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Manuel Prez Jimnez

Hacia una teora de la crtica teatral *

Manuel Prez Jimnez


Universidad de Alcal

1. Introduccin

El presente trabajo intenta sistematizar un conjunto de reflexiones destinadas a


proveer una consideracin terica de la crtica teatral, que, de un lado, inscriba la actividad
crtica en el proceso ms amplio de la comunicacin teatral y, de otro, contribuya al
esclarecimiento de la cuestin relativa a la validez de la crtica teatral como instrumento
apto para la metodologa del estudio y de la didctica del teatro, propiciando as su
posterior aplicacin al anlisis de las obras teatrales.
El establecimiento de una teora de la crtica teatral ser, segn nuestra opinin,
nicamente posible desde una perspectiva que prescinda de los aspectos meramente
pragmticos inherentes al ejercicio crtico y, ms an, de los juicios de valor que de
manera habitual suscita la prctica cotidiana de la actividad crtica. Del mismo modo, la
formulacin de una teora de la crtica llevar implcita la necesidad de situar la esencia y
el objeto de la crtica en el mbito, ms extenso, del conjunto de cuestiones que la teora
teatral general tiene adscritas como objeto propio de su indagacin especulativa.
De acuerdo con lo anterior, concebimos la actividad crtica como un proceso
inserto en la instancia de la recepcin teatral y, por ello, estrechamente relacionado con
sta, tanto en su gnesis (inscripcin en un proceso comunicativo de carcter teatral) como
en su posterior sistematizacin (codificacin de una reflexin con base emprica).
Sin embargo, antes de describir, siquiera sea de forma somera, el concepto de
recepcin que acoge el, para nosotros, ms especfico de crtica teatral, se hace necesario
dilucidar la acepcin que, de las varias posibles que el uso idiomtico tiene asignadas al
trmino crtica, conviene de manera principal al propsito enunciado al comienzo de este
trabajo.

*
Una anterior versin de este trabajo, que ahora se publica aqu revisado y ampliado, apareci
como Introduccin a nuestro libro El teatro de la Transicin Poltica (1975-1982). Recepcin, crtica y
edicin, Kassel, Edition Reichenberger, 1998, pp. XIII-XXIV.
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2. Niveles crticos: crtica inmediata y crtica de investigacin

En el ejercicio de la actividad crtica es posible distinguir varias instancias a las


que el uso terminolgico habitual remite de manera, aunque ambigua, diferenciadora.
Dicha ambigedad ha dejado sentir su peso de manera efectiva sobre los acercamientos
que, en nmero significativamente reducido, ha promovido la teora teatral hacia el
ejercicio de la crtica:

Podra deducirse que partimos de la existencia de dos campos crticos


autnomos y de hecho, en la prctica, separados, que nos deja
insatisfechos. Debemos esforzarnos por integrarlos? La misma ndole
especfica de la escritura y la representacin exigen tratamientos
dispares? (Giella, 1994: 37).

La cita revela cmo la dicotoma (tan productiva en la investigacin dramtica


como cuestionable desde una consideracin intrnseca del hecho teatral) establecida
tradicionalmente entre textualidad y representacin contribuye a confundir, ms si cabe,
los niveles de una actividad ya de por s estratificada. La perspectiva impuesta por el
mantenimiento de la dualidad texto/escena suele traducirse, en primer lugar, en la
admisin de una doble y diferenciada entidad en la actividad crtica:

Desde una perspectiva terica la crtica puede fijarse en lo permanente -


el texto- o en lo efmero -el hecho de la representacin- (Giella, 1994:
39)

Una vez asumida la validez de esta diferenciacin, resulta comprensible la


pretensin de elevar al rango de presupuesto terico una realidad emprica que, si la
investigacin dramtica tradicional presentaba como hecho comprobable, las actuales
direcciones de la teora y de la enseanza del teatro se han esforzado por reconducir a
trminos ms consonantes con la consideracin de ste como hecho escnico. As,
mientras la crtica que slo atiende a la obra escrita suele ser identificada con la que
vino dndose en los programas docentes de los crculos acadmicos, la crtica que se
centra en la representacin sera aquella que aparece en reseas periodsticas y en
revistas especializadas (Giella, 1994: 39).
Por nuestra parte, creemos que, si bien esta doble homologa puede venir
parcialmente confirmada por la experiencia, el criterio de la apropiacin del texto o de la
representacin como respectivos objetos especficos no resulta apto para inscribir en un
nivel terico la diferenciacin entre dos tipos de crtica que, sin embargo, poseen una
validacin efectiva en el uso idiomtico.
En efecto, un primer sentido del vocablo remite a la que puede ser denominada
crtica inmediata y que se define como la prctica que, suscitada por una contemplacin
directa del espectculo teatral, resulta elaborada, con ocasin del mismo, a travs de textos
publicados en medios de comunicacin (sobre todo, aunque no necesariamente, escritos),
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tales como peridicos y revistas, bien sean stas especializadas o no. En este sentido, las
crticas teatrales constituyen un gnero con entidad precisa y reglas bien determinadas en
el conjunto de los gneros periodsticos, al que nos referimos aqu de manera concreta,
interrogndonos sobre su disponibilidad para constituir el objeto de una formulacin
terica y, a la vez, para deparar un conjunto de instrumentos aptos para la investigacin
teatral.
A diferencia de sta, la crtica de investigacin abarca un campo tan ingente como
fecundo en el que ocupa un lugar relevante la desarrollada en el mbito universitario. En
ella es posible reconocer, sin esfuerzo notable, unas connotaciones de prestigio, a veces
respaldado por una larga tradicin, a las que no son ajenas ni su capacidad de
profundizacin en el anlisis de las obras ni la eficacia con la que genera productos
notablemente ms elaborados y contundentes que los de la crtica inmediata. Esto ltimo
aparece, por su parte, relacionado con la efectiva distancia espacial y temporal desde la
que habitualmente emprende el acercamiento a sus objetos, lo cual habitualmente resulta
posible, como contrapartida, a costa de la renuncia a la contemplacin directa del
verdadero ser del teatro, esto es, su actualizacin sobre el escenario. Esta carencia de
inmediatez ha venido tradicionalmente unida a un resuelto alejamiento de todos aquellos
aspectos de la obra no discernibles desde el mero anlisis del texto escrito de la misma,
hecho ste que en los ltimos aos ha deparado una suerte de reaccin compensatoria en
forma de abundante bibliografa sobre los diferentes aspectos que configuran el plano de
la representacin, reaccin que, por otra parte, evidencia en s misma la no superacin de
la tradicional dicotoma texto/representacin. La atencin prestada por esta modalidad
crtica a los aspectos contenidistas y literarios se ha traducido a veces, a la par que en un
inaceptable nfasis en elementos ajenos a lo especficamente teatral, en estudios de
extensin, profundidad y alcance que acaban de configurar el espectro de una ntida
diferenciacin con respecto a la crtica directa o inmediata que constituye el objeto de
nuestro inters.

3. mbito cientfico de la crtica

Es bien sabido que las ltimas dcadas han deparado, en el campo de los estudios
sobre el teatro, un cambio de perspectiva que ha hecho variar el inters de los
investigadores hacia los aspectos relacionados con el hasta entonces considerado
destinatario pasivo de la cadena de comunicacin teatral, esto es, con el receptor.
Como sealaba, en plena efervescencia del fenmeno, Patrice Pavis (1985), la
transposicin del esquema vigente en la teora de la comunicacin al estudio de la obra
literaria y, posteriormente, de la obra teatral, se asentaba en la consideracin de que

el arte es una comunicacin en un solo sentido entre emisor y receptor,


asimilados con demasiada prisa, segn el modelo economicista, al
productor y al consumidor (citado por Pavis, 1994: 9).

Sin embargo, ya a partir de los aos que sealan el inicio mismo del proceso, se
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multiplican notablemente las investigaciones que otorgan primaca a la instancia


receptora, actitud que se materializa en la aparicin de estudios que aluden explcitamente,
bien al lector, bien al espectador o al receptor (Pavis, 1994: 9).
En el seno, especialmente fecundo, de la investigacin semitica, la nueva
orientacin, apreciable desde el comienzo de los aos ochenta, supone en s misma la
superacin de anteriores acercamientos basados en la aplicacin al estudio del teatro de
modelos analticos procedentes de los entornos estructural y lingstico, a los que haban
seguido intentos de crear una teora semitica especficamente teatral. El resultado final
del proceso se traducir en una consideracin del espectador como elemento determinante
de la significacin de la obra, en tanto que sta ltima, en palabras de J. L. Styan (1963:
288), no estara en la escena, sino en la mente (cf. Prez, 1993: 7-12, para un resumen de
estos posicionamientos).
Ya en nuestros das, es posible hablar de un equilibrio que pasa por restablecer
una dialctica en la transaccin entre produccin y recepcin (Pavis, 1994: 9), asentado
en el convencimiento de que a la teora teatral le es indispensable la consideracin de esas
dos instancias que se implican recprocamente.

3.1. La recepcin teatral

La consideracin del espectador como elemento activo del hecho teatral halla uno
de sus aspectos centrales en la atribucin a aqul de una funcin preeminente en la
produccin del sentido de la obra, ya que

esta produccin slo es posible si no se reduce la representacin a un


mensaje claramente emitido y descodificado, y si se deja que el
espectador acte en la lectura de la escena y en las manipulaciones del
sentido (recepcin) (Pavis, 1984: 379).

La existencia, en el interior de la obra artstica, de un sentido inmanente y, por


tanto, previo al momento de su materializacin escnica ante un pblico receptor, es un
postulado nicamente defendible desde posturas crticas vinculadas con la tradicionalidad,
segn advierte Anne Ubersfeld (1989: 86), para quien,

esta angustiada negativa a rechazar la nocin de personaje obedece


tambin al hecho de querer preservar la idea de un sentido preexistente
al discurso dramtico.

As lo ha sealado tambin Patrice Pavis (1984: 404), para quien la esttica


tradicional

busca en la obra y en la escena las estructuras de significacin,


descuidando las estructuras mentales y sociolgicas del pblico y su
contribucin a la constitucin del sentido.
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De modo bien diferente, la teora teatral contempornea reconoce el ineludible


carcter activo del espectador, cuya presencia en el proceso de comunicacin teatral se
materializa en trminos, de incuestionable relevancia para la concrecin del proceso, de
desentraamiento de la significacin de la obra dramtica, entendida esta operacin, no
slo como descodificacin de las claves significativas inscritas en la misma, sino tambin
como

[la] facultad de combinar una eleccin de signos escnicos en una


estructura significante rentable, esto es, que le permita comprender
.
ms ampliamente o ms profundamente el espectculo (Pavis, 1984: 86)

A esta actividad de desciframiento apunta el significado general del trmino


recepcin recogido en el Diccionario del teatro por Patrice Pavis (1984: 404):

Actitud y actividad del espectador ante el espectculo; manera en que


utiliza las informaciones provistas por la escena para descifrar el
espectculo.

Esta posicin que otorga al espectador una funcin reveladora del sentido de la
obra es incluso superada por quienes le atribuyen la competencia, no slo de desvelar una
significacin oculta, sino de fijar, mediante una operacin selectiva, el sentido que, entre
otros posibles, extrae de la obra en el proceso de recepcin valindose de su capacidad
perceptiva:

el sentido no se obtiene mediante la mezcolanza infinita de signos y de


lenguajes, sino muy al contrario gracias a su virtualizacin generalizada
y al proceso de seleccin pertinente de unos pocos rasgos. Que quin
define esa pertinencia? Pues cada uno de los lectores o de los
espectadores, exactamente igual que en la vida cotidiana, y ah radica
precisamente la grandeza del arte, de la sensibilidad y de la inteligencia,
en la diferencia de interpretaciones (Cantalapiedra, 1997: 61).

Desde esta perspectiva, pues, el papel del espectador alcanza las dimensiones de
una interpretacin, que otorga y confiere, ms que obtiene, el sentido a la obra dramtica:

De hecho, se trata de establecer en qu aspecto la percepcin es una


interpretacin, incluso una recreacin de la significacin (Pavis, 1984:
404).

La interpretacin de la obra por parte del espectador se convierte, de este modo, en


el punto culminante de la teora receptiva, defendida en la moderna teora teatral en
trminos tan contundentes como lo muestra la siguiente cita:

Le texte na de sens et de force (de constitution idologique) que sil


sadresse nous et si nous lui accordons une validation du sens et de
lidologie (Pavis, 1985: 56).
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3.2. Aspectos constitutivos de la recepcin teatral

La atencin generalizada que la actual teora teatral presta a la funcin receptora


suscita, sin embargo, una serie de objeciones relacionadas, en primer lugar, con la
evidente diversidad de los aspectos que, de una manera efectiva, deben ser tenidos en
cuenta en el concreto proceder de toda investigacin dramtica.
En efecto, haciendo salvedad de las modalidades receptivas (identificacin,
participacin, distanciacin, etc.) que, partiendo de la relacin del pblico con el estrato
ficcional de la obra, han sido destacadas histricamente por los diversos estilos escnicos,
el anlisis especfico de la recepcin debe tomar en consideracin un conjunto de
elementos de carcter psicolgico, ideolgico o, bien, esttico-ideolgico, que Pavis
(1984: 405-406) sistematiza bajo el pargrafo comn de cdigos de recepcin.
Para nuestro propsito, sin embargo, conviene destacar cmo el hecho receptivo
reviste una doble dimensin que afecta tanto a la individualidad del espectador como a su
inscripcin en un contexto de carcter sociolgico e histrico.
En el primer caso, la recepcin se asimila al impacto psicolgico producido por la
obra sobre el receptor individual y su estudio vendr a ser

el anlisis de los procesos mentales, intelectuales y emotivos de la


comprensin del espectculo (Pavis, 1984: 404).

En el segundo caso, el inters se desplaza hacia la recepcin de una obra (por un


pblico, una poca, un grupo dado) y, en el campo de la investigacin teatral, se traduce
en

el estudio histrico de la acogida de una obra por una poca y un


pblico, el estudio de la interpretacin propia de cada grupo y perodo
(Pavis, 1984: 404) .

La imprescindible complementariedad de ambos aspectos para una adecuada


comprensin, tanto en el plano terico como en el histrico, del hecho teatral halla su
correlato, para el propsito de nuestro trabajo, en la consideracin de la relacin, tambin
dual, establecida entre la obra dramtica y el crtico que a ella se aproxima, precisamente,
como un tipo especial de receptor de la misma.

4. La crtica teatral como actividad de recepcin

En efecto, si la funcin activa del espectador en el acto de comunicacin teatral


resulta ms natural de lo que tradicionalmente se haba pensado, la actividad crtica debe
ser contemplada en el contexto de esa reaccin comn a todo receptor teatral y, a la vez,
desde la particular posicin que le otorga el ser llevada a cabo por un tipo especial de
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receptor (Prez, 1994: 211).


Dicha singularidad diferencia al crtico, en primer lugar, del investigador que
procede sin el conocimiento directo de la puesta en escena de la obra, en tanto que el
primero, al igual que el receptor-espectador, privilegiadamente contempla la
actualizacin escnica de unos textos concebidos, precisamente, por y para la escena.
(Prez, 1994: 211). En efecto, a diferencia de quienes cultivan una crtica no directa,

es indudable que el pblico completa el crculo de la comunicacin y


que, por consiguiente, el crtico debera ser un receptor privilegiado
(Giella, 1994: 44).

Desde otra perspectiva, la actividad crtica se diferencia de la simple reaccin


generada por la obra teatral en el espectador, en tanto que el crtico forma parte de ese
pblico experto o privilegiado que, a diferencia del pblico meramente consumidor, basa
su apreciacin en criterios de alcance general (dentro de los mbitos histrico, social,
cultural o especficamente teatral).
La recepcin crtica, en efecto, es llevada a cabo en condiciones y desde propsitos
especiales, en tanto que, como ha indicado Pavis (1985: 23), el crtico cuida de situarse
frente al espectculo con la actitud de un receptor que no solamente contempla sino que,
adems, juzga la obra.
Esta parcial similitud establecida entre los procesos receptivos llevados a cabo
respectivamente por el crtico (receptor experto) y por el espectador (receptor comn)
depara la posibilidad de que la crtica ample la capacidad de comprensin y goce esttico
del espectador (Giella, 1994: 45), asentada a su vez en la consideracin de que como en
cualquier aspecto de la vida, la formacin es un grado positivo para alcanzar goces
estticos (Giella, 1994: 42).
Por otra parte, en tanto que actividad receptiva, a la actividad crtica le son
aplicables las dos vertientes, ya mencionadas, que es posible considerar en el proceso de
recepcin teatral.
El crtico, en efecto, experimenta, en tanto que individuo, el impacto producido por
la obra sobre el receptor, de forma que su comentario revelar el reflejo producido en la
mente individual del espectador por la materializacin escnica de la pieza.
Consecuentemente, las crticas constituyen testimonios individuales que, sin embargo,
adquieren una dimensin general en tanto que traducen un efecto psicolgico que es
presumiblemente extrapolable al experimentado por aquellos espectadores que, junto al
crtico, han sido receptores directos de una misma obra.
El receptor-crtico es, por otra parte, miembro de un grupo social cuya
configuracin ideolgica se manifiesta, con frecuencia, a travs del medio de
comunicacin en el que aqul inscribe su actividad. La crtica adquiere as una dimensin
colectiva que la convierte en indicio del sector de mentalidad de la que el crtico participa
y su resultado patentiza la reaccin del grupo social ante el acto comunicativo constituido
por la obra:

El crtico es, al fin y al cabo, un espectador privilegiado y, en este


sentido, ha de recoger lo que Jauss denomina horizonte de expectativas,
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el sistema de valores de la colectividad en la que est inserto y las


exigencias tanto temticas como estticas que el pblico demanda
(Giella, 1994: 43).

De esta manera, el crtico transmite en su crnica, no slo las lneas bsicas de la


actividad teatral de su poca, sino tambin el impacto de las creaciones dramticas sobre
su propia conciencia de individuo y, a su travs, sobre la mentalidad del sector social que
lo acoge. Los crticos se convierten as en portavoces de un estado colectivo de conciencia
o de opinin en relacin con la obra, por lo que sus comentarios y juicios adquieren
verdadera relevancia transindividual:

Dado que el teatro es tambin un fenmeno social, el crtico, de alguna


manera, ha de representar la voz de una colectividad (Giella, 1994: 45).

Tanto en su carcter de expresin de la dimensin individual del efecto teatral,


como en su calidad de testimonio de un estado de conciencia colectivo en torno al
universo de la obra, el ejercicio de la actividad crtica adquiere, a travs de su difusin en
medios que le aseguran una resonancia pblica, una evidente capacidad multiplicadora.
Resulta de este modo reforzada la dimensin de carcter general, necesaria en toda
actividad cientfica, que hace de las crticas adecuadas fuentes capaces de fundamentar
diversas aproximaciones tericas o diacrnicas al hecho teatral.

5. Esencia de la actividad crtica

La consideracin de la naturaleza de la crtica teatral comprende varios estadios


que se relacionan con la insercin de la misma en el seno del acto de comunicacin teatral
y determinan, al tiempo, las funciones encomendadas a quienes la ejercen.
De manera general, mientras que el resultado de la creacin teatral aparece
configurado como un universo de carcter ficticio, construido por el autor a partir de su
propia experiencia externa o individual; la labor del crtico en relacin con el acto
creador llevado a cabo por el autor teatral- se presenta, en una suerte de inversin del
proceso, como la operacin que desanda el camino recorrido por el dramaturgo, adoptando
el sentido que conduce desde el plano ficcional al plano mental intelectivo.
Desde esta perspectiva, la crtica se presenta dotada de una funcin nexiva entre
creacin y recepcin, entre dramaturgo y espectador (puente entre los extremos [Giella,
1994: 45]), destinada a ofrecer una mayor comprensin del fenmeno teatral en su
conjunto y de la obra en particular a la sociedad (Giella, 1994: 42).
La actividad crtica adquiere, de este modo, un evidente carcter de revelacin, de
desconstruccin del lenguaje artstico y de traduccin de sus signos al plano de la
conceptualidad no ficcional. Se deriva de ello una funcin evidentemente explicativa, que
otorga a la crtica la capacidad de aclarar y de aproximar al receptor el universo de la obra.
ste parece ser el sentido de las palabras de Ionesco:

No sabemos muy bien lo que una obra, una novela, puede implicar y por
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eso, precisamente, existen los crticos. Por eso estn ah para intentar
ver, comprender, lo que ha intentado decir el autor o, por lo menos, lo
que ha dicho sin querer. Una obra es una revelacin de todo tipo de
temas, tensiones, fantasmas, marcas tpicas. Por eso existen tantos
crticos. Los hay socilogos, psicoanalistas, humanistas, lingistas,
etctera, y todos ven una obra distinta, cada uno ve algo perfectamente
diferente de lo que ha dicho su vecino. Todos los puntos de vista, todos
(aunque parezcan contradictorios) son verdaderos, puesto que la
realidad, toda realidad, tiene y presenta aspectos muy numerosos...
(Ionesco, 1983: 117).

Esta funcin reveladora del universo de la obra es llevada a cabo por el crtico
desde una situacin de recepcin autnticamente conectada con lo espectacular, esto es,
con la realizacin plena del teatro en el momento de su materializacin sobre la escena.
Efectivamente, lo que debe preocupar al crtico es el hecho prctico, el texto ya realizado
teatralmente para una puesta en escena (Giella, 1994: 38), puesto que la funcin crtica
est subordinada a la representacin (Giella, 1994: 41).
Esta circunstancia presta a las crticas teatrales un especial inters en el conjunto
de los procedimientos de descripcin e investigacin del hecho teatral. En efecto, como
hemos sealado en otro lugar,

las crticas teatrales publicadas en la prensa, aun atendiendo


adecuadamente a los aspectos conceptuales de la obra dramtica,
generalmente ofrecen al lector una descripcin de la misma en la que
son tenidos muy en cuenta los aspectos espectaculares (Prez, 1994:
211).

Las crticas vienen a ser, pues, descripciones directas del hecho de la


representacin, el cual, en tanto que constituye la verdadera esencia del teatro, se ha
convertido en objeto de especial inters para la investigacin dramtica actual.
sta, en efecto, ha venido llevando a cabo un replanteamiento del valor otorgado a
los procedimientos analticos empleados para la descripcin de la puesta en escena. Entre
dichos instrumentos descriptivos destacan las tcnicas de notacin escnica sistematizadas
por Patrice Pavis, quien seala cmo la utilizacin de cada una de ellas aparece
determinada tanto por la concepcin del hecho teatral en la que se inscribe como por los
aspectos espectaculares de los que pretende dar cuenta (Pavis, 1985: 150 y ss.). Es as
como los cuadernos de direccin, las partituras individualizadas de los actores, los
diversos documentos constitutivos del cuadro de la recepcin, las indicaciones prosdicas,
la notacin de los movimientos, el conjunto de notaciones menos especializadas
producidas por los teatros o por los creadores y, finalmente, toda una serie de
procedimientos de carcter mixto (fotogrficos, verbales o audiovisuales), componen un
conjunto de instrumentos de registro de la representacin teatral entre los que cabe incluir,
pensamos, las crticas teatrales.
stas, en efecto, constituyen una suerte de notacin del texto espectacular que
transmite al lector una visin escnica de la obra, de manera que
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las crticas teatrales vienen a ser as una lectura espectacular del texto
dramtico formada por una clase especial de anotaciones de los aspectos
visuales y auditivos de la materializacin del texto sobre el escenario
(Prez, 1994: 212).

El modo de aproximacin al hecho teatral deparado por la crtica reviste, pues, una
dimensin de espectacularidad que, por lo mismo, transmite una contemplacin de la obra
de enfoque autnticamente escnico y ofrece, como veremos, a la investigacin posterior
un material privilegiado en tanto que singularmente prximo a la actualizacin del ser
propio del teatro.
A salvo de las posibles objeciones relativas al carcter particularizador que, con
respecto al hecho teatral, reviste toda puesta en escena, la utilizacin de las crticas
teatrales como fuentes para el anlisis permite al investigador dar cuenta en todo caso de
la teatralidad intrnseca de la obra, a travs, tambin, del juicio sobre la adecuacin de la
puesta en escena al proyecto teatral inserto en el acto creador, adecuacin que puede ser
valorada en trminos de confirmacin o invalidacin de la interpretacin propuesta
(Pavis, 1985: 22).
Por otra parte, la relativa asistematizacin que, en tanto que actividades
descriptivas de carcter espontneo y, hasta cierto punto, intuitivo, caracteriza a las
crticas teatrales constituye una circunstancia que, antes que anular el valor de las mismas
para la descripcin de la obra, demanda una restitucin de dicho valor a su justo trmino.
En efecto, dicha circunstancia ha sido sealada por Pavis, quien, pese a ella, incluye la
crtica teatral entre las ciencias del espectculo, campo en el que acta como una
semiologa inconsciente, a la que nicamente faltara, para alcanzar el estatuto plenamente
semiolgico, explicitar sus procedimientos analticos, definir las relaciones jerrquicas de
los sistemas significantes de la escena y establecer las condiciones de integracin de los
mismos en la significacin global de la obra (Pavis, 1985: 23).
En virtud de su condicin semiolgica intuitiva, la crtica teatral procede
seleccionando de la representacin ciertos indicios (detalles de puesta en escena, de
vestuario, significaciones sugeridas por el texto, juego de los actores) que deparan, en su
conjunto, una significacin global de la obra representada (Pavis, 1985: 22-23). Dicha
significacin global confiere un carcter unitario al comentario crtico, el cual contribuye,
en tanto que explicitacin de un proceso de recepcin, a configurar el sentido de la obra,
en los trminos ya establecidos en el transcurso de este trabajo.

6. Naturaleza del objeto crtico: aspectos de la crtica teatral

En relacin directa con la propia complejidad del hecho teatral, el objeto de la


crtica se presenta caracterizado por una dispersin que, si en el plano terico aparece
como una limitacin epistemolgica, en el nivel prctico viene a dificultar el ejercicio de
la misma.
El carcter hasta cierto punto intuitivo ya sealado para la actividad crtica
constituye, sin duda, uno de los ms importantes obstculos en la tarea de formalizacin
del objeto crtico. ste aparece con frecuencia descrito a travs de aproximaciones que
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implican una fragmentacin de ese objeto y una dispersin de los elementos que lo
integran:

la crtica debe ser una reflexin sobre los hechos en todas las
dimensiones que inciden en la complejidad, en este caso, del fenmeno
dramtico: qu dicen los parlamentos, cmo lo dicen, coherencia e hiato
con la caracterizacin y los sentimientos, lugar y recorrido escnico,
correspondencia entre la apariencia externa simbolizada en vestuario y
maquillaje, la comunicacin o no entre los actores, la capacidad o
incapacidad del logro de la unidad entre actores-espectadores y, en
general, la armona de todos los factores integrados o integrables en el
espectculo (Giella, 1994: 41).

Junto a ello, la complejidad del objeto de la crtica se halla tambin determinada


por la insercin de sta en el mbito ms general del fenmeno receptivo, refractario de
por s a una adecuada sistematizacin:

La dificultad de formalizar los modos de recepcin se debe a la


heterogeneidad de los mecanismos en juego (esttica, tica, poltica,
psicologa, lingstica, etc.) (Pavis, 1984: 405).

Navegando por encima de estas dificultades, la teora teatral actual aporta las
claves para determinar lo que constituye el fundamento bsico de la tarea crtica:
promover una interpretacin de la obra que contribuya a la produccin del sentido de la
misma.
La interpretacin que, como hemos sealado, constituye uno de los aspectos
centrales de la instancia de recepcin, anima y define tambin la finalidad ltima de la
actividad crtica, en tanto que dicha interpretacin equivale a la determinacin del sentido
y de la significacin de la obra (Pavis, 1984: 274). En efecto, en el ejercicio de su
actividad, el crtico sistematiza las consideraciones en las que sustenta su interpretacin de
la obra, interpretacin en la que participa en tanto que receptor, puesto que, como el
espectador normal, tambin al crtico de una obra le competen los estmulos y reacciones
propias de la recepcin comn. En el horizonte de su propsito final interpretativo, el
crtico procede, de manera concreta, sirvindose de un conjunto de operaciones de
seleccin y de pertinencializacin que sustentan, como en el caso del espectador, la
produccin del sentido global de la obra.
No faltan, a pesar de lo anterior, enfoques tericos que inciden en los aspectos
particulares del objeto de la crtica teatral, traducidos con frecuencia en propuestas
sistematizadoras que adoptan la forma de repertorios de posibles objetos parciales. As,
Pavis plantea la divisin del ingente conjunto de los conceptos crticos en una serie de
categoras constitutivas de otros tantos aspectos generales tenidos en cuenta por la crtica
teatral: dramaturgia, categoras teatrales y problemas de esttica, gneros y formas,
principios estructurales, escenas y puesta en escena, actor y personaje, recepcin, texto y
discursos, y semiologa (Pavis, 1985: 137).
Sin embargo, sta y otras propuestas que pudieran tambin sealarse, deben ser
tomadas en consideracin desde la asuncin de la imposibilidad de una crtica exhaustiva
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y, a la vez, desde el convencimiento de que cada uno de los elementos sealados depara un
ngulo de incidencia a travs del cual la labor del crtico se dirige, subrayndolos, hacia
unos u otros aspectos que su intencin selecciona del conjunto, siempre en orden a la
aprehensin de la significacin de la obra.

7. Virtualidad metodolgica de la crtica teatral

De acuerdo con lo expuesto a lo largo de este trabajo, pensamos que las crticas
teatrales constituyen fuentes adecuadas para la investigacin teatral, en tanto que
instrumentos de descripcin y valoracin de las obras elaborados por los crticos,
receptores directos de las mismas.
En efecto, las crticas proporcionan al investigador una slida base para el estudio
de la recepcin teatral, tanto en la vertiente individual del proceso receptivo, cuanto, sobre
todo, en su sentido, ms dilatado, de la acogida que recibe una obra en unas determinadas
circunstancias histricas, sociales, estticas o teatrales. De este ltimo aspecto emana la
capacidad que poseen las crticas teatrales para fundamentar aproximaciones dirigidas a
trazar las lneas generales que determinan la actividad teatral de una sociedad y de un
perodo histrico concretos.
Desde otra perspectiva, las crticas constituyen instrumentos descriptivos
especialmente tiles para aquellas aproximaciones que parten de una consideracin del
teatro como fenmeno espectacular en cuya configuracin se dan cita un conjunto
complejo de elementos diversos. Ms all de los enfoques tradicionales que se adscriben a
un anlisis exclusivo del texto, las crticas teatrales (anotaciones directas de la recepcin
de la obra a partir de su actualizacin escnica) sirven como fuentes de referencia
especialmente eficaces para los estudios del teatro en cuanto hecho activo de
representacin.
Ambos aspectos poseen una relevancia que, adems de afectar al plano terico, se
extiende hasta las aproximaciones que se interesan por la vertiente diacrnica del hecho
teatral. En su conjunto, las crticas teatrales constituyen una suerte de memoria
espectacular del teatro y pueden sustentar de este modo una historia, total o parcial, de la
creacin dramtica representada. Dicha historia teatral ya existe en estado latente entre las
lneas y prrafos que, como producto de la actividad crtica, pueblan determinadas pginas
de los medios de comunicacin colectiva y ha sido escrita da a da por receptores
especializados que, a su capacidad de reflexin y de sistematizacin, unen el privilegio de
poder expresar en sus escritos la incidencia escnica de unos espectculos que, de acuerdo
con el sentido primigenio del trmino teatro, ellos han presenciado y percibido en el
momento de su realizacin plena, esto es, el de su materializacin sobre los escenarios
para los que haban sido concebidos. La consulta y utilizacin sistemtica de las crticas
publicadas en diarios y revistas puede proporcionar, en consecuencia, las bases para el
conocimiento de un fenmeno que, como el teatral, se genera en un determinado contexto
precisamente para su exhibicin pblica en la concreta poca histrica que lo acoge.
Determinados mtodos de estudio del hecho dramtico hallan en las crticas una
ayuda particularmente relevante para inferir y fundamentar sus formulaciones. Si aqullos
Manuel Prez Jimnez

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que se interesan de modo especial por los aspectos espectaculares se benefician


intensamente, como hemos visto, de la consulta de las crticas, el carcter revelador que
stas poseen en relacin con los procesos receptivos de carcter individual las convierte en
adecuados instrumentos para aproximaciones dirigidas a explorar dichos procesos. Desde
una perspectiva diferente, las crticas teatrales constituyen auxiliares singularmente tiles
para aquellos modos de acercamiento al teatro emparentados con la sociocrtica (Pavis,
1985: 309), mientras que la condicin de las crticas de ser reflejo de las mentalidades de
los diferentes grupos sociales las har especialmente valiosas para aquellos mtodos de
estudio del teatro interesados sobre todo en los aspectos culturales o especficamente
sociolgicos. Por nuestra parte, debemos sealar que la aproximacin al hecho teatral
desde una perspectiva esttico-formal (postura terica y metodolgica que nos resulta
especialmente cercana), halla un inapreciable auxilio en la consideracin de los elementos
estilsticos que, referidos a los diferentes cdigos escnicos, resulta posible entresacar
habitualmente del comn de las crticas inmediatas de las que le es dado servirse al
investigador del teatro.

Referencias bibliogrficas

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