Anda di halaman 1dari 26

Captulo VI El problema tico

Qu es la tica?

Muy a menudo escuchamos decir que tal o cual persona no ha


tenido una conducta tica. Otras veces se comenta que alguna accin
es inmoral. Tambin solemos decir que esto es ilegal o que aquello es
pecado. Pareciera que la tica, la Moral, la Ley y la Religin fuesen
lo mismo o se confundieran. Trataremos de aclarar esta aparente
confusin.

tica y moral: una confusin frecuente

Al ceder el asiento en un colectivo a un anciano, al decir la verdad,


al ayudar a un amigo, al respetar la vida, al cumplir una promesa,
uno se comporta moralmente. Es decir, se acta de acuerdo a las
costumbres, valores y normas de la sociedad en la que se vive. Estas
costumbres, valores y normas son enseados desde pequeo. Desde
nios nos dicen que no se debe mentir, que hay que cumplir con la
palabra empeada, que no est bien matar, que hay que ser solidario.
Pues bien, el conjunto de valores, normas, costumbres que tiene una
sociedad se llama moral. Las normas, valores y costumbres
de nuestra poca son diferentes a las de pocas anteriores
Filosofa

La moral nos dice cmo debemos proceder. Responde a la pregunta Para qu saber tica?
qu debo hacer frente a esta o aquella situacin. Por eso de dice que
la moral es algo que se da de hecho (es de facto). Por qu es necesario complicarse con este tipo de reexiones?
No es acaso ms simple quedarse con lo que se nos ha enseado (con
Pero tambin nos interesa saber por qu tenemos que hacer lo la moral)? Creemos que no. Y estas son algunas de las razones:
que la moral nos manda. Es decir, de dnde extraen su validez estas
normas o costumbres, de dnde surge su obligatoriedad en sentido 1) como seres racionales que somos, cuestionamos y
moral. En otras palabras, queremos saber por qu no se debe mentir, buscamos incesantemente la verdad. Esta actitud crtica es
por qu no se debe matar, por qu debemos ser solidarios, por qu inherente a la naturaleza humana, propio de ella.
debemos ser responsables de nuestros actos, etc. Nos interesa
pasar de lo que es de facto a lo que es de jure (de derecho), del 2) aqul saber natural, espontneo, presente en todos los
plano del ser al plano del deber ser, de lo que de hecho sucede a lo hombres, eso que nos ensean desde pequeos (la moral),
que debera suceder. Es ste el problema de la tica. si bien es lo bsico y absolutamente necesario, muchas veces
resulta confuso, vago y ambiguo. Por ejemplo, no siempre
parece que est bien decir la verdad.
Si lo que nos dice la moral fuera un
saber claro y distinto del que no
Resumiendo: la surgiera ninguna duda, entonces
moral dice qu se desapareceran los problemas morales,
debe hacer, la tica
se extinguira esa conflictividad tan
pregunta por qu
caracterstica de la moral.
se lo debe hacer.
La reexin
tica intenta 3) adems, la tica nos ayuda a ser
fundamentar responsables, nos ensea que debemos
las normas, las ser responsables frente a los otros y
costumbres, los frente a nosotros mismos. En la medida
valores a que en que no nos indica directamente (como
hemos hecho s lo hace la moral) lo que hay que hacer
referencia. en cada caso, sino que nos hace pensar
sobre el por qu de cmo actuar, nos
est ayudando a tomar conciencia de la
responsabilidad de nuestros actos.

124
Filosofa

La tica no nos da una respuesta automtica frente a un problema. No nos dice directamente cul es la accin ms justa entre varias posibles. Lo
que puede hacer es suprimir algunas confusiones, aclarar ciertas oscuridades, de modo que las opciones surjan con mayor claridad. Pero la eleccin
nal ser nuestra, ser algo que deberemos hacer por nosotros mismos. En esto consiste precisamente nuestra libertad. Vamos a volver sobre este
punto tan importante.

Puntualizando las diferencias entre tica y moral

Moral tica

Pregunta qu se debe hacer Pregunta por qu se debe hacer lo que recomienda la norma o la
reexin moral
Es un saber pre-losco
Es un saber losco
Reclama respuestas situacionales (que dependen de cada sociedad
o cultura) Reclama respuestas universalmente vlidas (que valgan para todos
los seres humanos)
Es espontnea, asistemtica
Es reexin sistemtica
Es acrtica
Tiene que ser crtica

La tica es la aplicacin de la razn a ese conjunto de creencias, hbitos, cdigos de normas que cada cultura posee como una de
sus caractersticas constitutivas. En este cuadro se presentan algunas de las diferencias ms notables.

125
Filosofa

Cules son las coincidencias entre la tica y la moral?

Pero tambin existen COINCIDENCIAS, por ejemplo:

Tanto la tica como la moral se expresan en lenguaje


normativo, es decir, expresan normas que nos orientan
en el camino a seguir.
Etimolgicamente (teniendo en cuenta el origen de la
palabra) son lo mismo: tica deriva de la palabra griega
ethos y moral de la palabra latina mos, pero tanto ethos como
mos se traducen del mismo modo: como conjunto de valores,
normas, costumbres, principios que tiene una determinada
comunidad. Tambin se traducen como modo de ser o
comportarse, conjunto de reglas, valores o principios,
incluso, como morada o lugar donde se habita.
Si bien la distincin que hemos hecho es preciso tenerla
en cuenta para continuar nuestro anlisis, tenemos que
aclarar algo ms: si nuestra conversacin se desarrolla en un
ambiente informal, es decir, en el lenguaje cotidiano, no es
necesario establecer una diferencia entre moral y tica. Durante muchos siglos existi la esclavitud,
que hoy es considerada un crimen contra la humanidad

En este caso, los dos trminos signican lo mismo y pueden que existiera una coincidencia plena entre lo tico y la ley, pero no
utilizarse indistintamente. siempre es as. Por ello es conveniente distinguir entre legalidad y
legitimidad. Aquello que es conforme a la Ley es legal. Aquello que
es conforme a la tica es legtimo.
Y qu pasa con la Ley? Vamos a verlo con algunos ejemplos:

No tenemos que confundir las normas morales con las LEGAL pero NO LEGTIMO: en el siglo XVIII, en nuestro pas era
leyes. No todas las leyes son ticas, es decir, no todas las legal la esclavitud de los negros; pero si reexionamos sobre esta
leyes responden a una fundamentacin tica que las legitime. situacin, pronto veremos que no es legtima porque toda persona es
A su vez, no todo lo que puede ser tico es legal. Lo ideal sera un n en s mismo y jams un medio al servicio de otro. Las personas
no son cosas que puedan ser usadas para nes de otras personas.

126
Filosofa

LEGTIMO pero NO LEGAL: frente a algunos pacientes con


enfermedades muy graves y terminales podramos coincidir en que
lo mejor que podra pasarles es morir; sin embargo, la eutanasia
La tica es una sola?
(poner n a la vida del paciente por su propio bien) es algo ilegal en
la mayora de los pases.
La tica como disciplina, como materia de la losofa es
una sola. Pero en ella tienen cabida varias teoras ticas.
As como hay varias morales, varios cdigos de leyes,
Y qu pasa con la Religin? varias religiones, tambin hay varias ticas o, hablando ms
precisamente, varias teoras ticas.
Por ltimo, el tema de la Religin es algo ms complicado. Por
empezar tenemos que hablar de religiones ya que son varias. Si
Esto es muy importante tenerlo presente porque si hemos
lo nico que nos aporta una religin es una lista de obligaciones
dicho que la tica intenta fundamentar la moral (explicar por
sin explicarnos por qu debemos cumplir con ellas, entonces esa
qu debo o no debo hacer tal o cual cosa), de acuerdo a
religin es lo que antes llamamos moral. Pero si intenta fundamentar
la teora tica desde la que hagamos el anlisis, podremos
racionalmente (no a travs de la fe) esas prescripciones, es decir,
llegar a conclusiones diferentes.
trata de explicarnos por qu debemos cumplir con lo que ella manda,
entonces ha pasado al plano de la reexin tica.
Por ejemplo, desde una teora tica, podemos concluir que
jams se debe mentir (tal es el caso de la tica propuesta
por el lsofo Immanuel Kant). En cambio, desde otra teora
tica (por ejemplo, el utilitarismo, teora tica de otro lsofo
llamado Stuart Mill) podemos armar que, a veces, para evitar
malas consecuencias, est bien no decir la verdad.

He aqu, entonces, una de las principales razones por las


cuales las personas discuten tanto en torno a los problemas
morales. Todo depende de la perspectiva desde la que cada
uno analice la situacin. Si lo hacemos desde teoras ticas
opuestas, probablemente llegaremos a conclusiones distintas.

127
Filosofa

Cules son las teoras ticas? Escepticismo

Las teoras ticas son bastante numerosas, pero intentaremos Existen dos formas de escepticismo moral:
realizar una clasicacin en la que aparezcan las principales. Si
partimos de la clsica pregunta: por qu debo x? (siendo x una
norma moral vigente) encontramos las siguientes posiciones: a) Negacin de la vigencia. Una norma est vigente cuando se
la respeta, cuando uno acta segn lo que la misma dicta. Por
ejemplo, en nuestra sociedad hay una pauta moral que dice
POR QU? que las personas deben vestirse de determinada manera. De
hecho, la gente suele usar ropa bastante homognea. De todos
modos, no hay que pensar que el hecho de que una norma no
sea respetada implica necesariamente que la misma no tenga
No es posible La fundamentacin vigencia. Por ejemplo, uno puede violar la norma moral que dice
dar una respuesta: es posible pero que no se debe mentir. Pero esta violacin no tiene porqu estar
diferente relacionada con la negacin de la misma. Uno puede seguir
Escepticismo creyendo que debe respetarla aunque de hecho no lo haga. En
Relativismo otras palabras, una norma tiene vigencia cuando de hecho se
Falibilismo Deontolgica Teleolgica la respeta y cuando se cree que se la debe respetar. Negar la
(Kant) (Aristteles) vigencia de una norma moral, equivale a decir que en materia
(Utilitarismo) moral todo es engao, mentira, puro palabrero, que las normas
son vacas y sin sentido.

En el primer grupo, nos encontramos con teoras que nos dicen b) Negacin de la validez. Una norma es vlida cuando uno
que no hay posibilidad de dar una respuesta a la pregunta por qu puede justicarla racionalmente. De esta manera, podemos
debo actuar de est o aquella manera? aclarar la diferencia entre vigencia y validez: la primera no
implica una bsqueda de la verdad, con que se crea que la
norma debe ser respetada, es suciente. En cambio, en el caso
de la validez, se intenta buscar lo que en verdad es obligatorio.
Negar la validez de una norma es decir que la misma est apoyada
en errores, los principios morales no se apoyan en verdades.

128
Filosofa

Relativismo moral Teoras deontolgicas

En este tipo de teoras se identica vigencia y validez. En otras La tica kantiana


palabras, se sostiene que vlidas son las normas que de hecho
estn vigentes. En el captulo sobre gnoseologa, ya se habl sobre la
estructura de la razn y se mencion cmo el hombre, a pesar de no
Falibilismo moral poder conocer el absoluto, tiene una tendencia inevitable a buscar
ese conocimiento. Kant encuentra una solucin a este problema
Las normas tienen validez provisoria, son vlidas por el momento. en la conciencia moral, ya que la misma tiene un contacto con lo
No hay forma de justicar una norma de manera absoluta y para absoluto, con el deber. La misma ordena de forma incondicionada
siempre, sino que se puede explicar por qu la misma debe ser y manda de modo absoluto. Esta conciencia es la que nos manda
respetada en este momento. hacer algo porque debemos hacerlo y no porque nos veamos
beneciados al hacerlo.

Esta conciencia absoluta no se puede explicar a partir de la


naturaleza ni se encuentra en ella. Las cosas en la naturaleza son
de una determinada manera, pero no existe un deber de que sean
as y no de otra forma. Hay que diferenciar las leyes que rigen el
comportamiento en la naturaleza y las leyes morales, las primeras,
estn regidas por leyes causales. Por ejemplo, si uno deja suelta
una piedra a cierta altura, esta caer, pero no caer porque tenga el
deber moral de hacerlo, sino porque simplemente cae a causa de la
fuerza de gravedad. Las segundas, se relacionan con la conciencia
moral y estn regidas por el imperativo categrico, el cual manda
de manera incondicionada, no hay causas que se relacionen con
este mandar.

Segn Kant, nada puede ser considerado como bueno sin


restriccin, salvo una buena voluntad. O sea que la voluntad es
buena de manera absoluta y no relativa, es buena en s misma y no
por los nes que puedo alcanzar valindome de ella. En cambio, otras
facultades, como la inteligencia son buenas de forma relativa porque

129
Filosofa

la misma puede ser utilizada para resolver un problema matemtico la voluntad respetara la ley moral de manera automtica y no
o para planear un asalto. necesitara de una obligacin que la limitara.

Kant nos presenta tres ejemplos que aclaran lo dicho


hasta ahora: Tipos de acciones

1) Una persona se est ahogando en un ro y uno trata de Para Kant existen tres tipos distintos de acciones: contrarias
salvarla, pero falla y esta se ahoga. al deber, conformes al deber y por deber. Las nicas acciones
2) Una persona se est ahogando en un ro, y uno trata de moralmente vlidas son las del tercer tipo, las realizadas por deber.
salvarla y lo logra. Las del primer tipo son claramente reprobables y las del segundo tipo,
3) Una persona se est ahogando en un ro, pero la salvo por si bien concuerdan con el deber, no son realizadas a partir de la razn,
casualidad con la red con la que estaba pescando. sino que pueden ser producto de una inclinacin o de la casualidad.
Para que una accin sea moral, esta debe estar determinada por la
ley moral, tiene que ser realizada por deber, aunque esto conlleve
Al analizar los tres casos desde un punto de vista moral, podemos ir en contra de todas mis inclinaciones.
observar que el tercero no tiene ningn tipo de valor moral porque
dicho salvamento se realiz por casualidad. En cambio, en los otros Por ejemplo, es conocida la preferencia por ir a una esta antes
dos casos, s nos encontramos con acciones relevantes desde el que asistir a un compaero al que prometimos ayudar a preparar
punto de vista moral, pues en ambas estuvo presente la buena el examen de matemtica. Las inclinaciones nos llevaran a ir a la
voluntad y ambos son buenos, ms all del resultado nal de la esta sin pensarlo demasiado. Pero nuestro deber sera cumplir
accin. Lo importante no es el resultado de la accin, lo importante con nuestra promesa. Si yo cumplo con esta promesa ms all de
no es haber logrado el objetivo de salvar a la persona que se estaba que esto vaya en contra de mis intereses, entonces me encuentro
ahogando, sino la voluntad que es buena en s misma. ante una accin realizada por deber y valiosa desde el punto de
vista moral. Pero puede suceder que la esta se suspenda y que
Hay que tener presente que, para Kant, las acciones humanas sea esa la razn por la cual cumplo con mi promesa. Si esto es as,
no estn dirigidas slo por la razn: el hombre tiene tambin entonces, la accin ser conforme al deber y no por deber, no siendo
inclinaciones, pasiones como el odio, el amor, el miedo, la ira, etc. moralmente relevante.
El hombre est escindido, dividido entre las pasiones y la razn. La
razn y la pasin se encuentran en tensin constante. Debido a esta Esto no quiere decir que sea necesario el conicto entra la razn
tensin, la buena voluntad se llama deber. El deber es justamente la y las inclinaciones para que nuestra accin tenga relevancia moral.
buena voluntad que se encuentra con ciertas restricciones que no Puede ser que las inclinaciones y el deber coincidan. As, el valor
le permiten manifestarse por s sola. Si no existieran las pasiones, moral de una accin depende del principio que nos mueva a realizarla.

130
Filosofa

Kant llama a este principio mxima de la accin y es aquello que me fuera elevada a ley universal. Tengo que pensar que la mxima de
lleva a efectuar un acto, la norma que me gua al actuar. mi accin tiene que ser querida como la mxima de las acciones de
todos. No puedo ponerme a m mismo como excepcin. La manera
especca en que formula dicha ley es la siguiente:

Obra slo segn una mxima tal que puedas


querer al mismo tiempo que se torne ley universal.

Nuevamente, el ejemplo de la mentira es til para entender


lo que Kant sostiene. Si uno realiza una promesa y luego
piensa en violarla, no estara actuando por deber, sino
guiado por sus inclinaciones. Por otro lado, al pensar si uno
querra que la violacin de una promesa fuera una actitud
tomada como propia por todos las personas, pronto se vera
que nuestra razn nos llevara a pensar que no. Si todo el
mundo mintiera, si todo el mundo rompiera promesas, no se
podra conar en nadie y las promesas perderan el sentido.
La misma persona que se piensa a s misma violando la
Cmo actuar en nuestras relaciones con otras personas?: promesa, debe tener presente que, al actuar as, avala
una preocupacin losca que dicho curso de accin sea tomado por otros. En otras
palabras, si miento, debo esperar que el resto mienta. En este
ejemplo vemos, otra vez, la diferencia entre acciones guiadas
Imperativo categrico
por las inclinaciones y acciones guiadas por la ley universal,
el imperativo categrico. Nuestras inclinaciones nos pueden
La ley moral es una ley universal. Esto quiere decir que es vlida
llevar a romper la promesa, pero, el imperativo categrico nos
en todo tiempo y lugar, todos los sujetos racionales la poseen en la
lleva a actuar por deber respetando la palabra dada.
misma forma. Esta ley que determina la voluntad es lo que Kant llama
imperativo categrico. El mismo consiste en preguntarse, cada vez
que se vaya a llevar a cabo una accin, si uno quisiera que la misma

131
Filosofa

ltima versin del imperativo categrico


Autonoma Vs. heteronoma Kant presenta tres formulaciones distintas de esta ley universal
que l llama imperativo categrico. Hasta ahora hemos presentado
Hemos dicho que el imperativo categrico es una ley
solamente una de ellas. Pero dada la importancia de la tercera de
universal que nos dice cmo debemos actuar. Para Kant,
sus formulaciones, no la podemos pasar por alto. La misma dice:
slo los hombres que actan respetando esta ley son
realmente libres. Si bien se podra pensar que el tener que
Obra de tal modo que uses la humanidad, tanto en tu
obedecer una ley implica cierta coaccin, cierta sumisin a
persona como en la persona de cualquier otro, siempre
un orden, hay que tener presente que esta ley no es una ley
como un n al mismo tiempo y nunca como un medio.
impuesta desde fuera. No se puede equiparar el imperativo
categrico a un mandato de un legislador externo. Es el
propio sujeto que realizar la accin quien se auto-impone
Para entender esta formulacin del imperativo categrico, hay que
este imperativo. Por eso se dice que esta ley est dictada de
tener presente que toda accin se realiza con miras a un cierto n. El
manera autnoma. La palabra autonoma viene del griego
imperativo categrico manda de forma absoluta y se reere a nes
autos, propio y nomos, norma.
objetivos. Las personas no pueden ser pensadas como medios para
lograr un n, sino que son nes absolutos, ya que actan suponiendo
As, cuando en la vida diaria obedecemos, por ejemplo,
la idea de libertad. Esto es, se saben autnomos, autores de su propia
el mandato paterno de no mentir, nos encontramos ante una
ley. Si no se tiene en cuenta la autonoma de las personas y se las
norma externa. El sujeto que respeta estas reglas, es un
utiliza como medios para lograr algn n, entonces, se actuar de
sujeto que acta guiado por una ley heternoma. Mientras,
manera inmoral.
la norma de no mentir se puede internalizar y convertirse en
una conviccin. El sujeto que acta teniendo en cuenta reglas
Relacionado con esto, es importante destacar que Kant diferencia
que pueden ser reconocidas por l como auto-impuestas,
persona de cosa o mercanca. La mercanca tiene valor
es un sujeto autnomo, un sujeto que respeta y construye
porque sirve como medio para satisfacer algn deseo o necesidad
sus propias reglas. Esta autonoma del sujeto est ligada a
y este valor ser relativo a ese deseo o necesidad. Adems, una
la libertad, ya que una persona que puede ser el autor de
mercanca puede ser sustituida por otra que nos satisfaga de la
sus propias reglas de accin, es una persona libre.
misma manera. Una persona, por el contrario, tiene valor absoluto,
un valor en s. Este valor absoluto deriva de que las personas son
los nicos seres autnomos, o sea, los nicos seres capaces de
ser autores de sus propias leyes. Por otro lado, el tener autonoma
moral es lo que da dignidad a las personas. Esto implica que cada
persona es insustituible, no puede ser cambiada.
132
Filosofa

Teoras teleolgicas Es necesario resaltar que, cuando Mill habla de placer, no se


reere al placer que pueden sentir los animales o a cualquier tipo
A diferencia de las teoras deontolgicas, donde la respuesta de placer sin ms. l cree que hay placeres que son superiores y
al por qu debo hacer x estar relacionada con una norma; en las son los que estn relacionados con las facultades humanas ms
teoras teleolgicas, la respuesta tendr en cuenta las consecuencias elevadas. De esta forma, una vez que una persona experiment un
de la accin. Presentaremos dos teoras teleolgicas distintas: el placer relacionado con dichas facultades, no considera como placer
utilitarismo y la teora aristotlica. nada que no est relacionado con ellas.

De todos modos, hay que ser cuidadosos porque es muy fcil caer
El Utilitarismo en el error de creer que Mill sostiene algn tipo de placer individual
y solitario. Lo que el autor deende es justamente lo contrario. La
El representante ms importante de esta teora es John Stuat Mill. mxima utilitarista dice que lo que se ha de buscar es la mxima
Para este autor, el n ltimo de toda accin est relacionado con felicidad o placer para el mayor nmero y el menor dolor para el
la bsqueda de felicidad o placer y la exencin del dolor. De esta mayor nmero. As, por ejemplo, si a la mayora de los estudiantes de
manera, la justicia o correccin de una accin estar relacionada con un curso les produce mayor felicidad realizar el viaje a Bariloche en
la capacidad que tenga la misma de promover felicidad y la injusticia septiembre y hay unos pocos que preferiran hacerlo en julio, el viaje
o incorreccin estar relacionada con la capacidad que tenga de debera realizarse en septiembre, maximizando, de esta manera, el
producir lo contrario a la felicidad o placer. Es decir que, para esta placer. Es ms, segn esta teora, es noble renunciar al propio goce
teora, la promocin de la felicidad y la exencin del dolor son las o felicidad, si es que este sacricio trae aparejado como resultado
nicas cosas deseables como nes y todas las cosas deseables lo mayor felicidad para el mayor nmero de personas. Renunciar a la
son o por el placer inherente a ellas o como medios para producir propia felicidad con un n distinto a la promocin de la felicidad del
placer y prevenir el dolor. resto, est lejos de ser un acto heroico.

De lo anterior se deduce que para el utilitarismo, no hay normas


El credo que acepta como fundamento de la moral la Utilidad, que sean obligatorias siempre. Para poder responder a la pregunta
o el Principio de la mayor Felicidad, mantiene que las acciones qu debo hacer, es necesario ser capaz de sopesar en cada situacin
son correctas en la medida en que tienden a promover la particular cul es el curso de accin ms adecuado para maximizar
felicidad, incorrectas en cuanto tienden a producir lo contrario la felicidad.
a la felicidad. Por felicidad se entiende el placer y la ausencia
de dolor; por infelicidad el dolor y la falta de placer.
Una de las objeciones ms importante que se le ha hecho a esta
(Mill, John Stuart, El utilitarismo)
teora es que al tratar de explicar por qu la maximizacin del placer y
la minimizacin del dolor son las nicas cosas deseables como nes

133
Filosofa

en s mismos, cae en lo que se llama una falacia naturalista. Mill El lugar del conocimiento prctico entre los saberes
sostiene que la nica prueba de que un objeto es visible, es el hecho
de que la gente lo ve. Del mismo modo, se justica que una cosa es Aristteles clasica los saberes en tericos, poiticos y prcticos.
deseable porque la gente efectivamente la desea. Pero existe una Los saberes tericos (del griego theorein: ver, contemplar) se ocupan
confusin en esta armacin, ya que deseable no signica capaz de describir las cosas del mundo, por ejemplo, como se alimentan
de ser deseado del mismo modo que visible signica capaz de ser los animales o cmo crecen las plantas. Estas cosas son siempre
visto, sino que deseable signica que debe ser deseado o merece de una manera determinada y no pueden ser de otra. No se puede
ser deseado. modicar la manera en que los planetas se mueven.

Otra objecin importante es la que seala la posibilidad de que A diferencia de este tipo de saber, los saberes poiticos (del griego
la mayora subyugue a una minora. Si lo que se est buscando poiein: hacer, producir, fabricar) y los saberes prcticos se ocupan de
es la felicidad del mayor nmero y esto se consigue, por ejemplo, lo que puede cambiar, como, por ejemplo, la manera en que fabrico
esclavizando a una minora tnica, en teora, esto es lo que se algo. Estos saberes son normativos, se expresan a modo de normas
debera hacer. Quienes sostienen este tipo de argumentos, no que nos dicen la forma en que nos debemos conducir para alcanzar
parecen tener presente que para Mill la educacin era fundamental el n que buscamos. Por ejemplo, si mi n es cocinar una torta, para
y que, a travs de ella, los hombres encontraran deplorable este poder hacerlo, tengo que seguir alguna receta, que en denitiva, es
clase de comportamiento. un conjunto de normas que nos dicen paso a paso lo que tenemos
que hacer para lograr este objetivo.

Aristteles y la tica de la virtud

La teora aristotlica de la virtud es otra de las teoras teleolgicas.


La obra de Aristteles (384-322 a.C.) abarca conocimientos que van
desde la Lgica y la Botnica, pasando por la tica, la Retrica, un
estudio sobre los animales, el alma, etc. Para entender su postura
frente a la tica, hay que conocer el lugar que el conocimiento
prctico (el saber que me dice cmo debo actuar) ocupa dentro de
la clasicacin que dicho lsofo hace de los distintos saberes. En nuestra vida
cotidiana, sin
saberlo, nos
valemos de muchos
conocimientos
prcticos

134
Filosofa

Lo saberes poiticos son los relacionados con las tcnicas y las Hay dos tipos de bienes: los que son buenos en s mismos, por
artes y nos sirven para producir objetos tiles u objetos bellos, como ejemplo, contemplar una estatua (este hecho es un n en s mismo
pueden ser un martillo (objeto til) o una estatua (objeto bello). y el solo satisface un deseo sin necesidad de nada ms) y los que
sirven de medio para conseguir otro n, por ejemplo, tomar un
Los saberes prcticos nos ayudan para que nuestra vida sea colectivo para ir a un lugar determinado (tomar el colectivo no es un
buena, orientndonos en la respuesta a la pregunta qu debo n en s mismo, sino un medio para llegar a mi destino). Hay que tener
hacer, nos guan en cmo actuar, para que nuestra vida sea buena presente que, si bien hay bienes que son medios para obtener algn
y justa. n, siempre existe ese n que se persigue. No existen acciones que
no tengan un objetivo ltimo, sino tendramos que pensar que hay
La felicidad cadenas de acciones que son puros medios y esto no tendra ningn
Relacin entre tica y Poltica sentido, faltara la razn ltima por la que se acta. Por ejemplo,

Para Aristteles todas las cosas de la naturaleza tienden hacia


un n que es el bien de cada una de ellas, su mxima perfeccin.
As, la Medicina tiene como n la salud, la Economa tiene como
n la riqueza, la construccin tiene como n la casa, etc. Lo mismo
sucede con las acciones humanas: cuando el hombre acta, lo hace
buscando un n que considera un bien.

Pero volvamos de nuevo al bien objeto de nuestra investigacin e indaguemos


qu es. Porque parece ser distinto en cada actividad y en cada arte: uno es, en
efecto, en la medicina, otro en la estrategia, y as sucesivamente. Cul es, por
lo tanto, el bien de cada una? No es aquello a causa de lo cual se hacen las
dems cosas? Esto es, en medicina, la salud; en la estrategia, la victoria; en la
arquitectura, la casa; en otros casos, otras cosas, y en toda accin y decisin
es el n, pues es con vistas al n como todos hacen las dems cosas. De
suerte que, si hay un n de todos los actos, este ser el bien realizable, y si hay
varios y algunos de estos los elegimos por otros, como la riqueza, las autas
y, en general, los instrumentos, es evidente que no son todos perfectos, pero
lo mejor parece ser algo perfecto. Por consiguiente, hay slo un bien perfecto,
ese ser el que buscamos, y si hay varios, el ms perfecto de ellos.
(Aristteles, tica Nicomquea) La contemplacin esttica
de una obra de arte es un n en s mismo

135
Filosofa

al organizar una esta puede haber toda una cadena de acciones: La virtud como hbito y la eleccin
llamar a los amigos para repartirse tareas, tomar un colectivo para
ir al supermercado, tomar otro para volver con lo que se compr, Si tenemos que decir dnde se encuentra la felicidad, la respuesta
limpiar la casa, etc., pero hay un objetivo nal que es la esta. aristotlica sera en la virtud, entendida esta como excelencia. La
misma debe buscarse en la actividad propia del hombre, aquella
Para Aristteles, el n ltimo tiene dos caractersticas claras: es que lo diferencia de los dems animales y lo hace ser lo que es, o
valioso en s mismo y se basta a s mismo, esto signica que no sea, en la vida racional. En otras palabras, si lo propio de un jinete
depende de ninguna otra cosa. La felicidad es el bien supremo, el es montar a caballo, el bien del hombre es la actividad racional
objetivo ltimo a conseguir, que rene estos dos requisitos. No hace conforme a la virtud.
falta meditar demasiado para darse cuenta de que la felicidad es
buscada por s misma y no como medio para otra cosa, no depende La virtud es un hbito por el cual el hombre se hace bueno y
de otra cosa, sino que es autrquica. No hay discusin posible con ejecuta bien la funcin que le es propia. Para Aristteles, existen
respecto a que todos los hombres buscan la felicidad. El problema es dos tipos de virtudes: las ticas y las dianoticas. Las segundas
que no hay acuerdo con respecto a dnde debe ser buscada dicha estn relacionadas con la razn considerada en s misma, mientras
felicidad, algunos creen que pueden alcanzarla mediante el poder, que las virtudes ticas se reeren a la razn aplicada a la facultad
otros a travs del honor, otros por la riqueza. de desear. Son las virtudes del carcter y estn relacionadas con
los modos de ser.
Es la poltica la actividad que tiene como n ltimo la felicidad.
Por esta razn, cualquier otra actividad que se realice debe estar La virtud es el hbito de elegir el justo medio por las mismas
subordinada a ella. As, la tica queda subordinada a la Poltica. razones por las que lo elegira el prudente. Es importante destacar
La diferencia estriba en que, mientras la tica busca la felicidad que la palabra hbito esta relacionada con una forma constante de
individual; la Poltica busca el bien comn. De esta manera, queda actuar. No basta que una persona realice una vez, en forma aislada,
justicada una mentira si es que esta redunda en un benecio para una accin buena para poder ser calicada como buena persona.
el conjunto de la sociedad. Como se puede observar, esta teora se Es necesario que haya una constancia en la forma de actuar. Las
diferencia claramente de la teora kantiana, ya que en esta ltima, acciones deben ser sistemticamente buenas para que la persona
la mentira no puede ser admitida bajo ningn punto de vista. sea efectivamente buena. No alcanza con decir la verdad en una
ocasin, sino que siempre se debe decir la verdad.
As, desde un punto de vista aristotlico, se entienden como
acciones morales aquellas que benecian al conjunto, como por Por otro lado, el acto moral est ntimamente relacionado con
ejemplo, la valenta en el combate. Esta puede perjudicar al individuo, la capacidad de elegir. Si no hay voluntad, no podemos hablar de
pero resulta un bien para el conjunto. acto moral. Sin deliberacin y eleccin no puede haber voluntad en
el actuar. En otras palabras, si se comete un acto malo sin elegirlo,

136
Filosofa

la persona no puede ser juzgada por dicha accin, ya que no se Libertad y responsabilidad:
puede decir que hubo voluntad de llevar a cabo un acto malo. No se dos caras de una misma moneda
puede calicar de bueno o malo aquello que no es voluntario. Por
ejemplo, si por casualidad, sin previa meditacin ni voluntad, golpeo Ya hemos hablado un poco de este tema al hablar de la teora
a un compaero en la nariz con la puerta, esa accin no puede ser kantiana. Hemos dicho que cuando actuamos, por ejemplo, de
juzgada desde un punto de vista moral porque no existi la intencin acuerdo con lo que marcan los cdigos de normas morales o
de golpear ni lastimar. religiosas, no somos verdaderamente libres porque hacemos lo
que otros (otra autoridad civil o religiosa) nos dicen que hagamos.
Esta virtud entendida como hbito es el trmino medio entre dos No mentimos porque Dios nos ha dicho que no es bueno mentir. No
defectos. Esto es, al actuar debo hacer un balance entre los posibles robamos porque las leyes nos dicen que est mal robar. Son otros
cursos de accin a seguir y elegir el que se encuentra en medio de los que nos mandan y nos sometemos a ellos, generalmente, por
lo que Aristteles llama vicios. Por ejemplo, la valenta es una virtud, miedo al castigo.
el trmino medio entre dos vicios: la cobarda, que es un vicio por
defecto (por falta de valenta) y la temeridad que es un vicio por En cambio, somos libres cuando no mentimos y no robamos
exceso (por ir ms all de la valenta prudente). El hombre prudente porque es nuestra conciencia la que nos dice que hacerlo est mal.
siempre elegira, luego de una deliberacin, la valenta, justamente Ya no son los otros sino nosotros mismos los que nos imponemos
porque el hombre prudente siempre elige el trmino medio. Esta una conducta porque estamos convencidos de que es la correcta.
clase de hombre se caracteriza por tener la razn entrenada para Y tan convencidos estamos que, si actuamos de manera opuesta,
poder reconocer y elegir el trmino medio. tenemos una sensacin desagradable, una sensacin que solemos
referir con alguna de estas frases: despus de lo que hice no puedo
Pero la deliberacin slo es posible en relacin a cosas que mirarme al espejo o no puedo dormir en paz o mi conciencia
estn a nuestro alcance y son realizables, no podemos deliberar me lo reprocha constantemente.
acerca del color que tendr el cielo maana. Por otro lado, slo
se puede deliberar en relacin a los medios y nunca en relacin a
los nes. El n de un alumno es aprender las materias y un buen
alumno no deliberar sobre este n, sino que deliberara sobre la
mejor manera de concretar dicho n, sobre las posibles estrategias Actividad
de aprendizaje.

Por otro lado, debe notarse que el trmino medio no puede Lean y analicen teniendo en cuenta la nocin
pensarse como algo jo al modo del imperativo categrico kantiano aristotlica de justo medio.
que era vlido de manera universal. En este caso, nos encontramos
con algo que depender de nuestra situacin particular.
137
Filosofa

Es necesario tener presente que ser libre signica tambin ser La libertad a lo largo de la historia de la losofa
responsable de las propias elecciones, de las consecuencias de
los propios actos. Cuando actuamos de un determinado modo A lo largo de la historia, los lsofos han entendido la libertad de
porque otro es quien nos lo ordena, no somos responsables. distinta manera. De acuerdo al contexto, puede hablarse de libertad
Pero cuando lo que hacemos lo hemos elegido libremente, s poltica, personal, pblica, de palabra o de pensamiento, etc. Pero
somos responsables. hay tres formas bsicas de entender la libertad, a saber:

Como vemos, la libertad y


la responsabilidad siempre van 1) Libertad natural: como la posibilidad de sustraerse a un orden
juntas: son las dos caras de una csmico predeterminado, ya sea el Destino o la Naturaleza. El
misma moneda. La libertad es slo hombre es libre cuando es racional, cuando acta racionalmente.
una cara de la moneda: la otra 2) Libertad social o poltica: como autonoma o independencia. En
cara es la responsabilidad. Soy una comunidad humana la autonoma consiste en la posibilidad
responsable en la medida en que de regir su propio destino sin interferencia de otras comunidades.
puedo justicar el camino elegido En los individuos, consiste en no evadir la ley.
entre varios cursos de accin 3) Libertad personal: como autonoma o independencia pero, en
posibles y puedo responder por las este caso, como independencia de las presiones o coacciones
consecuencias de dicha eleccin. provenientes de la comunidad.
Hombre libre es el no sometido,
quien es capaz de hacer lago por s
mismo. Pero la nocin de libertad Para los estoicos (los seguidores de un tipo de losofa de la Grecia
no slo incluye esta posibilidad Antigua), la libertad consiste en disponer de s mismo. Pero esto no
de decidir sino tambin la idea es posible, a menos que nos hayamos liberado de lo exterior. Esto,
de responsabilidad para con uno a su vez, slo es posible cuando reducimos a un mnimo nuestras
mismo y para con la comunidad. necesidades. Lo que queran decir estos lsofos es que cuantas ms
Es decir, ser libre implica algunas cosas tenemos o deseamos menos libres somos. El hombre libre es
obligaciones. Signica, por un lado, el que se atiene solamente a las cosas que estn en nosotros o,
la capacidad de hacer algo y, por como deca Sneca, a lo que est en nuestras manos.
otro lado, una forma de limitacin.
Para Aristteles, lo caracterstico del hombre es ser libre, es actuar
El comportamiento de muchos conductores de automviles
voluntariamente. Las acciones involuntarias son producidas por la
muestra que libertad y responsabilidad no siempre van juntas
coaccin o por la ignorancia.

138
Filosofa

Kant establece que en el reino de la naturaleza hay un completo


determinismo. El hombre, en tanto ser natural, no puede sustraerse
a las leyes de la Naturaleza. No slo es un ser natural, tambin
es un ser racional y, precisamente, es a travs de la razn que
puede ser libre.
As, no tenemos ni detrs ni delante de
Otro lsofo, Ortega y Gasset, deca que la vida humana es nosotros, en el dominio luminoso de los
algo que hay que hacer (un quehacer). No hay ms remedio que valores, justicaciones o excusas. Es lo
decidir a cada momento lo que se va a hacer y, con ello, lo que se que expresar diciendo que el hombre
est condenado a ser libre. Condenado,
va a ser. No hay ms remedio que inventarse de continuo a uno
porque no se ha creado a s mismo, y sin
mismo decidiendo a cada instante qu se hace. La libertad no es embargo, por otro lado, libre, porque una
algo que tenemos, es lo que somos, o lo que vamos siendo: estamos vez arrojado al mundo es responsable
obligados a ser libres. de todo lo que hace. El existencialismo
no cree en el poder de la pasin. No
Tambin Sartre deca que estamos obligados a ser libres. En pensar nunca que una bella pasin
realidad, lo expresaba de un modo ms fuerte: estamos condenados en un torrente devastador que conduce
a ser libres. No podemos rehuir esta condena. Esto nos genera fatalmente al hombre a ciertos actos y que
angustia (la angustia existencial) y por eso es que algunos por consecuencia es una excusa; piensa
inventan articios y artilugios (horscopos, relatos de videntes, que el hombre es responsable de su pasin.
El existencialismo tampoco pensar que
etc.) con los que tratar de evadir la necesidad de tomar decisiones
el hombre puede encontrar socorro en un
por s mismos. signo dado sobre la tierra que lo oriente;
porque piensa que el hombre descifrar por
s mismo el signo como preere. Piensa,
pues, que el hombre sin ningn apoyo ni
socorro, est condenado a cada instante a
inventar al hombre.
Actividad: Lean y discutan qu es la libertad (Satre, Jean-Paul,
El existencialismo es un humanismo)

139
Filosofa

Condiciones necesarias para ser libres ticas de la intencin y ticas de la responsabilidad

Queremos hacer una ltima reexin en Max Weber fue quien distingui
torno a este importante tema de la libertad. entre ticas de la intencin (EI) y
La informacin y la falta de coaccin son ticas de la responsabilidad (ER).
esenciales para que nuestra eleccin sea libre. En las primeras, lo importante es la
Si nos piden que elijamos una comida y nos
intencin. Es decir, la accin es buena
ofrecen slo pollo y pescado, ocultndonos
que tambin hay pastas y elegimos pollo, si la intencin con la que se lleva a
nuestra eleccin no es realmente libre pues, cabo es buena, independientemente
de haber sabido que haba pastas, tal vez que las consecuencias o los resultados
hubiramos preferido este plato. sean malos. Por el contrario, en las ER
se tienen en cuenta las consecuencias
Del mismo modo, si cuando elegimos de la accin muy especialmente. En
estamos sometidos a algn tipo de presin, las EI lo importante es la pureza de la
tampoco somos libres. Las presiones o intencin. En las ER se privilegian los
coacciones pueden ser explcitas o sutiles. efectos de las acciones y se asume la
En el primer caso, se trata lisa y llanamente responsabilidad por ellos.
de amenazas. En el segundo caso, puede
tratarse de manipulaciones. Ni las amenazas
ni las manipulaciones son formas legtimas El principal defecto de las EI es el mal
de inuir sobre los dems. La nica forma no deseado como consecuencia del obrar
legtima en la que podemos tratar de convencer bienintencionado. El principal defecto de
a otro para que acte como queremos, las ER es que puede aceptarse un mal
es la persuasin. Es decir, puedo intentar como medio si con l se consigue un n
convencerlo persuadindolo mediante bueno. Como ocurre habitualmente,
argumentos, pero jams debo amenazarlo o Aunque el hombre los extremos no son siempre lo mejor.
manipularlo. busque algo que lo gue en su actuar, Una posicin ms aceptable, que el
est condenado a ser libre mismo Max Weber propone, es la
Cuando elegimos un curso de accin bajo intermedia. Un ejemplo paradigmtico
coaccin o sin estar sucientemente informados
de las EI es la teora tica kantiana (del gran lsofo Immanuel
de todas las alternativas posibles, no somos
libres y, por lo tanto, no somos tampoco Kant). Por su parte, el utilitarismo es un claro ejemplo de las ER.
r e s p o n s a b l ede
responsables s las
d e consecuencias.
las consecuencias.

140
Filosofa

El paradigma comunicacional esas personas existe la posibilidad de entendimiento a travs


del lenguaje. Dos personas racionales capaces de comunicarse,
En las distintas teoras ticas que hemos presentado en este libro, capaces de dialogar, pueden llegar a un acuerdo justamente porque
las decisiones ticas parecen depender exclusivamente del sujeto son capaces de entenderse mutuamente.
que llevar a cabo una accin. Es el individuo solo el que decidir
el camino a seguir. As, aunque Kant, con su imperativo categrico, Si bien la tica discursiva es heredera de la tradicin kantiana y
nos invite a tener en cuenta a toda la humanidad a la hora de actuar es deontolgica, es necesario tener presente que esta teora tambin
pensando si quiero que la mxima de mi accin se convierta en ley tiene en cuenta las consecuencias de las acciones. Por otro lado,
universal o Mill nos diga que debemos buscar la mayor felicidad para se debe reconocer la capacidad argumentativa de los otros, los
el mayor nmero, la ltima palabra al elegir qu debo hacer la tiene interlocutores deben reconocerse recprocamente. El punto supremo
la persona singular. de la reexin es el nosotros argumentamos, ya no estamos frente
A travs del paradigma comunicacional se intenta salvar este al monlogo de la razn kantiana que se preguntaba a s misma
defecto de dichas teoras incorporando a los otros en la toma de si quera que la mxima de su accin fuera ley universal. Esto es
decisin. Ya no me voy a preguntar a m mismo qu debo hacer. as porque la razn humana es dialgica, o sea, se desarrolla a
Las normas que guen mi accin se elegirn dialgicamente, esto partir del dilogo. Nosotros, como seres racionales y capaces de
quiere decir, a travs de un dilogo entre individuos reales. Cules comunicarnos y dialogar para llegar a un acuerdo, nacemos dentro
normas son vlidas y cules no, ser una cuestin que deber ser de una comunidad en la que hay otros como nosotros.
pensada y discutida entre la comunidad de seres racionales. De esta
manera, pasamos del yo al nosotros. Ntese que en esta teora se
est hablando de normas y en ese sentido es cercana a la teora
kantiana que tambin buscaba normas que sirvieran para saber cmo
debo comportarme. Pero aqu ya no tenemos experimentos mentales
como los que tena que realizar Kant para saber si la mentira poda
o no ser una ley universal, ahora nos encontramos con la exigencia
de entablar un dilogo con otro real.

Los defensores ms importantes de este tipo de teoras son


Habermas y Apel. Apel sostiene el derecho de todo interlocutor
posible a participar de la discusin en la que se decidir cules
son las normas vlidas. La nica caracterstica que se requiere
para participar de dicha discusin es la de poseer competencia
En la tica comunicacional,
comunicativa, o sea, la capacidad para comunicarse, porque con el dilogo es imprescindible para determinar las normas morales

141
Filosofa

A MODO DE COROLARIO: Si, por el contrario, utilizamos el trmino en sentido estricto,


Qu aplicaciones tiene hoy la tica? diremos que se trata de la reexin tica aplicada a los conictos
morales que surgen en la prctica de la medicina. Estos conictos
Hasta la primera mitad de este siglo, la tica se circunscriba al estuvieron originariamente ligados con la investigacin en seres
mbito losco. Es decir, los eticistas se dedicaban a reexionar humanos, por ejemplo, los experimentos que se realizaron en los
acerca de las distintas morales y de las distintas ticas mantenindose campos de concentracin nazi, en nios, en personas discapacitadas
en un plano de abstraccin. Sin embargo, pronto fueron requeridos o incluso en adultos normales, pero sin solicitar su autorizacin.
para dar respuestas concretas a problemas que, cada vez con mayor Pero hoy da, los problemas bioticos no se restringen a la
frecuencia, ocurran en el mundo. investigacin y resultan muy numerosos en funcin de los adelantos
Estos problemas de naturaleza tica pertenecan a distintas tecnolgicos de las ltimas dcadas. Por ejemplo, se plantean
reas: la poltica, la economa, el periodismo, el medio ambiente, la interrogantes acerca de si es correcto o no realizar tcnicas de
medicina. Probablemente haya sido la medicina el campo ms frtil fertilizacin asistida, practicar la clonacin de animales o de seres
para el trabajo de los lsofos dedicados a la tica. humanos, suspender un tratamiento extraordinario en un paciente
De este modo, cuando se solicita a estos pensadores resolver terminal, autorizar la eutanasia, decir la verdad al paciente cuando
los conictos que se suscitaban en las disciplinas citadas, surge lo padece una enfermedad grave, etc..
que se da en llamar tica Aplicada. As, aparece la tica Aplicada
a la poltica, la tica Aplicada a la economa, la tica Aplicada al
periodismo, la Biotica. Aprendiendo a respetar las diferencias
As como la tica es una disciplina losca, la tica Aplicada es
una interdisciplina. Esto signica que para practicarla se requieren Concluimos recordando algo sumamente importante: frente
conocimientos de varias disciplinas y tambin se construye a un problema moral, cualquiera sea ste, no existe una nica
practicndola. Por eso algunos preeren hablar de tica Prctica. Por solucin. Por el contrario, lo que hay es un espectro de soluciones
ejemplo, quien quiera trabajar en tica aplicada a la economa tendr posibles. Esto no signica que optemos por cualquiera al azar. Lo
que conocer teoras ticas, pero tambin teoras econmicas. importante es que las soluciones ofrecidas puedan ser defendidas
Dado que la Biotica ha alcanzado en nuestros das gran argumentativamente (con razonamientos). As es como el espectro de
relevancia e inters pblico, dedicaremos el resto de estas pginas a alternativas puede reducirse pero difcilmente lleguemos a una sola
describir sus aspectos principales. Comenzaremos por su denicin. posibilidad. Lo habitual es que sean varias las soluciones defendibles
Si nos referimos a la Biotica en sentido amplio, diremos que es y esto es lo que permite la diversidad de pensamiento.
reexin tica aplicada a los problemas morales que tienen que ver
con la vida, es decir, que dentro de su campo incluiramos problemas Si queremos ser verdaderamente pluralistas y democrticos
vinculados al medio ambiente, al trato con animales y a la prctica tenemos que respetar la diferencia de opiniones. Tenemos que
de la medicina. acostumbrarnos a decir no estoy de acuerdo con tu postura,

142
Filosofa

sin embargo, debo reconocer que la posicin que deendes est


sustentada por argumentos serios. En otras palabras: tenemos
que aprender que respetar no es sinnimo de compartir y que el Actividad: Lean y analicen teniendo en cuenta el respeto
respeto es condicin ineludible de la vida democrtica. por la diferencia y las nociones de libertad y responsabilidad

LA CAJA DE PANDORA
EN VALLADOLID DESTROZAN UNA MUESTRA SOBRE EL SIDA

Prolcticos. Enemigos de la derecha, que ve al sida como


EL MIEDO A LA LIBERTAD un castigo divino

Un grupo de jvenes destroz una muestra sobre prevencin


del sida que se exhiba en la Universidad de Valladolid (Es-
paa). Adems, golpe al guardia que intentaba impedir el
acto vandlico. El hecho sucedi despus que un grupo de
profesores de la Facultad de Derecho, pertenecientes al Opus
Dei, arengara a los alumnos en contra de la muestra.
Los catedrticos dicen que se sienten ofendidos por los aches:
stos informan a los estudiantes sobre la importancia del uso
del prolctico en sus relaciones sexuales como forma ecaz
de prevenir el sida. Con el lema Buen rollo, siempre con
condn, una de la fundaciones que organiza la exposicin
reparti miles de prolcticos entre los alumnos, teniendo en
cuenta que los jvenes estn ms expuestos a la enfermedad
que los mayores y que el sexo sin proteccin es una de las
principales vas de contagio.

143
Filosofa

Actividades
1- En grupos, elijan una de las teoras presentadas en este captulo y simulen un tribunal en el que se
intentar evaluar los pro y los contra de cada una de ellas. Por qu cree que la teora elegida es mejor
que las que no escogi? En qu aspectos cree que es menos til que las otras?

2- Piensa normas que sirvan como gua a la conducta dentro del aula. Luego, discutan en grupos normas
que puedan guiar la conducta dentro del aula. Finalmente, discutan entre todos los alumnos normas que
puedan guiar la conducta en clase. Nota alguna diferencia entre las distintas formas en que eligi las
normas? Cul le parece la ms apropiada y por qu? Especique qu enfoque tico est por detrs de
cada una de las formas en que eligieron las normas.

3- Cmo resolveran Aristteles, Kant y Mill el siguiente caso?

Se acab Debbie
El llamado se produjo a medianoche. Como gineclogo residente rotando en un gran hospital privado, llegu a detestar los llamados telefnicos
porque invariablemente tendra que estar levantado varias horas y al da siguiente me sentira mal. Sin embargo, el deber llamaba, por lo que
contest el telfono. Una enfermera me inform que una paciente tena dicultad para dormir, y si por favor poda verla. Estaba en la Sala tres
Norte. sta era la unidad de ginecologa oncolgica; no era mi zona habitual de residencia. A medida que caminaba, chocando somnoliento contra
paredes y esquinas de corredores, y sin creer que estaba otra vez levantado, trat de imaginar qu poda encontrar al nal de mi camino. Quiz
una mujer de edad avanzada con una reaccin de ansiedad, o tal vez algo particularmente horrible.
Recog la historia clnica en la sala de enfermeras mientras iba hacia el cuarto de la paciente, y la enfermera me dio algunos rpidos detalles:
una joven de 20 aos llamada Debbie estaba muriendo de un cncer de ovario. Haba tenido vmitos inaplacables, aparentemente como resultado
de un goteo con alcohol administrado como sedante. Qu triste, pens. A medida que me aproximaba al cuarto poda escuchar una respiracin
fuerte y trabajosa. Entr y vi a una mujer emaciada, de cabello oscuro, que pareca tener mucho ms de 20 aos. Estaba recibiendo oxgeno por
la nariz, tena una va intravenosa y estaba sentada en la cama sufriendo por lo que obviamente era una severa falta de aire. La historia clnica
registraba un peso de 34 kilos. Una segunda mujer, tambin de pelo oscuro pero de mediana edad estaba a su lado, sosteniendo su mano. Ambas
me miraron cuando entr. El cuarto pareca lleno con el desesperado esfuerzo de la paciente por sobrevivir. Sus ojos estaban hundidos, y tena
retracciones supraesternales e intercostales con sus rpidas inspiraciones. No haba comido ni dormido en dos das. No haba respondido a la
quimioterapia y slo se le daba terapia de apoyo. Era una escena patibularia, una cruel burla a su juventud e incumplido potencial. Las nicas
palabras que me dijo fueron: Terminemos con esto.

144
Filosofa

Volv a la enfermera absorto en mis pensamientos. La paciente estaba fatigada y necesitaba reposo. No le poda dar salud, pero s descanso.
Ped a la enfermera cargar 20 mg de sulfato de morna en una jeringa. Suciente, pens, para hacer el trabajo. Llev la jeringa al cuarto y les
dije a las dos mujeres que iba a dar a Debbie algo que le permitira descansar u decir adis. Debbie mir la jeringa, luego gir la cabeza sobre la
almohada con los ojos abiertos, mirando lo que quedaba del mundo. Inyect la morna por va intravenosa y trat de ver si mis clculos sobre sus
efectos eran correctos. En unos segundos su respiracin disminuy hasta una frecuencia normal, sus ojos se cerraron y sus rasgos se suavizaron
como si al n pareciera descansar. La mujer mayor acarici el pelo de la paciente, ahora dormida. Esper el siguiente efecto inevitable de depresin
respiratoria. Con exactitud cronomtrica, en cuatro minutos la frecuencia respiratoria disminuy an ms, luego se hizo irregular y por n ces. La
mujer de pelo oscuro se mantuvo erguida y pareci aliviada.
Se acab Debbie.
4- Compara las distintas teoras ticas vistas en esta unidad. Buscar similitudes y diferencias.

5- Lee el cuento Emma Zunzde Jorge Luis Borges. Qu pasa con el personaje principal? Cmo se puede calicar la accin llevada
a cabo por Emma a partir de cada una de las teoras vistas?

EMMA ZUNZ
JORGE LUIS BORGES
El catorce de enero de 1922, Emma Zunz, al volver de la fbrica de tejidos Tarbuch y Loewenthal, hall en el fondo del zagununa carta, fechada
en el Brasil, por la que supo que su padre haba muerto. La engaaron, a primera vista, el sello y el sobre; luego, la inquiet la letra desconocida.
Nueve diez lneas borroneadas queran colmar la hoja; Emma ley que el seor Maier haba ingerido por error una fuerte dosis de veronal y haba
fallecido el tres del corriente en el hospital de Bag. Un compaero de pensin de su padre rmaba la noticia, un tal Feino Fain, de Ro Grande,
que no poda saber que se diriga a la hija del muerto.
Emma dej caer el papel. Su primera impresin fue de malestar en el vientre y en las rodillas; luego de ciega culpa, de irrealidad, de fro, de temor;
luego, quiso ya estar en el da siguiente. Acto contnuo comprendi que esa voluntad era intil porque la muerte de su padre era lo nico que haba
sucedido en el mundo, y seguira sucediendo sin n. Recogi el papel y se fue a su cuarto. Furtivamente lo guard en un cajn, como si de algn
modo ya conociera los hechos ulteriores. Ya haba empezado a vislumbrarlos, tal vez; ya era la que sera.
En la creciente oscuridad, Emma llor hasta el n de aquel da del suicidio de Manuel Maier, que en los antiguos das felices fue Emanuel Zunz.
Record veraneos en una chacra, cerca de Gualeguay, record (trat de recordar) a su madre, record la casita de Lans que les remataron, record
los amarillos losanges de una ventana, record el auto de prisin, el oprobio, record los annimos con el suelto sobre el desfalco del cajero,
record (pero eso jams lo olvidaba) que su padre, la ltima noche, le haba jurado que el ladrn era Loewenthal. Loewenthal, Aarn Loewenthal,
antes gerente de la fbrica y ahora uno de los dueos. Emma, desde 1916, guardaba el secreto. A nadie se lo haba revelado, ni siquiera a su mejor
amiga, Elsa Urstein. Quiz rehua la profana incredulidad; quiz crea que el secreto era un vnculo entre ella y el ausente. Loewenthal no saba
que ella saba; Emma Zunz derivaba de ese hecho nmo un sentimiento de poder.

145
Filosofa

No durmi aquella noche, y cuando la primera luz deni el rectngulo de la ventana, ya estaba perfecto su plan. Procur que ese da,
que le pareci interminable, fuera como los otros. Haba en la fbrica rumores de huelga; Emma se declar, como siempre, contra
toda violencia. A las seis, concluido el trabajo, fue con Elsa a un club de mujeres, que tiene gimnasio y pileta. Se inscribieron; tuvo que
repetir y deletrear su nombre y su apellido, tuvo que festejar las bromas vulgares que comentan la revisacin. Con Elsa y con la menor
de las Kronfuss discuti a qu cinematgrafo iran el domingo a la tarde. Luego, se habl de novios y nadie esper que Emma hablara.
En abril cumplira diecinueve aos, pero los hombres le inspiraban, an, un temor casi patolgico... De vuelta, prepar una sopa de
tapioca y unas legumbres, comi temprano, se acost y se oblig a dormir. As, laborioso y trivial, pas el viernes quince, la vspera.

El sbado, la impaciencia la despert. La impaciencia, no la inquietud, y el singular alivio de estar en aquel da, por n. Ya no tena
que tramar y que imaginar; dentro de algunas horas alcanzara la simplicidad de los hechos. Ley en La Prensa que el Nordstjrnan,
de Malm, zarpara esa noche del dique 3; llam por telfono a Loewenthal, insinu que deseaba comunicar, sin que lo supieran las
otras, algo sobre la huelga y prometi pasar por el escritorio, al oscurecer. Le temblaba la voz; el temblor convena a una delatora.
Ningn otro hecho memorable ocurri esa maana. Emma trabaj hasta las doce y j con Elsa y con Perla Kronfuss los pormenores
del paseo del domingo. Se acost despus de almorzar y recapitul, cerrados los ojos, el plan que haba tramado. Pens que la etapa
nal sera menos horrible que la primera y que le deparara, sin duda, el sabor de la victoria y de la justicia. De pronto, alarmada, se
levant y corri al cajn de la cmoda. Lo abri; debajo del retrato de Milton Sills, donde la haba dejado la antenoche, estaba la carta
de Fain. Nadie poda haberla visto; la empez a leer y la rompi.

Referir con alguna realidad los hechos de esa tarde sera difcil y quiz improcedente. Un atributo de lo infernal es la irrealidad, un
atributo que parece mitigar sus terrores y que los agrava tal vez. Cmo hacer verosmil una accin en la que casi no crey quien la
ejecutaba, cmo recuperar ese breve caos que hoy la memoria de Emma Zunz repudia y confunde? Emma viva por Almagro, en la
calle Liniers; nos consta que esa tarde fue al puerto. Acaso en el infame Paseo de Julio se vio multiplicada en espejos, publicada por
luces y desnudada por los ojos hambrientos, pero ms razonable es conjeturar que al principio err, inadvertida, por la indiferente
recova... Entr en dos o tres bares, vio la rutina o los manejos de otras mujeres. Dio al n con hombres del Nordstjrnan. De uno, muy
joven, temi que le inspirara alguna ternura y opt por otro, quiz ms bajo que ella y grosero, para que la pureza del horror no fuera
mitigada. El hombre la condujo a una puerta y despus a un turbio zagun y despus a una escalera tortuosa y despus a un vestbulo
(en el que haba una vidriera con losanges idnticos a los de la casa en Lans) y despus a un pasillo y despus a una puerta que
se cerr. Los hechos graves estn fuera del tiempo, ya porque en ellos el pasado inmediato queda como tronchado del porvenir, ya
porque no parecen consecutivas las partes que los forman.

146
Filosofa

En aquel tiempo fuera del tiempo, en aquel desorden perplejo de sensaciones inconexas y atroces, pens Emma Zunz una sola
vez en el muerto que motivaba el sacricio? Yo tengo para m que pens una vez y que en ese momento peligr su desesperado
propsito. Pens (no pudo no pensar) que su padre le haba hecho a su madre la cosa horrible que a ella ahora le hacan. Lo pens
con dbil asombro y se refugi, en seguida, en el vrtigo. El hombre, sueco o nlands, no hablaba espaol; fue una herramienta para
Emma como sta lo fue para l, pero ella sirvi para el goce y l para la justicia. Cuando se qued sola, Emma no abri en seguida
los ojos. En la mesa de luz estaba el dinero que haba dejado el hombre: Emma se incorpor y lo rompi como antes haba roto la
carta. Romper dinero es una impiedad, como tirar el pan; Emma se arrepinti, apenas lo hizo. Un acto de soberbia y en aquel da...
El temor se perdi en la tristeza de su cuerpo, en el asco. El asco y la tristeza la encadenaban, pero Emma lentamente se levant y
procedi a vestirse. En el cuarto no quedaban colores vivos; el ltimo crepsculo se agravaba. Emma pudo salir sin que lo advirtieran;
en la esquina subi a un Lacroze, que iba al oeste. Eligi, conforme a su plan, el asiento ms delantero, para que no le vieran la
cara. Quiz le confort vericar, en el inspido trajn de las calles, que lo acaecido no haba contaminado las cosas. Viaj por barrios
decrecientes y opacos, vindolos y olvidndolos en el acto, y se ape en una de las bocacalles de Warnes. Pardjicamente su fatiga
vena a ser una fuerza, pues la obligaba a concentrarse en los pormenores de la aventura y le ocultaba el fondo y el n.

Aarn Loewenthal era, para todos, un hombre serio; para sus pocos ntimos, un avaro. Viva en los altos de la fbrica, solo. Establecido
en el desmantelado arrabal, tema a los ladrones; en el patio de la fbrica haba un gran perro y en el cajn de su escritorio, nadie
lo ignoraba, un revlver. Haba llorado con decoro, el ao anterior, la inesperada muerte de su mujer - una Gauss, que le trajo una
buena dote! -, pero el dinero era su verdadera pasin. Con ntimo bochorno se saba menos apto para ganarlo que para conservarlo.
Era muy religioso; crea tener con el Seor un pacto secreto, que lo exima de obrar bien, a trueque de oraciones y devociones.
Calvo, corpulento, enlutado, de quevedos ahumados y barba rubia, esperaba de pie, junto a la ventana, el informe condencial de
la obrera Zunz.

La vio empujar la verja (que l haba entornado a propsito) y cruzar el patio sombro. La vio hacer un pequeo rodeo cuando el perro
atado ladr. Los labios de Emma se atareaban como los de quien reza en voz baja; cansados, repetan la sentencia que el seor
Loewenthal oira antes de morir.

Las cosas no ocurrieron como haba previsto Emma Zunz. Desde la madrugada anterior, ella se haba soado muchas veces, dirigiendo
el rme revlver, forzando al miserable a confesar la miserable culpa y exponiendo la intrpida estratagema que permitira a la Justicia
de Dios triunfar de la justicia humana. (No por temor, sino por ser un instrumento de la Justicia, ella no quera ser castigada.) Luego,
un solo balazo en mitad del pecho rubricara la suerte de Loewenthal. Pero las cosas no ocurrieron as.

147
Filosofa

Ante Aarn Loeiventhal, ms que la urgencia de vengar a su padre, Emma sinti la de castigar el ultraje padecido por ello. No
poda no matarlo, despus de esa minuciosa deshonra. Tampoco tena tiempo que perder en teatraleras. Sentada, tmida, pidi
excusas a Loewenthal, invoc (a fuer de delatora) las obligaciones de la lealtad, pronunci algunos nombres, dio a entender otros
y se cort como si la venciera el temor. Logr que Loewenthal saliera a buscar una copa de agua. Cuando ste, incrdulo de tales
aspavientos, pero indulgente, volvi del comedor, Emma ya haba sacado del cajn el pesado revlver. Apret el gatillo dos veces.
El considerable cuerpo se desplom como si los estampidos y el humo lo hubieran roto, el vaso de agua se rompi, la cara la mir
con asombro y clera, la boca de la cara la injuri en espaol y en disch. Las malas palabras no cejaban; Emma tuvo que hacer
fuego otra vez. En el patio, el perro encadenado rompi a ladrar, y una efusin de brusca sangre man de los labios obscenos y
manch la barba y la ropa. Emma inici la acusacin que haba preparado (He vengado a mi padre y no me podrn castigar...),
pero no la acab, porque el seor Loewenthal ya haba muerto. No supo nunca si alcanz a comprender.
Los ladridos tirantes le recordaron que no poda, an, descansar. Desorden el divn, desabroch el saco del cadver, le quit
los quevedos salpicados y los dej sobre el chero. Luego tom el telfono y repiti lo que tantas veces repetira, con esas y con
otras palabras: Ha ocurrido una cosa que es increble... El seor Loewenthal me hizo venir con el pretexto de la huelga... Abus de m,
lo mat...
La historia era increble, en efecto, pero se impuso a todos, porque sustancialmente era cierta.
Verdadero era el tono de Emma Zunz, verdadero el pudor, verdadero el odio. Verdadero tambin
era el ultraje que haba padecido; slo eran falsas las circunstancias, la hora y uno o dos nombres
propios.

(sacado de la pgina http://borges.netrms.com/borges8.htm)

6- En grupos, piensen casos en los que sean libres para actuar y relacinenlo con el concepto de
libertad.

7- Discutan, en grupos, cul es la posicin de cada uno de ustedes frente a la violencia y presenten
argumentos para defender su postura. Una vez presentada dicha posicin traten de defender la
contraria argumentando.

8- Analice la siguiente foto. Qu clase de normativa se esta violando?


Qu cree usted que implica violar esta norma?

148