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DESCRIPCIN DE LA TECNOLOGA

La finalidad de las centrales hidroelctricas es aprovechar, mediante un salto existente en un curso de agua,
la energa potencial contenida en la masa de agua, para convertirla en energa elctrica. Entre los diversos
tipos de instalaciones hidroelctricas, se pueden distinguir las grandes centrales hidroelctricas y las
centrales de pequea potencia. Las centrales hidroelctricas de pequea potencia no requieren grandes
embalses reguladores y, por tanto, tienen un impacto ambiental escaso. Encontrar un lugar donde situarlas
depende de los niveles pluviomtricos de la zona, y tambin de sus caractersticas topogrficas. Sern,
entonces, estos parmetros los que indicarn los recursos hidrulicos que se pueden aprovechar mediante
este tipo de central. A grandes rasgos, el aprovechamiento de energa hidrulica se realiza mediante la
captacin (con embalse o sin l) del caudal del ro, que es conducido hacia la central (tubera forzada) donde,
utilizando el desnivel de altura para adquirir energa cintica, ste mueve una turbina y, finalmente, es
devuelto al ro mediante un canal.

Componentes de una central minihidrulica


Captacin de caudal (presa o embalse)
Mediante la construccin de una presa en la parte superior del ro, se realiza una captacin de agua
que desva un determinado caudal para ser llevado a la central. Las minicentrales hidroelctricas son
normalmente de agua fluyente (no se almacena agua); por tanto, el caudal turbinado y la potencia
producida es variable, dependiendo del agua que pasa por el ro en cada momento. Otras centrales
que disponen de embalses, pueden regular el caudal turbinado en el momento necesario.
Canal
Partiendo de la presa, se hace un canal para transportar el agua desde la misma, hasta el punto que
tenga el desnivel deseado con el lecho original del ro.
Cmara de carga
Es el depsito de regulacin de agua, entre el punto de llegada del canal y el punto de salida del tubo
de presin.
Tubera de presin o tubera forzada
Es la conduccin de agua, desde la cmara de carga hasta la turbina.
Casa de mquinas
Es el edificio donde se ha instalado la turbina, el generador, los automatismos y otros elementos
auxiliares.
Canal de aforo
Es la conduccin que devuelve al ro el caudal de agua, una vez que ha pasado por la turbina.
La turbina
La turbina transforma la energa del agua en energa mecnica. Hay diversos tipos, y la utilizacin
depende del caudal y del salto previsto.
Para pequeos desniveles (de 2 a 10 m), se utilizan turbinas tipo hlice que consisten, bsicamente,
en una cmara de entrada, un distribuidor, un tubo de aspiracin y un rodete con 4 5 palas de tipo
hlice.
La turbina Francis se utiliza para saltos medianos (de 5 a 100 m) y se caracteriza porque tiene el
rodete formado por una corona de paletas fijas, que constituyen una serie de canales que reciben el
agua radialmente y la orientan hacia la salida del rodete de forma axial.
Cuando nos encontramos con saltos ms elevados (de 50 a 400 m), se utiliza la turbina Pelton. Esta
turbina tiene un rodete que, en la periferia, lleva montadas unas palas en forma de doble cuchara,
sobre las cuales incide un chorro de agua, dirigido por uno o ms inyectores. Los inyectores son los
encargados de regular el caudal y, en consecuencia, la potencia de la turbina.
Generador elctrico
El generador es el encargado de transformar la energa mecnica de rotacin de la turbina en energa
elctrica. Funciona segn el principio de induccin electromagntica.
APLICACIONES DE LA ENERGA MINIHIDRULICA
Una minicentral hidroelctrica produce y comercializa un producto, la electricidad, que no puede
almacenarse y tiene que ser consumida en el momento de la produccin.
Aunque se puede transformar, hay que ser consciente de la inversin que supone la construccin de
los medios de transporte, las redes elctricas, y que el transporte origina unas prdidas de energa
nada despreciables.

Produccin de electricidad para ser vendida a la red


En este caso, el sistema elctrico, mediante la compaa distribuidora de la zona, compra toda la
energa elctrica producida por la minicentral a un precio y con unas condiciones determinadas.
Electricidad para ser autoconsumida por la industria
Para industrias de determinados sectores (qumico, siderrgico, papeleras, textil, cemento...), con un
consumo elevado de electricidad, puede resultar interesante tener una central minihidrulica,
porque toda la electricidad producida puede ser utilizada en el proceso de fabricacin de la misma
industria. La situacin ideal es una interconexin con la red, ya que adems de mejorar el equilibrio
elctrico entre produccin y demanda de la instalacin, posibilita vender el exceso producido durante
las horas que la fbrica est parada.

Cmo se genera electricidad


La energa mini-hidrulica se obtiene canalizando el agua por unas tuberas all donde se encuentre
el salto de agua, llevndola hasta la central o hacindola caer hasta la turbina. As, la presin ejercida
sobre la turbina la convertir en electricidad. Es decir, el agua, al caer, ejerce una presin sobre sta
y la transforma en energa elctrica.
Por lo tanto, la energa elctrica se obtiene a partir
de la misma energa cintica del agua provocada la
gravedad, lo que significa que el desnivel natural o
artificial ser el que determine en gran medida la
potencia. Se suelen considerar presas mini
hidrulicas las que tienen una potencia instalada no
superior a los 10 MW y unas dimensiones inferiores
a los 15 metros.

Ventajas de la mini hidrulica

Al margen de los posibles problemas ambientales y de la importante instalacin que se precisa, si


bien las de agua fluyente requieren unas obras mnimas, la energa mini hidrulica tiene numerosas
ventajas. No ser intermitente, como s ocurre con la elica o la solar, es una de ellas, o no tener final,
pues por mucho que se use el ro sigue fluyendo y no se agota.
Tampoco es contaminante, pues no emite gases de efecto invernadero, lo que supone una gran
ventaja frente a otras fuentes como las procedentes de los combustibles fsiles. A su vez, la cercana
del lugar donde se produce no slo fomenta la independencia energtica, sino que tambin evita la
utilizacin de las grandes redes de alta tensin, por lo que nos ahorramos su alto costo ambiental y
econmico, as como prdidas de electricidad en el transporte.

Adems de utilizarse en sistemas elctricos


pblicos, la mini hidrulica puede aprovecharse
para generar electricidad de autoconsumo o, en
caso de producirse excedentes, incluso para
vender la electricidad a la red.

Posibilidades para el autoconsumo

Si en una determinada ubicacin disponemos de un salto de agua capaz de aseguramos un suministro


de electricidad mnimo, obtendremos un abastecimiento regular que puede ser una alternativa
interesante frente a otras fuentes de energa renovable como la solar o elica.
Y, por supuesto, la mini hidrulica puede combinarse con otras fuentes de energa, como la solar,
elica o geotrmica, cuya eleccin depender de nuestro presupuesto y climatologa del lugar. Sin
embargo, hacerlo ser innecesario en el caso de que no precisemos aumentar la produccin de
electricidad.