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ORIGEN DE LA TOXICOLOGIA

Toxicologa es el estudio cientfico de estos elementos, su comportamiento, su


metabolismo, sus mecanismos de accin, las lesiones que ellos ocasionan, su
forma de acumulacin, excrecin y el tratamiento adecuado para proteger el
organismo afectado".
Para poder remontarnos al origen de la toxicologa, tendramos que remontarnos
al origen de la biologa, puesto que se supone que desde el momento en que
surge la vida, aparece tambin el riesgo de entrar en contacto con agentes
nocivos que ponen en peligro el normal funcionamiento del organismo. La historia
de la humanidad contempla casos como los de Scrates que utiliza sus
conocimientos sobre Cicuta y el de Cleopatra que se vale de la serpiente cobra
para poner fin a sus vidas en forma menos tormentosa.
Con frecuencia se utilizan los nombres de txicos y veneno, denominando como
veneno a aquellas sustancias que ha sido suministrada con fines lesivos
premeditados y dejando el nombre de txico a la sustancia que aunque pueda
ocasionar dao no se suministra con esta intencin. Normalmente veneno es
concebido como aquello que tiene naturaleza intrnsecamente peligrosa aun en
pequeas dosis, tales como el cianuro, el arsnico, plomo, etc... Y txico, a
aquello que puede ocasionar dao pero no por la naturaleza misma de la
sustancia, ejemplo de ello seria el agua, oxigeno, etc.
Cualquier elemento que ingerido, inhalado, aplicado, inyectado o absorbido, es
capaz por sus propiedades fsicas o qumicas, de provocar alteraciones orgnicas
o funcionales y aun la muerte. La palabra txico viene del latn toxicum y del
griego toxikn.

TOXICOLOGA FORENSE

Definicin

La toxicologa forense es la ciencia que estudia las intoxicaciones y los venenos


que las provocan. Es la rama de toxicologa que estudia los mtodos de
investigacin medico-legal en los casos de envenenamiento y muerte.

Muchas sustancias txicas no generan ninguna lesin caracterstica, de tal


manera que si se sospecha alguna reaccin txica, la investigacin visual no
sera del todo suficiente para llegar a una conclusin.

Un toxiclogo forense debe considerar el contexto de la investigacin,


particularmente cualquier sntoma fsico que se haya presentado, y cualquier otro
tipo de evidencia recolectado en la escena del crimen que pueda ayudar al
esclarecimiento del mismo, tales como recipientes con medicamentos, polvos,
residuos y otras sustancias qumicas disponibles. Con dicha informacin y con las
muestras de evidencia, el toxiclogo forense debe entonces determinar cuales
sustancias txicas estn presentes en ellas, bajo que concentraciones, y cual
seran los efectos de dichas sustancias en el organismo humano.
Este debe de determinar la naturaleza de alguna sustancia ingerida no es
normalmente una tarea fcil, ya que es muy raro que una sustancia qumica
permanezca intacta despus de ser ingerida sin antes haber sido metabolizada
por los procesos naturales del cuerpo humano. Por ejemplo:

Herona es casi inmediatamente metabolizada a morfina, haciendo factores


tales como marcas de inyeccin y determinacin de pureza qumica necesarios
para poder confirmar el diagnstico. La sustancia tambin pudo haber sido diluida
mientras se dispersa en todo el cuerpo: mientras que una pastilla u otra dosis
regulada de algn frmaco tenga gramos o miligramos del ingrediente activo, una
muestra individual bajo investigacin puede que slo tenga microgramos o
nanogramos.

CLASIFICACION DE LOS TOXICOS

Los toxicos tienen una extensa clasificacin por el cual es mas fcil identificarlo se
clasifican por :

POR SU POR SU ESTADO POR RGANO OTROS


ORIGEN FSICO BLANCO

Origen mineral Lquidos Hepatotxicos Composicin Qumica

Origen botnico Slidos Nefrotxicos Mecanismo de accin

Origen animal Pulverulentos Hematotxicos

Sintticos Gaseosos

Veneno

El veneno es toda sustancia que acta sobre el organismo qumica y


fisiolgicamente causando, en dosis txica, un disturbio de la funcin que puede
resultar en enfermedad o muerte.

Origen de los Venenos


Vegetal morfina, atropina, nicotina.
Animal venenos de serpientes, epinefrina
Mineral arsnico, plomo.
Sinttico barbitricos, tranquilizantes.

Clasificacin de los Venenos

Venenos gaseosos monxido de carbono, hidrgeno


sulfurado.
Venenos voltiles alcohol, cido cianhdrico, fsforo.

Venenos minerales plomo, arsnico, cidos y bases


casticos
Venenos orgnicos fijos barbitricos, alcaloides

ETIOLOGA DE LAS INTOXICACIONES

Las intoxicaciones se dividen en 3 clasificaciones forenses:

1. Accidental propiamente dicha, alimentaria, profesional y medicamentosa.


2. Homicida.
3. Suicida.

ACCIN DE LOS VENENOS

Los txicos caucsicos son todos aquellos que causan una lesin destructiva de
manera inmediata por accin directa sobre la piel o la mucosa de una persona

LOCAL O CASTICA.

cidos y sales metlicas escara seca y friable.


lcalis: escara hmeda, blanda y jabonosa.

GENERAL.

Absorcin: Digestiva, respiratoria, cutnea y percutnea, mucosa (vesical,


vaginal), parenteral.
Fijacin: Afinidad mono o politropa.

Eliminacin: Urinaria, pulmonar, glandular, mucosa, cutnea.

ELIMINACIN DE LOS TOXICOS


Finalmente los txicos o sus metabolitos son excretados. Las principales vas de
eliminacin son las siguientes:
Pulmn: Por esta va el organismo elimina principalmente los anestsicos
voltiles o gases txicos, como el monxido de carbono, cianuros, sulfuro
de hidrgeno y de modo parcial el paraldehdo.
Bilis: Las sustancias hidrosolubles pasan a la bilis por excrecin activa.
Para las sustancias no polares (no solubles en agua) existe una circulacin
entero-heptica, por la cual los txicos son excretados en la bilis y
absorbido en el intestino delgado (caso de la digosina y espirolanactona).
Rin: Constituye la principal va de eliminacin de txicos o de sus
metabolitos. Requieren que sena sustancias solubles en agua.

PROCESOS DE DESINTOXICACIN

1. Conjugacin: con cido glucurnico, con glicocola, con cido mercaptrico,


con la glutamina y ornitina, tilica.
2. Oxidacin: nitratos en nitritos, alcoholes en aldehidos.
3. Reduccin: Cloral en tricloroetanol, cetonas en alcoholes secundarios,
nitrofenoles en diaminofenoles.
4. Hidrlisis: atropina, cocana.
5. Alquilacin: metilacin (arsnico, selenio), acetilacin (sulfanilamida).
6. Sulfuracin: fenol en cido fenilsulfrico.

ASPECTOS CLNICOS DE LAS INTOXICACIONES.

1. Color de la orina: verde oscuro (fenol, creosota, resorcinol), rojo (antipirina,


trional), caf o negro (pirogalol), amarilla (fenacetina, cido pcrico).
2. Olor del aliento: alcohlico (alcohol), aliceo (fsforo), pera (cloral), betn
(nitrobenceno), almendras amargas (cianuro).
3. Miscelneas: hipotermia (salicilatos, quinina, acetanilida), prurito e
hiperacusia (estricnina), zumbidos (salicilatos), silbidos (quinina).

La prueba toxicolgica se fundamenta en la identificacin del txico a


concentraciones letales.
DOSIS DEL TOXICO

El concepto de dosis letal es relativo y obliga a la consideracin de ciertas


particularidades:

1. Va de administracin del txico y su frecuencia.


2. Tiempo transcurrido hasta la muerte.
3. Respuesta individual (idiosincracia).
4. Alteraciones post mortem del txico.
5. Interaccin con otros txicos.
6. Lugar de la muestra.

La prueba anatompatolgica se funda en no encontrar ninguna otra causa y los


hallazgos ser compatibles con un cuadro txico determinado. Anatomopatolgico
y toxicolgico deben de trabajar en colaboracin. El anatomopatlogo forense
determinar la causa de la muerte.

Por accin local.

Txicos casticos.

Son: cidos minerales, lcalis, casticos orgnicos como el fenol.

La va de acceso es la digestiva.

Las lesiones se localizan a nivel de cavidad bucal, esfago, estmago. A nivel de


aparato genital femenino en vagina y crvix por abortivos casticos como el
permanganato de potasio.

Aspecto de la mucosa: cido sulfrico (negra de aspecto carbonizado), cido


ntrico (coloracin amarillenta), escaras cidas (son de aspecto seco), escaras
lcalis (son blandas, gelatinosas y grises), cido (lesionan estmago
primordialmente), lcalis (lesionan esfago preferentemente), aspiracin (lesionan
mucosa respiratoria).

Txicos irritantes.

Lesiones en vas respiratorias: necropsia con ulceracin, hiperemia y edema.

Lesiones en mucosa digestiva con arsnico.

Tipos de irritantes: gases que afectan nariz, ojos y faringe (amonaco), gases que
afectan trquea y bronquios, gases que afectan pulmn (xido nitroso y
fosfgeno).

Lesiones por accin sistmica: indirectas por anoxia o shock (congestin visceral,
edema cerebral y pulmonar, hemorragias petequiales, fluidez de la sangre),
txicos sospechosos (gases asfixiantes, alcohol etlico, psicofrmacos o drogas
de abuso).

Lesiones directas: Hgado (esteatosis, necrosis centrolobulillar generalmente,


fibrosis en cirrosis, colestasis por clorpromacina, tumefaccin turbia,
degeneracin vacuolar e hidrpica), son hepatotxicos el tetracloruro de carbono,
toxina de Amanita phalloides, alcohol etlico, metales pesados, hidrocarburos
halogenados. Rin (afectacin del tbulo contorneado proximal con
degeneracin hidrpica y grasa, inclusiones nucleares o citoplasmticas y
necrosis; afectacin de la nefrona distal con depsitos cristalinos intraluminales
como el etilenglicol, inflamacin intersticial mediante analgsicos y necrosis
papilar mediante el uso crnico de analgsicos), son nefrotxicos los metales
pesados y los hidrocarburos halogenados. Sistema Nervioso (neuronas
corrugadas, intensamente teidas con eosina, carentes de grnulos de Nissl,
ncleo pictnico, contenido de lipofucsina, satelitosis, neurofagia), la lesin
anxica puede ser producida por disulfuro de carbono, arsnico,
organofosforados, puede presentarse desmielinizacin secundaria,
desmielinizacin segmentaria (plomo), mielinopata vacuolar por hexaclorofeno,
cromatolisis de la neurona de origen; a nivel de clulas gliales las lesiones son
infrecuentes pudiendo presentar gliosis, satelitosis, presencia de lipfagos; a nivel
de estructuras vasculares en lesiones por plomo puede haber hemorragia y
edema. Sangre (carboxihemoglobina que da un color de tejidos rojo carmn,
monxido de carbono, metaheglobinemia con una coloracin de tejidos parda
similar para nitratos y nitritos); hemlisis (ictericia, color rojo de ntima vascular,
afectacin renal secundaria por arsnico. Pulmn con herbicidas como el
paraquat, hay presencia de congestin, exudacin y fibrosis intersticial e
intraalveolar. Sistema cardiovascular (degeneracin grasa por fsforo, necrosis
focal por anoxia, hipertrofa cardaca por alcohol etlico en casos crnicos,
hemorragias subendocrdicas en intoxicaciones agudas por arsnico, lesiones
vasculares infrecuentes).

Intoxicacin por monxido de carbono.

Fuentes: Combustiones incompletas originadas en combustibles slidos (carbn


mineral y vegetal), madera, lea o aserrn. Combustibles lquidos (hidrocarburos
derivados del petrleo como gasolina, fuel oil, gas natural, gases licuados tipo
propano, butano). Explosivos, tabaco. Gas de alumbrado.

Examen de Anatoma Patolgica: Al examen externo coloracin rosada de la piel,


livideces rojizas, livideces paradjicas en zonas no declives. Al examen interno
signos de asfixia, sangre fluda de color rojo carmn, rganos de coloracin rojo
carmn.

A la investigacin toxicolgica debe de determinarse la presencia de


carboxihemoglobina en sangre
INVESTIGACIN DE MUERTE POR INTOXICACIN

En la investigacin de una muerte por presunta intoxicacin conviene incluir los


siguientes aspectos:

a. Historia del Caso.


b. Muestra adecuada.
c. Anlisis Toxicolgico.
d. Interpretacin de los Resultados.
e. Papel de la Autopsia.

a. Historia Del Caso: Cuando se sospecha que la muerte fue debida a un


txico, para el adecuado manejo del caso, conviene que tanto los mdicos
forenses como los toxiclogos analistas, cuenten con la informacin siguiente:

1. Edad, Sexo, Peso, Estatura, Ocupacin de la Vctima.


2. Circunstancias de la muerte. Si la vctima haba manifestado su intencin
de envenenarse o su existen antecedentes de intentos previos, as mismo si hubo
testigos que la vieron injerir el txico o que observaron cuando terceros se lo
administraban; si otros personas comieron los mismos alimento o tomaron las
mismas sustancias o bebidas o estuvieron expuestas a las mismas condiciones
ambientales y estuvieron expuestas a las mismas condiciones ambientales y el
grado en que ellas fueron afectadas.
3. Intervalo. Se refiere al lapso entre la ltima ingesta y el comienzo de las
manifestaciones de intoxicacin y entre la a aparicin de estas y la muerte.
4. Tratamiento mdico. Interesa la informacin acerca del lavado gstrico
administracin de antdotos y otras medidas teraputicas; se debe aclarar si la
vctima estaba en tratamiento mdico por alguna enfermedad.
5. Antecedentes personales. Conviene establecer si la vctima era adicta al
alcohol y al abuso de drogas, especialmente cocana, herona y otros opiceos,
barbitricos, anfetaminas y tranquilizantes.
6. Si trabajaba en industria, profesin o comercio donde estuvieran expuesta
a sustancias txicas o al menos tuviera fcil acceso a la misma.

a. Muestra Adecuada: La recoleccin de muestras de viseras y lquidos


orgnicos por lo comn es efectuada por el patlogo forense. Conviene tener en
cuenta los siguientes criterios:

Tipo de veneno de que se sospecha.


Va de absorcin del txico.
Carcter agudo o crnico de la intoxicacin.

Sin embargo, de una manera general puede seguirse esta lista de muestras:

Cerebro 100 gramos


Hgado 100 gramos
Rin 50 gramos
Sangre del Corazn 25 gramos
Sangre perifrica 10 gramos
Humor Vtreo Todo el disponible
Bilis Toda la disponible
Orina Toda la disponible
Contenido Gstrico Todo el disponible.

El patlogo debe etiquetar cada recipiente con la fecha y ora de la autopsia,


nombre del fallecido, identidad de la muerte, nmero adecuado de identificacin
de la autopsia, iniciales o firma del mdico.

Conviene el empleo de una frmula que es firmada por el patlogo y luego por
cada una de las personas que intervinieron en el manejo de la muestra. Este
mtodo constituye la cadena de custodia que permite garantizar que la muestra
analizada fue realmente la tomada de la autopsia.

Las muestras de vveres y de grandes cantidades de lquido orgnico deben


preservarse en frascos de vidrio de boca ancha, limpios, con tapa preferiblemente
de vidrio, sostenida en su lugar por resortes, cada vceras o lquido debe ser
preservado en recipiente aparte.

Pequeas cantidades de lquido orgnico pueden ser preservadas en tubos de


ensayo con tapn de corcho. El preservador ideal es el fro del congelador. En el
caso de las muertes de sangre, pueden emplearse floruro de sodio como
preservador (10mlgrs-mltrs).

a. Cuando se trata de txico injeridos, el contenido del estmago y de los


intestinos debe ser analizados, primero por la gran cantidad de txicos no
absorbidos que puede existir. En segundo lugar se analizar la orina por ser el
rin el rgano principal de excrecin para la mayora de los txicos. En tercer
trmino conviene procesar el hgado, sitio de la biortranformacin de la teora de
las sustancias txicas, absorbidas por vas digestivas. De manera general, en
toxicologa analtica es preferible la muestra de sangre por ser ms representativa
de la concentracin del txico en el sitio del receptor. Los niveles sanguneos son
cuantitativos mientras los niveles en orina tienen un carcter cualitativo.

Sin embargo deben preferirse las muestras de orina cuando la concentracin de


txico en la sangre es demasiado baja para ser detrminadas por los mtodos
convencionales. Tal es el caso de txicos que tienen rpida eliminacin o grandes
volmenes de concentracin, como la fenotiacinas, barbitricos, bezodiacepinas,
antidepresivos triciclitos y antihistamnicos.

El adecuado conocimiento de la toxicocintica permitir la seleccin de muestras


especficas. Los anlisis pueden complicarse debido a los cambios qumicos que
produce la descomposicin del cadver. Las sustancias que as se originan
pueden interferir en el aislamiento y en la identificacin de los txicos
sospechosos, por ejemplo, la concentracin de cianuro y etanol, as como la
saturacin sangunea de monxido de carbono, pueden modificarse segn el
grado de putrefaccin. Otros txicos como el arsnico, barbitricos, mercurio y
estricnina son muy estables y pueden identificarse aun aos despus de la
muerte.

El laboratorio forense emplea una variedad de procedimientos analticos. Primero


realiza pruebas inespecficas que determinan la presencia o ausencia de grupos
de sustancias txicas en las muestras. Los resultados positivos son sometidos a
un procedimiento analtico que identifica a un txico especfico. La segunda
prueba debe basarse en Principios qumicos o fsicos diferentes de la primera. En
la actualidad se considera que las determinaciones de cromatografa o gas (CG) y
las espectometras de masas (EM) proporcionan una identificacin inequvoca
para la mayora de los txicos, auque debe aclararse que tienen sus limitaciones.

a. Anlisis Toxicolgico
b. Interpretacin De Los Resultados

Una vez relanzados los exmenes toxicolgicos, el patlogo forense debe


interpretar tales resultados y contestar para el juez preguntas especficas, como
las siguientes:

Ruta de administracin del txico: En su determinacin deben


considerarse los resultados del anlisis de varias muestras. Como regla general,
la concentracin ms elevada del txico se hallar en el sitio de administracin.
As, una concentracin ms elevada en el tracto digestivo y el hgado,
corresponden a un txico injerido; una concentracin ms elevada en el pulmn
indica txico inhalado y el hallazgo de un frmaco en el tejido circundante a un
punto de inyeccin, generalmente indica inyeccin reciente intramuscular e
intravenosa.

La presencia de un txico en tracto gastrointestinal no es prueba suficiente para


atribuirle la muerte. Par ello es necesario demostrar, adems que se llev a cabo
de absorcin del txico y que este fue trasportado por la circulacin a los rganos
donde ejerci su efecto letal. Esto se debe establecer mediante los anlisis de
muestra de sangre y otros rganos. Excepcin a esta regla son desde luego, los
txicos custicos que causan la muerte por su accin local en su etapa de
absorcin.

Dosis administrada: En cuanto a su determinacin, hay que tener en


cuanta aspectos como, la duracin de la sobreviva y los tratamiento mdicos
administrados. El intervalo entre la administracin de un txico y la muerte puede
ser suficientemente prolongado para permitir la excrecin y biotransformacin del
agente.

Los tratamientos de urgencia, como la administracin de lquidos, diurticos,


sangre o sus componentes y procedimientos como el respirador artificial o
mecnico, la hemodilisis y la hemopercusin, pueden reducir de modo
considerable la concentracin del txico que inicialmente fue mortal.

Si la concentracin del txico fue suficiente para causar la muerte o para


alterar la conducta del fallecido, al extremo de culminar con la muerte.
Concentracin del Txico: Al respecto se debe tener en cuanta que para
muchas sustancias txicas, los resultados varan de acuerdo al sitio donde se
tom la muestra de sangre. Esto hace recomendable que adems de esa muestra
de analicen otras muestras de sangre perifrica y de vceras

Papel De La Autopsia

De modo similar a la clnica tambin en la autopsia puede llegarse a un


diagnstico presuntivo de intoxicacin. Ser el anlisis toxicolgico el que permita
determinar el diagnstico de certeza. Sin embargo en los casos en que se
sospecha una muerte por intoxicacin, la autopsia mdico legal es sumamente
importante debido a los siguientes aspectos:

i. Permite aclarar si la muerte se debi a una enfermedad y no a agentes


fisicoqumicos.
ii. Establece la presencia o ausencia de signos de intoxicacin.
iii. Permite obtener muestras adecuada para le anlisis toxicolgico.
iv. Orienta la pesquisa hacia determinados txicos.
QUMICA FORENSE:

QUMICA ANALITICA APLICADA A LA CRIMINOLOGIA

La ciencia forense se basa en la aplicacin de los mtodos cientficos a los


procesos de la materia que se involucran con un crimen. Existen muchas ramas
de la ciencia forense debido a que las ciencias en general tienen alguna
aplicacin en los asuntos pblicos y criminales. Algunas de sus principales reas
son las siguientes:
Qumica

Biologa

Odontologa

Patologa

Entomologa
Psicologa

Antropologa

La Qumica Forense es otra alternativa a los muchos caminos que puede seguir
un qumico en el mbito de la investigacin, adems de ser una buena opcin a
la hora de hacer aportes significativos a la sociedad, donde su actuar, junto con
su alto nivel de conocimiento analtico y su capacidad de manejo instrumental, es
de vital importancia para descifrar las evidencias y contribuir a la bsqueda de la
verdad.

Uno de los principios fundamentales en los cuales se rige la Ciencia Forense y


especficamente la Qumica Forense se basa en la premisa de que cuando dos
objetos entran en contacto, habr un intercambio entre los dos. Es decir, cada
contacto deja un rastro, frase que populariz Edmund Locard, padre de la
Criminalstica moderna, provocando as un giro en la metodologa investigativa.
Es por esto que el qumico forense rastrea este intercambio entre materiales y
trae a la luz lo que es invisible a los ojos. Basndose en sus conocimientos y en
las tecnologas desarrolladas, tiene la capacidad de rastrear sustancias o huellas
que stas dejan en una escena del crimen. El qumico forense, por lo tanto
trabaja con sustancias no-biolgicas, tales como pintura, vidrio o lquidos, trazas
de plvora provenientes de un disparo, todas muestras que pueden ser muy bien
analizadas mediante mtodos analticos apropiados.

Otro de los campos en que un qumico forense puede desarrollarse es en


Toxicologa donde principalmente trata con muestras biolgicas, orina , pelo,
sangre, semen, saliva o contenido gstrico y as poder determinar por ejemplo el
nivel de alcohol o drogas que una persona ha consumido.

Entender la evidencia requiere de herramientas provenientes de muchas


disciplinas como la Qumica Analtica, la Biologa, Ciencias de los Materiales y
Gentica. De hecho, el anlisis de ADN est haciendo que el conocimiento en
gentica sea de mucha importancia.

Con el paso del tiempo la Qumica Analtica ha adquirido una gran importancia
en la investigacin criminal, sobre todo a la hora de conocer la naturaleza
intrnseca de cualquier sustancia o elemento y ms an, cuando sirve para uxiliar
en la investigacin cientfica de los delitos.

Por lo tanto los qumicos forenses tienes tres tareas principales: primero,
analizar las evidencias en el laboratorio, luego, se interpreta la informacin que
se saca de ellas y por ltimo, se puede llegar a defender lo encontrado,
mediante la testificacin del qumico forense en un juicio.

Aplicaciones

La Qumica Forense es aplicada en una gran variedad de tcnicas, tanto


cualitativas como cuantitativas, cuya principal finalidad es la bsqueda de
respuestas provenientes de las diferentes evidencias que ayuden a la resolucin
de algn caso criminal.
Algunos de estos anlisis se detallan a continuacin:
Test de drogas
En la actualidad se busca presencia o ausencia de drogas, ya sea en polvos,
lquidos, tabletas o cpsulas. Son pruebas cualitativas de laboratorio que se
hacen uniendo un antgeno y su anticuerpo homlogo, para identificar y calificar
el antgeno y anticuerpo especficos de una muestra; a stos se les denomina
inmunoensayos. El mtodo consiste en el uso de una mezcla de anticuerpos
selectivos para las distintas drogas (principios activos) y sus metabolitos,
obteniendo un resultado con un alto grado de sensibilidad.

Anlisis de muestras de incendios

La manera en que un incendio ocurre naturalmente en una habitacin indica si su


comienzo fue deliberado o no, pero la evidencia es difcil de encontrar en estos
casos ya que generalmente est cubierta por escombros. Habitualmente los
incendios son provocados por el uso de acelerantes de la combustin, los cuales
son examinados mediante Cromatografa Gaseosa, acoplada a Espectrometra
de Masas, donde se pueden identificar aquellos residuos de lquidos de ignicin
presentes en las muestras de escombros. El qumico forense debe concentrar la
pequea cantidad de muestra, mediante la adsorcin del residuo de acelerante
en tiras de carbn activado. Luego este concentrado es fluido desde el carbn
activado disolvindolo en un solvente adecuado, dejando la muestra de una
forma apropiada para luego analizarla por medio de cromatografa.

Anlisis de pisadas

Los ensayos fisicoqumicos sirven en el caso de estudiar las huellas de pisadas


dejadas en una escena del crimen para luego compararlas con las obtenidas
desde el calzado de algn sospechoso. Mediante un procedimiento
electroesttico, se obtiene la muestra final sobre una matriz gelatinosa la cual
contiene una capa de adhesivo que permite levantar las huellas de casi la gran
mayora de las superficies, incluyendo materiales porosos o carbnicos.

Este procedimiento tambin puede ser usado cuando la pisada no pueda ser
vista (por ejemplo en el caso de que el sospechoso se haya parado sobre una
hoja de diario), ya que el polvo proveniente de la hoja de diario mostrar la
impresin de la forma nica de la pisada, o incluso la marca de calzado que el
individuo us.

Anlisis de rastros de pintura.


El rastro de pintura que queda en un accidente de auto donde el culpable huye en
su vehculo, sirve para relacionarla con el vehculo sospechoso. De esta manera
se puede obtener datos sobre la manufactura del vehculo y el ao en el que fue
fabricado. Este tipo de prueba puede ser realizada observando el espectro de
absorcin de la muestra de pintura u observando su composicin en un
Fluormetro

Uso del agua fuerte (cido ntrico - agua).

Cada arma de fuego tiene grabado un nmero de serial nico, el cual en algunos
casos criminales son borrados o lijados para impedir el rastreo e identificacin del
tipo de arma y a que fabricante pertenece. Mediante el uso de la restauracin
qumica, en este caso el uso de agua fuerte, estos nmeros pueden volver a ser
egibles nuevamente.

Anlisis de residuos de disparo y balas

Los residuos de las descargas de armas de fuego es otra rea de investigacin.


Estos residuos pueden ser encontrados en las manos o en la ropa de algn
sospechoso. Los qumicos forenses pueden encontrar la clasificacin del arma y
relacionarla con el tipo de bala encontrado en una escena del crimen. Cuando un
arma de fuego es disparada, se generan gases que contienen componentes
incinerados y no incinerados provenientes de los casquillos de la bala y del
propulsor del arma. Este material se puede depositar en la ropa de la vctima o en
las manos de la persona que dispar el arma, pasando a ser un residuo.
Mediante el uso de un Microscopio de Barrido Electrnico acoplado con un
Espectrmetro de Energa Dispersiva, se pueden examinar las muestras
recolectadas de los posibles sospechosos. Este instrumento es capaz de buscar
en cientos de lugares microscpicos la presencia de pequeas partculas d el
residuo.

Falsificacin de documentos.

Usando un aparato de deteccin electroesttico se pueden identificar las


diferentes hendiduras de la escritura en el caso de firmas falsas o alteracin de
documentos. En este caso al aplicar una descarga electroesttica sobre la
superficie del papel, causar diferentes patrones en los lugares donde estn las
hendiduras provocadas por la escritura. Al aplicar una carga opuesta, una tinta
negra se adherir en los lugares de las hendiduras.

Anlisis cualitativo en caso de envenenamiento.

En este caso se determina la molcula individual que est presente en la


muestra. Con el tiempo se ha podido recolectar mucha informacin ac erca de
este tipo de sustancias, su composicin, que tipo de drogas son etc. Este tipo de
test se realiza generalmente por fotometra, aun cuando existen test qumicos
especficos para algunas sustancias.

Cuando se trata de sustancias naturales venenosas, son ms difciles de


identificar. Aun si la especie es identificada correctamente, existen variaciones en
la cantidad de sustancia activa presente, por lo que se deben llevar a cabo
estudios sobre la composicin molecular y as confirmar la presencia de
sustancias nocivas.

Bsqueda de huellas dactilares.

La tcnica ms popular usada para revelar huellas actilaresd es la que usa polvo
de carbn activado finamente tamizado. La mayora de los dedos de las
personas son de composicin grasosa y oleosa. Cuando stos entran en
contacto con cualquier superficie o material relativamente suave, la friccin
suelta los aceites provenientes de las ranuras de la huella. Cuando el polvo es
aplicado a la superficie, se pega a estos aceites y revela el patrn de la huella.
Esta tcnica es muy usada en muestras de lana, metales, vidrio o plstico.

En el caso de que la huella digital est sobre una superficie muy colorida, se usa
polvo fluorescente. Cuando la superficie es expuesta a la luz ultravioleta, el polvo
brillar mostrando la huella digital, sin importar el color de fondo en que se
encuentre.

En materiales porosos, tales como el cuero, superficies de madera o papel, la


tcnica preferida es el uso de polvo magntico, compuesto de partculas de hierro
finamente divididas las cuales son suspendidas en la superficie mediante el uso
de una barra magntica.

Deteccin de manchas de sangre.

Todos los test usados en la deteccin de sangre se basan principalmente en la


actividad de las enzimas peroxidasas presentes en la sangre, las cuales
reaccionan con los agentes qumicos causando un cambio de color. Algunas de
las pruebas usadas son: el test de benzidina, de leucomalaquita verde,
fenolftaleina o tetrametil benzidina. Pero uno de los ms famosos es el uso del
Luminol, que se utiliza en qumica forense para detectar trazas de sangre.

ste compuesto es un derivado del cido ftlico que cataliza la oxidacin con
perxido de hidrgeno bajo emisin de luz, es decir su mayor importancia reside
en la reaccin de qumioluminiscencia que da con perxido s en presencia de
complejos de hierro como catalizador.

Anlisis de muestras biolgicas (orina, sangre o contenido gstrico) y pelo.


Las muestras biolgicas usadas entregan informacin acerca de la presencia de
algn txico en particular, o de sus metabolitos en el organismo. Se debe tomar
en cuenta los tiempos de vida media de los txicos, el volumen de distribucin y
su afinidad por los distintos tejidos. Las muestras principales en este tipo de
anlisis, son la sangre, el plasma o el suero, ya que stas distribuyen las
sustancias por todo el cuerpo. En los casos de las intoxicaciones o muertes por
envenenamiento, se eligen las muestras de contenido gstrico ya que pueden
contener restos de comprimidos o lquidos que pueden orientar la investigacin.
En los rganos, como el rin y el hgado y en la bilis, procedentes de las
autopsias, se pueden encontrar grandes concentraciones de txicos. Tambin en
el tejido cerebral, el cual aporta informacin en la deteccin n de sustancias
psicoactivas que acten en el sistema nervioso central. Para el caso en que se
investigue el consumo reciente de drogas en individuos vivos, la muestras de
orina son importantes ya que en ella se excretan los principios activos y/o sus
metabolitos de la sustancia txica. El consumo crnico, en cambio, es
principalmente analizado en muestras de pelo ya que stas proveen una especie
de calendario de consumo debido a que la sustanci a txica no se metaboliza
en el pelo.

Papel de las Tcnicas Analticas.


Es importante destacar el papel fundamental que cumple la analtica instrumental
dentro de las tcnicas mencionadas anteriormente, ya que gracias a los avances
instrumentales hechos por cientficos forenses es posible llegar a resultados
certeros, tan necesarios a la hora de defender las metodologas y los resultados
obtenidos ante la ley. Por esta razn es cada vez ms importante contar con
instrumentos ms sensibles capaces de llegar a lmites de deteccin ms
pequeos, mediante el uso de cantidades mnimas de muestra y tcnicas
analticas acopladas, para poder determinar la presencia de sustancias donde en
un pasado cercano se crea que no existan.
Hoy en da, el desarrollo de la analtica instrumental est fuertemente orientado a
la investigacin de campo, donde los cientficos se ha n volcado a la
implementacin de laboratorios mviles, que se caracterizan por el uso de
equipos porttiles tiles a la hora de trabajar con sustancias inestables, perecibles
o demasiado txicas como para llevarlas al laboratorio. Un ejemplo de este tipo
de equipo es el Cromatgrafo porttil de Gases acoplado a Espectrmetro de
Masas (GC-MS), donde se ha reducido el tamao del equipo convencional de 114
kilogramos a uno de 28 kilogramos.
En nuestro pas, la introduccin de la Reforma Procesal Penal al nuevo sistema de
justicia, hace necesaria la formacin de una polica cientfica o de instituciones
forenses capaces de dar respuestas rpidas en la interpretacin de las evidencias,
capaces de crear nuevas tcnicas analticas apropiadas a nuestra realidad nacional
y, sobre todo, capaces de generar profesionales dedicados ciento por ciento a la
ciencia de la investigacin criminal.

Si bien la Ciencia Forense, y en especial la Qumica Forense, en nuestro pas an


es una ciencia incipiente entregada principalmente a las instituciones policacas y al
Servicio Mdico Legal, es posible vislumbrar un futuro auspicioso de la investigacin
forense en las universidades, abriendo caminos a nuevos investigadores ansiosos
por expandir los lmites de la Qumica hacia una ciencia que es pilar fundamental de
la criminologa y un eslabn muy importante al momento de administrar justicia y
buscar la verdad.

Referencias bibliogrficas:

Cotton F A., Wilkinson G. Qumica Inorgnica bsica. Mjico: Ed. Limusa,


1998

Gisbert J A. Medicina Legal y Toxicologa. 4 Ed. Barcelona: Salvat, 1991

Lpez Gmez L. Tcnica Mdico-Legal. Criminalstica I. Valencia: Saber, 1993

Handbook of Forensic Services . Manual de Laboratorio Forense del FBI.


2003

Manual de Qumica Forense. Patricia M. Caro. Edic iones la Roca. Buenos


Aires, Argentina. 2004

Web del laboratorio Lawrence Livermore Nacional, Forensic Science Center.


San Francisco, USA. 2005