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LA CULTURA EGIPCIA

"Egipto es un regalo del Nilo"


Herodoto

Egipto no se comprende sin la presencia del Nilo. El noreste de Africa es un desierto


pero el Nilo lo convirti en una zona privilegiada. Gracias a sus sistemticas crecidas,
se forma el limo, tierra muy frtil para la agricultura.Gracias a un amplio sistema de
canales y diques lograron hacer tres cosechas al ao, dicha abundancia de alimentos
hizo que el pueblo egipcio creciera y llegue a ser el gran imperio de oriente.

El Nilo, Alma del Nilo:

Este ro, uno de los ms grandes de todos los conocidos en el mundo antiguo, tiene
sus fuentes en el corazn de Africa, en la regin de los grandes lagos Alberto y Victoria
y luego de baar toda la zona ecuatorial africana, formando numerosos saltos y
cataratas, penetra en Egipto.
All corre encajonado entre dos cadenas de montaas, la Lbica y la Arbiga: es el Alto
Egipto.

Luego, al llegar el Nilo cerca de la ciudad de Menfis, se divide en 7 brazos principales


formando su famoso Delta, de unos 100 Km. de largo y 500 de ancho: es el Balo
Egipto, regin muy frtil, de clima clido y hmedo, y surcada de innumerables
canales.

Finalmente, y tras haber recorrido ms de 6.500 Km., el Nilo vuelca su voluminoso


caudal de unos 13.000 m. por segundo en el Mar Mediterrneo.

Herodoto, famoso historiador griego del siglo y antes de Cristo afirmaba: Egipto es un
regalo del Nilo. En efecto, si hay vida y riquezas en este pas, ello se debe al
extraordinario sistema de las crecientes peridicas de su ro.

Cada ao, apenas comienzan las grandes lluvias del verano en el centro del frica, y el
deshielo en los montes de Abisinia, el Nilo comienza a elevar rpidamente su nivel
arrastrando consigo un manto de humus y de sustancias fertilizantes formadas por
restos de plantas en descomposicin. Al aumentar la creciente, el Nilo se desborda y.
cubre todo el valle durante los meses de julio y agosto. Luego en los tres meses
siguientes las aguas se van retirando poco a poco, dejando toda la regin cubierta de
una riqusima capa de limo negro.

Inmediatamente se procede a la siembra, y cuatro meses despus se cosecha. Si la


creciente ha sido muy buena, puede efectuarse una segunda siembra.

Los antiguos egipcios, que ignoraban las causas de estas crecientes peridicas, crean
que el Nilo bajaba del cielo a causa de sus numerosas cataratas y le rendan culto
como si fuera dios; durante la poca de la creciente se entregaban a la oracin y a
fiestas religiosas en reconocimiento de su divinidad.

Esto es un conciso resumen de la historia de este pueblo, slo se quiera dar al lector
una
somera idea de la vida e historia de este pueblo. (puedes ampliar esta informacin)

Inicialmente, en sus orgenes, eran dos zonas separadas:

a) Bajo Egipto en la zona del delta del Nilo. (B.E.)


b) Alto Egipto en la zona sur del mismo ro. (A.E.)

Se organizaban en nomos, que eran pequeas unidades administrativas,


dirigidas por un familiar. La unin de esas unidades fueron conformando las dos
zonas.

Los del A.E. eran pastores, en cambio los de B.E. eran agricultores.

Con el tiempo (-3000) el A.E. domin al B.E. y ambos reinos quedaron


unificados bajo el poder de un faran, que significa rey de la gran casa, y
capital fue Menfis.

Al faran se lo supona hijo de un Dios, Ra el dios del sol, por lo que el gobierno
era teocrtico, es decir el poder era divino por emanaba del mismo dios.

Para mantener su poder, los faraones se casaban entre hermanos formando


dinastas de faraones, que fueron unas 30 en toda la historia de Egipto hasta la
dominacin del imperio romano, que la anex como una provincia ms.

Al lado del faran estaban los sacerdotes, que intervenan en los problemas de
sucesin dinstica e influan en la decisiones del soberano.

Osiris era el dios de los muertos. Rendan culto a los muertos, y suponan que el
cuerpo era la residencia del alma, por eso se practicaba el embalsamamiento de
cadveres.

Para guardar estas momias se hacan templos de todo tipo. Los primeros eran
mastabas, pero fueron evolucionando hasta construir las grandes pirmides.

Los faraones y sacerdotes proyectaban la economa del pueblo. Determinaban


las zonas que haban que sembrar, los canales y caminos, el riego, la cosecha,
etc. La economa era netamente agrcola.

Todo el pueblo deba sembrar y la cosecha era entregada en su totalidad al


faran, que este lo depositaba en silos reales, y luego lo administraba, tanto
para el consumo como para el prximo sembrado.
Adems el pueblo siempre debi pagar tributos, en mercadera como granos, o
bien en trabajo civiles del estado. En las pirmides trabajaban grupos de
100.000 obreros.
El suelo o tierra era del faran y para explotarlo deban pagar ese tributo.A
veces el faran mediante una carta real poda entregar un pedazo de tierra a
los sacerdotes o militares.

Cuando haca falta otros materiales como cobre y madera organizaban


expediciones militares y salan a guerrear, en zonas como Sina o Nibia.

El faran tena gente especializada que saba leer , escribir, calcular, llamados
escribas, que eran los ministros de hacienda o contadores del estado, pues
manejaban toda la administracin, pero siempre en base a las decisiones de los
sacerdotes.

La escritura inicialmente fue la jeroglfica, pero despus la simplificaron.


Polticamente despus de la unificacin, donde el poder qued concentrado en
el faran, muchos jefes de nomos antiguos, trataron de sublevarse, pues
haban perdido privilegios. Estas guerras debilitaban muchas veces el poder del
faran, hasta que el 2000 nuevamente se separ en dos zonas.
Mediante la fuerza militar, se reunific el estado, y se eliminaron los monarcas.
La nueva capital fue Tebas. Los monarcas fueron reemplazados por vicires, que
dependan directamente del faran. Los visires tenan cierto poder, pero
estaban sometidos a la voluntad del rey.
En esta nueva etapa del estado, hubo importantes conquistas y la expansin de
Egipto fue mxima. Luego de tres siglos de esplendor y crecimiento aparece un
pueblo, conocido como hicsos, o bien hicsos pastores, que conocan el caballo y
el hierro. Fue en 1600, y dominaron a los egipcios por un perodo de tres
siglos. Supuestamente fue porque el poder del faran vena decayendo, debido
que ahora los visires tambin lo desobedecieron y lo traicionaron.
Ms tarde los faraones Totmosis y Amenofis, iniciaron nuevas campaas, y
lograron restituir la unidad y soberana del estado egipcio. Tambin continuaron
con la expansin territorial y realizaron campaas militares a otras zonas
desconocidas, sometiendo todo pueblo que se les cruzaba. Esta etapa fue la del
imperio Egipcio. Gobernaron Ramss II y III.
Con estas campaas sacerdotes y militares se beneficiaron con las conquistas.
Se arm un ejrcito permanente con presencia en todas las zonas conquistadas
y se asegur el pago de impuestos y tributos a los pueblos sometidos. De todas
maneras mantener esta estructura fue muy costoso e inclusive haban
indisciplina militar, pues ahora era los militares los interesados en tener poder
Debido a la fragmentacin del poder entre faran, visires, militares y
sacerdotes, la unidad fue perdiendo consistencia poltica y los pueblos vecinos
aprovecharon para instalarse en los lmites, o para retomar el poder perdido en
otras pocas. Finalmente en el 30 Roma la anexa como provincia del imperio
romano.

En ciencias, conocan algo de hidrulica, que aplicaban a las crecientes del Nilo.
Tambin conocan algo de geometra, pues hacan exactas mediciones y
marcados de lotes, construcciones, etc. Con la qumica pudieron crear las
tintas, colores, y tcnicas aplicadas en el arte del embalsamamiento. No
avanzaron en medicina, pues tenan creencias religiosas muy arraigadas en su
cultura. Saban que el ao tena 365 das y y el da 24 horas. Las semanas
eran de 10 das y el mes de 3 semanas. Slo tenan tres estaciones al ao.

Para escribir, lo hacan en papiros, que era una planta del delta y era de tipo
jeroglfica.

En el arte trabajan a la perfeccin la terracota (arcilla) en vasijas y cntaros de


forma de cabeza animal. Tambin tejan y usaban el oro y la plata en trabajos
de orfebrera.

Practicaban el juicios a los muertos, es decir, al morir se le iniciaba un juicio pblico,


en donde el pueblo poda decirle lo que quera. Si sala culpable no tena sepultura
legal, y en caso contrario se le grababa el nombre en bronce. Los reyes o faraones no
estaban exentos de esta

DIOSES DEL ANTIGUO EIPCIO


Amn Dios de origen tebano, supremo creador. Fue identificado con Ra. Se le suele
representar como un carnero o como un hombre con cabeza de carnero.

Anubis Dios de los muertos y del embalsamamiento. Se le representa como un hombre


con cabeza de chacal, o como un perro o chacal tendido junto a una tumba o a los pies
de Isis.

Atn Originariamente era Ra. El faran Ajnatn le dio un nuevo nombre y le proclam
el nico dios de Egipto. Se le representa como el disco solar con largos rayos solares
que acaban en manos.

Bastet Diosa del amor y la fertilidad, hermana de Ra. A veces se la representa como
una mujer con cabeza de gato o de otro felino.

Hator Diosa del cielo y de la fertilidad. Era hija de Ra y esposa de Horus. Se la


representa como una vaca con el disco solar en la testuz o como una mujer con cabeza
de vaca y el disco solar.

Horus Dios del cielo; hijo de Osiris y de Isis y esposo de Hator. La mayora de las veces
aparece representado como un halcn o como un hombre con cabeza de halcn.

Imhotep Mortal deificado y considerado hijo de Ptha. Protector de los escribas, y de la


medicina. Suele representrsele como un sacerdote con la cabeza rasurada y con un
papiro sobre sus rodillas.

Isis Diosa madre de Egipto, tambin de la magia y de la fertilidad. Esposa y hermana


de Osiris y madre de Horus. Como ms veces aparece representada es con apariencia
de mujer sentada en un trono con el disco solar en la cabeza, o de pie con cuernos de
vaca en la cabeza. Tambin aparece amamantando a un nio pequeo, que es Horus.

Maat Diosa de las leyes, la verdad y la justicia. Es hermana de Ra y esposa de Thot. Se


la representa como una mujer con una pluma de avestruz en la mano, pluma que era
la utilizada por Osiris como medida para pesar el alma del difunto.

Mut Reina de todos los dioses y madre de todas las cosas creadas, esposa de Amn.
Aparece muchas veces como una mujer con cabeza de buitre y su nombre escrito en
un ideograma.
Nut Diosa del cielo, (entendido como bveda celeste). Se la representa como una
mujer desnuda y enorme, cuya espalda arqueada cubre la tierra.

Osiris Dios principal de la muerte, marido de Isis e hijo de Horus. Muy a menudo
aparece como un hombre con barba y el cuerpo vendado como una momia. Lleva
tambin la corona del Alto Egipcio y en sus manos el cayado y el ltigo, como smbolos
de poder.

Ptah Dios creador primigenio, protector de artesanos y orfebres. Se le representa como


una momia que lleva en las manos el ankh (smbolo de la vida) y un cetro.

Ra Dios creador y personificacin del Sol. Como ms veces aparece es como un


hombre con cabeza de halcn o de toro y tambin tocado por el disco solar.

Sekhmet Diosa de la guerra y de las luchas, hermana de Ra y esposa de Ptah. Suele


representrsela como una leona o como una mujer con cabeza de leona.

Set Dios del caos y de lo aciago, personificacin del desierto total. A menudo se le
representa como una bestia enorme o como un hombre con cabeza de monstruo.
Tambin se le asocia con el cocodrilo, el hipoptamo y los animales que habitan en el
desierto.

Thot Dios de la Luna, y medidor del tiempo, escriba de los dioses, seor de la magia y
la sabidura y deidad universal. Se le suele representar como un hombre con cabeza de
ibis, o como un ibis o como un mandril con cabeza de perro.

LA MESOPOTAMIA: SUMERIOS Y SEMITAS


Su formacin

El derretimiento de los casquetes glaciares conllev un aumento paulatino del nivel del
agua en el mundo, que inund varias cordilleras terrestres y cambi la faz del planeta.
Gran parte del litoral americano desapareci y, cuando el arco terrestre entre Alaska y
Asia qued sumergido, se form el estrecho de Bering.
Gran Bretaa qued escindida de Europa por el Atlntico y nacieron el mar del Norte y
el canal de la Mancha. Alrededor del ao 5600 a. c., las aguas del Mediterrneo se
abrieron paso entre la tierra que una Turqua y Bulgaria, originando el Bsforo e
inundando y ampliando un pequeo lago de agua dulce para crear el mar Negro, de
agua salada.

Este evento catastrfico acarre el desplazamiento de un gran nmero de personas


que hasta la fecha haba vivido a las orillas de aquel lago de agua dulce. Muchas de
ellas se dirigieron hacia Egipto; otras avanzaron hacia el sur, hacia las tierras frtiles
situadas entre los ros ufrates y Tigris. Fue all donde se fragu el primer compendio
de ciudades-estado.

Esta zona situada entre el ufrates y el Tigris (actualmente, Iraq) se bautiz con el
nombre de Mesopotamia (del griego, meso: medio, potomos: ro, entre ros). Los
sumerios, un pueblo agricultor y pescador, estaban afincados en esta regin que, con
su frtil suelo regado por ambos ros y sus afluentes, proporcionaba alimento suficiente
para sustentar a poblaciones mayores. El deshielo de los montes de Armenio entre
mayo y septiembre y el material de aluvin que arrastraban los grandes ros permiti
un enorme rendimiento agrcola. Fue aqu donde se invent el primer sistema de
escritura del mundo, denominado escritura cuneiforme, para registrar el flujo de
bienes y productos trado por el florecimiento del comercio. Mesopotamia se considera
el primer ejemplo de una verdadera civilizacin: no es una gran ciudad, sino una
regin dominada por ciudades-estado unidas por una cultura e intereses comerciales.

La Mesopotamia asitico, con sus trascendentales ros Tigris y Eufrates, fue el mbito
donde se desarrollaron culturas urbanas que se encuentran entre las civilizaciones
humanas ms antiguas. All se modelaron nuevas organizaciones de vida, que dejaron
su impronta en las sociedades futuras y nos brindaron, unto con Egipto, los primeros
testimonios escritos de la historia.
La Mesopotamia, por ser una zona de fcil acceso desde frica, Asia o Europa, se
convirti en un lugar de paso de variados pueblos. Esto se debi a que es uno regin
abierta:

Y Por el Oeste, los desiertos de Siria y Arabia, zona recorrida por pueblos
seminmadas que luego cruzaron el Eufrates. Y Por el Norte, los montes de Armenia.
El Tigris y el Eufrates forman una especie de embudo que invita a cualquier pueblo
montas a bajar.

Y Al Este, el Irn, meseta que siempre codici lo riqueza de la Mesopotamia y de la que


est separada por los montes Zagros. Y Al Sur, el golfo Prsico. Estas condiciones
geogrficas influyeron en la evolucin histrica de la regin. Mientras que Egipto
disfrut de aislamiento y seguridad durante siglos, en la Mesopotamia se presentaron
constantes variaciones, incursiones de pueblos, sucedindose una dominacin tras
otra. En su mayora, estos pueblos eran de origen semita, provenientes del desierto
arbigo. En la Mesopotamia podemos distinguir dos zonas con diferencias histricos y
geogrficas.
Al Sur, la Baja Mesopotamia (ms tarde: Caldeo), llanura con tierras frtiles gracias a
los inundaciones de os ros. En la antigedad esta zona fue habitado por pueblos
diferentes: en un principio, en lo zona Sur de la Baja Mesopotamia, se asentaron los
sumerios o smeros. Esta regin tom entonces el nombre de Smer. Luego, en lo
zona media de lo Mesopotamia se instalaron los acadios. Su territorio se llam Akkad.
Posteriormente llegaron otros pueblos, como los amorreos y los caldeos. Y Al Norte, la
Alta Mesopotamia o Asiria, zona de montaas, con clima muy riguroso y poca
vegetacin. En esta regin vivieron los asirios.

Organizacin poltica: templos y palacios

En general, los pueblos que ocuparon la Mesopotamia fueron de origen diverso,


tuvieron un gobierno monrquico, teocrtico y absoluto. Con los sumerios, la
Mesopotamia estaba dividida en ciudades-estados, (tambin podramos llamarlas
cudades-templos); cada ciudad con su territorio circundante era un templo, desde
all quien gobernaba se diriga a la poblacin. En esta etapa, la poltica y la religin
estaban ntimamente relacionadas. El gobernante era el prncipe-sacerdote. el sumo
sacerdote o patesi", que representaba a la divinidad, aunque no era el dios, como en
Egipto, en donde el faran era "el mismsimo Horus.

El sacerdote administraba el gobierno de la ciudad, los ingresos del templo, conduca a


los soldados, vigilaba el mantenimiento de los canales y organizaba el culto. El templo
desempeaba entonces un papel fundamental. Era el eje de la vida poltica, religiosa y
tambin econmica
Despus, con la expansin de las ciudades sumerias, la administracin se hace ms
completa y se produce un cambio en las atribuciones del patesi, quien se dedicar en
adelante exclusivamente al culto. Jefes militares convertidos en reyes desempearn
el resto de las funciones.

Estos reyes mantendrn la divisin de la Mesopotamia


en pequeos Estados: cada ciudad, por ejemplo Ur o
Eridu, era un Estado en s misma, con sus propios
instituciones de gobierno, no dependa de un poder
mayor regional ni imperial. Su nico lazo de unin con
el resto de ciudades-estados sumerias era la cultura:
la escritura, las creencias y el lenguaje. Esto se
mantiene hasta la unificacin realizada por los
acadios.

Los acadios organizaron el primer imperio o Estado


unificado de la Mesopotamia. Su poder era reconocido
por casi todas las ciudades mesopotmicas. Su
organizacin poltica, a diferencia de la sumeria,
tendr como elemento ms importante el palacio; el
rey posee mayor poder que los sacerdotes.

Hamurabi, rey de Babilonia, completar posteriormente este perodo, perfeccionando la


organizacin poltica, militar y administrativa. Pero los reyes ms poderosos de
Mesopotamia fueron los asirios. Su imperio fue el ms poderoso formado hasta el
momento en toda la regin. Sus audaces y crueles guerreros organizaron los sistemas
de defensa de la zona y un ejrcito permanente compuesto por la infantera, la
caballera y los carros de guerra.

El rey asirio viva rodeado de cortesanos. Todos los sbditos del imperio eran
servidores del monarca y le deban obediencia absoluta, tanto el campesino como los
ministros. Todos eran servicio les ante el rey, como si fueran esclavos. Desde su lujoso
palacio gobernaba provincias y reinos con frrea mano. Su poder desptico, sin lmites
de ninguna clase, est descripto por sus propios relatos de campaas, donde se
enumeran las cabezos cortadas, las destrucciones de ciudades, las matanzas y
mutilaciones, con orgullo y lactancia.
En sntesis: Hasta la formacin de los grandes imperios semticos (acadios y asirios), la
organizacin poltico de la Mesopotamia se basaba en ciudades-estados, que
comprendan un ncleo urbano y el rea rural circundante, con un rgimen econmico
y poltico independiente.

La justicia fue administrada por jueces, en principio arbitrarios, pero luego sujetos a
las sabias disposiciones del cdigo de Hammurabi, que estableci la ley del Talin,
sintetizada en la frase ojo por ojo, diente por diente, es decir que la pena. deba
estar en relacin con la ofensa. No obstante su rigor, este cdigo mitig los castigos y
estableci un orden jurdico admirable para su poca, que constituy un modelo para
otros pueblos de la antigedad.

La economa: la lucha por el agua

Las caractersticas del medio geogrfico favorecieron el desarrollo de la agricultura,


que proporcion durante siglos cosechas abundantes de cereales, siempre con ayuda
de riego artificial. De ah que existiera un control muy severo de parte de las
autoridades, sobre la distribucin del vital elemento que era el agua y por lo tanto del
mantenimiento de los canales que permitan la irrigacin. La red de canales fueron
construidos con tanta perfeccin que an sirven como modelos para las autoridades
agronmicas de Irak. Estos canales aumentaron la superficie de cultivo y posibilitaron
el desarrollo de la civilizacin.

Los productos de cultivo ms importantes que obtuvieron fueron los cereales, como el
trigo y la cebado, y los frutos de la palmera (como los dtiles).

En tiempos de los sumerios, el templo era el ncleo de la vida econmica, el centro de


la administracin de tierras, del sistema de riego y del comercio. Tambin era el centro
de reunin de los artesanos. Por lo tanto, el templo tena una vida animado: all se
almacenaban los granos, se rendan los tributos y reposaban las caravanas
comerciales. Tambin all se radicaban el culto, la administracin de justicia y la
educacin. Adems, el templo otorgaba prstamos a personas necesitadas.

Las artesanas estaban ms desarrolladas que en Egipto y se producan telas, armas y


joyas que los mercaderes cambiaban por otros elementos inexistentes en la
Mesopotamia, como el cobre y el estao. Trabajaron con especial dedicacin el cuero,
con el que fabricaron calzado, odres, cascos, corazas, escudos y barcas, llamadas
keleks.

No circulaba moneda, pero conocan el crdito, es decir, el prstamo con inters.


Adems constituyeron sociedades comerciales de eficiente funcionamiento. Los
mercaderes se enriquecan con riesgo y gozaban de consideracin social.

La organizacin econmica de la Mesopotamia, a semejanza de lo egipcia, era


tributaria. Se exigan impuestos diarios y excepcionales. Para evitar el fraude, las
autoridades llevaban a cabo un clculo de las cosechas y las controlaban por medio de
comisiones especiales, integradas por funcionarios del templo, escribas y vecinos.

Posteriormente, los prncipes se independizaron del templo y erigieron su propio


palacio; las funciones econmicas pasaron entonces a este ltimo.

Lo Mesopotamia, al igual que Egipto , careca de materias primas bsicas como la


madera , la piedra y los metales. Esta carencia se solucion por intermedio del
comercio:

* La madera se importaba de Fenicia

* La piedra desde el Elam

* Los metales provenan de la meseta de Anatolia

Estas transacciones comerciales se hacan mediante el trueque, ya que los


mesopotmicos , como se dijo antes, no conocan la moneda. S tenan elementos
como medidas de valor; por ejemplo: lingotes de metal sellados o cantidad de
cereales.

La sociedad: libres y esclavos

Podemos conocer lo estructura social de la Mesopotamia gracias al Cdigo de


Hamurabi. La primera distincin importante entre las personas era lo divisin entre los
hombres libres y os esclavos. Los esclavos en la Mesopotamia, a diferencia de Egipto,
eran muy numerosos, generalmente llegaban a serlo los prisioneros de guerra.

Entre los hombres libres existan varios grupos sociales:


NOBLES

El rey, los funcionarios importantes, los sacerdotes y, entre los asirios, los grandes
jefes militares, formaban la nobleza. Integraban un grupo privilegiado, con grandes
extensiones de tierra, y constituan el sector socia1 ms encumbrado.

COMERCIANTES

Llegaron a ocupar un papel destacado en la sociedad, ya que se enriquecieron gracias


al Intercambio. Se encargaban del gran comercio y recorran vastos territorios.

ARTESANOS

Trabajaban al servicio del rey o del templo y tambin en forma particular Muchos de
ellos vivan en las ciudades.

AGRICULTORES

Formaban el grupo social ms numeroso, ya que el rgimen econmico de la


Mesopotamia era agrcola. En los primeros tiempos slo trabajaban para el templo.
Luego, los reyes fueron otorgando donaciones y los campesinos pudieron trabajar
parcelas propias; surgi as la propiedad privada. El Cdigo de Hamurabi nos permite
conocer la vida y las costumbres de la Mesopotamia. Los delitos eran duramente
castigados segn la ley del talin (ojo por ojo, diente por diente), principio por el cual
el que comete un delito es castigado con una pena semejante al dao que cometi. La
pena de muerte era muy frecuente. La familia era monogmica. El matrimonio slo
poda darse entre hombres y mujeres libres, no con esclavos. Entre los asirios, el
matrimonio se realizaba luego de un intercambio de regalos; en caso de adulterio, el
marido poda matar a la mujer, luego deba esperar cinco aos poro volver a casarse.
El esclavo poda fundar una familia entre sus iguales, que no se disolva por venta.

El mbito espiritual

Los sentimientos religiosos impregnaban toda la vida de los habitantes de la


Mesopotamia antigua. Adoraban a muchos dioses, representados como fenmenos
naturales o con caractersticos antropomrficas. Adems de la devocin oficial,
sostenida por los sacerdotes, haba un sentimiento muy profundo en el pueblo mismo
que se vinculaba fundamentalmente a la naturaleza, a la tierra. Exista una devocin
sobre el ~brotar, florecer y desaparecer anual que presentaba la naturaleza y que en
el Smer antiguo se vinculaba con la vida y la muerte, con a creencia en el ms all.
Por otro parte, se puede relacionar la envergadura de estas creencias con la
importancia que tena la agricultura para la vida de los pueblos sedentarios.

Las ideas sobre el renacer anual se manifestaban en forma de nupcias sagrados


entre lnana (diosa madre de la tierra, de la fecundidad y del amor) y Dumuzi (el pastor
divino, protector de los rebaos y dios de la vegetacin): la unin daba fecundidad y
nueva vida a los fieles que participaban. Esta creencia, y la celebracin en primavera
de las bodas divinas, fue fundamental en la religin del antiguo Smer. Las
celebraciones no eran exclusivamente simblicas, sino que en general las realizaban el
sumo sacerdote, en representacin de Dumuzi, y la sacerdotisa principal, en
representacin de lnanna. Ms tarde, lshtar y Tammuz representaron la pareja sagrada
para los semitas de la Mesopotamia.

Entre los numerosos dioses mesopotmicos, adems de los mencionados, cabe


sealar:

Enlil, seor del viento y la tempestad, conductor de destinos y seor de las tablas de
la suerte.

Marduk, dios creador y bienhechor de Babilonia, que lleg a tener mucha importancia
y se convirti en el dios de toda la Mesopotamia.

Los poemas sobre los hroes constituyeron un aspecto original de la religin


mesopotmica. Los hroes eran personajes semidvinos, especie de transicin entre
dioses y hombres. Es famosa la epopeya de Gilgamesh, sabio que luch por alcanzar la
inmortalidad paro lodos los hombres, sin xito.

Una costumbre muy extendida en la Mesopotamia fue la adivinacin. Esta prctica


poda realizarse en varas formas. Predecan el futuro mediante el examen de las
vsceras de un animal sacrificado: el hgado de un cordero o de un cabro, por ejemplo,
era considerado la imagen del dios consultado. Tambin realizaban presagios
observando la forma de las nubes y el movimiento de los astros. Se los considera los
inventores del horscopo: adivinacin del porvenir de las personas de acuerdo con la
fecha de nacimiento y la posicin de las estrellas en el cielo.
Entre las variadas ceremonias rituales encontramos:

Y procesiones (caminando, en embarcaciones o en carruajes) presididas parlas figuras


de los dioses;

Y fiestas estacionales, gapes (con numerosos comensales, bandas musicales poro la


interpretacin de los himnos religiosos y danzas);

Y consulto a los orculos.

Los mesopotmicos no tuvieron tumbas monumentales, o pesar de que el culto de los


muertos y la creencia en el ms all eran importantes entre sus principios religiosos.
Sus difuntos eran enterrados en los Jardines de las casas o debajo de las habitaciones,
en donde se les otorgaban ofrendas y sacrificios.

A travs del arte, los pueblos expresan sus pensamientos, costumbres y creencias. El
conocimiento de los expresiones artsticas nos ayuda a descubrir la esencia de cada
cultura.

Segn la leyenda, los sumerios recibieron de sus dioses las primeras artes. Sus
caractersticas generales son la majestuosidad y la religiosidad. La escultura y la
pintura estaban, al igual que en Egipto, sujetas a reglas establecidas. En la
representacin de los animales, el artista tuvo mayor libertad de expresin.

Arquitectura: templos y palacios

La construccin de templos ocup el papel principal. Un templo no era un solo edificio,


sino un conjunto de construcciones. Las dependencias dedicadas al culto estaban
cuidadosamente separadas de los locales destinados a los fines econmicos. En la
parte superior del templo desarrollaron una construccin caracterstica, el zgurat,
especie de torre escalonada con varios pisos de diferentes colores. Su funcin no est
muy bien definido; los mesopotmicos afirmaban que albergaba al propio Dios. Los
palacios tambin fueron construcciones importantes, smbolos del poder de los reyes.
Un conjunto de grandiosos edificios rodeados de fortificaciones integraban un palacio.
Las salas y las habitaciones se disponan en torno a un patio central. Como guardia ,
se colocaban esculturas de animales en las puertas. Los palacios asirios eran
gigantescos. Sargn II defina el suyo como un palacio sin rival. Enfrente del palacio
se abra una enorme plaza, donde se reuna a la poblacin para fechas importantes. De
all tambin partan los ejrcitos o la guerra.

El material de construccin esencial en la Mesopotamia ero el ladrillo crudo, en


ocasiones el ladrillo vidriado. Para compensar la pobreza constructiva, recubran las
paredes con relieves y esculturas.

La escultura

La esculturo en Mesopotamia no tuvo la monumentalidad de la egipcia. Se trabajaron


sobre todo los relieves y las pequeos estatuitas. Los sumerios sobresalieron en el
tallado de piedras duras con las que formaban sellos. Fueron los creadores del sello.
Estos pequeos objetos contenan escenas de la vida cotidiana de la poca: pastoreo,
caza y ofrendas. Tambin son ejemplos de su creatividad los vasos de mrmol, con
relieves de hombres y de animales.

Lo esculturo de la Mesopotamia llega con los asirios a su punto culminante. Pero las
producciones asirias tienen un carcter diferente de las sumerio-oca-dios. El asirio es
un arte ligado a los campos de batalla, un arte militarista, que tiene por objeto alabar
al rey y a sus conquistas, ilustro la gloria del monarca, las escenas de lucha y de caza,
la derrota de sus enemigos. Los artistas asirios fueron muy virtuosos al esculpir
animales. Los realizaban con gran fuerza de expresin y realismo. Sus formas don la
sensacin de movimiento y precisin.

Las ciencias y la escritura cuneiforme

Los conocimientos cientficos de los mesopotmicos eran patrimonio de los sacerdotes.


Lo mayor parte de lo poblacin no acceda o ellos.

La ciencia preferida en Babilonia era la astronoma,


debido a la importancia que asignaban a los ostros en
el destino de los hombres. Crearon un calendario
dividido en 12 meses lunares.

En matemtica crearon un sistema de pesos y


medidas sexagesimal, tena como base el nmero 60.
Actualmente se conserva este sistema en la manera
de medir la divisin de la hora y de los minutos. Pero el gran aporte cultural de la
Mesopotamia fue la creacin de la escritura cuneiforme, uno de las ms antiguas de la
historia de la humanidad. Su nombre proviene de la forma de cua o prisma
triangular que tienen sus caracteres. estos se grababan con un punzn de caa o
hueso, sobre tablillas de arcillo blando, que luego se ponan a secar al sol o se
cocinaban. Ero un sistema de escritura complejo en el que se utilizaban diferentes
tipos de signos. La escritura cuneiforme fue desarrollada por los sumerios y luego
utilizada por los asirios y los babilonios. Es posible que de ella derivaran los primitivos
alfabetos europeos. Este tipo de escritura posibilit adems el desarrollo de la
literatura en Mesopotamia. Sus temas eran variados: fbulas de animales que hablan,
consejos de padres a hijos, cartas a los dioses pidiendo favores, y poemas.

LEGADO DE LOS SUMERIOS

Arquitectura: primeras construcciones de ladrillos

Vida poltica: Organizacin de las primeras ciudades-estados

Vida Econmica: Adelantos en tcnicas agrcolas y riego artificial.

Ciencias: Creacin de la escritura cuneiforme, desarrollo de la astrologa, horscopos,


semana de siete das, y sistema sexagesimal.

Vida Social; Codificacin de la leyes - Cdigo de Hamurabi


LA CULTURA FENICIA

Introduccin

Algunos grupos semitas, en XX a.C. originarios del desierto arbigo, llegaron al


Efrates medio. Cerca del 1350 a.C. avanzaron hacia el oeste en direccin a Palestina.
En el siglo XII a C. formaron reinos en zonas cercanas al mar Mediterrneo, Entre
estos grupos semitas se destacaron los fenicios y los hebreos. Aunque con
caractersticas propias, ambos pueblos, al ser vecinos de civilizo clones tan
importantes como las de Mesopotamia y Egipto, recibieron muchos elementos
culturales de estas regiones. Costumbres, artes, ideas, posaron de un lugar a otro y de
un pueblo al otro. Sufrieron tambin el impacto de circunstancias externas
amenazantes, pero lograron desarrollarse sin excesivos sobresaltos antes de la
formacin de los grandes imperios asirlo, neobabilnico y persa.
Los fenicios habitaron la regin situada al Norte de Palestina y al Oeste de Siria, que
corre encajonada en una extensin de 200 Km. de largo y aproximadamente 35 a 40
kilmetros de ancho, entre el mar Mediterrneo y las montaas del Lbano. De suelo
abrupto y de clima clido en los valles transversales y fro en las zonas elevadas, el
territorio es apto para la agricultura. Impedidos, sin embargo, de internarse en las
tierras adyacentes por la existencia de barreras naturales y la presencia de otros
pueblos ms aguerridos, los fenicios se valieron de los rboles que crecan sobre los
montes, construyeron giles navos y se lanzaron al mar Mediterrneo.

Es una costa abierta que permite la navegacin y en la que soplan vientos en direccin
a la isla de Creta y Egipto. Gracias a estas condiciones, los fenicios se convirtieron en
uno de los primeros navegantes de la historia, y tambin dieron origen a una de las
primeras civilizaciones martimas, convirtindose en excelentes navegantes y hbiles
comerciantes. As como el Nilo fue un estmulo para el desarrollo de a cultura egipcia y
el Tigris-Eufrates para a Mesopotamia, el mar Mediterrneo fue un elemento primordial
para el desarrollo de la cultura fenicia.

Evolucin histrica Fenicia nunca form un estado unificado sino que estuvo
integrada por ciudades-estados independientes entre s y en ocasiones enfrentadas. En
caso de un enemigo comn solan unirse en una confederacin. En determinadas
pocas, algunas de las ciudades lograban tener la hegemona, sin que desaparecieran
las dems. Los fenicios tambin sufrieron varias dominaciones extranjeras: los asirios,
los neo-babilnicos y los persas. Sin embargo, esto no result un freno para sus
actividades. Tres ciudades lograron en distintas pocas la supremaca sobre las dems:
Biblos, Sidn y Tiro.

Barco Fenicio

LOS PUEBLOS QUE LO HABITARON

De origen semita, los pnicos o fenicios, o sea hombres colorados, provenientes de la


regin de Sina, adyacente del mar Rojo, llegaron a ese territorio hacia el ao 3000
a.C. y fundaron varias ciudades sobre la costa, autnomas entre s, las que
prosperaron sucesivamente, merced al intenso comercio que realizaron. Las principales
fueron Biblos, Sidn y Tiro. Otras ciudades fueron Acco y Berito (Beiruth).

Biblos: La primera en adquirir importancia fue Biblos (hoy Djenail) entre los aos 250
y 1600 a.C., debido a la expansin del imperio egipcio, que hizo de esta ciudad el gran
puerto de exportacin de los producto. originarios del Nilo, entre ellos el papiro que,
adquirido por los griegos fue identificado con el nombre de la ciudad y finalmente
atribuido como denominacin a los libros. Biblos mantuvo excelentes relaciones con los
egipcios durante el perodo tinita.

Sidn: Entre los aos 1600 y 1200 a.C. alcanz gran esplendor la ciudad de Sidn,
cuyos habitantes llegaron a monopolizar el comercio en el Mediterrneo oriental, como
agentes del imperio egipcio. As se establecieron en las islas de Chipre, Creta, Rodas y
otras del mar Egeo; tambin en el territorio de Grecia; y penetraron, por ltimo en el
mar Negro. El apogeo de Sidn concluy con el fin del imperio egipcio.
Aproximadamente en el ao 1100 a.C. fue saqueada por los filisteos procedentes de
Creta.

Tiro: A partir de la decadencia de Sidn, entre los aos 1200 y 900 a.C., adquiri
importancia la ciudad de Tiro, edificada en una isla prxima a la costa, a tal punto que,
al frente de las ciudades fenicias confederadas, lleg a dominar todo el comercio en el
Mediterrneo, desde el estrecho de Gibraltar hasta Egipto. En esta poca los marinos
fenicios pasaron al ocano Atlntico y llegaron hasta el mar del Norte y el mar Bltico.
Tiempo despus, al servicio de los egipcios, dieron la vuelta al continente africano.

Adems, sus caravanas de mercaderes recorrieron por tierra todo el mundo conocido,
convirtindose en el vehculo de comunicacin entre los pueblos de la antigedad y en
el mximo exponente de la navegacin y el comercio del mundo conocido en aquel
entonces. Sin embargo, hacia el ao 900 a.C., esta creciente prosperidad fue
interrumpida por el surgimiento de los imperios mesopotmicos, que terminaron por
someter a los fenicios. En el ao 701 a.C., Tiro cay en poder del rey de Asiria,
Senaquerib, y poco ms de un siglo ms tarde, en el ao 574 a.C., Nabucodonosor,
rey de los caldeos, luego de sitiarla durante un ao, la ocup y arras.

Con Tiro cayeron las otras ciudades fenicias, las que quedaron subordinadas, primero a
los imperios mesopotmicos y luego al imperio persa, hasta que ste debi ceder ante
el poder avasallador de Alejandro Magno, en el ao 333 a.C.

Slo Cartago, fundada en el ao 814 a.C., sobre la costa africana del Mediterrneo
occidental por un grupo de nobles fenicios salidos de Tiro, mantuvo su independencia y
disput luego a los romanos la hegemona sobre la regin adyacente.

Colonias y factoras Los fenicios fueron uno de los primeros pueblos de la antigedad
que fundaron colonias y factoras. Las colonias eran territorios conquistados o
adquiridos, donde se estableca una parte de la poblacin fenicia en forma
permanente.

Las colonias se fundaron en los lugares ms alejados y menos poblados, generalmente


del Mediterrneo occidental, como Kart-Hadatsch o Cartago y Utica, en la costa
africana; o Massalia (Marsella) en la costa Sur de Francia; o Gades (Cdiz), Mlaca
(Mlaga) e Hispalis (Sevilla), en la regin meridional de Espaa. Estas colonias
desarrollaron una vida independiente y, salvo las relaciones comerciales, no
mantuvieron una vinculacin estrecha con las ciudades fenicias.

Con el tiempo, algunas desarrollaron una vida propia y compitieron incluso con su
ciudad fundadora. Entre las colonias ms importantes se destacan Gades (Cadiz) en el
Sur de Espaa, y Cartago en el Norte de frica que siglos despus disputara el dominio
del Mediterrneo con os romanos. Las factoras en cambio eran puertos de escala o
lugares de depositas de mercaderas sin una poblacin permanente constituan sitios
de refugio para recuperarse en las largas travesas y recoger provisiones.

Poltica , sociedad y economa:

Fenicia nunca constituy una nacin unificada con un gobierno centralizado, sino que
conform un conjunto de ciudades-estados prsperas, confederadas y sujetas a la
conduccin alternativa de una de ellas, pero con el ejercicio de una gran autonoma.

Los fenicios estuvieron divididos en mltiples ciudades-estados. Cada una de ellas era
independiente del resto con sus propias instituciones y sus intereses diferentes Cada
ciudad fenicia un rey. Su poder no era absoluto ya que existan otras instituciones
como el Consejo de Ancianos con el que deba compartir sus decisiones. Este consejo
estaba compuesto por 100 miembros ricos mercaderes. Su funcin era asesorar al
monarca en cuestiones de poltica y economa.

En la cspide de la sociedad fenicia estaban los comerciantes adinerados, que


ocupaban los cargos de gobierno y manejaban los resortes del poder. El resto de la
poblacin lo componan los artesanos, los cargadores y los tripulantes de las naves.
Tambin haba esclavos.

La agricultura se practicaba en terrazas escalonadas, en las laderas de las montaas, y


de ellas se obtenan, principalmente, el trigo, el olivo y la vid. Se realizaba tambin la
explotacin forestal, aprovechando la abundancia natural de especies como el roble, el
pino, el abeto y, sobre todo, el cedro, que se convirti en el smbolo de la regin.

No obstante el eficaz aprovechamiento de esta riqueza del suelo, los fenicios volcaron
su actividad con mayor inters a la industria, el comercio y la navegacin.
Los fenicios eran hbiles navegantes y comerciantes. Desarrollaron una importante
actividad mercantil convirtindose prcticamente en los dueos del Mediterrneo en los
siglos XI a VIII a.C. Adems del comercio martimo, reciban artculos por tierra,
generalmente pequeos, trados de Arabia. Los fenicios fueron los intermediarios entre
Oriente y Occidente.

En cuanto a la industria, instalaron grandes talleres en los que trabajaron sobre la


materia prima existente en su territorio y en la que llevaron desde las ms lejanas
tierras. De esa manera, empleando tecnologa propia y ajena, se convirtieron en
grandes productores de armas, joyas, utensilios de hierro y de bronce, objetos de
cristal, telas teidas, perfumes y, especialmente, de barcos, que provistos inclusive de
navegantes, sirvieron a todos los pueblos de aquella lejana poca de la historia de la
humanidad.

Las mercaderas ms importantes que comerciaban eran:

De Espaa plata, hierro, plomo y estao.

De Sicilia cereales y ana. De frica marfil, oro y papiros.

De Arabia perfumes, telas e incienso.

De Fenicia maderas, tintes, misma tejidos y cermicas.

Para sus transacciones utilizaban el trueque. Esto se debi sobre todo a que los
pueblos con los que comerciaban no conocan la moneda. Segn referencias del
historiador griego Herodoto, los fenicios solan practicar el trueque mudo. En qu
consista? Era una manera original de negociar sin tener contacto directo con los
compradores. Los fenicios se acercaban a una costa, dejaban sus productos en la playa
y regresaban a sus naves.

Los habitantes del lugar se aproximaban para observar las mercaderas, ponan unto a
ellas el valor que consideraban justo, ya sea en mercancas o en metales preciosos, y
se retiraban. Los fenicios entonces se dirigan nuevamente a la playa, y si el precio les
pareca adecuado, lo tomaban y dejaban la mercadera. Si el precio no los convenca,
volvan a sus barcos a esperar otra oferta. Las relaciones comerciales de los fenicios
fueron de tal magnitud que podra afirmarse que todo el mundo antiguo comerci con
ellos.

Desarrollaron adems una importante industria artesanal. Pero, qu entendemos por


industria? La entendemos como toda labor productiva que transforma las materias
convirtindolas en bienes determinados, aptos para su uso o consumo. La forma final
de estos bienes y sus propiedades son diferentes de la original. Hablamos de industria
cuando el fruto del olivo es transformado en aceite, la lana en hilo y tejido, cuando se
trabajan los metales y la cermica, cuando se construyen barcos. En la actualidad
existen numerosas ramas industriales de variada ndole, desde las ms simples hasta
las ms complejas. En el panorama industrial, los fenicios realizaban diversas labores.

El armado de los barcos Elementos fundamentales para su gran podero martimo, los
construan de dos tipos: redondos para el comercio, naves pequeas con dos bancos
de remeros; y largos, para la guerra. Los barcos largos tenan, en la proa, un espoln
puntiagudo que serva para embestir, y tres filas de remeros, por lo que se llamaban
barcos trirremes.

El trabajo de los metales

Con oro y plata fabricaron alhajas; con el bronce, armas y utensilios de uso domstico.
Tambin utilizaron el cobre y el estao para distintos objetos.

El tejido y el teido de telas

Sus tejidos eran muy apreciados en las zonas que comerciaban, sobre todo por sus
colores. Tean las telas utilizando un colorante obtenido de un caracol del
Mediterrneo, el mrice.

La produccin del vidrio

Fabricaron vidrio transparente y coloreado; con l realizaron objetos de variada


utilizacin y muy apreciados en el Cercano Oriente.

El arte Los fenicios combinaron elementos de diferentes culturas. En arquitectura:

Construyeron templos y palacios, utilizaron La piedra como Los egipcios y siguieron los
diseos de La Mesopotamia.
En escultura y pintura: Se advierte la influencia asiria, egipcia y cretense. Son
caractersticas las figuras de dioses de piedra y
cermica. Los colores utilizados para pintar
fueron sobre todo el rojo y el verde.

Los fenicios se destacaron en a talla del marfil.


Realizaban con este material variados objetos
valiosos, presentes en palacios reales y
residencias lujosas: estatuas de dioses,
adornos de tronos y de mobiliario, cetros,
mangos para instrumentos o abanicos. El
marfil, relacionado con el oro, se convirti en
consecuencia en un distintivo de os grupos
sociales pudientes.

El arte fenicio: Una esfinge

La religin: Baal y Astart Los fenicios eran politestas. Adoraban a los astros y sobre
todo a las estrellas que los guiaban para la navegacin en las noches. Reconocan
como dios supremo al Sol, llamado Baal. La Luna tambin era divinizada, y
considerada su esposa. Se llamaba Astart y simbolizaba la fecundidad. Baal era
considerado el protector del comercio. Se levantaban altares en su honor y esculpan
su imagen en as proas de los barcos en forma de toro o de hombre con cuernos de
toro. En Cartago se le ofrecan sacrificios humanos, generalmente de recin nacidos
quemados vivos.

Tambin tenan dioses de la vegetacin, quienes moran en invierno y resucitaban en


primavera a semejanza de os ciclos naturales. Uno de ellos era Adonis, representado
como un joven de gran belleza, adorado en Biblos. Posiblemente por influencia egipcia,
colocaron a sus muertos en sarcfagos, cubiertos con mscaras y rodeados de objetos
de uso personal, para su utilizacin en la otra vida.

El alfabeto: un aporte fenicio y componente ms novedoso de la civilizacin fenicia


fue el alfabeto. El alfabeto, es decir, la serie de letras que forman un idioma, fue la
ltima etapa de un proceso de evolucin de la escritura. Representa una gran
simplificacin respecto de los complicados sistemas existentes hasta su surgimiento. El
alfabeto fenicio contaba con puntos para las vocales y 20 30 signos que
representaban los sonidos simples de las consonantes.

Por lo tanto, la escritura fenicia resultaba ms fcil que la jeroglfica o la cuneiforme,


ambas con cientos de signos y figuras. Esto tuvo, por una parte, una consecuencia de
carcter social; leer y escribir ya no fue patrimonio de un grupo selecto y
especializado, como los escribas de Egipto, sino que se hizo accesible a una mayor
cantidad de personas.

Por otra parte, estos mercaderes lo llevaron por todo el mundo conocido y fue
adoptado por los diferentes pueblos con los que tomaban contacto. La mayor parte de
los alfabetos de Asia central y de Europa, incluyendo el griego, tuvieron su origen en el
fenicio y puede decirse que tambin es la base del abecedario actual.

Su Legado:

* En la vida poltica, su metodologa de fundacin de nuevas colonias.

* En la vida econmica, los modelos de comercio y navegacin martima. El


teido de telas y la fabricacin de vidrio transparente.

* En la ciencia, el alfabeto y la divulgacin de la escritura.

LA CULTURA PALESTINA

Hacia mediados del milenio seguido a de C., en una poca de incesantes movimientos
de pueblos, ciertos grupos semitas, originarlos del desierto arbigo, llegaron al
Efrates medio. Cerca del 1350 a.C. avanzaron hacia el oeste en direccin a Palestina.
En el siglo XII a C. formaron reinos en zonas cercanas al mar Mediterrneo, Entre
estos grupos semitas se destacaron los fenicios y los hebreos.

Aunque con caractersticas propias, ambos pueblos, al ser vecinos de civilizo clones tan
importantes como las de Mesopotamia y Egipto, recibieron muchos elementos
culturales de estas regiones. Costumbres, artes, ideas, posaron de un lugar a otro y de
un pueblo al otro. Sufrieron tambin el impacto de circunstancias externas
amenazantes, pero lograron desarrollarse sin excesivos sobresaltos antes de la
formacin de los grandes imperios asirlo, neobabilnico y persa.

Los hebreos: el pueblo de Yahv Los


hebreos se asentaron en la zona de
Palestina, al Sur de Fenicia. Esta zona
est delimitada:

al Oeste: por el mar Mediterrneo;

al Este: por el ro Jordn y el mar Muerto;

al Norte: parlas montaas del Lbano;

al Sur: parlo pennsula del Sina.

Es un territorio menos frtil que Egipto y


Mesopotamia, pero presenta llanuras
aptas para el pastoreo y el cultivo, parlo
que ser codiciado parlas vecinos del
desierto. Tambin pondrn sus oas all
poderosos renos por estar en una
posicin estratgica, lugar o punto de contacto, adonde llegaban caravanas de
diferentes lugares.

Esta regin se llamo primitivamente el pas del Canan debido a que sus primitivos
pobladores fueron os cananeos pueblo tambin de origen semita, que se asent all
hacia el 3000 a.C. Posteriormente llegaron tribus de origen ario, los filisteos quienes
denominaron a la zona Philstina, nombre del cual deriv la palabra Palestina y los
hebreos, singular pueblo, que no form un poderoso Estado o un imperio, pero que
sorteando avatares mantuvo su vigencia hasta la actualidad. Es el nico pueblo de la
antigedad que sobrevivi hasta hoy gracias a los lazos de unin que origin su
religin.

Evolucin histrica y poltica


Antecedentes del pueblo hebreo.
Los patriarcas: Los antiguos
hebreos partieron
originariamente desde Arabia y
llegaron a la Mesopotamia.
Estaban organizados en
pequeos grupos familiares o
clanes, dirigidos por el ms
anciano de sus miembros, al que
llamaban patriarca, quien
adems administraba justicia,
diriga los actos de guerra y
realizaba tareas de sacerdote.
Segn la tradicin, uno de estos
patriarcas, Abraham, fue elegido
por su dios, Yahv o Jehov,
para sellar un pacto de alianza:
Yahv le orden dirigirse a
Cannn, tierra que prometi a l
y a sus sucesores, si cumplan
con sus designios. Abraham
entonces obedeci, se puso en
marcho con su clan y se estableci en Palestina.

Con su nieto, Jacob o Israel, los hebreos comenzaron a llamarse a s mismos hilos de
Israel o israelitas nombre que significa los que son fuertes con Dios. Muchos
hebreos emigraron a Egipto cuando ese pas estaba en poder de los hicsos. AL
provocar La dinasta XVIII tebana La expulsin de los hicsos de Egipto, se gener un
clima de fervor nacionalista. Cambi la situacin de los hebreos asentados all, fueron
perseguidos y tratados prcticamente como esclavos. Surgi entonces entre Los
hebreos la figura de Moiss, quien convenci a su pueblo para huir de Egipto y dirigirse
hacia la tierra prometida. Se inici as el xodo de los hebreos.

Segn la Biblia, Moiss recibi al cruzar la pennsula del Sina, en una revelacin de
Jehov, las leyes para el gobierno de la comunidad, conocidas como el Declogo o las
Tablas de los Diez Mandamientos. Aqu la alianza de Dios y Abraham se renov: Yahv
protegera a los hebreos en su camino a la nueva patria y el pueblo se comprometa a
reconocerlo como nico dios y cumplir con las "leyes. El smbolo de este acuerdo era
el Arco de la Alianza que contena las Tablas. Al llegar a Palestina, Moiss muri a la
vista de la tierra prometida. Esta fue conquistada por Josu, su sucesor. En el curso
del siglo XII a C. los hebreos tuvieron algunos enfrentamientos con los cananeos.

En cuanto a la organizacin poltica continuaron por mucho tiempo divididos en 12


tribus, sin conformar un solo Estado. El vnculo primordial entre ellos era el religioso.
En momentos difciles cuando eran atacados por enemigos, las tribus aceptaban
eventualmente a un nico jefe, llamado juez. Este era casi siempre un caudillo que
una a varias tribus bajo su autoridad durante el tiempo que durara el peligro. Entre
ellos se destacaron Gedeon, Sanson y Samuel.

Creacin del Estado hebreo:


Los reyes
Rey Salomn

A fines del siglo Xl a C. estas


uniones temporales frente al
peligro se transformaron en
una unin permanente con la
creacin del reino de Israel.
Los hebreos organizaron un
solo Estados naci la
monarqua.

Era una circunstancia propicia para ello. En el plano internacional era una poca de
florecimiento de pequeos reinos independientes los grandes imperios antiguos haban
decado y todava no haba surgido el temible poder de los asirios. En el plano interno,
era un buen momento para unirse y derrotar a los filisteos con quienes se disputaban
la zona.

El primer rey de los hebreos fue Sal. Su sucesor David conquisto Jerusaln (antigua
ciudad cananea) y la convirti en la capital del reino. Posteriormente someti a los
filisteos y extendi los dominios de Israel hasta el mar Rolo.
Los hebreos consideraron a esta poca como la ms feliz. Su hilo y sucesor Salomn
alcanzo fama por darle prestigio e importancia al cumplimiento de la justicia. Tambin
intensific el comercio aprovechando que el territorio estaba ubicado en un cruce de
rutas comerciales. Fue una poca prospero. Saloman, incluso, organizo una flota para
comerciar por el mar Rojo. Parte de las riquezas se aplicaron a la construccin del
palacio y del templo de Yahv en Jerusaln.

Templo de Salomn

El cisma. Los dos reinos

A la muerte de Salomn cerca de 926 a C. se desencaden una fuerte rivalidad entre


las 12 tribus que conformaban el pueblo hebreo lo que determino la divisin del reino
en dos estados diferentes:

a) Las diez tribus del Norte formaron el reino de Israel mas vasto y ms fuerte, con
capital en Samaria;

b) Las dos tribus del Sur formaron el reino de Jud con capital en Jerusaln.

Como consecuencia de este cisma o esta divisin hubo una decadencia econmica y
religiosa. Econmica porque ya no tuvieron el monopolio de las rutas de la regin, y
religiosa porque comenzaron a adorar, sobre todo en el reino del Norte, a otros dioses
y asimilaron tambin costumbres religiosas de otros pueblos como los cananeos. Como
reaccin ante esta situacin surgieron los profetas, en defensa de la doctrina de
Jehov. Segn la Sagrada Escritura profeta es aquel que habla por Dios y como
intrprete de Dios.
El exilio. La prdida de la independencia poltica

La divisin y las luchas internas provocaron debilidad en los dos reinos justo en el
momento en que resurgan nuevamente poderosos imperios en el Cercano

Oriente. Por lo tanto se vieron imposibilitados de mantener su independencia En eL


722 a.C. los asirios invadieron el reino de Israel y lo conquistaron, en el 587 a.C., Jud
cay en poder del imperio neobabilnico de Nabucodonosor II, quien transport a los
israelitas cautivos a Babilonia. El cautiverio en Babilonia seala la decadencia de la
organizacin poltica de los he-oreos. Como contrapartida constituir un periodo de
elevacin religiosa. Los judos se mantendrn unidos por sus tradiciones yahvistas. En
esta poca surgieron con nuevo vigor los profetas, que reavivaron la fe de los
israelitas. Entre ellos, Ezequiel y Daniel anunciaban que tras el sufrimiento vendra la
recompensa con la llegada del Mesas, el Hilo de Dios que los libertara.

El retorno a Palestina. La comunidad religiosa

Cuando Ciro el Grande rey de los persas conquist el imperio neobabilonico en el 539
a.C. autoriz a los hebreos retornar a Palestina. Si bien los persas les permitieron
reorganizarse como comunidad religiosa, de acuerdo con su poltica de respeto a las
creencias de los sometidos a su poder les prohibieron erigirse, en cambio como un
Estado poltico independiente. De esta forma sufrieron distintas dominaciones: de la
persa pasaran a la griega y luego a la romana.

La dispora

En el ao 70 d.C. OS romanos destruyeron a ierusalen y expulsaron a os israelitas,


quienes se disgregaron por todo el Mediterrneo. Comenz as la dispora es decir la
dispersin de os judos por el mundo. La historia de los hebreos en Palestina haba
terminado por el momento, ella dejara de ser su patria por mucho tiempo Pero la
comunidad hebrea sobrevivir manteniendo intactas sus creencias y costumbres,
gracias a su fe y a la alianza con su Dios, Yahv.

Economa: una tierra puente Establecidos en Palestina, los hebreos se dedicaron a la


agricultura y a la ganadera. Los cultivos caractersticos fueron el olivo y la vid, aunque
tambin obtuvieron legumbres como habas y en telas. El pastoreo de ovejas, asnos,
bueyes, cabras, caballos y camellos acompaaba la actividad agrcola. Tambin
trabajaron la cermica y confeccionaron numerosos tejidos de ano y lino. Pero su ms
importante actividad econmica fue el comercio: esto se debi a que su lugar de
asentamiento, Palestina, era una tierra puente; por ejemplo, un lugar de trnsito de
mercaderes entre Mesopotamia y Egipto.

Los hebreos: exportaban: aceite y vino; importaban: metales (cobre de Chipre, hierro
de Anatolia, oro de Arabia), marfil y especias.

La sociedad La sociedad israelita estaba ntimamente relacionada con su religin. El


ncleo de la sociedad hebrea era la familia. Esta ero patriarcal. El padre representaba
la mxima autoridad. Existan tambin los esclavos, que se obtenan por compra o por
ser prisioneros de guerra; no se los trataba con crueldad

Letras y artes La religin domin todos los aspectos de la cultura hebrea. La


prohibicin de representar a la divinidad desalent la creatividad en escultura y
pintura. Como contrapartida, Fa religin estimul el desarrollo de la literatura: el
esfuerzo de generaciones para la redaccin y la transmisin de los textos, las creencias
y tradiciones religiosas. El resultado fue la Biblia. La palabra Biblia deriva del griego
(Biblia libros, e indica el libro por excelencia Fenicia. Tambin se denomino Sagradas
Escrituras: Sagradas porque se creen inspiradas en Dios y contienen la revelacin de
ste a los hombres, y Escrituras porque su origen es variado, de distintas pocas y
diferentes autores.

Estos escritos redactados por os hebreos constituyen el Antiguo Testamento o Biblia


hebrea. En ellos se habla de la historia, las costumbres, las creencias, los
pensamientos ticos y morales del pueblo israelita. Posteriormente, los cristianos le
anexaron el Nuevo Testamento, donde aparece la llegada de Cristo, su vida y los
orgenes del cristianismo.

El ncleo original de la Biblia fue el Pentateuco, conjunto de los cinco primeros libros
del Antiguo Testamento: el Gnesis, el xodo, el Levtico, los Nmeros y el
Deuteronomio. El Gnesis relata la creacin del mundo, los orgenes del pueblo hebreo
con Abraham hasta el establecimiento en Egipto. El resto de los libros se refieren,
entre otros temas, a Moiss, comentan la huida de Egipto, el peregrinar por el desierto
y la llegada a la tierra prometida.
Los llamados Escritos Histricos de Josu, Jueces, Samuel, Reyes y Crnicas narran los
hechos histricos desde el asentamiento en Palestina, relatan la actuacin de los
jueces, la formacin del Estado, los momentos salientes de cada monarqua.

Los Escritos Profticos comentan la divisin del reino en Israel y Jud, y su cada en
manos de opresores extranjeros. Contienen los presagios de los profetas que anuncian
el castigo y la resurreccin de las ruinas.

Los Escritos Poticos contienen salmos o himnos para ser cantados y plegarias.

Los Escritos Sapienciales renen consejos de sabidura y preceptos de carcter moral.


La msica tambin fue cultivada por los hebreos. Samuel fund una escuela de
msicos. Durante los gobiernos de David y Salomn, este arte lleg a su esplendor
considerndose una profesin de gran prestigio.

La religin: un monotesmo tico

La religin, razn misma de ser deL pueblo hebreo, tu- va como caracterstica
principal el monotesmo. Israel tiene un solo dios: Yahv o Jehov. Esta es la primera
gran diferencia con el resto de las religiones del Cercano Oriente, que eran politestas.
Su dios es justo, sumamente bueno y clemente. No puede ser representado, es
inmaterial. No toma por esto caractersticas antropomrficas ni se identifica con las
fuerzas de la naturaleza, como los dioses de otras religiones de la antigedad.

El hombre queda con respecto a Jehov en una posicin inferior. Dios lo hizo a su
imagen , inmortal, pero ha pecado, por ello ha sido condenado al trabajo y a la
muerte. Concepto inverso al de las religiones mesopotmicas, donde el hombre nace
mortal. El anuncio de la llegada de un Mesas en las pocas de crisis es otra
particularidad de la religin hebrea. Vislumbro un futuro feliz, en donde el bien y la
justicia reinen en la Tierra.

De esta forma, el mesianismo seala un punto de transicin a la predicacin cristiana.


La religin de los israelitas tuvo tambin un matiz moral o tico. Yahv le exige a su
pueblo el cumplimiento de una moralidad. Dicto, en primer lugar, Las obligaciones del
creyente para con su dios ("ser el nico dios, no representarlo), y luego, las
obligaciones de los hombres entre s "no cometer asesinato ni adulterio ,honrar al
padre y a la madre, etc.).
Por ltimo, debemos citar una caracterstica primordial de la religin hebrea: el
profundo vnculo de Dios con la historia de su pueblo. En otras religiones, el accionar
de los dioses se realizaba fuera de los tiempos histricos. En la religin de los hebreos,
Dios est presente en la historia de su pueblo y les manifiesta o les revela a sus
creyentes el modo correcto de actuar. Se comunica con ellos a travs de sus elegidos
como Abraham y Moiss, por intermedio de los cuales los gua en el transcurso de la
historia.

En sntesis: La religin hebrea, monotesmo de contenido moral y profundo vnculo


con la historia de su pueblo, fue la primera religin sin fronteras, lo que la convirti
en vnculo permanente entre sus creyentes y en razn de ser para su supervivencia
como pueblo.

Su Legado: La primera fe monotesta, origen de las tres grandes religiones actuales:


cristianismo, judasmo y islamismo. El Antiguo Testamento.

LA CULTURA PERSA

El Irn es una meseta de Asia, vecina a la Mesopotamia que fue testigo de importantes
sucesos histricos. Esta meseta, que ocupa dos millones de kilmetros cuadrados,
limita:

Al Oeste: valles del Tigris y el Eufrates (de los que los separan los montes Zagros);

Al Este: valle del ro Indo;

Al Norte: mar Caspio y el Turquestn;

Al Sur: golfo Prsico y ocano ndico.

El corazn de su territorio es una zona desrtica, rodeada de altas montaas La tierras


frtiles, aptas para el cultivo y la ganadera, se encuentran en las laderas y los valles
de estas montaas. En la actualidad, la regin est ocupada por los Estados del Irn,
Afganistn y Pakistn.
En la antigedad, fue el sitio elegido por dos pueblos para instalarse y desarrollar su
civilizacin: los medos y los persas.

Estos pueblos pertenecan a la familia lingstica de los indoeuropeos o arios integrada


tambin por los hititas, los mitanios, los casitas los jonios, los eolios y los aqueos entre
otros. Al comparar las caractersticas de sus lenguas, se supuso que formaban un
pueblo que alguna vez estuvo unido. No se puede precisar su lugar de origen: pudo
haber sido el Norte de Europa (en la regin de la actual Polonia), el centro de Asia o
las zonas cercanos a los mares Negro y Caspio. El primer elemento que los hizo
poderosos fue la domesticacin del caballo, que constitua un nuevo e importante
recurso blico. Posteriormente, la utilizacin del hierro y los carros de combate los
convirtieron en temibles guerreros.

A medida que se fueron expandiendo, se asentaron en diferentes zonas y conformaron


distintos puertos. Los hititas, por ejemplo, se asentaron en Anatolia; Los jonios, los
eolios y los aqueos, en Grecia; los indos, en el valle de Los ros Indo y Ganges.

A fines del segundo milenio a.C. los medos y los persas llegaron a los valles frtiles de
Los montes Zagros.

Y en la zona paralela a Asiria se asentaron los medos; y sobre el golfo Prsico se


instalaron los persas.

Los medos

Pueblo de pastores arios, al asentarse comenzaron a practicar la agricultura. Su


organizacin era inicialmente tribal es decir, estaban divididos en tribus que se unan,
en caso de guerra, contra un enemigo comn.

En los siglos IX y VIII a.C. fueron sometidos a tributo por Los poderosos vecinos de la
Mesopotamia: los asirios, quienes tambin dominaron a los persas.

A fines del siglo VIII a.C. los medos organizaron un Estado y sometieron a los persas.
Permanecieron igualmente bajo dominio asirio, hasta que su rey Ciaxares se uni con
el rey Nabopolasar de Babilonia y untos planearon terminar con la dominacin asiria.
Esta empresa tuvo xito.
A su trmino, Ciaxares y el rey caldeo dividieron los territorios de los asirios; para Los
medos qued la Alta Mesopotamia y el Irn occidental.

Su hegemona termin en el siglo VI a.C., cuando surgi un nuevo poder el de sus


hermanos los persas.

Los persas:

Este pueblo desarrollar una nueva poltica expansiva que lo convertir en el dueo del
Cercano Oriente.

En un principio estaban divididos en 10 12 tribus, cuyos jefes tenan el ttulo de rey.


Entre ellos no haba acuerdo para unificarse en una sola tribu, por lo que sufrieron la
dominacin meda. Segn la tradicin, Aqumenes, quien gui a los persas hacia el
Sur, fund la dinasta de los Aquemnidas, a la cual pertenecern los grandes reyes
posteriores.

Pero fue Ciro quien logr unificar a las distintas tribus en que se dividan los persas,
para posteriormente derrotar a los medos y terminar con su supremaca. Ciro convirti
a la ciudad de Suso en la capital del nuevo Estado en el 550 a C. y decidi comenzar
una poltica de conquistas por los territorios vecinos.

Despus de imponerse a los medos, se dirigi contra el reino de Lidio. Este reino,
ubicado en las costas del Asia Menor, era famoso por su riqueza y por ser el centro
vital de las comunicaciones, dado que por all pasaban las rutas del comercio con
Grecia.

Ciro tambin incorpor las ciudades griegas del Asia Menor a sus dominios. Se dirigi
luego contra el Imperio Neobabilnico, que conquist rpidamente; anex as la
Mesopotamia y sus dependencias sirias a los dominios persas 1538 a C.). A su muerte,
su hijo Cambises continu la tarea expansiva, dirigindose a Egipto y conquistndolo
fcilmente(525 a C.)

Durante su ausencia, el mago Gaumata, representante de la casta sacerdotal, provoc


una revuelta y se apoder del trono. Cambises intent volver de Egipto, pero muri
sorpresivamente en el viaje. Daro, esposo de una hija de Ciro, organiz una rebelin
de nobles contra el usurpador del trono, el mago Gaumata, y lo derrot. Se convirti
entonces en el nueva rey de los persas. Ser el verdadero organizador del imperio, y
con quien ste llega a su mayor esplendor.

Las fronteras alcanzaron entonces su mxima extensin:

Daro conquist por el Este todos los territorios hasta el valle del ro Indo, y por el
Oeste, Tracia y Macedonia. Posteriormente, intent someter a las ciudades griegas, lo
que provoc la Primera Guerra Mdica. Esta campaa fue el nico fracaso de Daro 490
a.C. Diez aos despus, su hilo Jerges 480 a.C. intent nuevamente la conquista de
Grecia, dando origen a la Segunda Guerra Mdica, pero fracas al igual que su padre.

El Imperio Persa se sostuvo, de todas formas, 150 aos ms, hasta que en el 330 a C.,
fue incorporada por Alejandro de Macedonia a su imperio.

El objetivo primordial de la poltica persa fue lograr la hegemona universal: es decir, la


conquista de todos los territorios conocidos en la poca.

La superioridad de su ejrcito se deba a la tctica de asalto con arqueros a caballo.


Estaba formado por 10.000 guerreros llamados los inmortales porque su nmero no
se modificaba a pesar de las bajas, dado que stas eran inmediatamente repuestas
para mantener la cantidad constante.
Sntesis de las conquistas

Ciro:Media, Asia Menor (Lidia), Babilonia, Siria y Palestina. Irn hasta la India.

Cambises:Egipto y expediciones por los alrededores (Etiopa, Libia)

Daro:Territorio hasta el valle del Indo, Tracia y Macedonia (por el oeste)

El Rey Ciro

Organizacin del Imperio Persa: a unidad en la diversidad

El gran imperio de los persas tenia una estructura bien organizada a diferencia de
otros imperios, como el asirio, que basaba su dominio solamente en el terror.

La organizacin era una necesidad apremiante para el imperio aquemnida. Manejaron


con gran habilidad el mosaico de pases de diversas razas, religiones, lenguas,
tradiciones y economas, que formaban su Estado. Generalmente respetaban a la clase
dirigente de cada regin, a la que sumaban un aparato administrativo persa controlado
desde las grandes capitales como Pasargada, Perspolis y Suso. Toleraron adems las
costumbres y manifestaciones culturales de los pueblos sometidos. Su principal
preocupacin era el pago regular del tributo. Dividieron en-ronces el imperio en veinte
provincias o satrapas. cada una deba entregar anualmente una cantidad determinada
de sus productos caractersticos: metales, piedras preciosas cereales o ganado.

Para facilitar las comunicaciones construyeron el gran camino real, que cruzaba todo el
Cercano Oriente desde Anatolia hasta el Irn. En su trozado se colocaron postas y
relevos, en razn de lo extenso de su recorrido.

Los persas eran los nicos eximidos del pago de tributos Desempeaban los cargos de
mayor jerarqua, tanto en el nivel administrativo como en el militar.

En la cspide del imperio se encontraba el monarca. El poder del rey era absoluto nada
ni nadie estaba capacitado para competir con su autoridad. Los persas tenan la idea
de que el rey reciba la autoridad de su dios (Ahura-Mazda> del que era el elegido. El
monarca adems deba ser modelo de todos los guerreros: montar a caballo tirar del
arco y ser el melar en los ejercicios fsicos. Se lo llamaba gran Rey o Rey de Reyes.

La administracin imperial estaba formada por varios funcionarios:

Strapas Eran nobles persas que estaban al frente de una provincia o


satrapa. Representaban en el/a al rey y se consideraban unidos a l por un lazo de
fidelidad en la defensa y la administracin de los bienes. Se ocupaban del cobro de
tributos, del mantenimiento de ejrcitos permanentes y de mov/izar a la poblacin
para cooperar en las obras pblicas. Se los consideraba la mxima autoridad de
justicia en los territorios a su cargo.

Secretarios Cumplan funciones de asesores reales del strapa. Los


nombraba directamente el rey. Entre sus responsabilidades se encontraba la
de fiscalizar al gobernador de la provincia.

Inspectores Formaban un cuerpo de auditores que controlaban los


intereses del rey, vigilando a los strapas. Se los llamaba los ojos y odos del rey
porque le informaban todo lo que pasaba en el imperio y s se cumplan sus
rdenes. S las circunstancias lo exigan, podan destituir al strapa.

En sntesis:La poltica imperial seguida por os persas trat de conciliar la unidad en a


diversidad, respetando por un lado los regionalismos en cultura y costumbres, e
imponiendo por el otro una centralizacin en el pago de tributos y la prestacin de
servicios militares, elementos decisivos para su supervivencia.

Economa: el sostn del coloso

Como vimos, la organizacin econmica del caloso Imperio Persa era tributaria. Todas
as provincias estaban sujetas al pago de impuestos, ya sea en especie o en lingotes
de metales preciosos, de acuerdo con sus producciones. Egipto enviaba trigo; la regin
de Media, ganado (oveias, mulas); la satrapa del Indo, perros de caza y arenas
aurferas. Otros pueblos, aunque no integraban el imperio, tambin mandaban
obsequios; por ejemplo, Etiopa enviaba oro, maderas de bano y colmillos de
elefantes.

La unidad poltica y administrativa que impusieron facilit los intercambios. Los


mercados tenan mayor seguridad y mejores sistemas de comunicacin para su tarea.
Esto implic un gran desarrollo del comercio, que se vio favorecido adems por una
nueva costumbre: la utilizacin de la moneda. Concebida como una pieza metlica
acuada, fue til para facilitar los intercambios y como medida comn para el precio
de os objetos. Su invento es atribuido a los lidios, que formaron un Estado en las
costas del Asia Menor por donde pasaba un importante trfico comercial.

Los persas, al incorporar el reino lidio a su imperio, tomaron a costumbre monetaria y


la impusieron en todo su Estado. Es decir generalizaron el uso de la moneda en todo el
Cercano Oriente. De esta forma realizaron un gran aporte para el desarrollo comercial;
las dificultades que produca el trueque para el intercambio de mercaderas
disminuyeron y las transacciones cobraron mayor agilidad y rapidez.

Daro I acu monedas de oro, los dricos. Posteriormente tambin se acuaron


monedas de plata.

La sociedad

La sociedad estaba dividida en diferentes jerarquas, de acuerdo con sus privilegios y


ocupaciones.

La clase superior estaba formada por los nobles. Dentro de ella eran muy importantes
los sacerdotes y los magos. Dirigan el culto y eran consejeros polticos de los reyes o
de los gobernadores de provincias. Tambin podan administrar justicia, basndose en
la ley del talin. Entre los nobles, eran ms importantes los que pertenecan a la
familia aquemnida. El rey estaba obligado a elegir esposa entre las mujeres de esa
familia.La capa inferior de la sociedad la formaban los comerciantes, los artesanos y
los campesinos.

Para la decoracin se utilizaban ladrillos esmaltados de variados colores, que


combinados conformaban frisos. Se representaban, en relieve, desfiles de soldados,
figuras de animales y escenas de pagos de tributos. En cuanto a la arquitectura
funeraria, se concibieron sepulturas y monumentos ms sencillos que los egipcios.
Algunos de ellos se crearon mediante excavacin de las laderas rocosas de las
montaas. En su interior se hallaban slo un vestbulo y una sala sin pinturas ni
esculturas.

Aspecto religioso:

As hablaba Zaratustra

A diferencia de otros imperios, los persas fueron tolerantes con las religiones de los
dominados. En ningn lugar impusieron por la fuerza su religin o sus dioses. Esto no
se debe a su habilidad poltica, sino a su concepcin religiosa. Esta se encuentra
reunida en el Avesro, libro sagrado que recoge las enseanzas del predicador
Zoroastro o Zaratustra.

Zoroastro fue el fundador de la religin llamada zoroastrismo o mazdesmo. Segn la


leyenda, ste recibi revelaciones del gran dios Ahura Mazda, dios supremo,
inmaterial, creador del universo.

Segn Zoroastro, existan dos espritus en pugna: el del Len, al servicio de Ahura
Mazda, y el del mal, que o combate. El espritu del bien, llamado Ormuz, representaba
la vida, la verdad, la justicia. Era el mundo del gran dios, con la luz y la felicidad. El
espritu del mal representaba la muerte, la mentira. Era el mundo de las medas,
dirigido por Arimn.

El hombre tambin participa de esa lucha, de acuerdo con su buen o su mal


comportamiento. Si de acuerdo con el espritu del bien, es premiado en a vida
ultraterrena. Esta religin con ciertas caractersticas monotestas de un dios supremo
fue aceptada sobretodo por las capas dirigentes del imperio. Si bien la mayor parte de
la poblacin mantuvo a Ahura - Mazda en un lugar superior, lo rode de otras
divinidades inferiores, personificadas por las fuerzas naturales.

Como vemos, esta religin tuvo un marcado contenido moral: el hombre puede y debe
optar entre el bien o el mal. El hombre debe trabajar, colaborar con la comunidad,
tener muchos hijos fomentar una tranquila convivencia social y respetar las
costumbres de los otros. El culto era esencialmente el cumplimiento de esos deberes,
complementad os con la veneracin del fuego. Zoroastro condenaba las ofrendas y los
sacrificios sangrientos, aunque los magos los practicaban igualmente.

La religin mazdesta se mantuvo como religin nacional hasta el siglo VII d.C., en el
que Irn fue conquistado por los musulmanes y stos impusieron su religin, el Islam.
En lo actualidad esta prctica religiosa se conserva en la zona de Bombay, en la India,
gracias a los mazdestas que huyeron de la persecucin musulmana.

Un arte para la monarqua

No podemos afirmar que existi un arte persa propiamente dicho. En realidad, la


produccin artstica fue una conjuncin de elementos pertenecientes a las diferentes
culturas sometidas. Por ejemplo, de los egipcios tomaron la construccin de hipogeos;
de la Mesopotamia, la utilizacin del ladrillo, las figuras de toros alados y la costumbre
de erigir palacios sobre plataformas elevadas; de Grecia, la armona y La esbeltez de
ciertos elementos constructivos.

Ejemplo del Arte Persa


En razn de las caractersticas de la religin aquemnida, no se construyeron templos
dedicados al culto de su dios, ni se lo materializaba en relieves o esculturas. Por este
motivo, el arte de los iranios estuvo dedicado exclusivamente a la monarqua.

Arquitectura

Los persas se dedicaron fundamentalmente a la construccin de palacios de


caractersticas monumentales. Los ms importantes fueron los de Suso y Perspolis.

Entre los diversos locales que conformaban estas magnficas construcciones, el ms


importante era la Sala de Audiencias. All se encontraba el trono del rey y era el lugar
donde ste se presentaba en pblico.

Los muros de estos edificios eran de ladrillos, combinados con elementos de piedra
tallada (marcos de puertas y ventanas, columnas).

Las columnas, que sostenan las techumbres, eran de gran altura, de forma acanalada,
y en su extremo superior se encontraban los capiteles formados por dos cabezas de
toros labradas en piedra, donde se apoyaban las vigas.

Escultura

Los persas utilizaron los bajorrelieves a la manera mesopotmica. Se dedicaban al rey


inscripciones monumentales, talladas en as paredes de las montaas, donde se
relataban los xitos militares. Tambin se esculpan as fachadas de as tumbas
dedicadas a los reyes, asemejndolas a los frentes de los palacios

Su Legado

Politica:La idea de un imperio universal, objetivo recreado por muchos pueblos en el


curso de la historia de la humanidad.

Economia:Generalizacin del uso de la moneda en las transacciones comerciales.

Vida Intelectual:La idea de la lucha entre le bien y el mal y la libertad de la eleccin del
hombre para elegir entre ambos.

Etica:Tolerancia con los pueblos vencidos.


LA CULTURA GRIEGA
INTRODUCCIN

Desde el neoltico, la pennsula griega est culturalmente ligada a las islas del Egeo y
las costas occidentales de Asia Menor. Sus numerosos puertos naturales a lo largo de
las costas y la gran cantidad de islas cercanas han contribuido al desarrollo de una
civilizacin martima homognea. Pero su homogeneidad cultural no implicaba la
poltica.

Los sistemas montaosos y los profundos valles dividieron la pennsula en pequeas


unidades polticas y econmicas, ligeramente mayores en extensin que una ciudad y
su territorio circundante. Para una informacin ms detallada sobre estas ciudades-
estado, Atenas; Corinto; Esparta; Tebas. Determin su importancia en la historia por
su gran aporte a la cultura en cuanto a arte, literatura, arquitectura, pero sobre todo
por su aporte al mundo occidental en la filosofa, que contribuy a determinar el modo
de pensar de sus vecinos y tambin a la humanidad entera en nuestros tiempos.

Desarrollaremos la historia de Grecia considerando sus principales aportes a la cultura


universal.

PREHISTORIA

Las planicies frtiles y lo valles regados por el Tigris y el Efrates (la media luna frtil)
constituan en la antigedad la regin con el mayor potencial agrcola junto con los del
Indo y los del Nilo.

Los restos arqueolgicos indican que algunos primitivos pueblos del Mediterrneo,
estrechamente ligados a las culturas del norte de frica, habitaron las regiones
meridionales del Egeo hasta bien entrado el periodo neoltico, antes del 4000 a. C.
Estas pruebas muestran la evolucin cultural desde la edad de piedra hasta la edad del
bronce, que en Grecia empez en el 3000 a. C.

Las primeras comunidades agrcolas del mundo se desarrollaron ah: En Jeric se


cultivaron cereales desde el 8000 a. C. Sin embargo, era una tierra que mantena un
delicado y frgil equilibrio necesitando una defensa constante, tanto de la naturaleza
como de los predadores humanos del desierto por el Oeste y de las montaas a Norte
y al Este. A diferencia de las crecidas regulares y benvolas del Nilo, el flujo de estos
ros gemelos al subir por los montes Tauro al Este era irregular he imprescindible, con
lo cual se producan casi condiciones de sequa un ao y al otro violentas y
destructivas inundaciones. Para tener algn tipo de control se necesitan diques,
canales y una organizacin ms compleja. Fue enfrentando estos desafos como
evolucionaron muchos de los logros ms significativos de los inicios de la civilizacin.

A principios del III milenio a. C., la denominada civilizacin del Egeo evolucion hasta
niveles extremadamente altos. La civilizacin de la edad del bronce en el Egeo se
divida en dos culturas, cada una de ellas con sus propias etapas y subdivisiones
cronolgicas. Una, la civilizacin de Creta o minoica, ubicada en el centro de la isla de
Creta, a slo 660 Km al noroeste de Egipto y directamente relacionada con las rutas
marinas hacia los antiguos pases del Oriente Prximo. La otra civilizacin, la Heldica
(micnica, en su periodo ms reciente), floreca al mismo tiempo en la porcin
continental de Grecia, concretamente en el Peloponeso. Sus grandes centros estaban
en Micenas, Tirinto (cerca del actual Nvplion) y Pilos. La cultura y el comercio
cretense dominaron el Mediterrneo hasta despus del ao 1500 a. C., cuando Micenas
tom el relevo.

La cultura griega tiene sus orgenes en la civilizacin cretense, cuyos principios se


remontan al tercer milenio a. C. los cretenses fueron los primeros en recorrer el
Mediterrneo y llegaron a tener una flota poderosa, comerciaron con otros pueblos
ubicados en tierras de los actuales pases de Italia y Espaa, produjeron vino, aceite,
artculos de cermica, etc. Que vendan al extranjero; la intensidad de su comercio le
hizo adquirir la hegemona en todo el Mediterrneo Oriental. Esta hegemona fue
martima por esto se llama talstocracia (gobierno de mar).

Este podero martimo se extendi desde Roda y Chipre hasta los puertos fenicios de
Biblos y Gadir hacia el 2000 a. C.C.

Los habitantes de la isla de Creta copiaron de los fenicios su escritura lineal, imitaron
de los arquitectos babilonicos la construccin de sus palacios de Cnosos, Festos, Mallia,
Faistos y Hagia Triada. Estas ciudades fueron erigidas durante la ultima poca de Creta
tambin denominada el apogeo de la civilizacin de Creta. En esta civilizacin la mujer
jugo un papel muy importante pues adoraban a una diosa madre, a un dios de la luz y
parece que tambin veneraban a sus reyes.

Cultivaron los deportes iniciando los grandes juegos que despus se llamaron las
olimpiadas en Grecia Continental. Se dedicaron especialmente al box, las carreras y las
corridas de toros, que eran demostraciones de acrobacia donde estaba prohibido matar
al toro. Estos pobladores adoraban a sus dioses en cavernas o pequeas capillas no
tenan el culto a los muertos pero crean en un ms all semejante al mundo.

Los habitantes de Creta provenan de la tribu de los Egeos quienes subsistieron en le


continente europeo en Micenas y Tirinto y en el Asia Menor en Troya.

Troya estaba edificada casi en la entrada del estrecho de los Dardanedos en una colina
que domina la llanura inferior del ro Escandro denominada la roca de Prgamo.

A finales del III milenio a. C.C. comenzaron una serie de invasiones de tribus del norte
que hablaban una lengua indoeuropea. Existen pruebas de que estos pueblos del norte
vivieron en la cuenca del ro Danubio, al sudeste de Europa. De los primeros pueblos
invasores, los ms destacados, los aqueos, se haban visto con toda probabilidad
obligados a emigrar presionados a su vez por otros invasores. Los aqueos invadieron el
sur de Grecia y se establecieron en el Peloponeso. Segn algunos especialistas, un
segundo pueblo, los jonios, se asent principalmente en tica, la zona central del este
de Grecia y en las islas Ccladas, donde asimilaron la cultura de los pueblos heldicos.
Los eolios, un tercer pueblo de caractersticas poco definidas, se asentaron en principio
en Tesalia.

GRECIA ANTIGUA

Los griegos daban el nombre de pelasgos a los primeros habitantes de su pas. Estos
labraban la tierra y se les atribuyo la fundacin de las ms antiguas poblaciones.

A fines del siglo XV se produce una civilizacin de pueblos ms civilizados que hablan
un dialecto indoeuropeo, es decir emparentado con los idiomas que hoy se hablan en
Europa. Las inscripciones egipcias y los poemas homricos llaman a estos pueblos
aqueos y son antecesores de los Helenos.
En el ltimo periodo de la edad del bronce en Grecia (1500-1200 a. C.C.), el
continente fue absorbiendo paulatinamente la civilizacin cretense. Hacia el 1400 a.
C.C., los aqueos conquistaron y controlaron las islas y poco despus tambin
dominaron el continente, en especial la regin de Micenas. Debido a las exhaustivas
investigaciones de sus ruinas, la ciudad da su nombre a los antecesores aqueos,
aunque tambin destacaron en importancia otras ciudades-estado. La guerra de Troya,
descrita por Homero en la Iliada, comenz alrededor del 1200 a. C.C. y probablemente
fue uno de los conflictos blicos que tuvieron lugar entre los siglos XIII y XII a. C.C.
cuando la civilizacin micnica estaba en su apogeo. Puede que tuviera relacin con la
ltima y ms importante invasin del norte, que ocurri en aquel tiempo e introdujo la
edad del hierro en Grecia.

La guerra de Troya fue generada por los pueblos de Asia quienes cometieron actos de
piratera, entonces los griegos formaron una coalicin para tomar venganza.

Antecedentes de la guerra de Troya: Pars hijo de Pramo rey de Troya robo Elena
mujer de Menelao rey de Esparta y hermano de Agamenn rey de Micenas. Agamenn,
para vengar el ultraje hecho a su hermano convoca a los prncipes griegos y fue
elegido jefe de una flota confederada, que destruyo a Troya al cabo de diez aos de
sitio.

Despus llegaron otros pueblos del norte que ms tarde se llamaron los Helenos y
conquistaron Grecia, luego se dividieron en otros cuatro grupos que son: Aqueos,
Eolios, Dorios y Jonios. Con la invasin de los helenos termina la prehistoria griega y
comienza su verdadera historia de este hecho el pueblo griego es denominado
helnico.

Los dorios abandonaron las montaas del Epiro y descendieron al Peloponeso y a


Creta, utilizando armas de hierro para conquistar y expulsar a los anteriores habitantes
de estas regiones. Los dorios derrocaron a los monarcas aqueos y se asentaron sobre
todo en las regiones meridionales y orientales de la pennsula. Esparta y Corinto se
transformaron en las principales ciudades dricas. Muchos aqueos buscaron refugio al
norte del Peloponeso, zona que ms tarde se llam Aquea. Otros resistieron duramente
a los dorios, y tras ser sometidos, fueron reducidos a servidumbre y denominados
ilotas. Los que lograron huir se refugiaron en el Peloponeso, se reunieron con sus
parientes en tica y en la isla de Eubea, pero despus emigraron al igual que los eolios
a las costas de Asia Menor.

En los siglos posteriores al 1200 a. C.C. la progresiva colonizacin de las costas de Asia
Menor, primero por los refugiados procedentes de zonas ocupadas por los dorios y ms
tarde por los mismos dorios, convirti la regin en parte poltica y cultural de Grecia.
Por cada una de las tres divisiones tnicas griegas se cre una gran confederacin. La
parte norte de la costa de Asia Menor y la isla de Lesbos formaban la Confederacin
Elica. La Confederacin Jnica ocupaba el distrito medio, llamado Jonia, y las islas de
Quos y Samos. Al sur de las islas de Rodas y Cos se estableci una Confederacin
Drica. Varios siglos despus (750-550 a. C.), el rpido aumento de la poblacin, la
escasez de alimentos, el florecimiento de la artesana y el comercio y otros factores
conllevaron una nueva oleada colonizadora. Se fundaron colonias en lugares tan
lejanos como la costa oriental del mar Negro y Massilia (actual Marsella, Francia), y
tuvieron lugar asentimientos en Sicilia y la parte meridional de la pennsula Itlica.
Esta ltima tena tal densidad de poblacin griega que se la conoca como la Magna
Grecia.

A lo largo de al formacin de Grecia se distinguen una Continental y otra Martima.

GRECIA CONTINENTAL

Tambin denominada Hlade, comprenda la parte inferior de la pennsula de los


Balcanes regin caracterizada por ser la ms montaosa de las tres pennsulas
mediterrneas de Europa esta se una con la pennsula del Peloponeso (hoy Morea) por
el istmo de Corinto. El territorio griego se hallaba entre los mares Egeo y Jonico, hacia
el norte no se conoca una frontera natural pero segn Estrabon (gegrafo griego),
esta poda marcarse con una lnea que iba desde el golfo de Arta hasta el golfo de
Salnica.

El territorio de Grecia se caracterizo por presentar un conglomerado de montaas de


rocas calcreas y frecuentemente desnudas, las cuales se hallan separadas por valles
estrechos y profundos o por llanuras, verdaderas cuencas de antiguos lagos donde
abundan los olivares; entre tales llanuras podemos nombrar las de Tesalia, Tebas,
Atenas, Argos y la Esparta.
Entre las montaas ms celebres podemos nombrar el Pindo, el Olimpo, el Osa, el
Pelin, el Parnas, el Helicn, el Himeto y el Pentlico.

En Peloponeso se alza la alta planicie de Arcadio terminada hacia el sur por la poderosa
cadena del Taigeto.

GRECIA MARTIMA

Grecia tena una posicin martima privilegiada pues presentaba posibilidades de


comunicacin martima a lo largo de todo el territorio gracias a sus golfos, entre los
cuales los ms relevantes son de Corinto y de Egina, que apenas estaban separados
por una lengua de tierra de 5 Km. Grecia posea mas de 2000 Km de costa, de manera
que no exista cantn o repblica que no tuviese bahas y promontorios baados por el
mediterrneo.

Grecia estaba envuelta por las islas algunas tan prximas del continente que parecen
su prolongacin, lo cual sucede con la Eubea, y las Ccladas esparcidas por el mar Egeo
lasque sealaban el paso entre Europa y la Costa de Asia, donde otros griegos
poblaban las grandes islas de Lesbos, Quo, Samos, y Rodas.

El mar formo marinos y comerciantes poniendo a los griegos en contacto con todos los
pueblos de oriente de quienes tomo los primeros elementos de civilizacin. El mar fue
el que les dio riquezas e hizo que estados de muy corta extensin, reducidos casi a una
ciudad, fueran el centro de verdaderos imperios mediterrneos.

La poca arcaica: Hacia el ao 1100 a. C.C. penetraron en el territorio Griego los


Dorio llegando a constituir la cultura centromicenca. . es en esta poca cuando
empieza la llamada "edad media griega" y fue una larga etapa de formacin que se
prolongo hasta el siglo VIII.

Uno de los procesos ms importantes que se dieron fue el de la formacin de los


estados griegos, surgidos de la fusin entre la poblacin indgena y los invasores.

Abarcaban pequeas comarcas con una ciudad como centro, la Polis. En general, todos
ellos pasaron por etapas parecidas en cuanto a la evolucin de su forma de gobierno.
Al comienzo de esta poca eran monarquas, a las que sucedi un gobierno
aristocrtico que en buen parte de ellos derivo hacia la democracia.
La expansin comercial, el crecimiento demogrfico y el endeudamiento del
campesinado, entre otros motivos, obligaron a los griegos a abandonar sus lugares de
origen, se instalaron tanto en Oriente como en Occidente y fundaron colonias; hubo
dos clases de colonias: las plazas comerciales y las agrarias, mantenan fuertes lazos
culturales con la metrpoli, pero disfrutaban de una total independencia poltico
administrativa.

La expansin por Oriente la realizaron en dos etapas. En la primera colonizaron las


islas del Egeo y las costas del Asia menor. En la segunda, tras conquistar el norte del
Egeo y el Helesponto, llegaron hasta Crimea y el mar de Asov. Los griegos llegaron
incluso hasta el pas del Nilo, en cuyo delta instalaron tambin una factora.
Seguidamente se dirigieron hasta Occidente. Fundaron colonias en Sicilia y en el sur de
Italia, en un rea que fue conocida con el nombre de Magna Grecia. Llegaron hasta las
costas del Mediterrneo espaol donde entraron en contacto con Tartesos, y las del sur
de Francia.

Estas colonias en parte de poblamiento y en parte puramente comerciales, difundieron


la tecnica y el arte Helnicos

PERIODO HELNICO

Una vez finalizadas las grandes migraciones al Egeo, los griegos desarrollaron una
orgullosa conciencia racial. Se llamaban a s mismos helenos, nombre derivado, segn
Homero, de una pequea tribu del sur de Tesalia. El trmino griegos, empleado por
posteriores pueblos extranjeros, provena nominalmente de Grecia, nombre en latn de
una pequea tribu helnica del Epiro con la que los romanos tuvieron contactos. Al
margen de la mitologa, que era la base de una compleja religin, los helenos
desarrollaron una genealoga que remontaba sus orgenes a hroes con carcter
semidivino.

A pesar de que los pequeos estados helnicos mantenan su autonoma, seguan un


desarrollo similar en su evolucin poltica. En el periodo pre-helnico los jefes de las
tribus invasoras se proclamaron monarcas de los territorios conquistados. Entre el 800
y el 650 a. C.C. estas monarquas se fueron sustituyendo por oligarquas de
aristcratas, ya que las familias nobles compraban las tierras y stas eran la base de
todo su poder y riqueza. Cerca del ao 650 a. C.C., muchas de estas oligarquas
helnicas fueron sustituidas por plebeyos enriquecidos o aristcratas desafectos,
llamados tiranos. La aparicin de las tiranas se debi sobre todo a un factor
econmico. El descontento popular surgido frente a las aristocracias se haba
convertido en un importante factor poltico a causa del aumento de la esclavitud de los
campesinos sin tierras; la colonizacin y comercio en los siglos VIII y VII a. C.C.
aceler el desarrollo de una prspera clase de comerciantes, que supieron
aprovecharse del gran descontento para reclamar el reparto del poder con los
aristcratas de las ciudades-estado.

ESTRUCTURA ECONMICA

Se constata una clara especializacin del trabajo que favorece la acumulacin de


excedentes y el intercambio. La base econmica era la agricultura siendo la propiedad
de la tierra la base del poder. Cultivaban la triloga mediterrnea (cereales, olivo, vid).
Con arados y utensilios similares a los actuales. Posean huertas y plantas industriales
(lino, esparto).

La agricultura se completaba con la ganadera: ovejas, cabras, cerdos, bueyes, de los


que obtenan carne, leche, lana, fuerza de trabajo. A destacar los caballos smbolo de
prestigio para la aristocracia y de cara a la guerra. Las actividades depredatorias (caza,
recoleccin, pesca) continuaron. La arqueologa y restos cermicas dan tambin
importancia a la pesca. Conocan la metalurgia y las minas proporcionaron las materias
primas con las que comercian con los colonizadores. Eran excelentes orfebres y
fabricantes de armas, entre los que destaca la Farcata (espada corta).

La cermica era muy importante para el transporte y el almacenamiento siendo


decorado con motivos geomtricos o figuras.

Los objetos de alfarera comunes que en enorme cantidad salieron de las necrpolis
griegas as como las pinturas de los vasos provenientes de Troya, Micenas, Tirinto y
Creta as como de las necrpolis de Atica, Beosia, Tesalia y las de las Ciclades,
construidos con materias muy distintas como los vasos barnizados y esmaltados, los
vasos de cristal, los vasos de mrmol y los grandes vasos decorativos as como los de
oro y plata sirvieron para comerciar con los pueblos brbaros que rodeaban esta
civilizacin. A parte de las dems industrias griegas como ser la agricultura, el tejido, y
otras la alfarera era la ms importante de la poca.
Durante la poca de Soln este tuvo la idea de suplir la insuficiencia de los recursos
agrcolas favoreciendo el desarrollo de los oficios. Por eso la ciudad, primero pequea y
pobre, llega alcanzar una gran prosperidad. Sus habitantes sacaron del Laurium,
montaa inmediata ha Atenas grandes cantidades de plata esa pequea riqueza les
permiti crear industria, comercio y marina. La poblacin busc en estas vas nuevas la
fortuna que la esterilidad del suelo les negaba. Los extranjeros llegaron a ser
ciudadanos a condicin de llevar al Atica una industria que fuese desconocida all. En
todas partes se fundaron fbricas de muebles, armas, tejidos, y sobre todo alfarera.
Atenas lleg hacer desde entonces una poblacin martima manufacturera renombrada
por el buen gusto y la elegancia de sus productos.

Los griegos para mejorar su comercio martimo mejoraron extraordinariamente los


antiguos y lentos barcos que iban a travs del Egeo fondeando en cada isla, se
construyeron mejores puertos, se los protegi con diques, se construyo el Diolcos,
cuyos restos todava existen, este permita cruzar el istmo de Corinto, rodando los
barcos sobre cilindros de manera, etc. En el siglo octavo los puertos griegos estn en
todo el mediterrneo. All acuden los colonos a comprar y vender. Compran lo que
despus revendern a los brbaros de alrededor y venden lo que les han comprado as
se completo la obra de la moneda.

ACUACIN DE MONEDA

Del latn moneta, apodo de la diosa Juno, cuyo templo en Roma se utilizaba para
acuar monedas.

La idea de moneda perteneca a los babilonios y a los hititas, pero stos no dividan el
metal en secciones de valor determinado ni pensaron en controlar el valor intrnseco
del metal.

Los griegos son los primeros que reemplazan las marcas groseras que certifican el
valor con sellos de valor artstico. Como vimos, la moneda facilito los cambios y los
prestamos. Convertida pronto en otra mercanca, sufre todas las alternativas de una
mercanca. Termina por ser la mercanca por excelencia: ya la posesin de la tierra no
es el signo de la riqueza lo es la posesin de metal amonedado.
Entonces los nobles abandonan el campo para especular, como vimos, con la moneda,
para formar capitales que realizan empresas antes imposibles: crear talleres explotar
minas, equipa flotas. El campo

Abandonado por el capital es abandonado por sus victimas, obligadas a serlo ahora en
la ciudad.

Las ciudades crecen en especial las que tienen las condiciones que exige la nueva
economa: posibilidades industriales y comerciales. Por esto progresan los puertos. Ya
las ciudades son mucho ms que los caseros mas o menos pobres. Los nobles que
gobiernan ahora las ciudades quieren tener seguridad y vivir con gusto: construyen
monumentos y murallas de defensa. Pero las calles se llenan de una multitud de
desheredados, obreros o que esperan serlo, que miran con creciente rencor lo que
para ellos es injusta diferencia.

Entre tanto en los campos aparece una nueva clase la de los labradores enriquecidos.
Estos aplicaran casi toda la tecnica de los que tenan tierras heredadas: compraran
otras y buscaran todos los modos acrecer su capital.

La Casa de la Moneda es el lugar donde se disean, graban y fabrican las monedas,


que son medios de pago de curso legal, es decir, dinero. Antes de la aparicin de las
monedas, el comercio se llevaba a cabo mediante el intercambio de bienes (trueque) o
utilizando lingotes de oro y plata. Este sistema resultaba poco prctico porque era
necesario pesar y evaluar la calidad del metal, en cada intercambio se estableca el
valor de los lingotes, por lo que se dificultaba el crecimiento del comercio y la
industria. La invencin del sistema de acuacin de monedas, cuyo valor era siempre
el mismo, resolvi los inconvenientes anteriores.

HISTORIA DE LA ACUACIN

Se cree que las primeras monedas acuadas con carcter oficial aparecieron durante
el siglo VI a. C.C. en la zona de Lidia (en Asia Menor) y en China. A partir de entonces
empezaron a surgir monedas en Grecia y en otras ciudades-estado. Sin embargo, con
el Imperio romano se empez a acuar una nica moneda, homogeneizando los
tamaos, pesos y valores de todas las monedas existentes, y prohibiendo la acuacin
de monedas por parte de individuos particulares, pues era monopolio del Estado. China
conserv su sistema de acuacin homognea centralizada durante su poca imperial,
pero con la desintegracin del imperio empezaron a surgir distintas monedas en los
diferentes principados.