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Acta Scientiarum

http://www.uem.br/acta
ISSN printed: 1983-4675
ISSN on-line: 1983-4683
Doi: 10.4025/actascilangcult.v38i1.27774

O ensaio em perspectiva
Josyane Malta Nascimento

Universidade do Estado do Amazonas, Av. Djalma Batista, 2470, 69050-010, Manaus, Amazonas, Brasil. E-mail: josyanemalta@gmail.com

RESUMO. Com este artigo, pretende-se pensar sobre o gnero ensaio desde sua origem, com Montaigne,
no sculo XVI, passando pelos seus desdobramentos no decorrer dos sculos seguintes. Quer-se discutir as
problematizaes feitas sobre o texto ensastico, sobretudo, a partir dos estudos de Lima, Prado Coelho e
Adorno. O ensaio ser visto a partir de sua perspectiva instvel, subjetiva e fragmentria, que lhe confere
fora e pertinncia crtica.
Palavras-chave: ensasmo, subjetividade autoral, teoria literria.

Focusing the essay


ABSTRACT. Current article analyzes the essay genre from its very beginning in the 16th century by
Montaigne to its development throughout the following centuries. Discussions on the text of the essay and
its features are foregrounded on studies by Lima, Prado Coelho and Adorno. The unstable, subjective and
fragmented traits of the essay are underscored since they provide the genre with relevance and critical
importance.
Keywords: essays, authorial subjectivity, literary theory.

Introduo Comecemos com o professor de Coimbra. Em


1946, Lima produziu um estudo de flego sobre o
O ensaio uma atitude gimnstica do intelecto que,
repudiando o autoritarismo, pensa firmemente por si conceito de ensaio, buscando pens-lo em sua
s e por si prprio. (Slvio Lima, Ensaio sobre a essncia: naquilo que o distinguia de todos os outros
essncia do ensaio) textos e em sua gnese. Para tanto, o autor comea
em Montaigne, no sculo XVI. Juntamente com
O ensaio no atinge a verdade, vive sempre separado inmeros outros estudiosos, Lima afirma que, com a
dela, mas mantm vivo o sentimento dessa distncia
obra Ensaios (Essais), Montaigne [...] criaria
[...]. (Eduardo Prado Coelho, O clculo das
sombras)
literariamente segundo se pensa e se diz no s a
palavra ensaio seno que tambm um gnero esttico
No decorrer deste artigo, pretende-se refletir sobre novo: o ensaio. (Lima, 1946, p. 9, grifos do autor).
o gnero ensaio, desde a sua gnese, com Michel de De fato, os Ensaios de Montaigne tornaram-se
Montaigne, percebendo seus desdobramentos ao longo referncia para os que se interessam pelo estudo
dos sculos, at a sua recepo no sculo XX, com a desse gnero. Nos trs longos volumes que
problematizao do gnero feita por Theodor Adorno. compem a obra, Montaigne escreve suas reflexes
As duas epgrafes supracitadas foram escritas em sobre sua vida particular, famlia, amigos, mulheres,
pocas distintas e compreendem a noo de ensaio a sua doena, o medo, a filosofia, a guerra civil que a
partir de abordagens diferentes. A primeira integra a Frana atravessava e, entre todos esses assuntos, a
obra Ensaio sobre a essncia do ensaio, de 1946, de Slvio presena sempre marcada da mitologia greco-
Lima, ento professor da Universidade de Coimbra. romana e do pensamento dos filsofos socrticos.
Em seu livro, Lima pretende pensar o ensaio luz de Demorou duas dcadas para compor os 107
sua gnese humanista, seguindo a linha captulos dos Ensaios, uma obra densa e extensa.
montaigniana. A segunda foi escrita meio sculo O verbo essayer, tanto em francs quanto em sua
depois, em 1997, por Eduardo Prado Coelho, em traduo para o portugus, ensaiar, significa pr
seu artigo O ensaio em Geral (O clculo das sombras), algo prova, tentar, exercitar. H um
ttulo que estabelece um dilogo com um dos descomprometimento com a perfeio que, em se
captulos do livro de Slvio Lima: Principais tratando de uma performance artstica de dana,
caractersticas dos ensaios e de todo o ensaio em teatro etc. s ter o objetivo cumprido no
geral. Coelho repensa o ensaio humanista e seus momento do grande espetculo. Mas o ensaio
reflexos luz do sculo XX. reflexivo no espera o show. Sua performance um
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tipo de exerccio, e o desempenho de escrita, isenta alargando-os no s territorialmente como, tambm,


do rigor, o prprio espetculo. Foi dessa forma que intelectualmente.
Montaigne definiu seus Essais, ao compar-los com Trs palavras estariam associadas ao universo dos
o trabalho de um pintor que executou sua obra primeiros anos de 1500: ousadia, dvida e liberdade.
tendo o cuidado de apenas preocupar-se com o lugar Ousar era a palavra de ordem. Por isso, a valorizao
onde colocaria a gravura, deixando por conta da da experincia da tentativa, da ousadia foi to
fantasia todo o restante: reiterada nos Ensaios. A dvida proviria do medo do
Contemplando o trabalho de um pintor que tinha novo e a liberdade seria associada ao livre exame dos
em casa, tive vontade de ver como procedia. valores do passado e das surpresas do desconhecido.
Escolheu primeiro o melhor lugar no centro da cada A gnese do ensaio, com Montaigne, estaria
parede para pintar um tema com toda a habilidade de
associada ousadia, dvida e liberdade, no livre
que era capaz. Em seguida encheu os vazios em volta
com arabescos, pinturas fantasistas que s agradavam exame das possibilidades:
pela variedade e originalidade. [...] fiz, pois, como o Em resumo: no sculo XVI, quando em 1580
pintor, mas em relao outra parte do trabalho, a surgem os Ensaios de Montaigne, j o autoritarismo
melhor, hesito. Meu talento no vai to longe, e no medievo, consubstanciado no peripato, sofrera rudes
ouso empreender uma obra rica, polida e constituda golpes blicos vibrados pela razo crtica, pelo
em obedincia s regras da arte (Montaigne, 1972, experimentalismo da nuova scienza ou ars
p. 95). inveniendi, que anos depois Galileu definiria e iria
estruturar, com pujante fecundidade. Montaigne
Alm da falta de rigor artstico, tambm a ausncia
mergulhar nesse herico ambiente de liberdade
de teor cientfico valorizada nessa forma de escrita investigadora e os seus Ensaios sero um produto
que Montaigne chamou ensaio. Por isso, ele do livre-exame (Lima, 1946, p. 26-27).
considerava que a experincia do indivduo era
indispensvel para a melhor compreenso e elaborao Como produto do livre exame de suas
desse tipo textual. Alm da presena da subjetividade experincias, os Ensaios adquirem, como aponta
Lima, caractersticas pessoais. Afinal, Montaigne
autoral, Montaigne tambm acreditava que um texto s
anuncia que escrever Ensaios de uma vida. A
poderia ser bem apreendido se prximo da linguagem
preposio de torna-se fundamental para se
comum que, segundo ele, seria mais atrativa e
entender a subjetividade imputada s pginas do
inteligvel para o leitor:
livro. No se trata de ensaios sobre algo, mas
Por que nossa linguagem comum, to cmoda e ensaios intrinsecamente ligados a uma vida:
fcil, se torna obscura e ininteligvel quando
empregada em contratos e testamentos? Por que os A linha evolutiva do ensaio, gravada no cilindro
que se exprimem to claramente quando falam ou rotativo dos sculos, consiste precisamente no
escrevem, no acham jeito de no se confundir ou se trnsito gradual do pessoalismo de Montaigne
contradizer em atos desse gnero? porque os (ensaios de) para o impessoalismo (ensaios sobre)
prncipes dessa arte se aplicam com especial cuidado (Lima, 1946, p. 82).
em escolher vocbulos solenes, frases artisticamente
construdas, e tanto pesam cada slaba, sutilizam cada Outras configuraes do conceito de ensaio
termo, que nos embaraam e embrulham na
multiplicidade das frmulas e das mincias; e no Se com Montaigne o ensaio apresenta
mais distinguimos regras ou prescries e no caractersticas subjetivas, no decorrer dos sculos, o
entendemos absolutamente mais nada (Montaigne, gnero passa por uma objetivao e, j com Ren
1972, p. 482). Descartes, no sculo XVII, ir receber caractersticas
impessoais, sobretudo se tomarmos como exemplo o
Percebe-se, com os excertos, que o autor dos
Discurso do Mtodo. Enquanto a cincia
Ensaios acreditava que a razo no era o bastante para
entendendo-a como discurso racional da lgica
satisfazer o desejo de conhecimento, por isso a para Montaigne, mostrava-se insuficiente para o
experincia (entendendo-a como vivncia) era o exerccio da reflexo, para Descartes, ela era
recurso preferencial de sua escrita: O desejo de essencial. Embora apenas poucas dcadas separem os
conhecimento o mais natural. Experimentamos todos dois pensadores Montaigne (1533-1592) e
os meios suscetveis de satisfaz-lo, e quando a razo Descartes (1596-1650) , Descartes estava mais
no basta apelamos para a experincia (Montaigne, prximo da Revoluo Cientfica que se
1972, p. 481). De acordo com Lima, Montaigne desenvolveu durante o sculo XVII e que ecoou
integraria uma gerao de filsofos do primeiro definitivamente no mundo ocidental moderno.
momento do Renascimento. As novas descobertas do No Discurso do Mtodo, o autor j anuncia como
sculo XVI dilatariam os horizontes renascentistas, guiar o seu texto: Para bem conduzir a razo e
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procurar a verdade nas cincias (Descartes, 1996, 1996, p. 3). Pode-se dizer que se trata de uma
p. 3). E ser a Verdade, em seu mximo experincia de leitura geometrizante, pois cada
universalismo, que o filsofo francs perseguir pargrafo parece estar previamente planejado,
nesse ensaio. A mxima penso, logo existo, que calculado. Nesse sentido, h um abismo entre
viraria, ento, uma espcie de mote do iluminismo, Montaigne e Descartes. O primeiro deixa seu texto
expressa bem o esprito racionalista que permeia o fluir de acordo com sua memria, discorrendo sobre
Discurso do mtodo. Se a busca de uma compreenso as aes humanas a partir de acontecimentos, de sua
de nossa existncia acompanha o homem desde experincia de sentir e observar o outro e a si
tempos imemoriveis, no seria diferente com mesmo. comum, por exemplo, no decorrer das
Descartes. Porm, o filsofo busca o sentido de sua pginas dos Ensaios, encontrarmos frases iniciadas
existncia a partir do logos. Pensar, na mxima por Mostra-me a experincia que [...] (Montaigne,
cartesiana, refere-se ao poder racional humano. A 1972, p. 326). J em Descartes, destaca-se o mtodo
razo , dessa forma, para Descartes, a nica maneira como o prprio ttulo indica cientfico-
de se aproximar da verdade e afastar-se da dvida. matemtico, sobretudo tendo como aparato a razo
Porm, logo em seguida, percebi que, ao mesmo como fundadora de suas certezas:
tempo que eu queria pensar que tudo era falso, fazia-
No entanto, o que mais me satisfazia nesse mtodo
se necessrio que eu, que pensava, fosse alguma
era o fato de que, por ele, tinha certeza de usar em
coisa. E, ao notar que esta verdade: eu penso, logo
tudo minha razo, se no perfeio, ao menos o
existo, era to slida e to correta que as mais
melhor que eu pudesse (Descartes, 1996, p. 16).
extravagantes suposies dos cticos no seriam
capazes de lhe causar abalo, julguei que podia A prpria pluralizao ensaios, que d ttulo
consider-la, sem escrpulo algum, o primeiro obra de Montaigne, demonstra que o intelecto no
princpio da filosofia que eu procurava (Descartes,
deve se esgotar em uma nica tentativa, mas em
1996, p. 15).
vrias, como um exerccio, o que [...] sugere a tese
Descartes distancia-se de Montaigne de que o ensasmo implica um plurilateralismo da
duplamente: primeiro, porque o autor dos Ensaios viso racional (Lima, 1946, p. 106). Para Lima,
no almeja buscar a verdade. Essa ideia de verdade pluralizar o vocbulo ensaio no se deve ao fato de
universal gerada e propagada pelo Iluminismo e Montaigne ter escrito uma coletnea de textos,
somente no sculo XIX comear a ser questionada, principalmente porque o filsofo teria retomado
sobretudo com Nietzsche, s para citar o mais sempre os mesmos temas no conjunto de ensaios:
evidente. Outro ponto que afasta os dois ensastas por ser uma coletnea, ou miscelnea de captulos,
refere-se ao culto da razo que, em Descartes, que Montaigne chamou ensaios, e no ensaio, ao
evidencia-se em todo Discurso do mtodo, enquanto em seu livro? No o creio. Montaigne retoma o mesmo
Montaigne destaca-se o gosto pelo memorialismo, tema, ou os mesmos temas, vrias vezes. Por
como ele explica no Aviso ao leitor: [...] sou eu exemplo, a morte, a paixo, a riqueza, a glria, a
mesmo a matria de meu livro (Montaigne, 1972, justia, a virtude, etc., quantas vezes Montaigne as
ensaiou na retorta da vida! (Lima, 1946, p. 106)
p. 54). Seu autorretrato engendrar suas mazelas mais
ntimas, inclusive confisses sobre sua vida sexual. Os poucos anos que separam Montaigne e
Trata-se de um livro Descartes so cruciais para determinar dois modelos
de ensasmo. A diferena recairia, sobretudo, no fato
[...] composto unicamente de assuntos estranhos,
de Descartes j estar, em meados do sculo XVII,
fora do que se v comumente, formado de pedaos
juntados sem carter definido, sem ordem, sem [...] de posse de um aparelho lgico-matemtico, de
lgica e que s se adaptam por acaso uns aos outros amplitude universal. O seu ensaio [...] pertence j
(Montaigne, 1972, p. 95). nova razo quantitativa [...] (Lima, 1946, p. 107).
Essa amplitude universal mencionada por Lima
Conforme as palavras de Montaigne, trata-se de torna-se determinante na ruptura ocorrida no
um livro composto por fragmentos e, como ele pensamento renascentista, entre o perodo que
prprio destaca, sem lgica. Evidencia-se, a, a ideia compreende Montaigne e Descartes, e, nesse
do eu fragmentado, e no do indivduo enquanto sentido, tambm na mudana paradigmtica do
unidade. prprio conceito de ensaio. Se com o primeiro
A racionalizao presente no Discurso do mtodo filsofo temos uma escrita comprometida com a
reflete-se em todo o texto, que se constitui por uma experincia, a subjetividade e a rememorao, no
geometrizao na prpria forma: Se este discurso segundo encontramos um texto comprometido com
parecer muito longo para ser lido de uma s vez, a ideia de verdade universal. Para Lima, [...] o
poder-se- dividi-lo em seis partes. (Descartes, cartesianismo afogaria o pluralismo de Montaigne;
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entronizaria a razo sobre o ostracismo da vida e da perspectiva do autor de O clculo das sombras
histria (Lima, 1946, p. 109). corrobora a ideia de que no se pode atribuir uma
Enquanto a lgica cartesiana se afirmava como essncia ao ensaio, sobretudo devido ao papel
modelo de pensamento no decorrer do sculo XVII, instabilizador que a prtica ensastica d tanto ao que
Montaigne tornava-se obsoleto. O sculo da razo se prope discutir, tratando subjetivamente seu
[...] secou a veia inovadora do ensasmo [...] objeto, quanto [...] na arquitectura dos gneros
literrios (Coelho, 1997, p. 18), ao pens-lo como
(Lima, 1946, p. 146) na Europa, e um abismo
texto isento de fronteiras rgidas.
separava, portanto, as novas prticas ensasticas que
A palavra ensaio provm do latim exagium, que
surgiam nas dcadas de 1600 daquilo que Montaigne
significa exame. O verbo ensaiar, portanto, poderia
denominou, no sculo anterior, Ensaios.
ser traduzido como examinar, no sentido de pesar,
Embora Lima tenha escrito sobre a essncia do
balancear. Se insistirmos na etimologia de exagium,
ensaio, seu texto constri uma severa crtica
teremos exigo, [...] que significa uma atitude de
hierarquizao dos gneros durante o sculo XVII:
exigncia que leva a expulsar aquilo que no passa
Boileau, ao delinear a sua sistematizao normativa e pelo crivo (isto , pela crtica) de uma posio de
programtica, obedecia no s imitao da rigor (Coelho, 1997, p. 19, grifos do autor).
Antiguidade Clssica (Homero, Plato, Aristteles,
Associado aos verbos exigir, balancear, ponderar, o
Horcio) como ao racionalismo cartesiano. Num
sculo to sequioso de ideias claras e distintas, num ensaio corresponde tambm ao ato de pesar, o que
sculo entronizador da evidncia e forjador do confere ao vocbulo um parentesco com o verbo
mtodo e da linguagem reduzida esta a uma espcie pensar. Dessa forma, ensaiar, pensar e exercitar so
de lgebra translcida e exacta, num sculo de elocues que exprimem um exerccio intelectual.
ordem e de estatizao realengas, como no havia Mas num outro plano semntico, o ensaio associa-se
Boileau (burgus dos quatro costados e parisiense da ao ato de pr prova e, nesse sentido, saborear
gema) de disciplinar a literatura, distribuindo-a por
gneros e espcies, como quem desfaz a selva e a jardina
previamente algo, provar, experimentar:
num luminoso parque de impecveis linhas [...] o ensaio surge como um ato de pr prova,
geomtricas? (Lima, 1946, p. 172). numa acepo que talvez no seja alheia ao saborear
prvio dos alimentos com que se pretendia eliminar
A hierarquizao dos gneros feita por Boileau
o efeito de eventuais venenos criminosos. Isto ,
evidenciaria o esprito geomtrico do sculo XVII, atravs de uma experincia, procura-se afastar o que
legado por Descartes. Classificar os textos literrios poder ser perigoso para a conservao do indivduo,
corresponderia mesma ordenao dada s cincias quer do ponto de vista fsico (o veneno), quer do
exatas, biolgicas e, num sentido mais amplo, ponto de vista mental (a ideia envenenada) (Coelho,
estrutura social: [...] a noblesse dpe, a noblesse de 1997, p. 19).
robe, a grande noblesse, a petite noblesse (Lima, 1946,
Como aponta Prado Coelho, do ponto de vista
p. 173). Corresponderia, portanto, a uma atitude
fsico, o ensaio associa-se prova, experimentao,
excludente e no menos autoritria que o
degustao. J numa perspectiva intelectual, ensaiar
absolutismo de Lus XIV na Frana.
aproxima-se de uma atitude de limpeza das ideias e,
Tendo em vista a ordenao dada literatura,
nesse sentido, de uma experincia ldica.
Lima se interroga: E o ensaio? Pode-se ver nele um
A experincia do ensaio, em Montaigne, liga-se a
gnero? (Lima, 1946, p. 201). A epgrafe dada a esse
essa instabilidade da prpria natureza do vocbulo, e
captulo foi, precisamente, a resposta do autor: O parece refletir o esprito humanista perante as
ensaio uma atitude gimnstica do intelecto que, grandes transformaes que o mundo quinhentista
repudiando o autoritarismo, pensa firmemente por atravessava. Por ser considerado um produto
si s e por si prprio (Lima, 1946, p. 201). Tal renascentista, tendo surgido com Montaigne, o
como o esprito humanista de Montaigne, ensaiar ensaio, enquanto gnero, foi carregado do esprito
significava, no sculo XVI, elevar a conscincia humanista do sculo XVI francs. Os Ensaios do
crtica sobre a humana condio. Portanto, segundo filsofo francs se inscrevem numa perspectiva
Slvio Lima, a prtica ensastica corresponderia a humanista, mas o gnero somente se afirmou mais
uma tarefa instvel e inclassificvel, uma vez que tarde, dentro de uma perspectiva iluminista, herana
repudiaria o autoritarismo e privilegiaria o livre de Descartes:
exame, tal como Montaigne outrora props. [...] o grande confronto se realiza entre as trevas e a
E. Prado Coelho, filsofo e ensasta portugus, luz da Razo uma perspectiva iluminista, por
tambm se dedicou a investigar o gnero. Para ele, conseguinte. De um lado, as supersties, os
[...] o ensaio no atinge a verdade, vive sempre dogmas. Do outro, por um livre exerccio da razo
separado dela (Coelho, 1997, p. 39). Essa de cada homem, a afirmao da liberdade do
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pensamento como exame ponderado de todas as Devemos considerar, portanto, que o ensaio,
ideias. De certo modo, medida que as trevas se enquanto texto dotado de autonomia, compreende
reduziam, ia-se implantando a viso cientfica do essa capacidade de dizer algo na fronteira entre a arte
mundo as coisas tal como elas so, segundo o
e a cincia, e dessa forma tambm se caracteriza
modelo positivista (Coelho, 1997, p. 24).
como texto em que a experincia humana torna-se
O ensaio se modifica j no sculo XVII com vital para a construo dos conceitos.
Descartes e passa a ser no s um gnero cientfico e Em seu texto O ensaio como forma, Adorno retoma
filosfico como, tambm, um veculo para bem o carter hbrido do ensaio e acredita que a insistente
conduzir as ideias e a noo de verdade. medida recusa da crtica no apenas literria a esse gnero
que as trevas se reduziam, a viso cientfica se deveu-se inicialmente porque a sua forma ,
alargava. sobretudo, hbrida, o que levou esse tipo de texto a
Foi, portanto, motivado pela negao da viso ser desacreditado, durante o sculo XIX e incio do
positivista do mundo que T. Adorno elaborou sua sculo XX. Sendo inicialmente considerado um
crtica s formas e G. Lukcs procurou reconciliar gnero menor principalmente devido ao seu teor
alma e forma. Resgatar o ensaio no sculo XX pouco cientfico, aos poucos se tornou cada vez mais
correspondeu, em contrapartida perspectiva comum utilizar o ensaio como expresso crtica por
positivista, redescoberta de algumas caractersticas centenas de outros autores, alm dos j referidos
do gnero, tais como a subjetividade e a presena da pensadores da escola de Frankfurt:
experincia autoral:
Que, na Alemanha, o ensaio esteja desacreditado,
Torna-se extremamente sugestivo verificarmos que como produto hbrido; que carea de uma
no incio do sculo XX, se vai desenvolver toda uma convincente tradio formal; que s de modo
densa reflexo sobre a prtica ensastica e que o intermitente foram atendidas as suas mais enfticas
horizonte terico onde ela se recorta precisamente exigncias: tudo isso j se comprovou e se censurou
o dessa cultura literria de raiz romntica que nos suficientes vezes (Adorno, 1986, p. 167).
teria ficado como herana do idealismo metafsico
O pargrafo supracitado inaugura o texto de
(Coelho, 1997, p. 30-31).
Adorno. Censura e descrdito marcam as impresses
Prado Coelho esclarece que a redescoberta do da academia diante do ensaio, considerado por
ensaio no sculo XX corresponde no somente a outros crticos, segundo o autor, pouco rigoroso no
uma reviso do gnero como, tambm, a uma busca que tange cincia do universal, da origem e da
por novos critrios artsticos que no mais sntese. Foi em contraposio aos positivistas do
prescindissem dos discursos das cincias. O ensasta sculo XIX que Adorno elaborou boa parte de suas
do sculo XX ressurge das cinzas de um mundo ideias sobre o ensaio, discorrendo sobre sua
secularizado, mantendo [...] a esperana de uma repugnncia aos ideais de pureza e limpeza,
salvao num mundo deserto e reificado (Coelho,
imputados aos estudos da cultura:
1997, p. 41, grifos do autor).
Recolocando o ensaio numa perspectiva mais Os ideais de pureza e limpeza, que so comuns a
subjetiva e, portanto, menos cientfica, Adorno uma filosofia voltada para valores eternos, para uma
escreveu o texto O ensaio como forma. Diferentemente cincia organizada de cima at embaixo, sem lacunas,
de Lukcs, que propunha a reconciliao entre arte e coerente e intangvel, bem como a arte intuitiva
cincia, subjetividade e objetividade, indivduo e despida de conceitos, tais ideais trazem os traos de
gnero, Adorno via os aspectos positivistas do uma ordem repressiva. Passa-se a exigir do esprito
um certificado de competncia administrativa, para
Realismo literrio como negativos. Embora os dois
que ele, ao ater-se s linhas limtrofes culturalmente
filsofos alemes tenham nutrido suas diferenas no delineadas e sacramentadas, no v alm da prpria
que tange ao Realismo literrio e Arte Moderna, cultura oficial (Adorno, 1986, p. 172).
ambos acreditavam na autonomia do ensaio. Em
carta a Leo Popper, Lukcs questionava em que Essa segregao do saber, ordenada pela vertente
medida o ensaio seria, de fato, um gnero positivista, culminaria, segundo Adorno, no
independente justamente por estar entre a arte e a pensamento fascista, nessa ordem repressiva por ele
cincia: mencionada. Sua escolha em escrever por meio de
ensaios deve-se a uma ideia de revoluo que
En qu medida poseen forma los escritos realmente
poderia estar em sua prpria forma antissistemtica,
grandes que pertenecen a esta categora, y en qu
que no separaria a diversidade presente na
medida esta forma es independiente; en qu medida
el tipo de intuicin y su configuracin excluyen la
linguagem e, por isso, compreenderia um carter
obra del campo de las ciencias y las ponen junto al hbrido.
arte, pero sin borrar el lmite entre ambos (Lukcs, De acordo com Adorno, uma das caractersticas
1975, p. 15). do ensaio seria exatamente a de que [...] seus
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conceitos no se constroem a partir de algo primeiro escrito nos anos 1940 e tendo como fundo a
nem se fecham em algo ltimo (Adorno, 1986, Segunda Guerra Mundial, o autor expe seus pontos
p. 168). Ele enxergava o ensaio como forma capaz de de vista sobre assuntos gerais e cotidianos, em nvel,
permitir a presena da subjetividade do autor para sobretudo, da importncia da experincia como
expressar-se criticamente. A falta de preciso nos possibilidade de humanizao. Seguindo aquele
aspectos estticos marcaria o lugar hbrido desse argumento de Montaigne de que a linguagem deve
gnero, levando-o a ocupar uma nova forma a partir estar prxima do homem comum, da experincia do
de sua autonomia esttica (Adorno, 1986). indivduo, Adorno acredita que a linguagem no
A espontaneidade presente no ensaio ressalta no s espiritualizada, isto , fora de um contexto mais
uma presena autoral dotada de vitalidade, como humano, mais subjetivo, anuncia a presena da
tambm uma valorizao do objeto em discusso, dico fascista:
quando se lhe est provendo de uma luz particular, e
no universal. Forma e contedo tornam-se, portanto, A palavra direta, que sem delongas, hesitao e
reflexo diz as coisas na cara do interlocutor, j
indissociveis nesse gnero, diferentemente do
possui a forma e o timbre do comando, que, sob o
pensamento positivista criticado por Adorno, cuja fascismo, vai dos mudos aos calados (Adorno, 1993,
exposio do objeto [...] no consegue ultrapassar, p. 35).
neste como em todos os seus demais momentos, a
mera separao entre forma e contedo (Adorno, Hoje, podemos analisar a importncia da obra de
1986, p. 169). Adorno ressalta, porm, que tambm Adorno como legado para a academia e, em especial,
existem os maus ensaios, ou seja, aqueles que se para os estudos literrios: durante a primeira metade
enredam nas convenes da indstria cultural. do sculo passado, o ensaio mostra-se como uma
Como exemplo, cita alguns romances biogrficos, importante estratgia de tirar a linguagem crtico-
muitas vezes encomendados segundo exigncias do textual da reificao, a partir de seu carter
mercado editorial. A aproximao desses dois fragmentrio, como definiu Adorno, e de sua
gneros os romances biogrficos e os ensaios antissistematizao que, como forma, combate,
tm, no por acaso, um ponto que os confunde: a atravs da prpria linguagem, a ideologia fascista que
exposio de certa mirada subjetiva. Mas ao se alastrou por parte da Europa nesse perodo.
contrrio dos bons ensaios, Adorno destaca que os Segundo Prado Coelho, a dico ensastica do
maus esto congruentes com a manuteno do ensaio do sculo XX tende a diluir fronteiras, no
status quo, pois trabalham com clichs, e no que se refere ao gnero textual, temtica e
conceitos, falam [...] de pessoas, ao invs de forma. Essa tendncia observada em Adorno e
desvendar coisas (Adorno, 1986, p. 170). Para passando, mais tarde, para grandes nomes como
Adorno, o bom ensaio deve tirar as ideias da Barthes e Derrida, [...] conduz a pulso ensastica
reificao, isto , da ordem repressiva, da a uma nova rejeio de quaisquer limites
organizao cientfica pautada em conceitos de [...] (Coelho, 1997, p. 48). A diluio de fronteiras na
pureza e limpeza (Adorno, 1986, p. 172). Isto no escrita ensastica marca, sobretudo, uma forma de
significa que ele propunha um pensamento
resistir herana iluminista do ensaio-exame,
despretensioso, mas ao contrrio. O ensaio
inaugurada com Descartes e reiterada pelos
justamente aquele que, por sua forma mesma,
positivistas do sculo XIX.
combate uma norma imposta.
Nessa perspectiva, o ensaio recupera uma de
Na crtica de Adorno ao pensamento positivista,
suas importantes caractersticas, j inscritas em sua
destacam-se os demasiados rigor e a normatizao. etimologia. Se a palavra exagium d origem a
Sabe-se que ele acreditava que o excesso de exame, ela tambm mantm um estreito vnculo
ordenao teria culminado no pensamento fascista1. com enxame, substantivo coletivo que denota
Por isso, a concepo adorneana de ensaio apresenta multiplicidade. Essa multiplicidade se estende a
um carter libertrio quando levamos em conta o diversos campos do conhecimento, desde a
seu desprezo rigidez de estruturas textuais. O discusso sobre os gneros at uma crtica mais
ensaio elabora sua reflexo a partir de uma [...] radical acerca da modernidade. Se a
renncia abrangncia (Adorno, 1986, p. 176). indeterminao entre gneros pode ser expressa
Esse argumento de Adorno tambm pode ser no texto ensastico, temos, a, um espao textual
verificado em sua obra Minima Moralia. Nesse livro, fronteirio, propcio convergncia de conceitos,
linguagens e da prpria ruptura entre o mundo
1
Em Dialtica do esclarecimento, Adorno e Horkheimer expem os processos de
medieval e o moderno, tal como ocorreu na
reviso do Iluminismo, cuja viso ordenada de vida geraria uma nova forma de passagem entre o ensasmo de Montaigne para o
escravido que culminaria no que foi a elaborao dos princpios fascistas do
sculo XX. de Descartes:
Acta Scientiarum. Language and Culture Maring, v. 38, n. 1, p. 61-68, Jan.-Mar., 2016
O ensaio em perspectiva 67

Podemos dizer que a concepo humanista do proposio do pensamento heterodoxo e de sua


ensaio, exemplificada pela abordagem de um Slvio crtica dialtica hegeliana. O autor teve grande
Lima, se inscreve numa perspectiva do influncia da filosofia de Kierkegaard e da literatura
conhecimento humano em que o grande confronto
de Fernando Pessoa, sendo, inclusive, responsvel
se realiza entre as trevas e a luz da Razo uma
pela redescoberta do poeta em Portugal.
perspectiva iluminista, por conseguinte. De um lado,
as supersties, os dogmas. De outro, por um Na altura Pessoa comeava a figurar como um autor
exerccio da razo de cada homem, a afirmao da maldito e a minha primeira interveno cultural foi a
liberdade do pensamento como exame ponderado de de defender o poder subversivo dos seus textos. Foi
todas as ideias. De certo modo, medida que as uma interveno polmica, em resposta a um artigo
trevas se reduziam ia-se implantando a viso que apareceu ento, da autoria de Mrio Dionsio,
cientfica do mundo as coisas tal como elas so, onde Pessoa era descrito como representante tpico
segundo o modelo positivista (Coelho, 1997, p. 24) do decadentismo da burguesia ocidental. Mas s a
pouco e pouco que o conhecimento mais profundo
Consideraes finais de Fernando Pessoa se revelou como qualquer coisa
que ia alm do potico e da ordem esttica,
O ensaio inscreve-se, em sua gnese, nessa impondo-se como uma viso do mundo que punha
passagem de um mundo marcado pela religiosidade, o em causa o discurso dominante em todas as ordens.
dogmatismo medieval e o alargamento das fronteiras Pessoa foi, efectivamente, o desarrumador definitivo,
no s religiosas como, tambm, territoriais e naquela poca do discurso cultural portugus
cientficas. O gnero ocupa, portanto, uma espcie de (Loureno apud Catroga & Gil, 1996, p. 52)
no lugar, seja como texto que se inscreve, ao mesmo Assim como a poesia de Pessoa, a filosofia de
tempo, entre a cincia e a arte, seja como espao Kierkegaard representaria, para o jovem Loureno,
conceitual conflituoso. Mediante tais consideraes, uma perspectiva heterodoxa, que se expandiria para a
entende-se que o ensaio caracteriza-se como espao multiplicidade, para o contrrio da unidade. Dessa
no cannico, em que ensaiar uma forma de forma, resgatar o filsofo dinamarqus e redescobrir
pensamento no convencional, ou que esteja fora de a obra de Pessoa apontaria para o desejo de tambm
um lugar central das reas do saber, pode significar, rediscutir um sistema ocidental de unicidade e
tambm, produzir perspectivas desajustadas. reificao. Ele adota como modelo, como afirmou
Para Eduardo Loureno, a fragmentao, em entrevista a Catroga e Gil (1996), o ensasmo de
caracterstica do texto ensastico, pode ser traduzida Montaigne,
com a metfora da ilha: Em cada ilha, em cada [...] que assume frontalmente a subjectividade com
momento do meu discurso, est sempre presente tudo o que ela tem de positivo, fazendo do indivduo
essa totalidade impossvel (Loureno apud Catroga o prprio centro do mundo, e ao mesmo tempo
& Gil, 1996, p. 55). Essa afirmao do crtico pondo-se em causa (Loureno apud Catroga & Gil,
portugus deve-se sua crena sobre a 1996, p. 53).
impossibilidade de se conceber uma verdade definitivamente a subjetividade do esprito
totalizante e universal, visto que a experincia heterodoxo que elege o texto ensastico como escrita
naturalmente fragmentria. heterodoxa por excelncia e, nesse sentido, lugar
Considerando o ensaio como texto em que os tambm da convergncia de saberes.
discursos e gneros no se fixam nem se canonizam, O livro O ensasmo trgico de Eduardo Loureno, de
mas transitam, suplementam-se e dialogam entre Catroga e Gil (1996), demonstra aspectos dos ensaios
eles, temos a noo de Ensaio associada a um espao de Eduardo Loureno que se relacionam noo de
fronteirio e de convergncia de conceitos. A prtica heterodoxia, tais como a amplitude interdisciplinar
ensastica, como exerccio de uma escrita instvel e [...] que se abre para inmeros campos, filosfico,
sempre em processo, engendraria um tipo de escrita literrio, artstico, poltico, histrico (Catroga & Gil,
favorvel multiplicidade heterodoxa que, por 1996, p. 7). A multiplicidade ensastica, no que diz
admitir muitas experimentaes, culmina num respeito abrangncia de vrios campos do saber,
estilhao da experincia, numa escrita fragmentria. compreenderia essa noo de heterodoxia, assim como
A noo de heterodoxia foi, nos anos de 1950, uma metafsica da interrogao, [...] um conceito de
motivo de reflexo na cultura portuguesa, sobretudo interrogao permanente (Loureno apud Catroga &
devido publicao do primeiro livro de Eduardo Gil, 1996, p. 49).
Loureno, em 1949, intitulado Heterodoxia. Nessa Se a heterodoxia , portanto, um exerccio de
obra, Loureno discute a filosofia moderna, iniciada reflexo e interrogao constante, o conceito
com Descartes, e problematiza a ideia duma expande-se para o Saber, com inicial maiscula,
unidade do saber (Loureno, 2005) a partir da como fonte de movimento humano, para frente, e
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no de forma circular, como Migdar, mito utilizado Adorno, T. (1986). O ensaio como forma. In G. Cohn
por Loureno para exemplificar o esprito ortodoxo, (Org.), Sociologia (p. 167-189). So Paulo, SP: tica.
uma vez que a serpente buscaria circularmente e Catroga, F., & Gil, J. (1996). O ensasmo trgico de Eduardo
infinitamente a prpria cauda. Loureno. Lisboa, PT: Relgio Dgua.
Dessa forma, o ensaio, ao partir da experincia e da Coelho, E. P. (1997). Sobre o ensaio em geral. O clculo das
multiplicidade, no pode descrever com totalidade uma sombras. Lisboa, PT: Asa.
ou outra verdade, conceito ou ideia. O propsito dele Descartes, R. (1996). Discurso do Mtodo. (Maria Ermantina
dilui-se em tentativas, desejos, sempre ensaiados, Galvo G. Pereira, trad.). So Paulo, SP: Martins Fontes.
nunca prontos: Lima, S. (1946). Ensaio sobre a essncia do ensaio. So Paulo,
SP: Saraiva.
A glosa interminvel desta deciso consciente da sua Loureno, E. (2005). Heterodoxia I. Lisboa, PT: Gradiva.
prpria inanidade, lugar da interpelao pura, sem
Loureno, E. (2006). Heterodoxia I I. Lisboa, PT: Gradiva.
resposta vista, manifesta em letra de forma, o que
se costuma chamar, desde Montaigne, ensaio Lukcs, G. (1975). El alma y en las formas. Barcelona, ES:
(Loureno, 2006, p. 13). Grigalbo.
Montaigne, M. (1972). Ensaios. (Srgio Milliet, trad.). So
Assim como indica a afirmao de Loureno, o Paulo, SP: Abril.
ensaio o lugar da interpelao pura, sem resposta
vista e forma um amplexo frtil para reflexo, cuja
essncia est na no essncia, no no lugar, no Received on May 10, 2015.
espao fronteirio entre razes heterodoxas. Accepted on November 30, 2015.

Referncias
Adorno, T. (1993). Minima Moralia (2a ed.). (Luiz Eduardo License information: This is an open-access article distributed under the terms of the
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Bicca). So Paulo, SP: tica. and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.

Acta Scientiarum. Language and Culture Maring, v. 38, n. 1, p. 61-68, Jan.-Mar., 2016