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Acerca de las rondas infantiles tradicionales

Martha Esquenazi Prez

Las rondas, ruedas, corros o rondes son uno de los juegos favoritos de los nios de todas las latitudes. Su
origen se remonta al surgimiento de las civilizaciones humanas. El baile en crculo se encuentra en el
nacimiento de las religiones. Aparecen dibujos de corros desde la Edad de Piedra y tambin se practicaron en
ritos mgicos de Asia, frica, Europa y Amrica. En la actualidad an son ejercitados por algunos grupos tnicos
que conservan su cultura ancestral.

Juan Rodrigo Caro (1673-1747) en su libro Das geniales o ldicros, publicado en 1884, seala aspectos
importantes sobre los corros o rondas, como el siguiente: En el corro hay forzosamente canto, y juntamente
tripudio (1) y saltacin (2) (Caro, 1884:189). Ms adelante cita a Virgilio, Servio, Platn y algunos pasajes de La
Ilada, de Homero, donde se describen los corros de las mujeres para honrar a los guerreros (Caro, 1884:190-
193). Cuando hace referencia a Platn seala la existencia de corros de muchachos y muchachas, corros de
mancebos, dedicados a Apolo, y corros de varones de treinta a sesenta aos en honor de Dionisio Baco, a quien
cantaban ditirambos (Caro, 1884:191).

Menciona el corro como sagrado cuando se le consagraba a los dioses, los guiaba un presui que llevaba una
cinta a la que se asa el corro llamado cordax y se acompaaba de vihuela (3), timpano o adufe (4), panderetas,
sonajas y cascabeles (Caro, 1884:195-196).

Una de las formas ms antiguas de corro, con algunas de las caractersticas apuntadas por Rodrigo Caro, es el
baile del tambor de La Gomera, Islas Canarias, con el que se cantan y se bailan romances; otros bailes
romancescos con caractersticas similares descubiertos por Ramn Menndez Pidal son la danza prima
asturiana, el baile de tres en Las Navas del Marqus (vila), el pericote en Llanes (Asturias), el baile a lo llano en
Ruiloba (Santander) y finalmente el baile de las hilanderas o del jila-jila en la isla de La Palma (Canarias),
encontrado por Prez Vidal. Al parecer estas danzas ya no se practican, con excepcin del baile del tambor de
La Gomera (Trapero, 2000:59-60) y la danza prima de Asturias (5).

En las Islas Canarias de El Hierro, La Palma y La Gomera se emplea una frmula meldica rtmica para
interpretar los romances que solo se canta en El Hierro y La Palma y se conoce con el nombre de meda. Esta
frmula romancstica tambin se emplea en La Gomera, pero no se denomina como meda y no solo se canta,
sino que tambin se baila y le llaman baile del tambor.

Los bailes en rondas perviven hasta hoy en muchas danzas regionales de conjunto como la rueda, en Segovia,
Burgos y Soria(6) y el rondn del sur de vila y oeste de Madrid (7) entre otras muchas danzas folclricas
vigentes en distintos pases.

Existen tambin en Espaa y otros pases de habla hispana los romances infantiles que emplean diferentes
tipos de frmulas meldicas y que se bailan en rondas sin acompaamiento instrumental.

Las rondas infantiles se realizan dndose los nios las manos y girando de izquierda a derecha siguiendo la ruta
del sol. Generalmente se coloca en el centro un nio que hace de solista mientras los miembros del corro
hacen de coro. La antigedad de algunas de estas rondas es considerable, as como su difusin por todo el
mundo y las versiones que se presentan en cada pas donde se practican.

La mayora de las rondas conservadas en Cuba proceden de Espaa, aunque tambin se practican rondas
oriundas de Hait, Jamaica y otros pases. Algunas rondas se emplean en casi todo el pas con o sin variantes;
otras se utilizan en un lugar o grupo tnico determinado y tambin existen casos en que solo son conservadas
por una o varias familias.
Durante la recopilacin de informacin que se realiz en el tema de msica para el Atlas etnogrfico de Cuba se
recogieron numerosos cantos infantiles y dentro de ellos ms de setenta rondas. La mayora de estas rondas
carecen de referencia bibliogrfica en estudios anteriores, lo que dificulta su clasificacin. Asimismo, el mal
estado de las grabaciones entorpece la transcripcin de las melodas compiladas. No obstante, constituye un
avance en el estudio de la msica tradicional infantil el hecho de rescatar una gran cantidad de textos que no
haban sido recogidos hasta el presente.

Segn Ana Pelegrn, se encuentran frecuentemente en la transmisin oral de los cantos y juegos infantiles el
empleo de la reduccin, la sustitucin, los estribillos y la contaminacin con otros textos (1996:11). La
reduccin suele presentarse al eliminar versos de las versiones ms antiguas. La sustitucin de palabras es muy
comn en los finales de los versos donde se utilizan voces que no tienen relacin lgica con el resto del texto,
pero mantienen la rima; no obstante, tambin pueden encontrarse sustituciones lxicas en otras partes de los
versos.

En cuanto a la adicin de estribillos y series lricas, algunas rondas emplean textos aadidos tomados de otras
canciones y juegos, sean o no infantiles, y es comn hallar fusiones de dos cantos que eran independientes
originalmente y que dan lugar a un juego o canto nuevo.

Muchas de las rondas actuales se derivan de bailes, canciones y romances de gran antigedad y se han ido
modificando a travs de la transmisin oral tomando diversas formas en cada lugar donde se practica. Esto nos
lleva a identificar un repertorio infantil tradicional que es prcticamente universal y que en cada pas posee sus
propias versiones. Generalmente las rondas infantiles de mayor antigedad presentan gran cantidad de
versiones diferentes mientras que las ms recientes tienden a mantener el mismo formato.

Una buena parte de la tradicin romancstica se conserva en el repertorio infantil tradicional en forma de
rondas. Segn Ana Pelegrn (2001) los romances infantiles ms difundidos son: Hilo de oro, Conde nio, Don
gato, Dnde vas Alfonso XII?, Las seas del esposo, Mambr, Me cas mi madre, Marinero al agua, y los
religiosos Santa Catalina y Virgen y ciego.

Los romances que se encuentran solo en ciertos pases son: Ricofranco (en Cuba); Delgadina y Albania (en
repertorio de juegos en Argentina en las dcadas de los aos treinta y cuarenta y tambin en Cuba); Marinero
raptor (tres pases: Argentina, Cuba, Puerto Rico). Algunas composiciones consideradas como romances y que
Ana Pelegrn considera como Canciones narrativas afines que proceden de la tradicin catalana son: Carab,
La pastora y Tres alpinos (Pelegrn, 2001:4-5). Todos estos romances se conocen en Cuba y la mayora se
utilizaron como rondas, de las cuales algunas han quedado en la prctica actual como el de Catalina y el
marinero, versin cubana que une dos romances que originalmente se encontraban separados.

El romance de Santa Catalina se refiere al martirio de Santa Catalina de Alejandra (fines del siglo iii, principios
del iv), quien perteneca a una familia pagana y por convertirse al cristianismo fue condenada a ser destrozada
por una rueda de cuchillos que se rompi al entrar en contacto con ella, por lo que fue decapitada. El romance
se encuentra en Espaa, Portugal, Marruecos y Amrica. La versin cubana funde este romance religioso con el
del Marinero al agua que es tentado por el diablo en el romance original, pero en nuestra versin no aparece el
diablo sino un dilogo entre Catalina y el marinero, con una solicitud de amor, por lo que cambia el sentido de
la historia (Trapero y Esquenazi, 2002:230-231).