da Primeira Guerra Mundial, depois de quase 150 anos de supre-

macia econmica, v-se ultrapassada pelos EUA, sua antiga colnia.

1.2.2 A afirmao de novas potncias

A Alemanha

A principal caracterstica do processo industrializador alemo foi o seu

dinamismo. Cerca de 1840, sem passar pela etapa do txtil, os Alemes Ian-

am-se decididamente na grande indstria, privilegiando os setores do car-

vo, do ao e dos caminhos de ferro. Mais tarde, na dcada de 70, arrancam

os setores da qumica, da construo naval e da eletricidade msm).

No hm do sculo, a indstria alem em geral e o setor siderrgico em


particular movem uma forte concorrncia aos produtos ingleses, tanto na

Europa como no resto do Mundo, o que gerou uma onda de rivalidade e

ressentimento entre os dois pases.

A Frana

Segunda potncia a arrancar, a Frana manteve um ritmo industrializador

contnuo, mas lento. Numa poca em que a energia dependia do carvo,

este pas encontrava-se em desvantagem: as poucas jazidas que possua,

pobres e mal situadas, no bastavam para as necessidades, fica ndo a extrao

muito cara, se comparada, por exemplo, com a inglesa e a americana (hoc. m.

Contrariando este pano de fundo, vericou-se, entre 1901 e 1913, um

perodo de grande dinamismo. Nos setores da eletricidade, do automvel m:. m, do cinema e


da construo, a Frana conseguiu ultrapassar as outras

naes. No entanto, este impulso no foi suficiente para que o pas percor-

resse a distncia que o separava dos primeiros pases industriais.

Os Estados Unldos da Amrica

cerca de 1830 que, tirando partido dos seus abundantes recursos naturais,

os Estados Unidos arrancam.

Tal como em Inglaterra, foi o setor txtil que alimentou as pri mei ras indstrias.

Favorecidas pela abundncia de matria-prima (algodo, l) e por uma poltica

econmica protecion ista, estas indstrias prosperaram rapidamente.

No entanto, o grande dinamizador do crescimento econmico foi o setor


siderrgico m n : Iii. Entre 1870 e 1887 formaram-se gigantescas concentra-

es, com destaque para a United States Steel Corporation, que se tornou lder da

siderurgia mundial'. Pela mesma poca, desenvolvem-se os setores energti-

cos mais modernos: a eletricidade, que benehcia das gigantescas quedas-

d'gua americanas, e o petrleo, favorecido pelas importantes jazidas do

subsolo. Pouco depois, a vez da indstria automvel, cuja rpida expanso

permite prolongar, no setor sidenjrgico, os efeitos estimulantes das vias-frreas.

No hm do sculo XIX, os Estados Unidos tornaram-se a primeira

potncia industrial do Mundo: lideravam a produo mundial de carvo,

petrleo, ferro, ao, cobre, chumbo, zinco e alumnio, enquanto a sua pro-

duo txtil detinha o segundo lugar mundial. Esta posio ver-se- conso-

Iidada com o declnio da Europa, fruto da Primeira Guerra Mundial.

A emergncia do Japo

0 Japo foi o nico pas asitico que se emancipou, no sculo XIX, da tutela

econmica das grandes potncias. Pondo fim a sculos de isolamento, abriu-

-se finalmente ao mundo, deixando-se fascinar pela civilizao ocidental.

A modernizao japonesa foi personificada pelo imperador Mutsu-Hito

que, depois de ter nrmado o seu poder face aos nobres samurais, lanou o

pas numa era de progresso: a era Meiji. Iniciadas em 1868, as reformas Meiji

em poucos anos transformaram a face do Japo que de pas agrcola e atra-

sado converteu-se em nao industrial com largo poder de competitividade

(lua. a). O impulso industrializador hcou a dever-se, sobretudo, ao Estado,

que promoveu a entrada de capitais e tcnicos estrangeiros e nanciou a cria-


o de novas indstrias, s quais concedeu exclusivos e outros privilgios.

Para o xito do arranque japons, alicerado nos setores da siderurgia, da

construo naval e do txtil da seda, contriburam tambm o intenso cresci-

mento demogrhco' e o forte orgulho nacional, que incutiu nos Japoneses o

sentido da superioridade rcica relativamente aos demais povos asiticos.

1.2.3 A permanncia de formas de economia tradicional

A Histria do sculo XIX foi dominada pela Revoluo Industrial. Entre 1815

e 1914, a agricultura, a indstria, o comrcio, 0 sistema bancrio, os trans-

portes e as comunicaes, entre tantos outros aspetos, sofreram uma alte-

rao profunda que, pela sua importncia, distingue este sculo dos que o

precederam.No entanto, e porque a evoluo no se processa num ritmo

nico, as formas econmicas novas coexistiram, durante muito tempo,

com as tcnicas e os sistemas de produo antigos uhf. a.

Sobretudo no mundo rural, mantm-se vivas as velhas prticas e utens-

Iios, que frequentemente remontam a Idade Mdia. Em muitas zonas agr-

colas (seno na maior parte delas), continua a praticar-se a agricultura de

subsistncia, mesmo quando a cidade mais prxima j se encheu de fbri-

cas e o comboio quebra a paz dos campos anunciando o progresso.

Mas tambm na indstria, a produo tradicional tarda a desaparecer e

o arteso mantm-se ativo, sobretudo nos ofcios que exigem pouca tecno-

logia ou requerem gosto e mincia (confeo, artigos de luxo.

Verdadeiro para as naes industriais mais desenvolvidas, este pano-

rama acentua-se em pases de evoluo mais lenta, como Portugal ou Itlia.


No sculo XIX, como em todos os tempos de transformaes rpidas, o

mundo vive a dois ritmos e a novidade coexiste com a tradio.

1.3 A agudizao das diferenas

1.3.1 A confiana nos mecanismos autorr'eguladores

do mercado: o Iivre-cambismo

Os princpios do liberalismo econmico encontraram fortes resistncias

sua aplicao. Polticos, industriais e grandes proprietrios, muitas vezes

defensores convictos da liberdade poltica, olhavam com desconfiana a

livre circulao de mercadorias. Proteger a produo nacional da concor-

rncia estrangeira parecia, a quase todos, a poltica mais acertada.

No entanto, a corrente Iivre-cambista era muito forte na Gr-Bretanha,

bero de alguns dos seus principais tericos como Adam Smith (1720-1790)

e David Ricardo (1772-1823). Segundo Ricardo, a liberdade comercial asse-

guraria o desenvolvimento e a riqueza de todas as regies do Mundo, na

medida em que, face concorrncia, cada uma se veria compelida a produ-

zir o que fosse mais compatvel com as suas condies naturais mun. 21.

Esta especializao econmica transformaria o mundo numa "imensa

fbrica" em que cada pas ocupava o lugar de uma prspera oncina.

Estas ideias acabaram por se impor pela mo de Sir Robert Peel, chefe do

Governo que assumiu funes em 1841 mn. mr). Peel comeou por baixar os

direitos de entrada que recaam sobre certos produtos bsicos e, aos poucos, a

pauta alfandegria do Reino Unido foi diminuindo: em 1840, cobravam-se direi-

tos de entrada sobre 1 1 50 produtos; em 1860, esta lista red uzira-se a apenas 48.
A adoo do Iivre-cambismo em Inglaterra teve importantes repercusses no

pas e no estrangeiro onde, sob o exemplo britnico, acabaria por se implantar.

Entre 1850 e 1870, a tendncia Iivre-cambista dominou a Europa e

mesmo os Estados Unidos, que sempre protegeram a sua indstria, baixa-

ram as tarifas aduaneiras. O comrcio internacional conheceu, ento, um

perodo de forte crescimento.

1.3.2 As debilidades do Iivre-cambismo; as crises cclicas

O liberalismo econmico enq uadrava-se perfeitamente na lgica do capita-

Iismo que dominou o sculo XIX. Quer nos setores produtivos quer nas tro-

cas comerciais, a total liberdade de iniciativa era, em teoria, o quadro mais

favorvel criao de riqueza e obteno de grandes lucros.

Porm, as previses de crescimento igual e harmonioso entre todas as

naes no se verihcaram, contribuindo o livre-cambismo para colocar dincul-

dades acrescidas ao processo de industrializao dos pases mais atrasados.

Estes viam-se submersos pelos produtos das potncias industriais, com os

quais no conseguiam competir.

Por sua vez, mesmo nas naes desenvolvidas, o ritmo econmico era

abalado por crises cclicas, que faziam retrair os negcios e provocavam

numerosas falncias. Estas crises, que se sucediam numa periodicidade de

6 a 10 anos, eram de um tipo inteiramente novo. Enquanto as crises do

Antigo Regime eram provocadas pela escassez agricola, as crises capitalis-

tas deviam-se geralmente a um excesso de investimentos e de produo

industrial me. 22). Eram, pois, crises de superproduo, resultantes da pr-


pria dinmica capitalista.

Foi o economista francs Clment Juglar (1824-1905) quem primeiro

estudou estes ciclos econmicos e os seus mecanismos. No perodo de

crescimento, quando a procura se sobrepe oferta, os preos sobem. Face

a este estmulo, instalam-se e ampliam-se as indstrias, recorre-se ao cr-

dito, especula-se na bolsa. Em breve, porm, por falta de previso hnanceira

e excesso de investimentos, a tendncia inverte-se abr. mm:

-os stocks acumulam-se nos armazns (superproduo), fazendo as

empresas suspender o fabrico e proceder reduo dos salrios e ao

despedimento de trabalhadores;

os preos baixam a fim de dar sada s mercadorias acumuladas. Por

vezes, destroem-se stocks para evitar que os preos desam de-

masiado;

suspendem-se os pagamentos aos bancos, os crditos e os investi-

mentos nanceiros. Esta contrao leva ao crash bolsista, falncia de

empresas e entidades bancrias;

o desemprego crescente faz diminuir o consumo e a produo decai

ainda mais.

Estas crises, que podem iniciar-se num ou em vrios pases simultanea-


mente, propagam-se com rapidez. Dadas as ligaes nanceiras e comer-

ciais entre as naes, dificilmente se consegue escapar a uma crise grave.

Entre 1810, ano em que se regista a primeira crise deste tipo, e 1929,

quando estala a mais grave de todas elas, verihcaram-se 15 perodos de

depresso econmica generalizada, em que alastrou a misria social e a agi-

tao poltica.

Vistas pelos economistas liberais como simples reajustamentos econ-

micos, o certo que as crises cclicas suscitaram protestos concertados con-

tra os excessos do liberalismo econmico. No nm do sculo, o protecionismo

tinha, novamente, conquistado terreno e, aps a grave depresso iniciada

em 1929, desenhou-se claramente a necessidade de interveno do Estado

na vida econmica.

1.3.3 O mercado internacional e a diviso do trabalho

Ao longo do sculo XIX, o comrcio mundial cresceu aceleradamente (nor. 24).

O contnuo aumento da prod uo e os progressos dos transportes e das

comunicaes foram os grandes responsveis por este crescimento. O cami-

nho de ferro fez diminuir o custo do transporte terrestre cerca de 20 vezes e

os transportes martimos registaram uma evoluo idntica'.

Favorecida pelo seu avano industrial e pela sua gigantesca frota mer-

cante, a Inglaterra domina este enorme fluxo de trocas. At 1880, a Frana

detm o segundo lugar, sendo, depois, ultrapassada pela Alemanha e os

Estados Unidos. No incio do sculo XX, estes quatro pases so respons-


veis por cerca de metade de todas as trocas realizadas (M).

A estrutura do comrcio mundial reflete bem a diviso internacional do

trabalho, que a Revoluo Industrial agudizou. Os quatro grandes" torna-

ram-se as fbricas do mundo", responsveis por mais de 70% da produo

industrial. Fornecem, dentro da Europa, os pases mais atrasados, aos quais

adquirem produtos agrcolas e matrias-primas. Esta especializao e' ainda

mais notria se considerarmos as relaes da Europa com os demais conti-

nentes (excluindo os EUA).

Cerca de 1850 est j consolidado este sistema de trocas desigual, que ainda

hoje se ma nte'm e que perpetua a diferena entre os pa ses desenvolvidos e o

mundo atrasado e pobre que lhe fornece os produtos primrios M).