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Caractersticas del nio con Retraso

Mental o Discapacidad Intelectual

[1] Un error comn en las concepciones acerca de las personas con


retraso mental es que componen un grupo homogneo con
caractersticas, conductas y patrones de personalidad similares. Sin
embargo, las personas con retraso mental leve se parecen ms a las
personas que no sufren esta afeccion que a las que padecen retraso
grave o profundo...
Buena parte de la conducta y funcionamiento de los nios con
retraso mental en la primera infancia depender de si se reconoce
una etiologia (por ej., sindrome de Down) o est presente una
discapacidad asociada (p.ej., defecto cardaco congnito, defecto
sensorial.) [1]

No obstante, algunos autores mencionan ciertas caractersticas


como frecuentes en Discapacidad Mental. A continuacin, un
resumen de dos de ellos:

[20] Los nios con retraso mental presentan un dficit


cognoscitivo global, con dificultades de adaptacin social; sin
embargo, existe una gran variabilidad interindividual en las
caractersticas clnicas. No es inusual encontrar dentro de este
grupo alguna habilidad cognoscitiva dentro de los lmites
normales y aun superiores (p. ej., un nio que rene las
caractersticas clnicas de retraso mental, quiz manifieste una
habilidad de memoria excepcional para aprenderse los
nombres de una lista telefnica). Al comparar a los nios que
sufren retraso mental con nios normales, a menudo se
encuentran diferencias en las funciones sensoriales,
psicomotoras, de atencin, lingsticas y de memoria, que los
sitan en niveles cognoscitivos equivalentes a los de menores
en edad cronolgica inferior.

El desarrollo psicomotor de los nios con retraso mental con


frecuencia es tardo, se realiza lentamente y alcanza un nivel
inferior al de los nios normales de la misma edad. Es comn
observar en ellos torpeza, ausencia de coordinacin, dispraxia,
falta de persistencia y estereotipias motrices; la frecuencia de
trastornos sensoriales (como defectos en la agudeza visual e
hipoacusia) es muy alta.

Se han descrito alteraciones en la preferencia de modalidades


sensoriales entre los nios con retraso mental. As, por
ejemplo, los menores con sndrome de Down presentan serias
dificultades en la discriminacin tctil y son ms hbiles en la
utilizacin del canal visual para el aprendizaje. Sin embargo,
otros nios con retraso mental prefieren el canal hptico,
demostrando una discriminacin tctil superior a la de sus
contrapartes normales (Pirozzolo, 1985).

Los defectos de la atencin son casi constantes en la poblacin


con retraso mental (Hartlage, Telzrow, 1985). El volumen de
atencin, lo mismo que la capacidad de memoria a corto
trmino, se correlacionan con la capacidad intelectual del
nio. La capacidad de memoria de los nios con retraso
intelectual leve es equivalente a la de los nios normales
cuando en la evaluacin se utiliza material sencillo, pero la
diferencia se comienza a notar cuando aumenta la complejidad
del material mnemnico que debe ser retenido. En nios con
sndrome de Down se han demostrado defectos en los procesos
de almacenamiento y evocacin (Pirozzolo, 1985).

El lenguaje es una de las funciones intelectuales que con ms


frecuencia se alteran en el retraso mental, de hecho, la
magnitud del compromiso lingstico se correlaciona en forma
directa con la gravedad del retraso mental. Aproximadamente
90% de los nios con retraso mental grave presentan
dificultades en el lenguaje, mientras que estos problemas slo
ocurren en un 50% de los nios con retraso leve (Swisher,
1985). En el nio con retraso mental el desarrollo del lenguaje
sigue las mismas etapas que en un nio normal pero es ms
lento, sin que esto signifique que alcanzarn ms tarde los
niveles de sus pares sin este problema; los nios con retraso
mental presentan un lenguaje equivalente al de sus
contrapartes normales de menor edad (Rossenberg, 1982). Se
han descrito diferencias en cuanto al uso de la gramtica y la
utilizacin del lenguaje (Swisher, 1985); parece que los
menores con retraso mental tienden a hacer menos preguntas
que los nios normales con edad lingstica equivalente.

La capacidad de adaptacin social del nio con retraso mental


es muy variable y se correlaciona con la etiologa del proceso,
con la magnitud del dficit cognoscitivo y con la edad. Dentro
de las conductas desadaptativas observadas se encuentran la
hiperactividad, la impulsividad, el aislamiento y la indiferencia
al medio; tales excesos o disminuciones en ciertos
comportamientos son ms frecuentes en los nios con un bajo
CI.
Existe una mayor frecuencia de psicopatologa entre quienes
padecen retraso mental que en la poblacin general. Hay
presencia de comportamientos psicticos, por ejemplo, es
factible vincular el comportamiento autista y los trastornos de
conducta con retraso mental (Kauffman, 1977; Ross,
1980).[20]

[21] Comentamos seguidamente y de manera ms detallada cules


son las caractersticas de la persona con deficiencia mental en las
reas cognitiva, psicomotora, de lenguaje, afectiva y adaptativa. Se
debe tener en cuenta que existen diferentes niveles de gravedad que
mediatizan el funcionamiento real en cada una de estas reas.

1. rea cognitiva
El rea cognitiva es la ms significativa, ya que el dficit en la funcin
intelectual es nuclear en la deficiencia mental, de forma que las
clasificaciones de sta se basan en el nivel de inteligencia.
La funcin cognitiva permite al hombre conocer, percibir y ordenar
el mundo en su interior. En el caso de las personas deficientes
mentales, se van a presentar dificultades o dficits en el desarrollo de
esta funcin. La inteligencia y el propio aprendizaje se encuentran
disminuidos si los comparamos con los niveles promedios de cada
grupo de edad. Las operaciones mentales son las mismas pero
incompletas y generalmente no alcanzan los niveles de abstraccin.
Si bien el dficit cognitivo est presente desde los primeros aos de
vida, es en el momento de la escolarizacin cuando ste se vuelve
ms evidente.
Cuando se alcanza la poca de la adolescencia, los dficits cognitivos
se traducen en un pensamiento excesivamente concreto, egocntrico,
con dificultades para la formacin de conceptos y para el
pensamiento abstracto.

2. rea psicomotora
El desarrollo de la psicomotricidad tambin resulta alterado en el
retraso mental, con grados variables de afeccin segn el nivel de
deficiencia intelectual. Los trastornos psicomotores ms frecuentes
en los nios con deficiencia mental son: inmadurez, dificultad en el
aprendizaje de los movimientos finos, dificultades en el
reconocimiento de las partes del cuerpo, dificultades en los
movimientos gestuales e imitatorios, rtmias, balanceos,
estereotipias, y movimientos coreoatetsicos.
A lo largo del desarrollo psicomotor, el nio va adquiriendo
conocimiento de su propio cuerpo, conocimiento al que se denomina
esquema corporal. A la vez que el nio toma conciencia de su cuerpo,
formado por diferentes componentes y diferenciado del de los otros,
toma conciencia del espacio, ya que la aprehensin del espacio y del
cuerpo no son funciones aisladas sino que se interrelacionan
recprocamente.
Los nios con deficiencias intelectuales tienen un esquema corporal
no tan estructurado e integrado como sera lo esperable por su edad.
Esta mala estructuracin del esquema corporal suele provocar
dficits en la relacin sujeto-mundo externo que puede provocar
problemas en:

a) La percepcin, traducido en un dficit en la estructuracin


espacio-temporal.
b) La motricidad: torpedad, mala coordinacin de movimientos e
incorrecta postura.
c) Las relaciones sociales: el esquema corporal permite identificar el
propio ser y adecuar nuestras relaciones con los objetos y con los
dems. Si se siente inseguridad en un mundo de movimiento, se
pueden originar perturbaciones afectivas.

3. rea del lenguaje


Generalmente los problemas ms frecuentes de lenguaje se producen
en el mbito de la articulacin y pronunciacin, habla retrasada,
trastornos de la voz y tartamudez. Las alteraciones de lenguaje son
ms frecuentes en los niveles severo y profundo, y dentro de ellas las
ms notorias son las de articulacin. La identificacin del tipo de
problema de lenguaje que tiene el nio con deficiencia mental no es
fcil; la presencia de componentes neurolgicos y cognitivos
complican extraordinariamente el diagnstico diferencia).
De todas maneras, los aspectos que ms condicionan el nivel de
perturbacin del lenguaje de estos nios son las dificultades en la
conceptualizacin y en el descubrimiento de las estructuras
lingsticas. Son tres las caractersticas que diferencian el proceso de
adquisicin del lenguaje en nios con deficiencia:

a) Retraso evolutivo en la adquisicin del lenguaje. El desarrollo del


lenguaje correlaciona positivamente con la edad mental del nio.
b) Retraso y menor utilizacin de las estrategias de comprensin.
Estas estrategias ayudan a la interpretacin de los mensajes verbales.
Una de ellas es la de las miradas de referencia: cuando hablamos de
objetos presentes, solemos dirigir nuestra mirada hacia ellos; el nio
descubre rpidamente este hecho y lo utiliza espontneamente para
aprender el lenguaje. Otras estrategias de comprensin son la
entonacin, la deduccin o el anlisis del contexto. Parece que el
nio con deficiencia mental no es tan eficiente en la utilizacin de
estas estrategias, hecho que provoca que se reduzcan
considerablemente sus posibilidades de aprendizaje verbal.
c) Dificultades en la conceptualizacin, es decir, dificultades para
interrelacionar conceptos y para combinar palabras y frases
construyendo un lenguaje sucesivamente ms rico y complejo.

4. rea afectiva
Podramos decir que el nio con dficit intelectual es ms vulnerable
y est ms indefenso a las exigencias de su entorno. Sentimientos
tales como dolor, placer, aburrimiento, diversin, fastidio, alegra,
afliccin, envidia, celos, vergenza... por supuesto que estn
presentes en l, pero la respuesta emocional, mediatizada por la
dimensin cognitiva, a estas vivencias s que, en general, es diferente.
Al nio con deficiencia mental le resulta muy difcil la introspeccin,
es decir, poder pensar sobre sus sentimientos, sobre cmo afectan a
su conducta y qu repercusiones tienen en su ambiente.
Son nios con un bajo nivel de tolerancia a la frustracin y una gran
impulsividad que fcilmente se dejan llevar por sus fuertes vivencias
emocionales, sin que sea posible el tamiz de lo cognitivo para
atemperarlas.
Sin duda, conocerse emocionalmente, interpretar lo que se va
viviendo y sintiendo, y saber adaptar la respuesta a cada entorno,
requiere de actividades psicolgicas especialmente complejas,
capacidades que resultan alteradas cuando existen deficiencias
intelectuales. No es de extraar, por tanto, que la prevalencia de
trastornos mentales y de conducta en los nios y adolescentes con
deficiencia mental se estime de tres a cuatro veces mayor que la
observada en la poblacin general (Rodrguez Sacristn y Buceta.
1995). Las mayores dificultades para adaptarse al ambiente y para las
relaciones con los otros provocan fcilmente ansiedad y baja
autoestima, derivadas en gran parte de las dificultades para conocer
el mundo, as como establecimiento de relaciones interpersonales
inadecuadas como puede ser la sobre-proteccin, el aislamiento del
mundo o. cuando existe una afectacin importante del lenguaje,
formas primitivas de comunicacin como conductas agresivas, auto-
agresivas o autoestimulatorias.
Adems, no debemos olvidar que cuando hay una lesin en el
sistema nervioso que provoca la deficiencia, esta lesin puede
provocar sntomas psicopatolgicos.

5. rea adaptativa:
Es de gran importancia en el desarrollo de los nios con deficiencia
mental la adquisicin de hbitos sociales y de autonoma personal.
En el caso de aquellos que estn ms afectados, porque ser uno de
los hitos ms importantes en su evolucin; y en los casos ms leves,
porque ser una de las principales garantas de xito de su
integracin familiar y social (Puigdellvol, 1993).
Los hbitos de autonoma (control de esfnteres, alimentacin,
higiene personal y vestido) deben adquirirlos todos los nios, pero
en el caso de los afectados con algn tipo de deficiencia mental este
trabajo se alarga mucho ms en el tiempo. Ello es debido, por un
lado, a la lentitud especialmente en los casos ms afectados) en el
desarrollo fisiolgico que retrasa el aprendizaje de la masticacin, el
control de esfnteres, etc. y, por otro lado, a las dificultades motoras,
especialmente las manipulativas, que tambin retrasan de forma
considerable la adquisicin de ciertos hbitos de autonoma (atarse
los zapatos, uso de los cubiertos, etc.). Pero tambin interfieren en
gran manera, a menudo, las pautas inadecuadas del entorno para
ensear estos hbitos, ya sea de sobreproteccin (el nio no aprende
hbitos porque ya se lo hacen todo) ya sea de rechazo (se considera
una inutilidad ensearle).
En cuanto a las habilidades sociales o de relacin, un escenario
perfecto para aprenderlas de manera natural es el juego ya que en l
se interacta con los otros en una tarea compartida. La aparicin del
juego simblico hacia los dos aos ya comporta una representacin
social del mundo y progresivamente el nio se ir interesando por los
otros y por el juego compartido, aunque no ser hasta los ocho aos
cuando presentar un espritu real de equipo y de sumisin a las
normas. Todos estos hitos suponen desarrollarlas habilidades
sociales que nos permiten integrarnos en los diferentes grupos en los
que participamos. Pues bien, esta secuencia tambin se encuentra
retrasada en el nio con deficiencia mental aunque, en general, el
trabajo en esta rea puede dar muy buenos frutos e incluso estimular
el desarrollo.[21]

Resmen de las Caractersticas en Retraso Mental o Discapacidad


Intelectual por reas:
[21]