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La etnografa, una visin de lo humano desde la cultura La etnografa, como es bien sabido,

parti de construir su objeto de estudio ligado a la discusin de la cultura, inicialmente solo en


sociedades consideradas elementales, catalogacin hecha bajo el criterio de que tales sociedades
no haban accedido a la civilizacin entendida a la manera occidental. Ms tarde y en contraste,
surgir la llamada etnografa de las sociedades complejas, con aplicaciones a grupos poblacionales
especficos como los viejos y a mbitos nuevos tales como la institucin psiquitrica, el aula
escolar y la fbrica, entre otros. Ligados a estos desarrollos vendrn, de manera consistente, las
propuestas de las denominadas antropologas urbanas. En su nueva acepcin, la etnografa
desagrega lo cultural en objetos ms especficos, tales como la caracterizacin e interpretacin de
pautas de socializacin, la construccin de valores, el desarrollo y las expresiones de la
competencia cultural, el desarrollo y la comprensin de las reglas de interaccin, entre otros.
Recientemente, Boyle (1994) ha planteado un sistema de clasificacin de las etnografas bajo las
denominaciones de etnografas clsicas u holsticas, etnografas particulares o focalizadas,
etnografas transversales y etnografas etnohistricas. Sin embargo, a pesar de la anterior
tipologa, se seala que la mayora de las etnografas pueden identificarse por ciertas
caractersticas comunes, tales como: su holismo, su contextualizacin y su reflexividad. La
etnografa siempre est orientada por el concepto de cultura y tiende de manera generalizada a
desarrollar conceptos y a comprender las acciones humanas desde un punto de vista interno. Un
etngrafo, en esa perspectiva, trata de hallar respuestas a preguntas como la siguiente: En qu
formas los miembros de una comunidad construyen activamente su mundo? De una manera
resumida, dos reconocidos etngrafos, Atkinson y Hammersley (1994, P. 248), caracterizan la
etnografa como una forma de investigacin social que contiene de manera sustancial los
siguientes rasgos: Un fuerte nfasis en la exploracin de la naturaleza particular de los
fenmenos sociales, ms que en llevar a cabo pruebas de hiptesis acerca de ellos. Una
tendencia a trabajar primariamente con datos inestructurados, esto es, datos que no se han
codificado de manera previa a su recoleccin en un conjunto de categoras analticas cerradas. 6 2
ENFOQUES Y MODALIDADES DE INVESTIGACIN CUALITATIVA: RASGOS BSICOS Una
investigacin de un nmero pequeo de casos , a veces solo un caso, en detalle. Un anlisis de
datos que involucra la interpretacin explcita de los significados y funciones de las acciones
humanas, producto que toma la forma de descripciones y explicaciones verbales principalmente,
con un rol de la cuantificacin y el anlisis subordinado al mximo. Aunque para las diversas
formas de etnografa, el eje ms genrico de su trabajo es la cultura, la conceptualizacin propia
de lo cultural no es homognea y ha sufrido grandes cambios desde su formulacin inicial hasta el
presente. No es lo mismo referirse o enfrentarse, por ejemplo, al problema de la cultura propia de
un grupo tnico, que al de una institucin u organizacin, o al de un grupo caracterizado por el
padecimiento de una enfermedad como el sida. En realidad, muchos sujetos, de manera
simultnea, pertenecen a diferentes culturas o subculturas, o como algunos prefieren denominar a
distintos mbitos simblicos y materiales especficos; en razn a esto algunos antroplogos han
decidido acuar el trmino de cultura mayor para designar o identificar la dimensin que
constituit el eje de sus anlisis. Otro rasgo diferenciador importante es que el enfoque
etnogrfico relieva en el anlisis una dimensin temporal ms ligada con lo actual cotidiano,
mientras, por ejemplo, las historias sociales y las historias de vida se centran ms en lo pasado y
en lo ausente fsicamente. Desde la perspectiva de las fuentes y los medios de recoleccin de
informacin, los enfoques etnogrficos tienen, como conceptos fundamentales, los de
informante clave y observacin participante. En contraste, las historias sociales, asumen los
conceptos de testimonio y anlisis de archivo; las historias de vida, los de entrevista en
profundidad y de anlisis de documentos personales; mientras la investigacin accin
participativa, se identifica ms frecuentemente con los de taller y grupo de estudio. Desde la
ptica de la validacin de sus hallazgos, las diversas formas de etnografa acuden mucho ms a la
alternativa del consenso (ver Castillo, 1993 y Ursua, 1993), mientras que las dos formas de historia
a las que hemos hecho alusin acuden a la opcin de la bsqueda de evidencias (ver Hawtorn,
1995). La etnografa en sus diversos matices ha tenido cabida en el anlisis cultural de espacios
macro como comunidades enteras y en anlisis de envergadura cada vez menor como es el
referido a las instituciones de tipo psiquitrico, escolar, laboral. En estos ltimos casos se ha
focalizado el esfuerzo hacia el desentraamiento de los sistemas de creencias, valores y pautas de
comportamiento, que por un lado sostiene el statu quo, pero, por otro, son las que hacen viable
impulsar el cambio y la innovacin de esas realidades. Desarrollos ms especficos han dado lugar
a prcticas como las de etnopsiquiatra, y etnoeducacin, entre otras. Como ejemplos de
aplicacin especfica y de extensin de su terreno original de trabajo se puede anotar que la
etnografa fue incorporada al campo del cuidado de la salud por enfermeras antroplogas como
Aamodt (1982), Leininger (1969) y Ragucci (1972). Estas investigaciones se encauzaron hacia el
examen de los efectos de la cultura en la salud, Davis (1992). En el campo de la educacin, existe
toda una tradicin en la Gran Bretaa (ver Woods, 1987). (En Amrica Latina, ver, entre otros,
Edwards, 1990; Assael y Newman, 1991; Balderrama de Crespo y Otros, 1982; Rockwell y Espeleta,
1980; Parra Sandoval, 1986,1987). Una de las tendencias contemporneas ms importantes
dentro del trabajo etnogrfico es la representada por Clifford Geertz, quien, se orienta hacia una
antropologa concebida como acto interpretativo a diferencia de Lvi-Strauss que centr buena
parte de sus esfuerzos en el desarrollo de una metodologa para construir una antropologa
cientfica, como lo fue en un principio el mtodo estructural. Al respecto, Reynoso (1989) en la
introduccin al texto clsico de Geertz La interpretacin de las culturas, caracteriza el trabajo de
Geertz como un movimiento que (...)deja ...un espacio generoso para propugnar una lectura del
quehacer humano como texto y de la accin simblica como drama (...), p. 9. En el tema del
divorcio, entre explicacin y comprensin, Geertz tercia por una explicacin interpretativa que la
caracteriza como un tipo de explicacin que no es glosografa exaltada o imaginacin en libertad
(Reynoso, op. cit., p. 10). Para apoyar esta perspectiva, Geertz (1989) propugna por un concepto
de cultura, en sus palabras, (...) esencialmente semitico ... Creyendo con Max Weber que el
hombre es un animal inserto en tramas de significacin que el mismo ha tejido, considero que la
cultura es esa urdimbre y que el anlisis de la cultura ha de ser, por lo tanto, no una ciencia
experimental en bsqueda de leyes, sino una ciencia interpretativa en bsqueda de
significaciones. Lo que busco es la explicacin, interpretando expresiones sociales que son
enigmticas en superficie (...) (p. 20) Este ltimo concepto, planteado por Geertz, va a
desarrollarse luego con una propuesta de objeto para la etnografa en trminos de una descripcin
densa de la cultura, que es un concepto cercano por analoga, al de estructura profunda empleado
por los lingistas chomskianos. En ese horizonte, el anlisis consiste en enfrentar (...) una
multiplicidad de estructuras conceptuales complejas, muchas de las cuales estn superpuestas y
enlazadas entre s, estructuras que son al mismo tiempo extraas irregulares, no explcitas, y a las
cuales el etngrafo debe ingeniarse alguna manera, para captarlas primero y para explicarlas 12
despus. (...) (Geertz, op. cit., p. 24). Desde esa mirada, el hacer etnografa para este autor
britnico, (...) es como tratar de leer (en el sentido de interpretar un texto) un manuscrito
extranjero, borroso, plagado de elipsis, de incoherencias, de sospechosas enmiendas y de
comentarios tendenciosos y adems escrito, no en las grafas convencionales de representacin
sonora, sino en ejemplos voltiles de conducta modelada(...) (p. 24). 2.1.4 Etnociencia,
etnometodologa, anlisis componencial o antropologa cognoscitiva alternativas a la etnografa
convencional? La Etnociencia (Etnosemntica o Etnolingustica) denominada por otros Etnografa
Cognoscitiva, se desarroll en los aos tardos de la dcada del 60. Su propsito fu intentar una
mejora de la Etnografa acusada de ser blanda, subjetiva y no cientfica. La etnografa dentro de
esta acepcin, fu concebida como un mtodo para desarrollar descripciones precisas y
operacionalizadas de los conceptos culturales. Como lo sugieren los nombres alternativos de
Etnosemntica o Etnolingustica, esta se deriva de la Lingustica, y los investigadores emplean el
anlisis estructural de la Fonologa y la Gramtica como base para el anlisis de datos.
Bsicamente es un mtodo de descubrimiento sobre Cmo la gente puede ver su <> y la forma en
que ellos hablan acerca de l (Frake, 1962, P. 74; citado por Morse y Field, 1995, P.29). La meta
del investigador, en esa perspectiva, es describir o comprender, el concepto abstracto a travs de
un anlisis construido desde la perspectiva de los informantes. As, 12. La cursiva es del autor del
presente texto. 6 5 ENFOQUES Y MODALIDADES DE INVESTIGACIN CUALITATIVA: RASGOS
BSICOS los sistemas culturales se determinan a travs del examen por parte del investigador de
una serie de distinciones fenomenolgicas que son significativas para los propios participantes. La
acepcin de cultura que subyace a esta perspectiva es la de un conjunto de estructuras
psicolgicas mediante las cuales los individuos o grupos de individuos guan su conducta, es en
otros trminos, todo aquello que cualquier persona debe conocer o creer a fin de obrar de una
manera aceptable para los miembros de una sociedad. En la lnea de ideas anterior, Garfinkel
(1967) plantea como objetos de estudio para el caso de la Etnometodologa, las actividades
prcticas, las circunstancias prcticas y el razonamiento sociolgico prctico (...) concedindole un
lugar semejante en su anlisis a lo banal-ordinario y a lo trascendental-extraordinario. Agrega
adems, que lo social est en permanente construccin y que, por ende, los hechos sociales solo
pueden concebirse como realizaciones de los miembros de dicha sociedad. Esta forma de
comprender los etnometodlogos la realidad social conduce a detallar la mirada en los procesos
que los miembros de una forma social utilizan para producir y reconocer su mundo, para hacerlo
familiar al componerlo (H. Mehan. Le Constructivisme Social en Psychologie et en Sociologie En:
Sociologies et Socits, (1982), Vol. XIV, No. 2, PP. 77-95. Por esta manera de proceder, la
Etnometodologa se aproxima a las propuestas del anlisis institucional y de la pragmtica. En
relacin con la primera, el punto de encuentro est en la tesis segn la cual, no solamente existen
instituciones sino fuerzas y procesos instituyentes. En cuanto a la segunda, el contacto est en el
reconocimiento de que el lenguaje solo puede adquirir sentido completo dentro del contexto de
su produccin, es decir dentro de un contexto prctico especfico. La tarea del investigador
entonces, ser develar los medios empleados por los miembros para organizar su vida social
comn, para lo cual, requerir, en primer lugar, plantearse una estrategia que le permita descubrir
lo que hacen los miembros de una comunidad o una sociedad determinada, para luego, entrar a
desentraar el significado ntimo de ese mundo social particular al que pertenecen quienes son
considerados miembros del mismo. En trminos metodolgicos asumir, el primero de los puntos
anotados, implicar realizar un trabajo de muestreo cualitativo que permita focalizar las
observaciones y anlisis ms pertinentes. Mientras el segundo de los aspectos demandar
adelantar un trabajo de seguimiento etnogrfico que le permita al investigador no solo observar
las realizaciones de los participantes en su desempeo sociocultural habitual sino tambin,
registrar qu dicen sobre dichas realizaciones los propios participantes y descubrir, l o los
significados, que estas tienen para ellos. Sobre estas consideraciones metodolgicas volveremos
ms en detalle cuando abordemos los temas del mapeo, el muestreo cualitativo y la validacin
consensual. Un supuesto de base del que parte la etnometodologa para apoyar toda su propuesta
de trabajo cualitativo es que la construccin del mundo social por parte de los miembros es
metdica y que la misma se apoya en los recursos culturales que permiten no solo construirlo, sino
tambin reconocerlo e interpretarlo. Mehan (Op.cit.,, P.97) en relacin con este planteamiento
afirma de manera categrica que (...) Solo sabiendo cmo construyen los miembros sus
actividades podemos estar razonablemente seguros de lo que son dichas actividades (...). Remata
este planteamiento con un sealamiento a algunas formas tradicionales de investigacin social en
estos trminos: cuando se afirma que el secreto del ensamblaje social, no reside en las
estadsticas producidas por los miembros<> y utilizadas por otros <> que han olvidado su carcter
cosificado. sino que por el contrario, se devela por medio del anlisis de los etnomtodos, es decir,
de esos procesos que los miembros de una comunidad humana utilizan para producir y reconocer
su mundo Levi-Strauss (1963), citado por Morse y Field (op. cit., p. 30), resume el proceso de la
etnociencia de la siguiente manera: El investigador alterna entre el anlisis de la conducta
lingstica y el estudio de la infraestructura consciente. Este proceso involucra el examen de los
trminos como entidades independientes. Dentro del sistema cultural, el propsito de la
etnociencia es descubrir leyes generales, bien sea, a travs de la induccin o de la deduccin
lgica. No obstante, esta afirmacin del gran antroplogo estructuralista francs, es claro que la
bsqueda de leyes universales en el mbito de lo social y lo cultural no es ya el norte prioritario de
los cientficos sociales en esta poca13. 13. Esta afirmacin de Levi Strauss es coherente con sus
propias bsquedas en el contexto de la cultura donde encuentra que, pese al particularismo
defendido por muchos antroplogos, s es posible encontrar invariantes estructurales en la cultura
como en los casos por l estudiados de la prohibicin universal del Incesto y la organizacin de los
mitos. La hermenutica, algo ms que una propuesta filosfica Esta alternativa de investigacin
cualitativa, aparece como una opcin que no se agota exclusivamente en su dimensin filosfica
sino que trasciende a una propuesta metodolgica en la cual la comprensin de la realidad social
se asume bajo la metfora de un texto, el cual es susceptible de ser interpretado mediante el
empleo de caminos metodolgicos con particularidades muy propias que la hacen distinta a otras
alternativas de investigacin. Odman (1988) complementando esta mirada de la hermenutica
plantea que el propsito de la misma es incrementar el entendimiento para mirar otras culturas,
grupos, individuos, condiciones y estilos de vida, sobre una perspectiva doble de presente y
pasado. Al igual que lo hemos sealado para otras opciones cualitativas, es necesario destacar que
la ptica hermenetica, ha construido su propia ruta, tanto en lo que atae a la delimitacin de su
objeto como al desarrollo de su propuesta metodolgica, a travs de una importante transicin
que le represent el paso de una concepcin inicial vinculada al desentraamiento de textos
sagrados, particularmente la Biblia, hacia, sus dos significados actuales: Como Fenomenologa de
la existencia y el entendimiento, que es la tendencia representada por Hans-Georg Gadamer y a la
interpretacin de la realidad social entendida como texto susceptible de mltiples lecturas, que
representa el enfoque desarrollado por Paul Ricoeur, principalmente. Dentro de la acepcin
planteada por Gadamer, se acenta el carcter lingustico del entendimiento esto en virtud de que
las interpretaciones se expresan lingusticamente pero a la vez el entendimiento se apoya en las
categoras de pensamiento que el lenguaje ha proporcionado. Este autor, plantea adems, la
posibilidad de la interpretacin vlida en el contexto de lo que l denomina encuentro
hermenetico donde idealmente se posibilitara el dilogo entre horizonte de entendimiento y
mundo vital trascendiendo los referentes de espacio y tiempo. En la versin de Ricoeur, la
hermenutica se define como la teora de las reglas que gobiernan una exgesis, es decir, una
interpretacin de un texto particular o coleccin de signos susceptible de ser considerada como un
texto. En esta perspectiva, uno de los conceptos bsicos es el de crculo hermenutico, que
describe el movimiento entre la forma de ser el intrprete y el ser que es revelado por el texto. El
trabajo interpretativo que pretenden adelantar las distintas corrientes identificadas con la
hermenetica, parte de reconocer como principio, la posibilidad de interpretar cualquier texto, en
una de dos formas principalmente. La primera, como una interpretacin literal y la segunda, como
una interpretacin a partir de la reconstruccin del mundo del texto. Para que las interpretaciones
en cuestin adquieran aceptabilidad deben cumplir por lo menos las siguientes condiciones: a)
Que explique toda la informacin relevante disponible, en tal sentido, dice Trankell (1972), si
alguna accin o significacin importante es excluida o difusamente reconstruida, la interpretacin
debe ser desechada; b) Que la interpretacin planteada sea la ms plausible para explicar los
eventos o fenmenos interpretados. En cuanto a sus aplicaciones prcticas el anlisis
hermenetico, ha sido introducido a campos tan diversos como el del estudio de la identidad
cultural, el anlisis del desarrollo moral, y el anlisis poltico. Un estudio representativo y
disponible con relacin a esta ltima temtica y de esta perspectiva, es el de Meja y Tickner
(1992). 2.1.6 La investigacin accin y la investigacin-accin participativa: propuestas para
generar conocimiento ms all de la interpretacin y la explicacin La investigacin accin,
representa una corriente de pensamiento inaugurada en su fase preliminar a finales de la dcada
de los 40 del siglo XX14 pero con desarrollos bastante diferentes hacia mediados de la dcada de
los 70s. Un hito importante en esta segunda etapa y quiz el ms conocido, fue la realizacin del
Simposio Mundial Sobre la Investigacin Accin y el Anlisis Cientfico celebrado en la ciudad de
Cartagena-Colombia en el mes de marzo de 1977; El cual, de alguna manera, se convirti en la
plataforma de lanzamiento de esta alternativa de investigacin cualitativa en su forma ms
conocida hoy en da y, que tuvo su ingreso formal en los crculos acadmicos durante el Dcimo
Congreso Mundial de Sociologa llevado a cabo en ciudad de Mxico en 1982. Sin embargo, no
sobra advertir que al igual que en el caso de las otras modalidades de investigacin, tras una
denominacin genrica, se recogen una gran variedad de alternativas de trabajo. Es as como
Gajardo (1985) da cuenta de por lo menos las siguientes opciones: 14. Lewin, K. La Investigacin
Accin y los Problemas de las Minoras. Versin original publicada en el Journal of Social Issues,
vol. 2 nm. 4, 1946, pp. 34-46. Traducida al espaol en 1990 por Mara Cristina Salazar e incluida
en la antologa La investigacin accin participativa: inicios y desarrollos publicada por Editorial
Magisterio en 1992. Investigacin accin, investigacin para la accin, investigacin en la
accin,investigacin participativa, investigacin militante, e investigacin accin participativa o
IAP. Los contextos fundamentales en los que ha florecido particularmente la IAP han sido, el de la
educacin popular, de una parte, y el del desarrollo rural, de la otra . La perspectiva de focal de
esta alternativa de trabajo cualitativo ha sido el llamado empoderamiento a travs de la
produccin y uso del conocimiento por parte de los sectores ms pobres y oprimidos. Coincide
este tipo de intencionalidad con el surgimiento de movimientos sociales dispuestos a realizar
cambios radicales especialmente en los paises del llamado tercer mundo (Amrica Latina, Africa y
Sudeste Asitico). El principio de base, en el que se ancla filosficamente esta alternativa de
investigacin, es que existen relaciones desiguales de conocimiento que se constituyen en un
factor crtico que perpetua la dominacin clasista sobre los pueblos. Tales relaciones conducen a la
reproduccin de nuevas formas de dominacin cuando las viejas pautas se eliminan sin cuidado ni
previsin. La IAP segn algunos de sus inspiradores, sera la base principal de accin para el
cambio social y poltico, as como para el progreso hacia la igualdad y la democracia, al estimular el
saber popular y vincularlo a la autoinvestigacin de los sectores desposedos. Desde el punto
estrictamente metodolgico, no hay una identidad ni una propuesta relativamente homognea.
Existen aproximaciones diferentes, unas ms estructuradas, como es el caso de la de Bosco Pinto
(1987) o Park (1992) y otras ms generales, como son las formuladas por Fals Borda (1986) y Parra
(1983), entre otros. Rahman y Fals Borda (1991), al hacer un balance de 20 aos de desarrollos de
esta opcin de investigacin, sealan que la IAP debe verse en la actualidad como un puente
hacia otras formas de explicacin de la realidad y otras formas ms satisfactorias de accin para
transformarla (...) podramos decir ahora que hay tal vez ms argumentos en favor de la
continuacin de la IAP hoy que los que haba en 1990 (...)sentimos que la IAP, como
procedimiento heurstico de investigacin y como modo de vida altruista, puede perseguir y
alcanzar esta meta (...). La legitimacin y el reconocimiento de la Investigacin Participativa como
una alternativa con una identidad propia y con un lugar tanto en la comunidad acadmica como
en la contribucin a procesos de desarrollo social y de innovacin educativa, se evidencia en el 7 0
ENFOQUES Y MODALIDADES DE INVESTIGACIN CUALITATIVA: RASGOS BSICOS primer caso, por
su inclusin en una obra de envergadura como la de John Keeves quien es el editor del
Educational Research, Methodology, and Measurement: An International Handbook publicado
por Pergamon Press y que desde su primera edicin en 1988 representa un esfuerzo bin
importante por hacer una puesta al dia a la manera de un estado del arte de los distintos avances
en la investigacin educativa. En la mencionada obra, Keeves recoge dos trabajos que expresan
por separado dos dimensiones de la Investigacin Accin Participativa. El primero es el de S.
Kemmis titulado Action Research (PP. 42-49) y el segundo el de el de Participatory Research
(PP. 150-155); algo interesante es que el primer trabajo lo sita en una seccin que el editor
denomina Humanistic Research Methods, mientras el segundo lo coloca dentro de una seccin
que titula Policy Research, ubicaciones estas que denotan cul es el contexto predominante con
el que se identifica este tipo de propuesta investigativa, de un lado, asociada a una filosofa de
corte humanstico y del otro, al mbito poltico de la toma de decisiones. De otro lado en la
literatura sobre desarrollo rural, an la de organismos multinacionales como la FAO y la OMS,
entre otras, la Investigacin Accin y la Investigacin participativa figuran como herramientas
valiosas para promover procesos sistemticos de desarrollo. As mismo en nuestra propia
experiencia en labores de planeacin social en mbitos locales y an regionales la investigacin
accin participativa ha sido un recurso metodolgico primordial. Desde la experiencia real y
directa del autor del presente mdulo, derivan dos consideraciones de carcter prctico que es
necesario destacar a la hora de optar por un enfoque participativo de la investigacin. La primera
consideracin tiene que ver con la necesidad de adoptar una estrategia de capacitacin del tipo
aprender haciendo orientada a posibilitar que los protagonistas profanos en temas de
investigacin social o educativa, realicen un trabajo sistemtico y riguroso de elicitacin, registro y
anlisis de las, percepciones, testimonios, juicios y comprensiones que son aportados por todos
aquellos que son convocados para intervenir en las distintas fases de la investigacin desde su
diseo, hasta su uso; pasando por, su implementacin y desarrollo. La segunda, se relaciona con el
inters por retomar la comprensin que de su realidad social y material tienen aquellos que la
viven cotidianamente. La diferencia con otras alternativas de investigacin cualitativa estriba en
que la comprensin en s misma, no 7 1 ENFOQUES Y MODALIDADES DE INVESTIGACIN
CUALITATIVA: RASGOS BSICOS constituye el fin ltimo de la investigacin, sino que ms bien se le
ve como un medio para orientar la planeacin de la accin social organizada, que se encauza a la
transformacin de algn tipo de realidad social le que resulta insatisfactoria al grupo humano
involucrado en el proceso investigativo. La participacin en este sentido, es un recurso
metodolgico mas que una opcin ideolgica; la argumentacin de esta tesis tiene que ver con las
evidencias que muestran que los enfoques participativos conducidos de manera tcnica permiten,
en primer lugar, obviar muchos de los problemas de comprensin que se suscitan en las
actividades de cambio social o educativo planificado. En segundo lugar, facilitan el proceso de
motivacin hacia la accin social prevista tras los anlisis derivados de la etapa de investigacin y,
por ltimo, permite anticipar muchas de las barreras que desde el punto de vista sociocultural y
prctico podran encontrar las iniciativas de cambio. Curiosamente, quienes mejor lo han
entendido y, por ende, lo han puesto en la prctica, son quienes orientan procesos de cambio en
cultura organizacional y quienes trabajan en la animacin de procesos de calidad total, tanto en
las empresas productoras de bienes de consumo como en las generadoras de servicios. 2.1.7 La
teora fundada una propuesta metodolgica general para construir teora desde una perspectiva
cualitativa La teora fundada fu presentada inicialmente por Barney Glaser y Anselm Strauss en
The Discovery of Grounded Theory en el ao de 1967. Entre los propsitos declarados en este
libro, el primero y principal fue, ofrecer la racionalidad para que la teora se fundamentara,
generara y desarrollara, a travs del interjuego con los datos recolectados durante el desarrollo
del proyecto de investigacin. Este tipo de teora, argumentan sus autores, podra contribuir a
cerrar la brecha entre la teora y la investigacin emprica. Las teoras fundadas y sus posibilidades
emergieron como alternativa a las teoras dominantes de carcter funcionalista y estructuralista
representadas por tericos de la sociologa tales como Parsons, Merton y Blau. La teora fundada
es una metodologa general para desarrollar teora a partir de datos que son sistemticamente
capturados y analizados; es una forma de pensar acerca de los datos y de poderlos conceptualizar.
La teora se va desarrollando durante la investigacin en curso mediante el continuo interjuego
entre los procesos de anlisis y recoleccin de datos. Su principal fundamento conceptual es el
interaccionismo simblico, pero se alimenta tambin de los desarrollos de algunos otros tericos
de la sociologa cualitativa, entre ellos, Erving Goffman y George Simmel. Un rasgo bsico de esta
aproximacin analtica representada por la teora fundada es, el empleo de un mtodo general
denominado anlisis comparativo constante (Glaser and Strauss, 1967). Desde su introduccin
en la segunda mitad del Siglo XX, se han desarrollado un gran nmero de principios y
procedimientos que se han alimentado de la experiencia de investigacin de quienes la han
empleado. En su versin inicial los autores ya citados buscan establecer un deslinde del Anlisis
Comparativo Constante de otras formas de anlisis cualitativo particularmente en lo atinente a sus
propsitos de uso lo que podemos recoger en el cuadro siguiente que hemos retomado de una
adaptacin publicada recientemente.