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Farmacia
FA R M AC I A A B I E R TA Espacio de Salud

Grandes sndromes
geritricos
Descripcin

En el presente artculo se revisan distintos conceptos Caractersticas


generales sobre los sndromes geritricos, estudindose ms comunes
detenidamente los sndromes de inmovilidad, de
Los diferentes sndromes geritricos
inestabilidad-cadas, de incontinencia y deterioro cognitivo. comparten las siguientes caractersti-
Asimismo, se analiza el importante papel que puede cas:
desempear el farmacutico en la prevencin y el abordaje
teraputico de estos problemas de salud de nuestros Elevada frecuencia: su incidencia y
mayores. prevalencia son elevadas entre la po-
blacin mayor de 65 aos, pero au-
mentan an ms si se consideran de-
terminados grupos, como son los ma-
ADELA-EMILIA GMEZ AYALA
Doctora en Farmacia. yores de 80 aos, las personas hos-,
pitalizadas o los residentes en institu-
ciones. Carcter sindrmico, ya que

E l envejecimiento poblacional es
uno de los grandes triunfos de
la humanidad, pero es tambin
uno de sus mayores retos. A medida
que nos adentremos en el siglo XXI, el
Concepto de sndrome
geritrico
El concepto de sndrome geritrico es
relativamente reciente, ya que esta
cada uno de ellos constituye una forma
de presentacin de diferentes patolo-
gas; casi cualquier enfermedad puede
presentarse en el anciano como uno de
estos sndromes.
envejecimiento de la poblacin impli- terminologa empez a utilizarse ha-
car un aumento de las demandas so- cia finales de los aos 60. En un prin- Tras su aparicin, todos ellos origi-
ciosanitarias en todos los pases. cipio, con la denominacin de sndro- nan un importante deterioro en la ca-
Si bien de cara al futuro, las distin- mes geritricos se haca referencia a lidad de vida de las personas que los
tas organizaciones sanitarias proponen las caractersticas que presentaban padecen, y a menudo, generan o in-
el modelo del envejecimiento activo con ms frecuencia los ancianos in- crementan la dependencia de otras
como meta que permita disfrutar a los gresados en servicios de Geriatra, personas, producindose un aumento
ancianos del maana de la mejor cali- respecto a los de otros servicios. Ac- de las necesidades de asistencia sani-
dad de vida posible (entendida sta tualmente, esta denominacin se uti- taria y de apoyo social, que si no se
como bienestar fsico, psquico y so- liza para referirse a un conjunto de cubren, favorecen el aislamiento so-
cial), la realidad es que los ancianos de cuadros, originados por la conjun- cial y la institucionalizacin del an-
hoy, sobre todo los de ms edad, su- cin de una serie de enfermedades ciano.
fren diversos cuadros patolgicos que que alcanzan una enorme prevalencia
disminuyen notablemente su salud, y en el anciano, y que son frecuente En muchos casos, su aparicin es
en consecuencia, su calidad de vida. origen de incapacidad funcional o so- prevenible y si se diagnostican adecua-
No debe olvidarse que los adultos ma- cial. damente, son susceptibles de trata-
yores valoran dicha calidad de vida, en Los grandes sndromes geritricos, miento prctico siempre.
funcin de su nivel de independencia, tambin conocidos como los 4 gi-
y los diferentes sndromes que segui- gantes de la Geriatra, incluyen: in- Su abordaje diagnstico y teraputi-
damente se estudiarn, reducen, por movilidad, inestabilidad-cadas, in- co requiere valoracin integral, abor-
no decir que eliminan casi por com- continencia urinaria y deterioro cog- daje interdisciplinario y correcto uso
pleto, esa ansiada vida independiente. nitivo. de los niveles asistenciales.

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Inmovilidad
El sndrome de inmovilidad se defi-
ne como la restriccin, generalmen-
te involuntaria, en la capacidad de
transferencia y/o desplazamiento de
una persona a causa de problemas f-
sicos, funcionales o psicosociales.
Este sndrome es considerado como
una va comn, a travs de la cual
muchas enfermedades y trastornos
del adulto mayor producen gran dis-
capacidad.
Los problemas de movilidad afec-
tan a casi el 20% de los individuos

Tabla I.
Consecuencias del sndrome
geritrico de inovilidad

Rigidez articular
y contracturas musculares mayores de 65 aos. A partir de los 75 Las consecuencias de este sndrome
Debilidad muscular aos, aproximadamente el 50% de los se han relacionado en la tabla I.
Retencin e incontinencia urinaria
ancianos tiene problemas para salir de
su casa y un 20% se halla confinado en Prevencin y tratamiento
Estreimiento
su domicilio. El mejor tratamiento de este sndro-
lceras por presin La etiologa de la inmovilidad es me, y en general de cualquiera de los
Trombosis venosa y arterial multifactorial, incluyendo causas tan sndromes geritricos, es la preven-
Infecciones respiratorias diversas como enfermedades osteoar- cin. Existe un especial riesgo de in-
Osteoporosis ticulares (artrosis, fracturas, patolo- movilidad en pacientes con afectacin
ga de los pies, etc.), patologa car-
Deshidratacin
diovascular (ictus, cardiopata, hipo-
Hipotermia tensin ortosttica, diabetes, etc.),
Sndrome confusional trastornos neuropsiquitricos (de- www.doymafarma.com
Desnutricin mencia, enfermedad de Parkinson, Material complementario para suscriptores
Depresin depresin, etc.), obstculos fsicos, FICHAS DE EDUCACIN SANITARIA
hospitalizacin, aislamiento, orden 2 Fichas descargables:
Inestabilidad y cadas
mdica y, por supuesto, frmacos (se- Uso de un bastn.
Aislamiento social dantes, opiceos, neurolpticos, anti- Cmo usar un caminador.
Dependencia depresivos) cuyos efectos secunda-
rios aumentan la fragilidad del ancia- Personalizables con el logotipo de su farmacia
Institucionalizacin para entregar como cortesa a sus clientes
no.

Vol. 19, Nm. 6, Junio 2005 Farmacia Profesional 71


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FARMACIA ABIERTA. Grandes sndromes geritricos

de alguno de estos 4 sistemas: muscu- Tabla II.


lar, articular, cardiovascular y neuro- Medicamentos que pueden favorecer las cadas
lgico. Por tanto, los pacientes diag-
Efecto
nosticados de enfermedades que afec-
RETARDAN RETARDAN ALTERAN AFECTAN
ten a dichos sistemas deben ser LA CONDUCCIN EL ESTADO LA PERFUSIN EL CONTROL
estimulados para mantener un nivel MEDICAMENTO CENTRAL DE ALERTA CEREBRAL POSTURAL

de actividad adecuado a sus circuns- Narcticos +


tancias, y si lo precisan, deben ser in- Hipnticos + +
cluidos en programas de actividad di- Ansiolticos +
rigida, fisioterapia y terapia ocupacio-
Vasodilatadores +
nal.
Continuando con la prevencin, no Antidepresivos +
debe olvidarse el importante papel Diurticos +
que desempea la educacin para la Digital +
salud; as pues, debe instruirse al an- Bloqueadores beta +
ciano y/o a su cuidador sobre las si-
guientes cuestiones:

Importancia de realizar ejercicio f-


sico, siempre, obviamente, adaptado a
las peculiaridades del anciano. deterioro de las funciones mentales, tambin se debe considerar la posibi-
Efectos secundarios de los medica- deterioro en las actividades de la vida lidad de un hematoma subdural, des-
mentos que est tomando, que pue- diaria y polimedicacin. pus de un deterioro cognitivo no
dan afectar a la capacidad de movi- explicable.
miento. Consecuencias del sndrome La dificultad para levantarse se
Cmo y cundo realizar cambios de de inestabilidad-cadas produce en el 50% de los casos, y el
posicin. Las consecuencias de este sndrome 10% permanece en el suelo ms de
Cuidados bsicos de la piel. pueden clasificarse en inmediatas y una hora, lo cual puede provocar des-
Recursos tcnicos de movilizacin tardas. Las primeras incluyen: hidratacin, infecciones y trastornos
(andadores, muletas, etc.), de protec- psicolgicos, y en algunos puede pro-
cin (colchones especiales, etc.), entre Lesiones menores en partes blan- ducirse un cuadro de hipotermia, ca-
otros. das y fracturas, que son ms fre- paz de generar la muerte en el 90% de
cuentes en la cadera, el fmur, el h- los casos.
mero, las muecas y las costillas;
Inestabilidad y cadas Las consecuencias tardas compren-
den:
La cada se define como la precipita- Tabla III.
cin repentina al suelo, que se produ- Medidas de autocuidado Limitacin funcional que puede lle-
ce de forma involuntaria, y que puede para prevenir las cadas var a la inmovilidad con todas sus
acompaarse o no, de prdida de con- complicaciones.
ciencia. Epidemiolgicamente, los ac- Conocer qu enfermedades y qu Sndrome poscada, caracterizado
medicamentos pueden provocar cadas
cidentes son la sexta causa de mortali- por la falta de confianza del paciente
dad en personas mayores de 75 aos, Revisar la visin y prestar atencin al en s mismo, por miedo a volver a
cuidado de los pies
y de stos, las cadas son la principal caerse y restriccin de la deambula-
Usar gafas si se necesitan, aunque se
causa. El riesgo es mayor en ancianos desaconseja el empleo de lentes bifocales cin, ya sea por l mismo o por sus
hospitalizados, sobre todo en la etapa para caminar cuidadores, llegando al aislamiento y a
inmediatamente posterior a su ingre- Usar calzado adecuado, de bajo tacn la depresin.
so, debido al rechazo a una actitud so- y amplia superficie
breprotectora. No utilizar ropas largas Prevencin y tratamiento
El origen de este sndrome es tam- Hacer ejercicio fsico y seguir una dieta Respecto al tratamiento y prevencin
bin multifactorial: enfermedad oste- equilibrada del sndrome de inestabilidad-cadas,
oarticular, cardiovascular, neuropsi- Realizar actividades de la vida diaria es preciso, lgicamente, poner reme-
quitrica, causas extrnsecas (obs- tan pronto como sea posible despus dio a las consecuencias agudas que de-
de la cada
tculos fsicos, calzado, domicilio, rivan de la cada y las enfermedades
escaleras, etc.) y efectos secundarios Tomarse el tiempo necesario para subyacentes; sin embargo, lo ms im-
levantarse de la cama o de la silla
de ciertos frmacos (tabla II), princi- portante es prevenir las cadas sin li-
Estar alerta
palmente. mitar la movilidad, la independencia y
Los factores de riesgo ms impor- Si se produce una cada, aunque no las actividades de la vida diaria. En la
haya daos, se debe informar al mdico,
tantes para la aparicin de este sndro- ya que dicha cada puede ser secundaria tabla III se recogen diferentes medidas
me incluyen: debilidad muscular, alte- a una enfermedad de base de autocuidado para prevenir las ca-
raciones de la marcha y el equilibrio, das.

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FARMACIA ABIERTA. Grandes sndromes geritricos

Incontinencia urinaria Tabla IV.


Medicamentos que pueden ocasionar incontinencia urinaria
La incontinencia urinaria se define co- Medicamento Efecto
mo la prdida involuntaria de orina,
Diurticos Poliuria, frecuencia, urgencia
que es objetivamente demostrable y
Anticolinrgicos Retencin urinaria, impactacin fecal
que constituye un problema social e
higinico. Su prevalencia aumenta con Antidepresivos Accin anticolinrgica y sedacin
la edad, afectando al 60% de los ancia- Antipsicticos Accin anticolinrgica y sedacin
nos hospitalizados y a casi el 50% de Hipnticos Sedacin, inmovilidad y delirio
los ingresados en instituciones geri- Analgsicos narcticos Retencin urinaria
tricas, a diferencia de los que viven en
Bloqueadores alfaadrenrgicos Relajacin uretral
la comunidad, para los cuales se han
reportado cifras de prevalencia que os-
cilan entre el 10% y el 25%.
Menos de la mitad de los pacientes
afectados por este problema busca
ayuda mdica, habindose encontrado anteriores a la vejez. El primer paso en
Tabla V.
que la incontinencia limita al 30% de Medidas preventivas para evitar las actividades preventivas es concien-
los que la sufren para usar el transpor- la incontinencia ciar a los propios profesionales de la
te pblico, al 45% para visitar a sus salud y a los pacientes de que la in-
amigos y al 40% para hacer la compra; Realizar actividad fsica regular continencia no es una situacin nor-
por tanto, es obvio que la incontinen- Evitar el estreimiento y la impactacin mal, por lo que precisa diagnstico y
cia es un problema que genera gran fecal tratamiento. La tabla V recoge distin-
dependencia y aislamiento social, a lo Evitar la ingesta de lquidos desde media tas medidas preventivas.
tarde en personas con problemas de
que se une un elevado gasto sanitario miccin nocturna
derivado de la necesidad de utilizar
Iluminacin adecuada y acceso fcil
mtodos paliativos (colectores, absor- al cuarto de bao Deterioro cognitivo
bentes, etc.). Disponer de orinal u otro dispositivo
En funcin de su frecuencia, se dis- que contrarreste la urgencia miccional El deterioro cognitivo se define co-
tingue entre incontinencia aguda o pa- Evitar, si es posible, el empleo mo una prdida o reduccin, tempo-
sajera, cuya duracin oscila entre 3 y 4 de hipnticos, sedantes y diurticos ral o permanente, de varias funcio-
semanas, e incontinencia persistente o Adiestramiento en los ejercicios de suelo nes mentales superiores, en personas
crnica, con una duracin superior a plvico especialmente en mujeres con que las conservaban intactas previa-
embarazos mltiples y partos vaginales
4 semanas. mente.
Al igual que en otros sndromes ge- Esta definicin incluye cuadros
ritricos, su etiologa es multifacto- muy definidos como el sndrome con-
rial; as pues, causas como infeccio- fusional agudo (secundario a infeccio-
nes genitourinarias, delirio u otros es- nes, anemia, patologa que afecta a
tados confusionales, determinados Prevencin y tratamiento cualquier sistema, ingresos hospitala-
tratamientos farmacolgicos, altera- Un adecuado diagnstico del tipo de rios, cambio de domicilio, etc.), o co-
ciones psicolgicas, movilidad limita- incontinencia permite tratar este pro- mo la demencia de diferentes causas
da o impactacin fecal pueden dar lu- blema en la mayora de los pacientes (enfermedad de Alzheimer, etiologa
gar a una incontinencia transitoria, que lo sufren. El tratamiento incluye vascular, formas mixtas, enfermedad
mientras que otros factores como le- diversas opciones teraputicas: ejerci- por cuerpos de Lewy, etc.); pero tam-
siones medulares, debilidad del suelo cios para fortalecer la musculatura del bin engloba otros cuadros no tan de-
plvico, incompetencia del esfnter suelo plvico (ejercicios de Kegel o finidos, vinculados o no a problemas
uretral, vejiga acontrctil, hipertrofia conos vaginales), farmacoterapia o de salud, que habitualmente se cono-
prosttica, deterioro cognitivo u otras procedimientos quirrgicos, en fun- cen como trastorno cognitivo asocia-
causas funcionales pueden generar cin del origen o tipo de incontinen- do a la edad, deterioro cognitivo leve,
una incontinencia ms o menos per- cia. No obstante, no debe olvidarse etc.
sistente. que algunos pacientes no estn en La frecuencia del deterioro cogniti-
En la tabla IV se recogen diferentes condiciones de someterse a un trata- vo vara ampliamente de unos colecti-
frmacos implicados en la etiologa de miento curativo, y necesitan una con- vos a otros; as, en los ancianos que vi-
la incontinencia. tinencia social que evite su aislamien- ven en la comunidad, afecta a un 15%
Las consecuencias de este sndrome to y su rechazo por parte de la socie- de los mayores de 65 aos, incremen-
son mltiples y graves: infecciones dad; es en estos casos cuando el tndose su frecuencia en funcin de la
urinarias, lceras cutneas, cadas, de- paciente debe recibir tratamiento con edad, de modo que en personas que
presin y prdida de autoestima, aisla- mtodos paliativos (colectores, absor- superan los 80 aos, su frecuencia ca-
miento social, dependencia, institu- bentes, etc.). si se duplica (25-30%). En pacientes
cionalizacin y elevado consumo de La prevencin de la incontinencia hospitalizados, la frecuencia del dete-
recursos sociosanitarios. urinaria debera iniciarse en edades rioro cognitivo se aproxima al 25% y

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FARMACIA ABIERTA. Grandes sndromes geritricos

En relacin con las actuaciones pre-


ventivas sobre el deterioro cognitivo
crnico, cuyo mximo exponente es la
Papel del farmacutico demencia, no estn totalmente delimi-
tadas. En pacientes con deterioro de
Al estudiar los diferentes sn- una gran labor sanitaria reali- memoria e incluso demencia en fases
dromes geritricos, se ha visto zando el seguimiento farmaco- leves, parece til intentar mantener
que en todos y cada uno de teraputico del paciente ancia- las capacidades mentales existentes
ellos, es posible llevar a cabo no, ya que como se ha indicado mediante talleres de memoria, orien-
diferentes medidas preventivas, en los diferentes sndromes ge- tacin a la realidad, adaptacin del en-
que eviten o al menos retrasen ritricos, los frmacos son uno torno, etc. Los factores de riesgo car-
su aparicin el mayor tiempo de los factores implicados en su diovascular, que parecen implicados
posible. aparicin. Se evitaran as las en la demencia vascular y en la altera-
reacciones adversas a medica- cin cognitiva asociada a la edad, de-
Entre esas medidas preventivas, mentos, que en el caso del an- ben ser controlados.
destacan por su reiteracin a lo ciano son especialmente fre- En la prevencin de las formas agu-
largo del presente artculo el cuentes, y no hacen sino, dete- das de deterioro cognitivo, principal-
estilo de vida saludable, que riorar su salud y disminuir su mente en el sndrome confusional
implica ejercicio fsico regular, calidad de vida. agudo, son tiles medidas como mini-
dieta equilibrada, abandono de mizar el uso de frmacos causantes de
hbitos txicos y uso racional Por otra parte, no puede olvi- este cuadro, mantener la homeostasis
del medicamento, principal- darse tampoco que el farma- del medio interno en pacientes con
mente. cutico comunitario es uno de graves enfermedades, facilitar la pre-
los profesionales de la salud sencia familiar, asegurarse de que el
Qu duda cabe de que el far- ms prximos a la poblacin; paciente dispone de sus ayudas habi-
macutico, por su especializa- esta cercana constituye un tuales (gafas y audfonos) y modificar
cin en el medicamento, tiene magnfico recurso para desarro- el entorno adaptndolo a unas condi-
mucho que decir sobre la co- llar su labor como educador sa- ciones favorables para el paciente de
rrecta utilizacin de este recur- nitario, concienciando a la po- edad avanzada.
so teraputico, mxime en un blacin de la necesidad e im-
colectivo poblacional polimedi- portancia que tiene el llevar un
cado como es el geritrico. estilo de vida saludable, de cara
no slo a sacarle ms aos a la
El farmacutico, por su forma- vida, sino tambin ms vida a Bibliografa general
cin, puede y debe desempear los aos.
Alarcn MT, Gnzalez JI. Cadas. En: Salgado A,
Gonzlez JI, editores. Fundamentos prcticos
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Dada la definicin del sndrome de cadas, inmovilidad, incontinencia, cognitivo asociado a la edad frente a deterio-
deterioro cognitivo, que como se ha riesgo aumentado de infecciones, ro cognitivo ligero. En: Grupo de Estudio de
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gravedad, etc., su etiologa es obvia- bio de carcter, alteraciones de con- Gonzlez JI, Alarcn MT. Grandes sndromes ge-
mente an ms compleja que la de ducta, desnutricin, sobrecarga para ritricos. Concepto y prevencin de los ms
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