Anda di halaman 1dari 297

30 Aos

19 4
84 - 201
La presente Coleccin, editada por las Fundaciones del Grupo Petersen asociadas a distintas
academias e institutos especializados, tiene por principal objetivo difundir el pensamiento vivo
de figuras representativas de nuestra historia cultural nacional. Lo har mediante una seleccin
de frases y pasajes de sus escritos que manifiesten sus reflexiones y conceptos sobre la mayor
diversidad posible de temas y cuestiones. Esta antologa ir precedida por un estudio preliminar
que d el marco necesario para mejor situar en sus contextos al hombre o a la mujer cuyas ideas
se colectan en la obra. Se incorporar, adems, una bibliografa selecta de y sobre el autor, para
aquellos que, habiendo hecho boca en pasajes del ideario, quieran abundar el trago en la bodega
vinaria del saber, como deca, Santo Toms de Aquino. Adems, se recogern ancdotas y tradi-
ciones pervivientes en el imaginario popular, en las que los elegidos tengan papel protagnico,
para que estos relatos sencillos aporten su cuota de humanizacin y cotidianeidad reveladores
de otras dimensiones de la figura espectable.
La probada necesidad entre los argentinos de integrar y no excluir, de articular y no escin-
dir, de buscar en los conflictos la confluencia, preside este proyecto. Por eso, las figuras que se
sumarn gradualmente a esta galera representarn todo un espectro ideolgico: Sarmiento, San
Martn, Gemes, Alberdi, Rosas, Urquiza, Martnez Estrada, Jauretche, Pern, Mallea, Borges,
Ramos Meja, y un largo etctera.
El mejor conocimiento del pensar y el sentir reales de nuestros hroes civiles, militares, po-
lticos, intelectuales, a travs de sus propias palabras y manifestaciones, nos invita a conversar
tcitamente con ellos por ese puente dialogal impar que es la lectura, expresado creativamente
en el verso de Quevedo: escucho con mis ojos a los muertos.
Y as como quien, desde una lomada, ve con mayor claridad las relaciones que a distancia
pueden establecerse sobre las realidades del llano, en apariencia inconexas o contrapuestas entre
s, tendamos a construir arcos de allegamiento entre nuestros ms relevantes varones y varonas,
que han ayudado, todos, a forjar el magnfico pas que habitamos, generoso y abierto al mundo,
como lo expresa el decir lugoniano: Este pas que tiene del lado de venir, puesta la llave.
Nuestra aspiracin es que, por la lectura de las muchas voces de esta coleccin varia, nos
acerquemos a una expresin coral de la Argentina.
Coleccin

idearios
Argentinos

TOMO I
Coleccin Idearios Argentinos

C O L E C C I N IDEARIO s ARGENTINO s

Barcia, Pedro Luis


Ideario de Sarmiento. - 1a ed. - Buenos Aires: Academia
Nacional de Educacin; San Juan: Fundacin Banco
San Juan; Santa Fe: Fundacin Nuevo Banco de Santa Fe;
Paran: Fundacin Nuevo Banco de Entre Rios;
Ro Gallegos: Fundacin Banco Santa Cruz, 2014.
v. 0, 1104 p.; 20x27 cm. - (Idearios Argentinos / Pedro Luis
Barcia; 1)

ISBN 978-987-9145-45-6

1. Ensayo Histrico. I. Ttulo


CDD 982

Barcia, Pedro Luis


Ideario de Sarmiento. - 1a ed. - Buenos Aires: Academia
Nacional de Educacin; San Juan: Fundacin Banco San Juan;
Santa Fe: Fundacin Nuevo Banco de Santa Fe; Paran:
Fundacin Nuevo Banco de Entre Rios; Ro Gallegos:
Fundacin Banco Santa Cruz, 2014.
v. 1, 312 p.; 20x27 cm. - (Idearios Argentinos / Pedro Luis
Barcia; 1)

ISBN 978-987-9145-46-3

1. Ensayo Histrico. I. Ttulo


CDD 982

Fecha de catalogacin: 05/08/2014

pgina 2
Domingo Faustino Sarmiento

Coleccin
idearios Argentinos

Pedro Luis Barcia


TOMO I

pgina 3
Coleccin Idearios Argentinos

pgina 4
Domingo Faustino Sarmiento

Con motivo del bicentenario del nacimiento de Domingo F. Sarmiento (1811-2011), la


Academia Nacional de Educacin, por votacin unnime de su Pleno, acept el proyecto del
Ac. Pedro Luis Barcia para la elaboracin, a su cargo, de una amplia antologa temtica de la
obra del patrono de la Academia y Maestro de la Argentina por antonomasia, cuyo nombre
lleva el sitial presidencial, la Sala del Pleno, el premio anual que se convoca y el canal de
televisin de la Casa.
Las cuatro fundaciones del Grupo Petersen han querido sumarse a este empeo, brindan-
do las posibilidades econmicas para publicar una obra de tal trascendencia como la propues-
ta sobre los escritos del prohombre. Y lo hace, con doblada complacencia, por cumplirse este
ao los primeros fructuosos 30 de vida de la Academia.
Es con compartida satisfaccin que presentamos hoy al pblico argentino esta obra que
recoge una nutrida seleccin de pensamientos y reflexiones de Sarmiento sobre una enorme
diversidad de temas y cuestiones, segn su reconocido apetito omnvoro por cuanto tuviera
que ver con nuestra realidad nacional, particularmente, la educativa.

D. PEDRO LUIS BARCIA D. ENRIQUE ESKENAZI


Presidente Academia Fundaciones del Grupo Petersen
Nacional de Educacin

pgina 5
Coleccin Idearios Argentinos

pgina 6
Domingo Faustino Sarmiento

Siempre he admirado aquella generacin de hacedores que logr transformar nuestra socie-
dad a travs de una mirada totalmente innovadora y muy moderna para la poca. Fueron per-
sonajes que forjaron los sucesos histricos que nos definieron como nacin. Jos de San Martn,
Juan Manuel de Rosas, Justo Jos de Urquiza, Bartolom Mitre y Domingo Faustino Sarmiento
son algunos representantes de un perodo al que suelo llamar la Argentina pica.
Con aciertos, errores, violencia, contradicciones y proezas, todos ellos tuvieron en comn un es-
pritu que los impuls a luchar por el orgullo nacional, la modernizacin y el crecimiento del pas.
Considero que la evaluacin de sus virtudes y defectos debe estar planteada usando los
parmetros de ese momento y no desde la mirada de la sociedad actual. Sus proyectos de cam-
bio se enfrentaban con la inercia de parte de la comunidad. Hoy parece fcil hacerlo, pero me
inclino a pensar que, a la sazn, estos hombres recorrieron un camino lleno de escollos y frus-
traciones antes de llegar a sus objetivos.
Debo aceptar que, de entre todos nuestros lderes histricos, la personalidad de Sarmiento me
ha emocionado especialmente porque, sin duda, es para m un smbolo. Por varios motivos: una
profusa obra literaria y una fuerza material que demuestra el talante de un hombre multifactico,
individualista, innovador, sin miedo a debatir o confrontar; con tremenda energa fsica e intelec-
tual siempre enfocada hacia el estmulo de la renovacin, del cambio social Fue, en esencia, un
hombre que so con una patria grande y supo dejar a un lado sus intereses personales.

Siendo presidente y sin siquiera tener partido propio tuvo que lidiar con la guerra contra
el Paraguay, el levantamiento de Lpez Jordn en Entre Ros y el del general Pealoza en Cuyo.
Aun as transform la Repblica en un enorme taller, mientras trabajaba en demostrar la impor-
tancia de un Estado slido. Adems, cre escuelas primarias y las Normales para formacin de
maestros, la Facultad de Ciencias Fsicas, un Observatorio Astronmico en Crdoba, el Colegio
Militar de la Nacin, el cdigo militar, el cdigo comercial, la Biblioteca Nacional de Maestros,
bibliotecas populares, ctedras de minerologa en San Juan y Catamarca, etc. Su impronta tam-
bin contiene los derechos de las mujeres, el censo, la delimitacin de lmites provinciales En
suma, ms de cuatrocientos proyectos propuestos en seis aos de gobierno y aprobados en su
mayora. Fue sin duda un torrente de progreso que junto a Mitre, Avellaneda y otros tantos
permiti direccionar el rumbo del pas hacia una sociedad moderna. Textualmente escribi: La
dignidad del Estado, la gloria de una nacin no pueden ya cifrarse, pues, sino en la dignidad de

pgina 7
Coleccin Idearios Argentinos

condicin de sus sbditos; y esta dignidad no puede obtenerse, sino elevando el carcter moral,
desarrollando la inteligencia, y predisponindola a la accin ordenada y legtima de todas las
facultades del hombre.
En este Ideario de Sarmiento, el doctor Pedro Luis Barcia comenta, con acertada imparcialidad
y talento, algunas facetas de este prcer. Expone, sin ninguna duda, una visin personal res-
pecto a los prrafos elegidos sobre los prejuicios tanto anteriores como actuales, mostrando as
aspectos y contenidos que, por s mismos, cualifican la personalidad del gran maestro.
Seguramente pese a las convenciones sociales de la sociedad de su poca se sinti orgulloso
cuando lo llamaron el loco Sarmiento. Quizs hoy, si acaso llegara a ver las veces que sus esta-
tuas suelen ser manchadas con bombas caseras de alquitrn, en cuntas ocasiones es sutilmente
olvidado o cmo van degradando su aniversario del 11 de septiembre de cada ao, declarara
desafiante, as lo imagino, como tantas veces lo hizo: Siempre los brbaros.

D. ENRIQUE ESKENAZI

pgina 8
Domingo Faustino Sarmiento

A Susana.

pgina 9
pgina 10
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 11
Coleccin Idearios Argentinos

Agradezco muy especialmente la colaboracin


de los magsteres Juan Ignacio Barrena y
Josefina Raffo en la elaboracin de esta obra.

El ideario de Sarmiento
Pocos son los corajosos Odiseos que se aventu-
ran a explorar el archipilago sarmientino de los
cincuenta y dos tomos de sus Obras completas. La
masa escrita supera las posibilidades de lectura
de muchos, que la ven como la selva selvaggia, de
Dante, ante la cual el lector retrocede atemoriza-
do. Escasos son, en rigor, quienes se le animan al
mar de prosa. Lo cierto es que la riqueza y variedad
temtica misma de la produccin del autor ofrece
para todos los intereses puertas de acceso y puertos de desembarco para todos los gustos. La clave reside en
saber atinar con las bocas de entrada.
Razones de tiempo hace que solo algunos realicen la visita que, poco a poco, nos va descubriendo que
el medio centenar de tomos no son, en realidad, insulares, en su acepcin de territorios inconexos, sino que
constituyen un rico islario, una suma que traza su propia geografa, con aportes diversos que van dibujando
el rostro de una personalidad definidsima, una de las ms poderosas e impares que ha tenido nuestro pas.
En el caso de Sarmiento, ms que en el de otros autores argentinos, cree usted leer un libro suyo, pero
descubre, a poco, que lo que se experimenta no es la lectura de un texto, sino que se halla en dilogo con un
hombre, con el cual es inevitable confrontar, porque est presente en cada pgina suya.1 Como el poeta est
en su poema, el pintor en su tela, Sarmiento lo est en cada uno de sus libros, y, ms an, en cada uno de sus
artculos. l est plantado en sus papeles, llevndolo al lector a pensar y a contrapensar, con lo cual siempre
resulta estimulante, pues lo motiva la misma vivacidad expresiva de su exposicin, en la que es diestro, y el
calor con que orea sus frases.
La condena evanglica no lo alcanza jams, pues no es ni tibio ni indeciso. Por el contrario, es arre-
metedor, atropellador, avasallador, en esta gradacin. No se le pida paso de gavota, ni delicadezas en sus
proporciones. A veces entra a saco con brutalidad, en los temas, y otras comienza por patear el tablero de lo
establecido. Pocas veces lo vemos venir con calma en el tratamiento de una cuestin. Hay casos en que s lo
hace, pero ellos son infrecuentes. Por dar ejemplo de estos, los captulos de Facundo en los que expone sobre
el ambiente y los tipos que la pampa genera pueden ilustrar esta modalidad graduada y argumentada, sin
precipitaciones. Tambin lo asume en la exposicin de sus afectos es el caso cuando habla de Dominguito,
de confidencias de intimidad y de gustos personales afincados, de algn amigo, o evoca la naturaleza del
Delta. Este proceder en l, como dije, es inusual. En otros registros, podemos apreciar esta apacibilidad expo-
sitiva, por ejemplo, en el anlisis de cuestiones constitucionales, en las que se place en explayarse paso a paso
y acabadamente, y diramos que hasta con deleite en esa morosidad discursiva. Claro, siempre que no est en

1 Lo adelantaron Pascal y Whitman, a esto de creer que se abordaba un libro y, en rigor, se encontraban en el papel con un hombre vivo.

pgina 12
Domingo Faustino Sarmiento

la orilla de enfrente del tema la figura esculida y sutil de Alberdi, que sola sacarle lo peor de s, sin que al
tucumano se le alterara un pelo, pues polemiza con una calma infernal, dice el exaltado de Domingo. Re-
cordemos, al caso, la grfica definicin de la polmica por la prensa, batida entre Las ciento y una sarmientinas
y las alberdianas Cartas quillotanas, que Paul Groussac cifr en aquella frase: Era el duelo entre la maza y el
florete. No era soplo, por cierto, la confrontacin entre dos personas o dos personalidades, sino, como bien
dice Natalio Botana, entre la repblica de la virtud, de Sarmiento, y la repblica del inters, de Alberdi.2
El procedimiento dominante en l al tratar un tema era el plantarse de un salto en el meollo de la cuestin
y desde all irradiar con fuerza y golpear con firmeza con sus argumentos.
Para la mayora de los lectores, las obras de Sarmiento se reducen a una media docena de tomos, los ms
visitados: Facundo, Recuerdos de provincia, Viajes, De la educacin popular, Argirpolis, y el sexto, el que cada
uno prefiera, como en aquella antologa de Csar Fernndez Moreno de un centenar de poemas de su padre,
Baldomero, cuyo espacio para el poema 100 estaba en blanco, y donde el lector, poda colocar su preferido. Y
est bien para un lector letrado argentino medio; incluso podra reducirse la seleccin a solo los tres primeros
libros mencionados, los que gozan de mayor estima literaria.
Leer a Sarmiento es toda una experiencia. No busca ni genera conformidad con su discurso. Lo que le inte-
resa es imponerlo, sin que medien maneras expresivas suasorias y enlabiadoras, y por eso, genera reacciones,
acompaamientos o disensiones siempre estimulantes. Nadie permanece indiferente al cursarlo.
Este Ideario de Sarmiento, inicial de una serie, plantea desde su ttulo un dilema. Es un conjunto de ideas a
ello alude el sustantivo en su sufijo, pero no dir que es el ideario de Sarmiento. Si el propio autor hubiera
hecho la cosecha y espigueo de los pasajes, el ttulo sera valedero, pero si un antlogo lo hace, hay un sujeto
ajeno interpuesto que escoge, incorpora y excluye segn su estimacin y valores. Y esto recuerda la frase
de Goethe, con referencia a la fbula de la zorra y la grulla: Cada cual elige aquello para lo que tiene pico
u hocico. Segn usted corte y recorte puede ofrecer varios idearios de Sarmientos, por dos razones: por la
diversidad de temas que abord y por los cambios de opinin del sanjuanino a lo largo de los aos sobre los
mismos temas. De aqu la importancia de la ordenada fechacin de sus opiniones en nuestra colecta.
Lo prudente sera, quiz, titularlo como Un ideario de Sarmiento, que hablara tanto del antlogo como del au-
tor mismo. Por lo dems, de alguna manera y en grados diversos, se sabe, toda antologa es una antojologa.
Los mismos lectores escogen esto o aquello de las obras que cursan, segn sus intereses, sus intencio-
nalidades, conscientes o no; segn sean bizcos o tuertos, prsbitas o chicatos. Habr Sarmientos para cada
ngulo de perspectiva. Y habr un Sarmiento hijo del perspectivismo, que sera lo deseable. Hay lectores que
proyectan en lo que leen sus propias obsesiones, y claro, las encuentran explcitas u ocultas, en cuanto escrito
aborden. Los lectores ideologistas no idelogos, que todos los somos, es decir, aquellos que no han con-
formado su concepcin del mundo en dilogo con la realidad, sino en aislado autismo, y luego la proyectan
sobre el mundo, esos van forzando todo texto para que se pliegue a ellos. Son los que leen erticamente a San
Juan de la Cruz; y msticamente a Vargas Vila.
En fin, habr idearios sarmientinos propuestos por sarmientfilos y por sarmientfobos.
Por supuesto, se puede hacer un Sarmiento par lui meme, segn la interesante modalidad inventada por
los franceses. Pero este tampoco alcanzara la objetividad, porque en la seleccin siempre pesa el antlogo.
Lo cierto es que no nos es dado ser objetivos: solo aspiramos a ello, y nos justifica este esfuerzo, en el que
tantaleamos sin alcanzar el fruto ni el agua, ofrecidos en el jardn.

2Botana, Natalio. Domingo Faustino Sarmiento. Una aventura republicana. Buenos Aires, FCE, 1996; Colec. Los Nombres del Poder, 1.

pgina 13
Coleccin Idearios Argentinos

Dice Sarmiento con contundencia: Son las ideas las que regeneran o pierden a los pueblos. La falta de
ideas es la barbarie pura (OC, t. XXV, p. 105). l fue siempre un hombre de ideas dispuestas para la accin.
El peso que da a las ideas como removedoras del statu quo cultural es clave. De all lo emblemtico de la frase
que escribi con carbn en la roca, en los baos del Zonda: Brbaro, las ideas no se matan, que l atribuye
a Volney, y Groussac, a Fortoul. Elaborar un fraseario de Sarmiento que cifre sus ideas tiene sus riesgos, por
aquello de: Dame una frase fuera de contexto y hago ahorcar a su autor. La historia nos alecciona sobre
estos casos. Metodolgicamente el sistema nos pone en este riesgo al prescindir del contexto en el que la frase
viva y del que la extrajimos. Aislada, no tiene su marco de referencia, su canevs, su ecosistema, dira.3
Sarmiento es un buen plasmador de ttulos: Civilizacin y barbarie, De la educacin popular, Argirpolis, La
educacin ultrapampeana. Y, a la vez, un excelente medallista de frases. Tal vez esta capacidad la desarroll en
el ejercicio periodstico de la titulacin, en la necesidad de forjar titulares seductores o atractivos. Vanse al-
gunos ejemplos, sin salir del t. I de sus OC: Lo que gana el extranjero con nuestra anarqua, El teatro como
elemento de cultura, Los gallos literatos, Fisiologa del paquete, Un enterrado vivo. A esto le debemos
sumar su conciencia de los lemas como herramientas de lucha ideolgica, de lo que era muy consciente y de
lo que tuvo buenos modelos bajo Rosas. Vanse algunas muestras: Hay que hacer las cosas, mal, pero hacer-
las, Mientras haya chirips, no habr ciudadanos, Argentino es el anagrama de ignorante,4 Provinciano
en Buenos Aires, porteo en las provincias y argentino en todas partes.
Una tercera razn sera la tendencia de su carcter a lo categrico, que lo motivaba a frases apodcticas,
sin margen para la apelacin o la duda. Adems, su temperamento romntico lo inclinaba a los contrastes y
al claroscuro, a la polarizacin extremosa y a las frmulas efectistas.
Algunas de sus frases encierran una estimacin sinttica de todo un problema y cifra en un par de renglo-
nes todo un enfoque. Veamos algunos ejemplos: La civilizacin fue boleada, Las vacas dirigen la poltica
argentina, Las crceles deben ser escuelas, Las escuelas son la democracia, Necesitamos hacer de toda
la Repblica una escuela, Las novelas han educado a la mayora de las naciones, La pampa es la natura-
leza en carne viva, como la madre la pari, El ecucalipto ser el marido de la pampa, El aspecto del suelo
me ha mostrado a veces la fisonoma de los hombres, El que pide, agacha, y podra seguirse con ejemplos.
Su tendencia recuerda la expresin de Nietszche: Decir en una frase lo que se dice en un libro. Decir en
una frase lo que no se dice en un libro. En efecto, hay frases, como la del subttulo de Facundo, que encierran
in nuce toda una concepcin de la realidad argentina.
Esto se ve claro en la descendencia de reflexiones y titulados de la mayor diversidad interpretativa que
ella ha generado.
Muchas de sus frases son seminales, es decir, encierran en s todo un rbol de follaje desplegable en un
discurso amplio: Vaciar de golpe la Europa en Amrica,De la educacin de las mujeres depende la suerte
de los Estados,Un edificio inadecuado es un error petrificado,Los libros piden escuelas, las escuelas
piden libros,El papel es el pan de la civilizacin, Los viajes son el complemento de la educacin de los
hombres, El Estado de Buenos Aires sin las provincias es como las cabezas de los guillotinados que conti-
nan pensando y sintiendo largo rato, Las escuelas no se mejoran en la escuela sino en la aspiracin de los
que gobiernan y legislan, Si me dejan, le har a la historia americana un hijo, y as parecidamente.

3Incluso, el ordenamiento de las mismas frases, les cambia el sentido. Todos jugamnos con la misma pelota, pero todos la colocamos de
diferente manera, deca Pascal. Los estructuralistas llaman a esto valor de posicin.
4La frase es sarmientina. Algunos, errneamente, la han atribuido a Jacinto Benavente, quien la repiti en su visita al pas en 1910.

pgina 14
Domingo Faustino Sarmiento

Por supuesto, Sarmiento no es un idelogo de escuela, ni un pensador sistemtico, y menos un filsofo.5


No lo atrajeron los grandes sistemas especulativos, ni las organizaciones intelectuales, ni las entelequias, ni
los megasistemas. No era un elucubrador terico. Pensaba para actuar. Sarmiento era un pensador, s, pero
un pensador vocado para la encarnacin de la teora en el seno de la realidad. Para l, la piedra de toque
de una buena teora era su capacidad de eficacia para modificar lo existente. La teora en sus manos no era
un fundamento de lo real, sino que era una suerte de fertilizante del terreno para que fructifique. Era un
instrumento de cateo, de exploracin y luego de transformacin de lo dado. Una teora era buena si era til
para materializarse en nuevas o renovadas instituciones. De no ser as, despreciaba lo terico como mera
arquitectura virtual.
Sarmiento nunca, en ningn campo, fue un terico original, ni un precursor ideolgico, ni un creador de
instituciones nuevas. Lo que afirma de algo ya ha sido dicho y expuesto por otros antes.6 En lo educativo, por
ejemplo, bastara con recordar que su viaje de aprendizaje de sistemas y mtodos imita el de Horace Mann,
quien hizo el periplo europeo de supervisin del estado de la educacin contempornea, un par de aos antes
que Sarmiento. Y lo anticip aun en el gesto de recoger en una obra sus observaciones, como don Domingo
har en De la educacin popular. Sarmiento conoci, por supuesto, y lo cita en el suyo, el libro de Mann. Ms
an: su mtodo gradual e intuitivo para la lectoescritura es, en gran medida, el mismo de Mann.7
Tena una facilidad natural para digerir lo ajeno terico y apropirselo, con espontnea asimilacin, si vea
en ello aplicabilidad y realismo de uso. Exprime una teora extrayndole el jugo para alimentar su proyecto.
Se dira que es un pragmtico asistido por ideas. Aunque cabe recordar la curiosa distincin neta de Luis Juan
Guerrero, en su breve pero calador ensayo: Sarmiento no es un pragmatista sino un providencialista, pues
propone el imperio de la Providencia divina sobre los asuntos argentinos.8
Si repasamos, por ejemplo, al Dogma socialista, de Echeverra, cdigo de la generacin del 37, all se predi-
ca un principio del liberalismo: educar al pueblo para que sea libre. Alberdi, heredero del maestro y amigo,
enunciar repetidas veces el mismo principio terico. Pero hemos de esperar a Sarmiento para que ese postu-
lado terico se vea animando un programa que se enuncia y concreta en su proyecto de educacin popular.
No teoriza, hace.
En escassimas ocasiones expuso un sistema terico ajeno y lo aplic a la realidad en forma precisa. Tal vez
la muestra ms evidente si no la nica es la primera parte de Facundo en que adopta una concepcin de-
terminista consonante, claro, con su positivismo bsico tomada de Montesquieu,9 y respaldado por Victor
Cousin en su curso de introduccin a la historia de la filosofa, transido de presencia hegeliana.10 All dice: S,
denme el mapa de un pas, su configuracin, su clima y toda su geografa fsica y yo me encargo de decirles

5El libro de Csar H. Guerrero: Sarmiento, el pensador. Buenos Aires, Ediciones Depalma, 1979, lo considera como sabio y filsofo (p. 7) y
como filsofo de la cultura (p. 17), definiciones que estimo desajustadas.
6Guerrero, Luis Juan. Tres temas de filosofa en las entraas del Facundo. Buenos Aires, Editorial Docencia, 1981. Estudio preliminar de Ro-
dolfo Agoglia, pp. 2-27.
7Bunge, C. O. Sarmiento (Estudio biogrfico y crtico). Madrid, Espasa-Calpe, 1926. Puede sumrsele la cantidad de instituciones que imit de
Norteamrica, desde las bibliotecas populares a las escuelas normales.
8Ob. cit., p. 60.
9El espritu de las leyes (1748), cap. XIV.
10Cousin, Victor. Introduction a la Histoire de la Philosophie, en Cours de lHistoire de la Philosophie Moderne, Pars, 1841.

pgina 15
Coleccin Idearios Argentinos

cmo ser el hombre de ese pas y qu lugar este pas ocupar en la historia.11
Los postulados deterministas geogrficos de Facundo datan de 1845. Pero cabe observarse que, apenas
tres aos antes, Sarmiento haba descartado explcitamente tal postura. Lo prueba un pasaje de un artculo
de 1841:
Moda ha sido desde los tiempos de Montesquieu, dar al clima una grande influencia en el carcter de
los hombres; pero ya esta razn suficiente ha dejado de ser tal, desde que se han visto a los pueblos de las
llanuras y a los que coronan las montaas, rivalizar en bravura y amor a la libertad.12
Este contraste de extremos, en el caso que sealo, con solo cuatro aos de distancia entre la negacin
y la asuncin fuerte y firme de una tesis en el pensamiento de Sarmiento, pone en evidencia una carac-
terstica varias veces verificada en su manera de pensar: los bandeos polares de una orilla a otra en las
concepciones. De particular manera se lo ve en el campo poltico. Pasar de una firme posicin unitaria
a la federal, de una adhesin entusiasta a Urquiza al vade retro frente al entrerriano que supo sacudir a
los porteos de su sometimiento, elegido por ellos, y, cumplida su tarea liberadora, se lo expulsar de
tierra portea.13
Es claro el salto que el autor da entre el Aldao (1844)14 y Facundo (1845), ambos elaborados con diferencia
de un ao, que va de una mera biografa denostatoria a un ensayo de etnografa cultural. En esta conversin
pes la influencia de Vicente Fidel Lpez, como lo ha mostrado probadamente el citado Jaime Pellicer. Fue
el hijo del autor del Himno nacional quien le aport fundamentacin para la fructfera contraposicin y con-
tracanto de civilizacin y barbarie, como eje de desarrollo histrico cultural de Occidente. Sarmiento toma
la dupla en contraste, de manera muy firme, de la tesis presentada a la Facultad de Derecho de Chile por
Vicente Fidel Lpez, Memoria sobre los resultados generales con que los pueblos antiguos han contribuido a la causa
de la civilizacin de la humanidad.15 Sarmiento conviva cotidianamente con Lpez, incluso se albergaban en la
misma casa de pensin y trabajaban juntos en el Liceo de Valparaso. El sanjuanino admiraba en Vicente Fidel
la disciplina intelectual.16
Pero cabe advertir que Sarmiento ya haba manejado antes de 1845, la dupla de opuestos: La lucha de
las costumbres semibrbaras () con las costumbres de los pueblos civilizados (El Zonda, 1839); Entonces,
como ahora, se luchaba entre la barbarie y la civilizacin (OC, t. VI, p. 64, 7-XI-1842) o Una lucha social

11Las precisiones de fuentes en estos casos es dudosa, pues, como en este, se trata de lo que se llama ideas de ambiente, es decir, concep-
ciones que estn difundidas en determinado momento cultural, sin que pueda filiarse con precisin su gnesis. Al caso, recuerdo una frase de
Sarmiento: Ciertas posiciones sociales son atmosfricas, humanas, universales (OC, t. XLVIII, p. 241). El autor que con ms ajuste ha compulsado
estas races en la obra sarmientina es Jaime O. Pellicer, en su libro: El Facundo, significado y significante. Estudio de races, influencias y proyecciones.
Buenos Aires, Editorial Trilce, 1990.
12Vase OC, t. I, p. 88.
13Le dedic a Urquiza su Argirpolis (1850); se puso a sus rdenes en 1851 y se apart de l y lo critic acerbamente en 1852. En esta actitud
utilitaria lo acompa el poeta gauchesco Hilario Ascasubi: del encomio a la condena, en brevsimo tiempo.
14Vida del general fray Flix de Aldao (1844).
15La tesis la defiende en mayo de 1845, y fue editada por la Universidad de Chile en 1848. Pero, sin lugar a dudas, habr sido tema de con-
versacin de los dos expatriados en el patio de la pensin que compartan en el puerto chileno. Hay una edicin moderna, al cuidado y con estudio
preliminar de Jos Luis Romero, Buenos Aires, Editorial Nova, 1943.
.16En la batida polmica chilena sobre el romanticismo, quien conoca el tema con precisin era Lpez, no Sarmiento, que entra con vigor en la
revuelta sin ideas netas sobre la cuestin y la polariza hacia lo social, y expone sobre socialismo ms que sobre romanticismo.

pgina 16
Domingo Faustino Sarmiento

entre los principios liberales y civilizadores, por una parte, y el despotismo y la barbarie, por otra (OC, t. II,
p. 60, 10-X-1842). Es decir que, a partir de su percepcin, hall en Lpez base de desarrollo y fundamento.
Facundo inicia lo que podramos considerar la etnografa cultural argentina. Pero Sarmiento es lo que
los franceses llaman un etngrafo de silln y no un investigador de campo. Escribi sobre realidades que
nunca haba visto: la pampa, a la que solo alcanz a conocer seis aos despus, en 1851, cuando bajaba con el
Ejrcito Grande hacia Buenos Aires. Describi e interpret el valor etnogrfico contrapuesto de las ciudades
no vistas de Crdoba y Buenos Aires. Es decir, arm su interpretacin sobre un trpode de fuentes: lectura de
viajeros extranjeros, muy presentes en los epgrafes de su libro mayor; lectura de autores nacionales, como
Echeverra, Domnguez y otros; y la audicin de relatos y comentarios de arrieros y amigos que haban cru-
zado la pampa. As perge la aplicacin de la teora a realidades conocidas de odas que no de vista, como
dice el verso del romance viejo.
En el Facundo se habla de tres mbitos geogrficos muy definidos y distintos de nuestro pas: la selva,
la montaa y la pampa. Curiosamente, pese a ser hombre del mbito montas, no se aplic a interpretar
el suyo, es decir, desatendi la compulsa de su propia realidad, y se volvi augur de otra desconocida, la
pampeana. l deca que no haba sanjuaninos ni riojanos, tampoco cuyanos, ni chilenos, sino andinos.17 Y Sar-
miento tuvo, gran parte de su vida, la andinidad por hbitat, de un lado y del otro de la cordillera. Pero no se
atuvo a ella. Sera porque la tesis determinista, que aplic al gaucho como producto del medio pampeano,
no podra aplicarsela a s mismo como emergente del medio montas o andino? Lo curioso es que, gradual-
mente, hace de Quiroga, un hijo nato de la andinidad, un emergente pampeano, acercndolo as a Rosas que
lo era por pertenencia natural.18
Una ciudad como San Juan no era comparable a Crdoba o Buenos Aires en el poder conformador de sus
habitantes que Sarmiento atribuye a la civitas. Si l encarnaba la civilizacin lo era por su esfuerzo personal,
como hijo de su voluntad de ser, y no como producto de su ciudad natal. Una vez ms su tesis bsica pierde
pie a propsito de su misma persona.
Como dije, quiz en la primera parte de Facundo sea el nico sitio en que Sarmiento expuso brevemente
una teora y la aplic, la del determinismo geogrfico. Por eso, Valentn Alsina, cuando le enva sus consi-
deraciones sobre el libro, a pedido de su autor, denuncia en su nota segunda, lo que llama su espritu de
sistema. La transcripcin es extensa, pero vale la pena porque ha sido desconsiderada, al menos con el reco-
nocimiento de la autora de Alsina, en su notable proyeccin. Escribe:

17Lugones, hombre de montaa, o al menos de sierra (Yo que soy montas, s lo que vale/ la amistad de la piedra para el alma, escribi en
A los ganados y las mieses), insiste en ver a Sarmiento como hijo de la montaa: Ese hombre montaoso (p. 47). Y seala una posible explicacin
para su silenciamiento de los Andes y su papel determinante o al menos configurante de aquella personalidad: La cordillera familiar poco figura
en sus descripciones. Percbela rebelde a la civilizacin que es, ante todo, un asunto de trfico (p. 55). La Cordillera, con su mole de piedra, cortaba
las comunicaciones entre los pueblos, por eso era anticivilizadora.
Cuando Lugones describe a su biografiado, usa metforas tectnicas y geolgicas encadenadas: La naturaleza hizo en grande a Sarmiento.
Diole la unidad de la montaa que consiste en irse hacia arriba, de punta (p. 39 y sigue). Cito por: Historia de Sarmiento. Estudio preliminar de Juan
Carlos Ghiano. Buenos Aires, AAL, 1988.
Su tumba, propone Lugones, debe ser una pirmide de granito ocupada por un fretro de bronce, hecha de 50 bloques, uno por cada tomo de
sus obras completas, con su nombre grabado en cada uno de ellos (p. 275). Sarmiento mismo haba pensado que en su tumba se pusiera un pen
bruto de los Andes.
18Barcia, Pedro Luis. Facundo. A manera de prlogo a Sarmiento, Domingo F. Facundo. Buenos Aires, Consudec-Puerto de Palos, 2006.

pgina 17
Coleccin Idearios Argentinos

Creo, aunque puedo estar engaado, que usted es propenso a los sistemas, y estos, en las ciencias sociales
como en las naturales, no son el mejor medio de arribar al descubrimiento de la verdad, ni al recto examen, ni
a la veraz exposicin de ella. Desde que el espritu est ocupado de una idea anterior, y se proponga hacerla
triunfar en la demostracin, se expone a equivocaciones notables, sin percibirlo. Entonces, el escritor, en vez
de proceder analticamente, en vez de examinar cada hecho en s mismo, para ver lo que de l se deduzca, y
de ese conjunto de deducciones y observaciones sacar, recin a lo ltimo, una dedicacin general, o resultado;
en vez de este proceder emplea el sinttico: esto es, sentada una idea jefe, recorre cuantos hechos se le pre-
sentan, no para examinarlos filosficamente en s mismos, sino para allegarlos en prueba de su idea favorita,
para formar con ellos el edificio de su sistema. De aqu nace naturalmente que, cuando halle un hecho que
apoye sus ideas, lo exagere y amplifique; y cuando halle otro que no se encuadre bien en su sistema, o que
lo contradice, lo hace a un lado, o lo desfigura o lo interpreta: de aqu nacen las analogas y aplicaciones for-
zadas; de aqu los juicios inexactos o parciales acerca de los hombres y sucesos; de aqu las generalizaciones,
con que, de un hecho individual, y tal vez casual o insignificante en s mismo, el escritor deduce una regla o
doctrina general. Todo eso es una necesidad en los sistemas: hay que atribuirles muchos sacrificios.19
Sarmiento no es sistemtico, en la acepcin de apegarse a una concepcin filosfica de base. Es reductivo
y simplificador, ms all de todo sistema filosfico o, cuando aplica uno a la realidad, el efecto final puede
ser semejante.
Ahora bien, si en oportunidad del Facundo se apoy en una teora, Sarmiento fue por sus fueros: encar-
nacin de ella en la realidad, con observaciones y sealamientos concretos. Lo trascendente, en el sentido de
proyeccin temporal ms all de su hora, de esta actitud de espirtu de sistema, planteada en el libro de
1845, es que no se apartar de sus premisas e ideas axiales en el resto de sus das. Cuando en su vejez, pasados
ms de treinta aos, componga el inacabado estudio Conflictos y armona de las razas en Amrica dir: Tiene
la pretensin este libro de ser el Facundo, llegado a la vejez.20

Civilizacin y cultura
En el proceso reflexivo de Sarmiento, podemos sealar, esquemticamente, algunos estadios, ms o me-
nos definidos.21
En la etapa de Facundo. Civilizacin y barbarie (1845), se acusa en l una concepcin antihistrica de la cultu-
ra de su pas. La lectura de la bibliografa iluminista de la biblioteca de su amigo Manuel Jos Quiroga Rosas,

19En Notas de Valentn Alsina al libro Civilizacin y barbarie, publicadas por primera vez en la Revista de Derecho, Historia y Letras, Buenos
Aires, ts. X y XI, 1901. Reproducidas en: Sarmiento. Domingo F. Facundo. Prlogo y notas del profesor Alberto Palcos. Reedicin ampliada de la edi-
cin crtica y documentada que public la Universidad de La Plata. Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1961, p. 350. Las observaciones
de Alsina son notablemente perspicaces. Sarmiento atendi unas y desatendi otras; lo dijo l expresamente, de acuerdo a sus intereses y de acuerdo
a su reflexin: El Facundo mentira es ms profundo que el Facundo verdad.
20Carta a Mary Mann, 1. de diciembre de 1882.
21Es tarea ardua, si no imposible, someter a orden orgnico las opiniones sarmientinas en casi todos los campos. Salvo unas pocas opiniones
bsicas, en las restantes Sarmiento no atiende a sistema, como he dicho antes. Sarmiento exhibe contradicciones, pero, como dijo Papini, solo no se
contradice nunca a s mismo, el hombre de una sola idea.
En el citado ensayo del argentino Pellicer, se periodiza en cuatro etapas la evolucin sarmientina: 1.La fase tradicional, que alcanza hasta 1838.
2. La fase europea, que se cierra en 1848. 3. La fase anglosajona, que culmina en 1868. 4. La fase racista, que se clausura con la muerte de Sarmiento,
en 1888. En rigor, como he sealado, la fase racista se hace presente desde 1842 hasta su muerte.

pgina 18
Domingo Faustino Sarmiento

cuando muchacho, le ha dejado una impronta moderna, racionalista, de paradigma fuerte, que se le ha sobre-
puesto a su temperamento absolutamente romntico, lo que generaba colisiones peculiares en su nimo.22
Sarmiento asocia a su temperamento egotista una preferencia por lo positivo y aun positivista. Su des-
lumbramiento por lo cientfico, por las maquinarias, por la educacin industrial, su gusto por las estads-
ticas muestran esta veta en l. Lugones seal un par de rasgos peculiares que esa tendencia le generaba:
El positivismo es tambin su cualidad dominante y de aqu la escasez de metforas y El exceso de
positivismo torna a veces antiptica y estril su prosa, convertida en pltica de cura laico o en leccin de
economa domstica.23
Rojas seala la dualidad de su ser, a la vez dionisaco por la sensibilidad y apolneo por la inteligencia
(). Semejante dualidad, tan anloga al destino de su patria, torn pattica su vida.24
Por eso, estimo acertada la observacin de Groussac: Acaso la nica figura griega que, sin chocar el gusto
ni desconcertar la admiracin, pudiera esculpirse en su monumento, sera la del centauro Quirn (). Ha
sido la mitad de un genio.25
Parece no haber alcanzado estaba en Chile la disputa entre Alberdi y Florencio Varela, de 1841, a pro-
psito del certamen potico de Montevideo.26 En tanto Varela propona que la realidad cultural argentina
comenzaba con la independencia poltica, en 1816, Alberdi postulaba que la realidad del pas era un conti-
nuum, desde la presencia espaola en el continente hasta sus das. Natura non facit saltum La independencia
nacional no se lograra por borrn y cuenta nueva y una reescritura en esa tabula rasa. La historia estaba all,
incorporada a nuestro presente.
Facundo, en cambio, despus de diagnosticar nuestra realidad vulnerada por una herencia espaola y ope-
rar con un determinismo geogrfico sobre lo humano, en el caso del gaucho, procede a proponer el barrido de
toda esa herencia. Recuerda el gesto de aquel indio, cuenta la crnica, que con el frote de una piedra trataba
de borrarle a su hijo el bautismo con que el misionero lo haba sacramentado. Sarmiento asume la actitud de
un ideologista puro que aplica sobre la realidad un esquema de interpretacin. l supone la condena de la
herencia espaola (realidad histrica) y la del gaucho (producto determinado por la geografa). Para superar
ambas, manejar dos palancas: el periodismo, como rgano de difusin popular de sus ideas para generar el
cambio en las autoridades y en el pueblo; y la educacin, encarnada en la escuela primaria: es decir, prdica
y accin educativa.27
Pero el subttulo o ttulo, segn las ediciones que el autor da a su obra es Civilizacin y barbarie, no Civili-
zacin o barbarie. Lo titular va por un lado y la solucin del libro va por otro. Se trata, segn l, en la situacin
de contacto acultural entre campaa y ciudad, de asolar la primera e imponer la segunda. Un caso neto de
arrasamiento cultural.
Si se trata de conjuncin (y) supone la bsqueda de una integracin que convierta el conflicto en con-
fluencia. Si, por el contrario, es una opcin disyuntiva (o), se explica la exclusin de un trmino frente al

22Un formidable montonero de la batalla intelectual, lo llam Groussac, ob. cit., p. 23. l se llamaba a s mismo el Doctor Montonero.
23Lugones, ob. cit., pp. 159 y 166, respectivamente.
.24Rojas, Ricardo. El pensamiento vivo de Sarmiento, ob. cit., p. 16.
25Ob. cit., p. 30.
.26Vase Alberdi, J. B. Certamen potico, Montevideo 25 de mayo de 1841, en OC, Buenos Aires, Imp. y Lit. La Tribuna Nacional, 1886, t.
I, pp. 55 y ss. Hay edicin de los cantos y el dictamen en forma independiente.
27En una carta a la seora Mann, de 1883, reconocer lo limitado de su concepcin determinista de la geografa.

pgina 19
Coleccin Idearios Argentinos

otro, el barrimiento de uno por otro. Sarmiento titula conjuntivamente e interpreta y soluciona disyuntiva-
mente. Ha encarnado la tesis del unitario Florencio Varela al entender que puede empezarse desde cero en
el pas, como frente a una tabula rasa a partir de 1816, ignorando o desconsiderando la realidad histrica
que llev a ese presente. Sobre lo allanado, se comenzara a edificar. Era una opcin entre la tabula rasa
(Varela) y el continuum (Alberdi).
Pese a s mismo, Sarmiento se empea en el barrido de lo existente por fuerza de la civilizacin. Rosas
era una realidad nacional, expresin de lo histrico argentino. Era, en gran medida, un producto de la
libertad electiva de las masas, no solo producto de los intereses de un grupo oligarca. Esto lo saba his-
trica y culturalmente Sarmiento (y lo habr de reconocer, en varias oportunidades, cado Rosas), pero,
de momento, propone barrerlo todo y dejarlo de lado, a la luz de su intencin poltica, con actitud nada
realista.28 Afirma que no es el pueblo sino los intelectuales quienes deben decidir los destinos del pas y
de la historia argentina.29
Andados los aos, advertir su error en esta concepcin sistemtica, ajena a su modalidad mental, de
base ms realista, que adoptara en Facundo. Puede advertrselo, por ejemplo, cuando, pese a todo su enorme
esfuerzo por modificar la realidad de su pas, mediante la educacin, escribe con dolor a Mary Mann:
Pero toda mi obra la han destruido, aunque se hable de m muy bien. () Hace 20 aos que marcho
adelante y hallo todos los elementos para la obra; pero detrs de m viene la colonia espaola, cerrando colegios y
escuelas, suspendiendo diarios de educacin, y borrando mis huellas en Chile, Buenos Aires, San Juan. Ahora
la he emprendido con toda la Amrica.30
Bastara con un solo ejemplo para ilustrar la ptica antagnica de dos visores de la misma realidad. Aten-
damos a qu es la pampa o desierto para Echeverra: El Desierto es nuestro ms pinge patrimonio, escribe
en su Advertencia a La Cautiva (1837). Y para el autor lo es desde dos ngulos de inters: el econmico, como
lo planteara en lecturas en el saln de Marcos Sastre31 , y para l desierto significaba lo no habitado por el
hombre productivo, no terreno infrtil; y el esttico, desde su atencin romntica a una naturaleza peculiar,
elaborable poticamente. Siete aos ms tarde, Sarmiento afirma rotundamente: El desierto es nuestro mal.
Es sede de la barbarie.32 Sarmiento vio en la Naturaleza, en el Desierto, un enorme escollo para el desarrollo
de la civilizacin, a la que aspiraba como horizonte feliz.

28Entre otros sitios, puede verse el comentario a la obra de Jos Mara Ramos Meja, La neurosis de los hombres clebres (1879), en la que denuncia
como excesivas o falsas muchas de las acusaciones contra Rosas. Prevendramos al joven autor que no reciba como moneda de buena ley todas las
acusaciones que se han hecho a Rosas en aquellos tiempos de combate y de lucha, por inters de las doctrinas cientficas que explicaran los hechos
verdaderos (1882).
29Alberdi, en tanto, entiende que debemos educar al ciudadano para consolidar su libertad de eleccin. Curiosamente resulta que, en la etapa
rosista, Alberdi era el de la propuesta educativa, no Sarmiento.
30Carta a Mary Mann, Nueva York, 8 de junio de 1866. El subrayado es mo. Similares conceptos manifiesta en una carta cuando se le solicita,
desde un gobierno hispanoamericano, si puede exponer el exitoso triunfo de su propuesta educativa.
31Vanse los textos de Echeverra, Esteban. Dogma socialista. Edicin, estudio y documentacin de Alberto Palcos. La Plata, UNLP, 1940, pp. 26
y ss.; Biblioteca de Autores Nacionales y Extranjeros referentes a la Repblica Argentina, II.
32 En esto, como en otros aspectos, Sarmiento es deudor de Rivadavia, quien vio en la extensin del pas un mal, lo que, como es sabido, ser
tratado como una de las deformaciones por Arturo Jauretche en su Manual de zonceras argentinas.
Los fisicratas ven en la naturaleza un mbito propicio para que el hombre ejerza sobre ella su domesticacin y dominio. Sarmiento, al contrario,
entiende que la naturaleza conforma y determina al hombre, y es un obstculo.

pgina 20
Domingo Faustino Sarmiento

Alberdi invertir los polos sarmientinos. La pampa ser vista por el tucumano como la potencia civiliza-
dora del pas. Y la ciudad, de alguna manera, es una parsita de la produccin del campo. En la campaa, en
la pampa feraz radica, potencialmente, la riqueza, la produccin agrcola ganadera, el comercio, y un largo
etctera. La visin de Echeverra y de su discpulo son realistas. La de Sarmiento resulta ideologista.33
Hay que sealar un segundo aspecto en el concepto fundamental de cultura que Sarmiento maneja: l
identifica, errneamente, cultura con civilizacin. En tanto la cultura es esa compleja realidad compuesta de
tica y mtica, es decir, de actitudes, tendencias, usos costumbres (ethos y mores) e imaginario popular, hecho
de imgenes dominantes y relatos fundacionales, la civilizacin se identifica, bsicamente, con adelantos
tcnicos, con elementos cientficos, con el progreso y la planificacin. La civilizacin es el conjunto de instru-
mentos de la cultura. El Facundo es un producto cultural; esta edicin de textos sarmientinos que usted cursa
es un producto de la civilizacin (imprenta, recursos digitales, etc.).
Sarmiento entiende que la educacin tiene por objetivo central lograr el desarrollo de la civilizacin de un
pas. No se ocupa de la formacin integral del alumno, de su perfeccionamiento espiritual (salvo su forma-
cin moral, a la que atendi siempre), sino que se desplaza, de preferencia, a su formacin laboral, tcnica,
en oficios, en manejos instrumentales, en cosas tiles. Tena una atencin dominante por las mquinas, los
aparatos, las industrias. A partir de esta concepcin, la escuela es la base del progreso del pas. La escuela es
definida por l como una institucin que fabrica hombres productores (Educacin comn). Est ms atento
al homo faber que al homo sapiens. Su modelo fue Franklin, no Scrates ni Tolstoi ni Comenio.
Sarmiento no atendi al desarrollo graduado de lo argentino hacia ciertos modelos, sino que opt por im-
plantar sus productos en nuestro medio nacional, no tuvo paciencia de aclimatacin. Tendi, por su urgencia
de construir una nacin desde el principio, a la implantacin de lo ajeno en lo propio. Lo que Sarmiento pro-
pone es, primero, un nuevo trasplante europeo (Espaa en Amrica haba sido el primero). Conoca Europa
solo por sus libros, antes de pisarla. Cuando viaja, en 1846, se desencanta y cambia de sentido su oriente, y se
occidentaliza. Ya el eje no ser de Oriente a Occidente, de Europa a Amrica, sino de Norte a Sur. En Norte-
amrica ve incluso que: La inmigracin europea es all fenmeno de barbarie, quin lo creyera!. Propone,
entonces, el tercer trasplante: de Estados Unidos a la Argentina.
Comienza as un encandilamiento ingenuo frente a lo norteamericano al no advertir que esa civilizacin
era producto de un pueblo diferente al nuestro y que ese producto no era importable a nuestro suelo en forma
directa. Un ejemplo definido: la incorporacin de maestras norteamericanas en las escuelas normales recin
fundadas. La extrapolacin no poda ser ms violenta, desde el idioma las costumbres y maneras. Instaura
as una cultura de trasplante y no una cultura de lo seminal. Traer la semilla de una idea, preparar nuestra tierra,
abonarla, aporcarla, plantar la semilla, regarla y hacerla crecer era lo que no conceba, porque eso significara
tiempo y paciencia. Adems, dispona de lo que l crey un buen antecedente, lo rivadaviano, que ya haba
ensayado el trasplante de lo ajeno a nuestra realidad.
Rivadavia, mi predecesor en trabajos por organizar del pas, volvi de Inglaterra, e import con l los
elementos ingleses. Crditos, bancos, emigracin, gobierno responsable. Yo podra presentarme, tambin,
llevando conmigo el genio norteamericano, el espritu, el go ahead yanqui, que todos me reconocen de muchos
aos atrs.34

33Barcia, Pedro Luis. Vanse mis artculos correspondientes a Sarmiento, Facundo y Alberdi, en La Encyclopedie Universelle, Pars, Presses Uni-
versitaires de France 1993, t. II.
.34Carta a Mary Mann, Nueva York, 8 de junio de 1866.

pgina 21
Coleccin Idearios Argentinos

La Constitucin que Jeremy Bentham redact para don Bernardino desde su concepcin racionalista de
una Modernidad aplicable a cualquier pas del mundo, para cuya mentalidad no existe el hombre sino el
Hombre al ser impuesta a la realidad argentina por el flamante presidente electo, en 1826, se la deshizo esa
realidad a la que no se haba consultado a la hora de legislar teorticamente sobre ella. La realidad el Pas
Interior frente al Puerto, los caudillos federales frente a la visin hegemnica de los unitarios presidencialis-
tas, aspectos todos desconsiderados por el ingls, padre del Panptico. Sarmiento no aprendi de Rivadavia
esta dura leccin. E insisti en el trasplante, sin tiempos de adecuacin siquiera del modelo norteamerciano,
urgido por lograr el cambio y la modernizacin del pas.35
Sarmiento, por lo que vio y experiment en el Norte, adhiri a todas sus instituciones con enorme en-
tusiasmo y solo conden la esclavitud. Elogia su forma democrtica de gobierno, la constitucin federal,
su educacin popular organizada y prctica para la ciudadana, la formacin de los maestros, la educacin
moral de respeto a las normas, la libertad de prensa, la libertad de conciencia, la libertad religiosa, la divisin
de la tierra, la atencin prestada a la agricultura, el avance industrial, el comercio y la industria, la red de las
comunicaciones, ferrocarriles y telgrafos, como bases de la civilizacin. Es mucho y nuevo lo que se le pone
frente a los ojos. Y centr en la educacin su fe para el trasplante. La educacin era para l un acto poltico,
ms que un acto cultural: la formacin de ciudadanos capaces de gobernar y aceptar ser gobernados produc-
tivamente. Y trasvasar sin adaptar. Esta ser una grave dificultad, y l mismo lo advertir con el tiempo.

Egolatra y egotismo
Una de las descalificaciones fuertes que se hace a Sarmiento es por su egolatra. No hay la menor discusin
de que es el escritor argentino que ms ha escrito sobre s mismo. Jos Posse, al devolverle en la vejez el haz
de cartas que don Domingo le enviara a travs de los aos, le comenta que en ellas est toda su vida, bastara
poner orden cronolgico en sus lneas:
Estas cartas, quitando la paja y dejando el grano, contienen la historia de tu vida entera, contada al amigo
ntimo, desde los tiempos primitivos de tu carrera pblica hasta los tiempos presentes; ms all est la serie de
tus ideas, de tus posiciones polticas, de tus impresiones del momento, de los propsitos de todos los das.36
Sarmiento compuso una par de libros destinados a exponer su vida, por razones de estrategia poltica: Mi defensa
(1843), luego ampliado y enriquecido hasta lograr un clsico del gnero autobiogrfico: Recuerdos de provincia (1850).
Y, tambin, en un par de ocasiones, esquici unas pocas pginas con la sntesis de sus trabajos y das, hesidicamente
hablando, como las conocidas que estamp en el lbum de una seora, y que supo rescatar el nieto, Beln Sarmiento,
al final de su libro Sarmiento anecdtico. Pero, adems, el caudal de escritos en que el tema es l mismo, sus obras, su

35 La generacin del 37 entendi que deba fundarse algo a partir de la Revolucin de Mayo, en la que vio un gesto propio y significativo.
Reconoci lo histrico de Mayo, pero no lo popular. Haba una realidad histrica y popular de base que conocer en Mayo y, a partir de ella, actuar
a la luz de la inteligencia. Ello supona un gradual desarrollo de un proceso histrico a partir de aquel ncleo originario de una realidad cultural
argentina. La Asamblea del Ao XIII plasm el constructo con el sello, el escudo, la bandera, el himno, etc.
La revolucin independentista es un acto histrico, poltico, filosfico y cultural. Una base historicista y una planificacin iluminista. Lo dado
y existente y el constructo. Se manejaron, por entonces, las imgenes del rbol, del Templo y de la Pgina por escribir, para ilustrar el intento. Claro
que cabe distinguir entre el rbol, que aluda ms a un desarrollo natural y espontneo, en el crecimiento de la Nacin; y el Templo y la Pgina
que suponan el proyecto y el esfuerzo constructivo y compositivo de los argentinos. Guerrero, Luis Juan. Tres temas de filosofa en las entraas del
Facundo, ob. cit., en n. 4.
36Carta de Jos Posse a Sarmiento, del 31 de agosto de 1886.

pgina 22
Domingo Faustino Sarmiento

vida, sus proyectos, sus fracasos, sus logros, las etapas de su actividad poltica, pueden colectarse en media docena
de volmenes. De modo que el bigrafo dispone de una rica cantera, para un Sarmiento visto por l mismo.
A esta evidente materia, l le suma su actitud exhibicionista y desafiante en cada polmica, en cada con-
frontacin que viva. Es sabido que uno de los apelativos populares que la gente le aplicaba era Don Yo.
l es cabalmente consciente de ello, hasta el punto de escribir un artculo titulado Yo soy Don YO, como
dicen,37 del que rescato un prrafo:
Un diario de esta ciudad, hacindome un crimen de algunas palabras mas, me llama Don Yo, porque ha-
blando de hechos que son personales los he citado. S, seores. Si hay algn hombre que tenga derecho a eso
que ellos llaman Don Yo, ese soy yo que desde los ms tiernos aos de mi vida he trabajado solo y sin apoyo".
Yo soy Don Yo, como dicen; pero este Don Yo ha peleado a brazo partido veinte aos con don Juan Ma-
nuel de Rosas, y lo ha puesto bajo sus plantas, y ha podido contener en sus desrdenes al general Urquiza,
luchando con l y dominndolo, todos los caudillos llevan mi marca.
Ms all de lo abusivo de algunas de sus afirmaciones, lo esencial de lo dicho es real, Y, si bien es cierto
que, por momentos se muestra como un eglatra irredimible, mucho tiene ello de pose como una forma de
afirmacin y agresin indirecta frente al contendor. No cabe duda, por cierto, que su individualismo acentua-
do, su temperamento romntico de fuerte subjetivismo, su protagonismo indudable en muchos momentos
de la vida histrica argentina, sumados a cierta vehemencia pasional, se le desbordan y le habilitan no cierto
narcisismo, sino un narcisismo cierto, un egocentrismo espontneo, al que l le suma una intencional presin
de pedal y su dosis de representacin histrinica, a la que era tan afecto. Pero quede claro que habitualmente,
y casi nunca, conjug ningn verbo en primera del plural, con un nosotros.
La psicologa del perseguido opera activamente en Sarmiento y lo lleva a victimizarse permanentemente,
a la vez que le espolea respuestas urticantes negadoras de la convivencia. Sarmiento crea en un daimon per-
sonal que lo asista en momentos cruciales.38
Pero no todo en l se da en ese nivel. Sarmiento es de la laya de esas personas que, para hablar de cual-
quier tema, necesita hablar de s en relacin con ese tema. Hacen de su yo un eje de la realidad, una suerte
de aduana por la que pasa el registro de todo trnsito. No busca objetividad ni perceptiva ni expositiva: le
interesa consignar su valoracin frente a cada hecho persona o texto. No se trata solo de lo que pasa, sino de
lo que le pasa a propsito de lo que pasa. Esta ndole de personas son los egotistas que imperiosa y necesaria-
mente apelan a s frente a cualquier experiencia: una lectura, un viaje, una sesin de teatro. Ellos consignan
que estuvieron all, que son testigos presenciales. De all la reiterada expresin en tantos sitios de sus escritos:
Yo lo vi, yo estuve all.39 Sarmiento es un visor (ya que lo de auditor se le estrech con su sordera). No
cualquier subjetivista es un egotista de peso. El nimo del egotista debe ser grande, magnnimo y de buen
plafond cultural. Esto hace que todo lo que ese nimo incorpora se trasmute en esa aduana y se coloree con lo
personal. En el egotista todo se centra, es concntrico, se polariza hacia el yo que percibe, ve, oye, contempla.
Pertenece, pues, a un gnero de escritores egotistas que comparte, entre otros, con su contemporneo
Lucio V. Mansilla y la distante Victoria Ocampo.

37La Tribuna, Buenos Aires, 3 de septiembre de 1868.


38Vase OC, t. XLVII, pp. 134-135.
39 En muchas oportunidades, se ufana y distingue de los que miran y no ven. Hay varias escenas en que l mismo se describe sentado en un tren
en marcha, mirando sostenida y acuciosamente por la ventanilla, con apetencia visual golosa y retentiva. Al ojo penetrativo le sumaba una memoria
excepcional. Yo veo mucho donde miro y otros nada ven, escribe.

pgina 23
Coleccin Idearios Argentinos

Sus desaciertos
La personalidad de Sarmiento fue compleja y antittica, asociada a los contrastes y confrontaciones per-
manentes. Su temperamento romntico polariza su visin a cada paso y hace del claroscuro su tcnica pictri-
ca. Esta tendencia firme en l se asocia a otra peculiaridad; tena una visin de ptica teatral sobre la realidad:
escenario, actores y representacin. Si se leen las pginas iniciales de Facundo se advertir que su concepcin
primera fue de perspectiva dramtica, lo que adelantaba la forma de desarrollo; escena y actores: el esce-
nario, la pampa, y los actores, los tipos de gaucho. La figuras de los caudillos en el libro, Rosas y Facundo,
son presentados con igual tcnica teatral. l mismo aplic a la percepcin de su propia vida una estructura
dramtica, y en varios pasajes lo subraya.
La preferencia en l por el teatro no se limitaba a que este gnero literario fuera un elemento educativo
popular eficiente (castigat ridendo mores), sino que vea en la escenificacin una forma de percibir la realidad y
de organizarla en su presentacin convincente.
Se movi entre extremos, basculando de un polo a otro, en temas, actitudes, reacciones, posiciones polti-
cas. La permanencia en una plaza la mantuvo en pocos pero definidos temas como su odio al despotismo y a
la tirana,40 o su obsesin por la promocin popular mediante la educacin.
Era de naturaleza desbordante, desordenada, su tono era vehemente, la crispacin pareca en l una reac-
cin natural. Sus desentonos permanentes, sus actitudes agresivas, excntricas, jactanciosas lo hacan un di-
fcil interlocutor.
Fueron para l libros reveladores la Vida de Cicern, de Conyers Middleton, precursor del mtodo racio-
nalista de la historia, y la Vida de Franklin, su primer modelo norteamericano, que hizo traducir. Y de ah
provienen seguramente sus inclinaciones angloamericanas, su racionalismo, iniciado por aquellas lecturas
protestantes, y su predileccin literaria por las biografas, afirma Lugones.41 Y agrega el cordobs:
Esta peculiaridad, unida a su vocacin de novelista, que no puede satisfacer porque necesita todas sus
letras para la grande obra de hacer pas, determina su predileccin biogrfica. Las vidas constituyen una espe-
cialidad de su literatura. Gusto, dice, de la biografa. Es la tela ms adecuada para estampar las buenas ideas.
En aquellos trozos resalta su idiosincrasia. Lo que ms encarecen es el valor representativo del hombre
como producto del medio, o sea la leccin viviente de lo que es menester transformar. Algunas, como las del
capitn Gauna, la de Sandes y la de Baigorria, son verdaderamente notables. Poseen el inters pintoresco de
la novela de aventuras, al par que una sorprendente penetracin histrica. Y, en su genrica brevedad, me
atrevo a considerarlas superiores al Facundo.42
l se estimaba un hombre representativo, a lo Emerson, y actuaba con esa asignacin de paradigma y
referente. Fiel a su concepcin de la biografa, como cifra de una poca en un hombre, abund en pginas
autobiogrficas sin esperar a sus bigrafos, haciendo por s el trabajo que otros.43
Su autoestima de hroe, a lo Carlyle, lo llev a entenderse como medida apropiada de todas las cosas.
Y, con ello, a una arbitrariedad en juicios y actos. Siempre excesivo, extravagante, indomable, lleno del ins-
tinto de su personalidad (). Un ser enorme y extrao, dice Groussac.44

40Estos gobiernos llamados tiranas entre nosotros para adecentarlos con un nombre griego (OC, t. XLVII, p. 280).
41Ob. cit., p. 167.
42Ob.cit., pp. 167-168.
43 El ensayo fundamental para este tema es su artculo De las biografas, (OC, t. I).
44 La Biblioteca, Buenos Aires, I, t. II, 1896, pp. 637-638.

pgina 24
Domingo Faustino Sarmiento

Estos rasgos negativos que convivan en l con potencialidades talentossimas son explicados por al-
gunos bigrafos por lo genial de su condicin. Sarmiento fue visto desde los dos extremos: como loco y
como genio. Pero, como dice la frase placera, ni pelado ni con dos pelucas. No pueden justificarse muchas de
sus actitudes francamente desbordadas, absolutamente arbitrarias y extraviadas, por su ndole genial.45 La
mitificacin de Sarmiento en parte del imaginario popular lleva a estimaciones desorbitadas y tan fuera de
equilibrio, tan excntricas, como las actitudes de l. No pueden admitirse. Es una obviedad que no pueden
ocultarse errores graves de una persona pblica por razones de carcter. No se trata de ser detractores de
Sarmiento, sino de no canonizarlo y exculparlo de sus gruesos errores. De entre los que pueden sealrsele,
estimo que tres son los de mayor trascendencia: su desprecio y condena del gaucho, su cesin de la Patago-
nia a Chile y su racismo antindgena.
Para el primero de los temas, basta con recursar las pginas de Facundo donde, con entrevero que
le es propio, mezcla exaltaciones y condenas del tipo pampeano, pero su balance final es denostativo.
Citar una vez ms la famosa frase de la carta a Mitre: No trate de economizar sangre de gauchos. Ese
es un abono que es preciso hacer til al pas. La sangre de esta chusma criolla, incivil, brbara y ruda, es
lo nico que tienen de seres humanos.46 A lo largo de toda su vida mantendr esta apreciacin negativa
del gaucho.
La segunda de las cuestiones disputadas es su oferta de la Patagonia a los chilenos y su incitacin a
que ocupen dicho territorio. Se ha dicho que eso lo expres Sarmiento en momentos de decepcin frente al
destino de su patria, en la creencia de que nunca volvera a pisar su suelo y solicitaba nacionalidad chilena.
En 1842, public una serie de diez cartas, en Chile, entre el 11 y el 25 de noviembre de 1842, defendiendo la
propiedad chilena de la Patagonia y promoviendo la toma chilena del estrecho de Magallanes, lo que el go-
bierno del pas vecino ejecut de inmediato. Para quienes niegan esta evidencia, est all la serie de artculos
que firmara con el seudnimo de Alfonso Campos, publicados en El Progreso, de Santiago de Chile. Han sido
reeditados, con certificacin de origen, en nuestros das.47 Cuando Sarmiento sea presidente, se disculpar de
aquella intemperancia juvenil y quebrar algunas caas en defensa de nuestro territorio.
El tercero de los desaciertos fue su racismo empecinado contra la presencia indgena en nuestro territorio.
Algunos estudiosos de Sarmiento, han dicho que las ideas antindigenistas del autor eran producto de su ve-
jez, de la decadencia de los aos finales de su vida, cuando elaboraba y public del primer tomo de Conflicto
y armonas de las razas en Amrica (1883). Esto es falso. Su postura descalificadora de los aborgenes arranca
desde su juventud y la ha de mantener hasta sus ltimos das. Si hay una idea o conjunto de ellas en la que
fue inalterable su posicin, en medio de otros cambios de frente, se dio en este campo. Bastara recordar un
pasaje de un artculo del 27 de septiembre de 1844, en el que escribe:48
Puede ser muy injusto exterminar salvajes, sofocar civilizaciones nacientes, conquistar pueblos que es-
tn en posesin de un terreno privilegiado; pero gracias a esta injusticia, la Amrica en lugar de permanecer

45 Vase Palcos, Alberto. Sarmiento. La vida, las obras, las ideas, el genio. Buenos Aires, El Ateneo, 1938. Es una de las mejores introducciones a la
vida y obra de Sarmiento. Del mismo Palcos: El genio. Buenos Aires, El Ateneo, 2da. ed., 1926, pp. 174-180.
46 Carta a Mitre, del 20 de septiembre de 1861. Archivo del general Mitre, IX, p. 360. Buenos Aires, Museo Mitre. Esta carta ha sido suprimida u
olvidada o traspapelada en Correspondencia Sarmiento-Mitre. 1846-1868. Buenos Aires, Museo Mitre, Imprenta Conti Hnos., 1911. Pero, quod scrpsi, scripsi.
47 Estas cartas no aparecen en las OC. Las edit Fonzt Ezcurra, Ricardo en La unidad nacional. Buenos Aires, Ediciones Theora, 1961, pp. 171 y ss.
48OC, t. X,. pp. 218-219.

pgina 25
Coleccin Idearios Argentinos

abandonada a los salvajes, incapaces de progreso, est ocupada hoy por la raza caucsica, la ms perfecta, la
ms inteligente, la ms bella y la ms progresiva de las que pueblan la tierra (). Las razas fuertes exterminan
a las dbiles, los pueblos civilizados suplantan en la posesin de la tierra a los salvajes. Esto es providencial
y til, sublime y grande.
Nada ms que la conducta observada por los primeros colonizadores ingleses en el norte de Amrica con
respecto a los salvajes () en menos de tres siglos han desaparecido ms de doscientas naciones indgenas.
No hay amalgama posible entre un pueblo salvaje y uno civilizado. Donde este ponga su pie, deliberada
o indeliberadamente, el otro tiene que abandonar el terreno y la existencia.
En las pginas iniciales de De la educacin popular (1849), retoma la cuestin y su habitual condena, que
puede rastrearse, a travs del tiempo, en muchos artculos suyos, hasta llegar a la obra sociolgica final, en la
que haba puesto tantas esperanzas, pero qued inacabada. El simple hojeo de las pginas de Conflictos y ar-
monas, la ms digital del dedo dgito, digo sorprende por el grado de segregacionismo que ellas postulan.49
l mismo hace un reconocimiento de haberse dejado llevar por la precipitacin:
Sera un insensato si afirmara que no he cometido errores en mi vida. He cometido muchos, induda-
blemente, pero tengo el descargo de que ellos han obedecido a mi afanosa precipitacin por ver a mi pas
ocupando el lugar que ya tena en los anhelos de mi pensamiento. Y as como Jess perdon a la Magdalena
porque haba amado tanto, yo espero que mi patria me perdonar los mos, porque han nacido todos de mi
amor por ella.
En su beneficio, podra aducirse lo apuntado por Lugones, asimilable en esto de los cambios a Sarmiento
cuando dice que el ro tiene: La flexible unidad de la corriente / que como va corriendo, va cambiando.50 O
bien, aquella frase de Florentino Ameghino, admirado por ambos: Tantas veces cambiar de opinin cuantas
encuentre razones que me convenzan para hacerlo. O quiz, mejor an, la irnica respuesta del viejo Vlez
Sarsfield a un joven poltico: Dichosos los que, como el seor diputado, piensan ahora como pensaban cuan-
do tenan catorce aos.
Un ejemplo interesante, de cambio mejorativo, de lo que digo es su estimacin de la novela. Inicialmente
consider su lectura extraviante y madre de la desidia y del ocio improductivo, por motivar lo que Elmire
Zola llama el fantasticare, esto es la divagacin intil y ensoadora. Tal efecto era absolutamente condenable
para un hombre de positivas concreciones. Pero, con el tiempo, pas a estimar la lectura de novelas como va-
liosa aliada para combatir el ocio, que sin alimento positivo es proclive a la bebida y al juego, dos pendientes
para la decadencia moral del hombre.

49 Como se sabe, lleg a condenar La Araucana, de Alonso de Ercilla, por contener elogios de los naturales.
50 Borges estima que Sarmiento y Lugones son los autores ms representativos de nuestra literatura.

pgina 26
Domingo Faustino Sarmiento

Sarmiento periodista
Las publicaciones peridicas son, en nuestra poca,
como la respiracin diaria.

Ms de las tres cuartas partes de los escritos de Sarmiento tienen un origen periodstico. Esa vocacin, ini-
ciada con El Zonda (1839), en su San Juan natal, habr de mantenerse viva, vitalsima, hasta el fin de sus das.51
Su sangre tenda a trasmutarse en tinta de imprenta. Era su segunda naturaleza. Fund, dirigi, estimul la
vida de publicaciones periodsticas en todos los espacios en que actu. Casi dira que espiritualiz la labor del
oficio: La prensa no son tipos de plomo. Es una virtud que se exhala en palabras. Y se define: Yo no soy
sino periodista a sueldo, un gaucho malo de la prensa.52
Cuando Avellaneda le sugiere que escriba un libro de difusin popular sobre un tema de discusin, le
responde: Solamente s escribir para los diarios, para el pueblo no sabra escribir un libro. Y cuando hace el
esfuerzo, nace Conflicto y armonas de las razas en Amrica, que no llega a ser obra orgnica, y qued inacabada.
Como si lo que planteaba lo demostrara en el libro inconcluso.
Puede comprobarse la gnesis periodstica de casi todas sus obras si atendemos al excelente ndice que
elabor Mauricio Meglioli, en que data cada captulo y artculo recogido en las OC, con referencia a peridi-
cos, con da y fecha.53 Todos sus libros clsicos vistieron hoja de peridico por entregas: Facundo, Recuerdos de
provincia, Viajes, Campaa en el Ejrcito Grande54
Dijo en Facundo: El cuchillo () es la trompa de elefante del gaucho.55 Y, en carta a Mitre, le pide con insis-
tencia y con un diminutivo afectivo y premioso: Una imprentita (). No me deje sin mi trompa de elefante.56
Advirtase el doble nivel que la misma metfora conlleva en los dos contextos. Para ambos, el gaucho, la
barbarie, y para Sarmiento, la civilizacin, usa la misma imagen que indica el instrumento esencial de vida en
cada hbitat, la forma de subsistencia, la herramienta que es como una prolongacin de su persona. Pero en un

51Sarmiento public sus artculos en El Zonda (1839), El Mercurio, Santiago de Chile (1841-1842), El Nacional, Santiago (1841), Crnica Contem-
pornea de Sud Amrica, Valparaso (1841), La Tribuna, Santiago (1841), El Progreso, Santiago (1842-1852), El Heraldo Argentino, Santiago (1842-1852),
La Gaceta de Comercio, Valparaso (1843-1844), El Nacional, Montevideo (1845), El Comercio del Plata, Montevideo (1845), Courrier du Brasil, Ro de
Janeiro, (1845), La Crnica de Santiago (1849-1850), La Tribuna, Santiago (1849-1851), Sud Amrica (1851), El Diario, Valparaso (1852), Monitor de las
Escuelas Primarias, Santiago (1852), El Nacional, Buenos Aires (1852-1888), La Tribuna, Buenos Aires (1854-1875), El Nacional de la Semana, Buenos Aires
(1855-1856), La Civilizacin, Buenos Aires (1856), Anales de la Educacin Comn, Buenos Aires (1858), El Zonda de San Juan (1862-1864), Anales de la
Sociedad Rural (1866), La Voz de Amrica, Nueva York (1867), Ambas Amricas, Nueva York (1867), El Censor, Buenos Aires (1868), La Educacin Comn
en la Provincia de Buenos Aires (1876), Revista de Ciencias, Artes y Letras, Buenos Aires (1879), El Monitor de la Educacin Comn, Buenos Aires (1881),
El Diario, Buenos Aires (1881), El Debate, Buenos Aires (1881), La Libertad, Buenos Aires (1883-1884), La Razn, Montevideo (1884), El Censor, Buenos
Aires (1885-1888) y La Nacin, Buenos Aires (1887)
52Groussac opinaba: Sarmiento ha sido periodista, y casi podra afirmarse que no ha sido otra cosa; empero, vulgarizador a grado heroico, al
modo que Franklin era cajista o alfarero aquel gran Palissy, a quien l record alguna vez en instintiva simpata (). El periodismo se entiende de
su tiempo y de su pas; es decir, el campo ilimitado e inculto, abierto a la libre correra, en La vida intelectual. Impresiones de naturaleza y arte. Primera
serie, Madrid, Librera General de Victoriano Surez, 1904.
53 Meglioli, Mauricio, San Juan, www.bibliotecasarmiento.org, 2011, pp. 37 y ss.
54 Quedan muy escasos trabajos al margen de lo periodstico.
55 Facundo, cito por la edicin de Alberto Palcos, ob.cit., p. 59.
56 Lo recuerda Lugones, en su Historia de Sarmiento, ob. cit., p. 164.

pgina 27
Coleccin Idearios Argentinos

plano lo es el cuchillo que encarna la violencia, el duelo, la muerte, es decir, la prolongacin y afirmacin de la
barbarie. En el otro, en cambio, es el instrumento fundamental de la civilizacin.
l concibi el periodismo como una de sus vas ms efectivas de civilizacin: en sus manos fue su
principal agente. Los instrumentos para crear conciencia social, despertar al pueblo y consolidar la de-
mocracia fueron dos en su concepcin: el periodismo y la escuela, que l fusion en su labor, los dos
mbitos: Soy el fundador del periodismo pedaggico, dijo, y era verdad, no solo en nuestro pas, sino
en toda Hispanoamrica.57
Escribi incesante y febrilmente. Su capacidad de trabajo para las redacciones era tal que cuando, por
hacer la experiencia, dos jvenes, Lucio V. Lpez y Aristbulo del Valle decidieron copiar a mano un con-
junto de artculos publicados por Sarmiento en El Nacional, insumieron casi el doble del tiempo en ello que
Sarmiento en escribirlos.
Escriba simultneamente en dos o ms hojas peridicas, a veces con seudnimos o alfnimos, otras,
travestido de mujer (Rosa, Emilia), o no firmaba sus envos.58 Por supuesto, nunca lo hizo en el caso de los
editoriales, lo que gener aquella respuesta cuando le preguntaron, para recogerlos en sus obras completas,
cules editoriales eran suyos en los peridicos chilenos: Los mejores, respondi.
El oficio de periodista sell, de varias maneras, su modalidad de enfoque y tratamiento de los temas que
abordaba, por un lado, y su forma expresiva, su lengua, por otro.59 En lo primero, cabe observar que hay
una actitud inicial, de arranque, como difusor popular de cuestiones, problemas y temas a travs de la pu-
blicacin periodstica. Esa intencin condiciona el encuadre y desenvolvimiento de la materia que trata. No
comienza sus trabajos ab initio, sino in media res, para decirlo a lo retrico, de esa manera, sita al lector en
plena cuestin, para cebar su inters.
Se advierte esa rapidez ansiosa acuciada por las entregas que no le permita la revisin de lo escrito en las
omisiones de verbos o de regmenes preposicionales que se verifican en muchos pasajes, en la reiteracin de
algunas construcciones en el mismo artculo, en el uso poco grato de dobles enclticos (contrselo, encarn-
dosele, etc.), y otros detalles. No supo su prosa periodstica de la horaciana mano diurna y nocturna, en el
pulido y en la lima. El suyo era clamo currentsimo.
Es un rasgo propio de su prosa periodstica la digresin, siempre entretenida y vital, en la que da rodeos
para encarar desde otros ngulos el tema que viene tratando. Lugones lo seala: La falta de proporcin
constituye el defecto correspondiente. La premura es digresiva por necesidad, y ah est la falta de esas pgi-
nas. Hay veces en que una digresin, con frecuencia destinada a lapidar un insignificante, ocupa dos terceras
partes del trozo.60

57Lo comenz, profesionalmente, digamos, para hablar solo de las publicaciones especficas y exclusivas dedicadas a la educacin, ms all de
las decenas de artculos dedicados a la materia, en Chile con el Monitor de las Escuelas Primarias, Santiago (1852), y lo continuar en nuestro pas con
La Educacin Comn en la Provincia de Buenos Aires (1876) y El Monitor de la Educacin Comn, Buenos Aires (1881).
58Seudnimos de Sarmiento: Emilia, Un teniente de artillera, A. XS. Emigrados argentinos, Anacharsis, A. Tourist, Alfonso Campo, El autor de Argir-
polis, El autor de Civilizacin y Barbarie, El Director de la Escuela Normal, Garca Romn, N. N., Pinganilla, Rosa. Alfnimos: D, DFS, Semper, Un Aficionado
al Teatro, Un Quidam, Un amigo del seor General Paunero, Un argentino. Un Corresponsal de Zrate, Un Pipiolo Viejo, Uno con Otro, Unos Patriotas, Viejo
Ebrio de Vanidad, Zamora de Adalid.
59 Las cualidades y defectos ms prominentes de aquel son rasgos de periodista. Las peculiaridades que producan en su prosa la impresin
del estilo, siempre urgente (). Sarmiento subordin sus dotes de escritor a estos rasgos de periodista, Lugones, ob. cit., p. 159.
60 Lugones, Leopoldo. ob. cit., p. 165.

pgina 28
Domingo Faustino Sarmiento

Suele avanzar en sus artculos con preguntas retricas o con dilogos potenciales, lo que le da a su prosa
cierta vivacidad coloquial, conversada. Ms all de su intencin de discurso, provena quiz de lo que se ha
testimoniado: conversaba sus artculos antes de escribirlos. Lo recuerda su nieto:
El da entero conversaba de sus escritos, los comentaba a voces con cualquiera que le formara auditorio,
y sus ideas iban al papel palpitantes, vividas y vivientes, con los sobresaltos de la improvisacin, las inciden-
cias que cortan la frase y chisporrotean, y con todo usando una soberana libertad de lenguaje.61
Su escritura, por periodstica, fue siempre circunstancial, con toda la carga que este adjetivo conlleva. Su
mirada era revolucionaria, es decir, que giraba l sobre s, mirando y viendo lo que en su entorno ocurra y de
all nacan sus artculos y columnas.

La escritura trascendente
Gran caudal de lo escrito por Sarmiento es de gnesis circunstancial, no obstante, una enorme proporcin
trasciende lo limitado de su origen. Quiero decir que l piensa y escribe para atender a la solucin de un
problema concreto, esclarecer una situacin poltica determinada, o proponer salida a una encrucijada cierta.
Siempre est en la raz de sus escritos esta condicin de lo puntual, lo episdico. Para la mayora de quienes
escriben espoleados por lo circunstancial, el producto se limita y agota en la obra que genera. Se achaparra en
el cortoplacismo, lo inmediato, a salvar la ropa, como se dice.
Sarmiento es uno de la especie de escritores que Alphonse Daudet llama literato de pie, esto es, pronto
al arranque, a la marcha, atento a la urgencia del momento. Su escritura siempre es un acto poltico, educati-
vo, social, no una mera reflexin desarraigada. Su lema parece ser scribere est agere. Soldado con la pluma o
con la espada, combato para poder escribir, que escribir es pensar; escribo como medio y arma de combate,
que combatir es realizar el pensamiento.62 La palabra en l es un arma de lucha. No escribe por solaz, sino
por combate.63
Lo que ocurre, en el caso de Sarmiento, es que, al tratamiento de lo eventual de la coyuntura, aporta un
valor agregado que es su notable talento y su ojo previsor, que ven ms all del momento, del aqu y ahora.
Por eso, lo que advertimos en l es la perspectiva que abre a partir de lo accidental del caso. Sarmiento es un
parado en la loma, frase que aplicada a un porteo sera denostadora por revelar su infatuada actitud de
superioridad. Sarmiento, como es superior, desde la altura de la loma ve las relaciones que los elementos en
el valle guardan entre s a la distancia, cmo se articulan y encastran, y, a la vez, su vista alcanza distancias y
horizontes que otros no perciben. As, Facundo, que nace como una respuesta a circunstancias polticas muy
concretas, que ponan en riesgo su reputacin en Chile, agravadas por la campaa difamadora de Rosas,64
resulta la primera interpretacin etnogrfica de nuestra realidad y el ms hondo calado a lo que Jos Luis
Romero llam: la historia profunda de la Argentina.65 No hay proporcin entre lo que motiva su reaccin y

61 Beln Sarmiento, A. Sarmiento anecdtico, Apndice de nuestro t. III.


62Campaa en el Ejrcito Grande, prlogo.
63 Ma vie est un combat, dice Beaumarchais, y la ma un largo viaje Llegar?".
64 Vase el libro de Palcos, Alberto. El Facundo". Rasgos de Sarmiento. Buenos Aires, El Ateneo, 1931. En otra obra, Palcos llama a Facundo el
libro ms megafnico de nuestra literatura. Vase Palcos, Alberto. Sarmiento, ob. cit., p.31.
65 Romero, ob. cit.

pgina 29
Coleccin Idearios Argentinos

las proyecciones de su respuesta. Da densidad, espesor y proyeccin a su reaccin.66 Lo que aparece como un
arranque enftico y podra haberse convertido en una simple vociferacin de energmeno,67 se va transfor-
mando en un sondeo de nuestras napas ms hondas y en revelacin de claves de nuestra realidad histrico
cultural, en un anlisis y una propuesta, que cubre las tres dimensiones temporales de nuestro pas.68 El libro
sarmientino, repito, nacido de bisagras polticas, se transforma en la obra ms notable de lo que podramos
llamar la literatura flotante argentina, si aplicamos la acertada calificacin que le dio Alberdi (la Argentina
flotante) a esa suerte de pas fuera del pas, poblado por los exiliados, durante la poca de Rosas.69 Lo que
parece destinado a vida efmera, se afirma en el tiempo.
Sabe insuflar intencin mitificante en lo que toca. Llama a Facundo mi Odisea y en el tratamiento de su
personaje, lo asocia con Sansn, con Aquiles, cuando Quiroga dialoga con su moro, como el hroe con Jan-
to. En una carta a Castelar, se define como un Ssifo argentino. Y emigrado de su pas, padece el complejo
de Moiss, o, dicho al modo mtico: Sufrir la pena de Tntalo; estar viendo la patria y no poder abrazarla
(t. XXXII, p. 146, 1878). Dice de s: Mi nombre se ha hecho all (en Buenos Aires) un mito.70 Este recurso es
efectivo por la dimensin imaginativa que genera en el lector.
Sarmiento fue lo que en su siglo se denominaba un publicista o polgrafo: autores que escriban sobre
lo divino y lo humano, sobre la unidad y lo diverso. Su actitud intelectual no era de disciplina universitaria,
que siempre despreci, era ms bien librrima. De all la calificacin simptica que Marcelino Menndez Pe-
layo le aplicara: el gaucho de la repblica de las letras. Su prosa es de a caballo porque va encabalgada en
las circunstancias. Su discurso est siempre contextuado por lo poltico y lo histrico.
Unamuno supo cifrar los valores de su escritura en estas lneas:
Sarmiento, el ms extraordinario americano en lengua espaola que hasta ahora se nos ha mostrado con
ms poderoso ingenio y fecunda originalidad. Sarmiento no se preocup nunca de hacer un libro como quien
hace un armario, una mesa o un reloj, un libro como principio, medio y fin, cuidadosamente arquitecturado,
un libro con sus tablas bien cepilladas y bruido y barnizado a puo. Como nunca se preocup de hacer un
libro, nos ha dejado obras palpitantes y rebosantes de vida, de pasin y de hermosura.71

66 Sin Sarmiento, Quiroga fuera uno de tantos caudillos valerosos y oscuros. Por l es un protagonista shakesperiano. Sublimes paradojas
estas venganzas geniales! La irrevocable divinidad de su procedencia es todava estrella fatal sobre la maldita frente de sus Luciferes. He aqu tu
gloria, bribn, pequeo o grande: bscate el odio de un genio, y murete despus sin ser perdonado. Lugones, L., ob. cit., p. 168.
67La romntica introduccin vocativa del Facundo tendr su eco en Echeverra, cuyo Dogma socialista arranca con: Mrtires sublimes!...
68 El Facundo constituye todo el programa de Sarmiento. Sus ideas literarias, su propaganda poltica, sus planes de educador, su concepto
histrico estn ah. Es aquella nuestra gran novela poltica y nuestro gran estudio constitucional: una obra cclica. El primer escritor argentino ver-
daderamente digno de este nombre haba nacido. Lugones, L., ob. cit., p. 173.
Facundo y Recuerdos de provincia son nuestra Ilada y nuestra Odisea (). Sus obras constituyen nuestra entidad espiritual de nacin. Aquel
homrida, educado como los antiguos en el destierro, por largos viajes y largas penas pues ni este detalle tpico le falt- no hablaba en vano de la
civilizacin: l iba a fundarla. Que fatigas de hroe son tambin las Iladas y las Odiseas, Lugones, L., ob. cit., pp. 173-4.
69 En Montevideo, Echeverria, J. M. Gutirrez, Mrmol, Frias, Ascasubi; en Bolivia, Mitre; en Per: la Gorriti; en Chile: Lpez, Sarmiento, otra
vez Gutirrez.
70 Carta a Vicente Fidel Lpez, del 12 de diciembre 1849; l subraya el vocablo.
71Unamuno, Miguel. Sarmiento, en Temas argentinos, Buenos Aires, Instituto Cultural Espaol, 1943.

pgina 30
Domingo Faustino Sarmiento

La lengua
La posesin del idioma es esencial en la constitucin de la patria, as como
su correccin manifiesta la dignidad del espritu.
Lugones, Didctica

Una de las observaciones que los lingistas han hecho a la prosa de Sarmiento es un dejo de cierto arcas-
mo peculiar de sabor hispnico. En realidad, han sealado, basndose en sus palabras, lo que l mismo dijo
en varias ocasiones sobre su estilo prosado:
Habindome criado en una provincia apartada, y formndome sin estudios ordenados, la lengua de los
conquistadores haba debido conservarse all ms tiempo sin alteraciones sensibles.72
Los modismos resultan venir en lnea recta desde los tiempos de la conquista hasta los presentes, en
poblaciones aisladas, dejadas en puntos apartados, y cuyo reposo no alteraron en dos siglos los hechos exte-
riores (t. XLIII, p. 238).
Poco haba frecuentado los antiguos si no es el Don Quijote (...) perteneca a una provincia y pueblo apartado
del interior, no haba tenido estudios especiales, y escriba con el castellano que se hablaba en la localidad. Una
familia que viva de padres a hijos, en una quinta conservaba arcasmos muy curiosos, como ansina, truje, agora,
que se perpetuaban en la familia por el aislamiento, desde los conquistadores; y as en San Juan debieron con-
servarse por falta de roce, de poblacin tan apartada, las locuciones del antiguo idioma, tal como lo hablaron los
primeros pobladores, y se han ido perdiendo en otras partes, sustituidos por locuciones nuevas (t. XLV, p. 348).
Lugones, en 1911, adelant observaciones que otros han glosado sin citarlo:
Educar el idioma, deca Sarmiento. Emancipar la lengua, sostena Figarillo (Alberdi). Todo era uno,
puesto que se trataba de adaptarlo a la expresin de la libertad, libertndolo a su vez de la retrica, esa su-
cursal del convento y del fisco. Y la renovacin del castellano ha acabado por invadir la misma Espaa, cuya
juventud intelectual escribe ahora como nosotros. Sarmiento es un precursor de Rubn Daro.73
Entre los escritores de su poca es el ms abundante en vocabulario castizo. Muchas de sus pgi-
nas revelan una constante dedicacin a este punto. El neologismo pintoresco y el barbarismo poderoso
en su rusticidad, como un garan cerril introducido en la cabaa decadente, son intencionados por lo
regular, pero muchas veces los adopta ignorante. Con todo, pretenda la correccin, que es la decencia
exterior del idioma: su traje de caballero. La lucha para educarlo consista solamente en modernizar
esa indumentaria.74
Sarmiento es hombre de varios registros de prosa: la encrespada y acerada, de bro polmico; la de exposi-
cin lgica, en sus comentarios a la Constitucin; la apacible y serena, en la evocacin de su vida provinciana;
la potica, en las descripciones del Delta, etc.75 As como la indignacin motiva los estiletes versales de Juve-
nal, a l la indignacin le genera una buena prosa de andadura gil y rotunda.

72 Facundo, cap. V.
73 Lugones, ob.cit., p. 163.
74 Lugones, ob. cit., p. 166.
75l dice: Tengo muchas plumas en mi tintero. Tngola terrible y justiciera, para los malvados poderosos como Aldao, Quiroga, Rosas y otros,
tngola encomistica para los hombres honrados, como Funes, Balmaceda, Lamas, Alsina, y otros; tngola severa, lgica, circunspecta, para discutir
con Bello, Piero, Carril y otros; tngola burlona parta los tontos; pero los que a sabiendas disfrazan la verdad, para los sofistas, para los hipcritas,
no tengo pluma, tengo un ltigo y uso de l sin piedad porque para ellos no hay otro freno que el dolor. Beln Sarmiento, ob. cit., p. 104.

pgina 31
Coleccin Idearios Argentinos

En 1837, en los discursos del Saln Literario, se haban adelantado Alberdi y Gutirrez en sus planteos
sobre la lengua. Alberdi avanza en la propuesta de un idioma argentino. Sarmiento, en cambio, habla ms
bien de un idioma de Amrica: El idioma de Amrica deber, pues, ser suyo propio, con su modo de ser ca-
racterstico y sus formas e imgenes tomadas de las virginales, sublimes y gigantescas que su naturaleza, sus
revoluciones y su historia indgena le presentan. Una vez dejaremos de consultar a los gramticos espaoles,
para formular la gramtica hispanoamericana y este paso de la emancipacin del espritu y del idioma re-
quiere la concurrencia, la asimilacin y contacto de todos los interesados en l (t. XII, p. 184). Esto lo escriba
Sarmiento en un artculo en La Bolsa, el 15 de enero de 1841. Seis aos ms tarde, Bello publicar su Gramtica
castellana para el uso de hispanoamericanos.
El pasaje ms radicalizado que sobre su actitud frente a la lengua escribi Sarmiento es el que sigue. Pero
cabe advertir que no sostendr esa tesis ms adelante.
La soberana del pueblo tiene todo su valor y su predominio en el idioma: los gramticos son como el
senado conservador, creado para resistir los embates populares, para conservar las rutinas y las tradiciones.
() El torrente los empuja y hoy admiten una palabra nueva, maana un extranjerismos vivito, al otro da
una vulgaridad chocante (t. I, p. 215). Larra, como nosotros, ha declarado la incompetencia de un idioma
vetusto para expresar las nuevas ideas; como nosotros, en fin, ha reconocido la libertad en idioma y literatura,
como en poltica (t. I, p. 253).
Cuando se produce la polmica en Chile, en rigor, l da un giro copernicano respecto de su punto de
partida. Lo primero que escribi era una defensa del cuidado de la lengua y de la necesidad de la correccin:
Es hacer al pas un servicio importantsimo estudiar los vicios ms frecuentes en el hablar comn e indicar
el correctivo (t. I, p. 127).
A vuelta de da y de pgina, da un salto y se coloca en otro extremo al proponer una actitud diferente
respecto de la lengua: Cambiad de estudios y, en lugar de ocuparos de las formas, de la pureza de las pala-
bras, de lo redondeado de las frases, de lo que dijo Cervantes o fray Luis de Len, adquirid ideas de donde
quiera que vengan, nutrid vuestro espritu con las manifestaciones del pensamiento de los grandes luminares
de la poca; y cuando sintis que vuestro pensamiento a su vez se despierta, echad miradas observadoras
sobre vuestra patria, sobre el pueblo, las costumbres, las instituciones, las necesidades actuales, y en seguida
escribid con amor, con corazn lo que se os alcance, lo que se os antoje, que eso ser bueno en el fondo, aun-
que la forma sea incorrecta; ser apasionado, aunque a veces sea inexacto; agradar al lector, aunque rabie
Garcilaso (t. I, p. 230).76
Con el sentido prctico y de utilidad que aplicaba a cuanto le interesaba, Sarmiento retoma una preocupa-
cin de algunos espaoles, como el padre Feijo, en su siglo XVIII y de su coetneo Larra, respecto de la falta
de aptitud del idioma espaol para dos aspectos: el discurso filosfico que tendr que esperar hasta la Gene-
racin del 98 para aclimatarse y el discurso cientfico. Espaa, deca Sarmiento, en la dcada de 1860: Nos
ha legado un idioma muerto para las ciencias (t. XII, p. 123) y: Me parece que el castellano mismo se ha de
resistir a repetir en su lengua bozal algo que sea til. Si fueran versos o declamaciones vacas y pomposas, de-
claraciones de liberalismo, pase: pero agricultura en castellano, geologa en castellano, hablar de cercos y de
invento () como instrumento de civilizacin, puede decirse que el idioma castellano es una lengua muerta.
Ni en poltica, ni en filosofa, ni en ciencias ni en arte es expresin de pensamiento propio, ni vehculo de las
ideas de nuestro tiempo (t. XXX, p. 360).

76El retrico Hermosilla era para l el Rosas de las letras.

pgina 32
Domingo Faustino Sarmiento

Y, acorde con su bajada al aula del problema lingstico ms amplio, opinaba: Necesitamos traducir al
espaol dos mil obras de las que caracterizan y constituyen la civilizacin moderna (t. XLVII, p. 22, 1870).
Pero casi una dcada despus, en 1879, ha cambiado su opinin, al modificarse la realidad: El castellano
posee hoy lo que no posea ahora diez aos: una vasta coleccin de libros de enseanza en espaol, sobre
todas las ramas que se ensean en las escuelas. Ahora que la Espaa se mueve en el sentido de todas las na-
ciones, difundiendo los conocimientos, estanse confeccionando tratados de enseanza excelentes sobre todas
las materias (t. XLI, p. 140).
En 1853 advierte sobre un potencial peligro de disolucin de la unidad lingstica del pas, ante la pre-
sencia creciente de la inmigracin extranjera: La nacin corre riesgo de perder en medio siglo de activa co-
lonizacin hasta el idioma de la raza primitivamente colonizante, si al echar sus fundamentos no se asegura
su prevalencia por instituciones que doten la instruccin en todos sus ramos (t. XVI, p. 83). Y propone como
efectiva contencin la escuela y su enseanza de la lengua articuladora.
Pocos aos despus, en 1865, seala la competencia que va haciendo el ingls con el espaol: El espaol
es la clave de la Amrica del Sur. () Es la lengua que va a desarrollarse a continuacin del ingls en la Am-
rica del Sur (t. XXI, p. 235).
A partir de un postulado bsico, va a reclamar la necesidad de mantener la unidad de la lengua en la Ar-
gentina: Uno de los mayores bienes de que goza una nacin es la unidad del lenguaje de sus habitantes, y la
mayor rmora para su civilizacin y aun para su paz interior, las diferencias (t. XLI, p. 139).
En 1879, sugiere que se tomen buenos modelos, sin las locuciones pretenciosas y alambicadas de los
escritores noveles de Espaa y sus antiguas colonias, o sin los neologismos y extranjerismos que se nos van
pegando, a fuerza de leer en otras lenguas, o de or el espaol, adulterado de los inmigrantes (t. XLV, p. 351).
Finalmente, propone la unidad de la lengua en los pueblos americanos de origen espaol y el cuidado para
lograr su correccin.
Lugones observa: Su originalidad proviene, en gran parte, de su improvisacin de periodista. Es de
ocurrencias, ms que de expresin, excepto cuando describe el medio natal que la lleva de por s. Inicia
los temas sin meditacin previa, y por esto mismo es inesperado. Mis ideas me arrastran al comenzar
el escrito, que no adquiere vigor sino a medida que avanza, como aquellos generales a quienes la ba-
talla misma ilumina. A veces el escritor nato produce tal cual prrafo de veintitrs lneas, sin una sola
vacilacin, sin enumerar, sin intercalar, de corrido hasta el fin como una fundicin de bronce. Pero con
frecuencia liga mal, salta a pies juntos sobre el verbo, no porque ignore la construccin, sino por que su
estilo impulsivo no sabe apresurarse lentamente. Por eso, no por ignorancia del recurso prosdico o
del vocablo preciso. Como todo escritor honrado, Sarmiento comenzaba por saber el idioma para atacar
el purismo ().
De aquel estilo fragmentario proviene su caracterstica ms saliente como autor de libros. Es el escritor
de los trozos selectos. Imposible de encontrar en su vasta obra una pieza completa.77
Recordemos la observacin borgesiana de que cualquiera puede corregir una pgina de Sarmiento, pero
casi nadie escribirla.

77Lugones, ob.cit., p.165. El subrayado es mo.

pgina 33
Coleccin Idearios Argentinos

Actualidad de las ideas pedaggicas de Sarmiento 78

Y ahora, qu quedar de sus libros como de sus actos pblicos?


Mucho y poco, probablemente de todo, algn fragmento, casi nada completo.
Quedar, en el sentido humano, que no es el bibliogrfico, significa vivir,
continuar sirviendo de alimento y deleite a las nuevas generaciones.79

En los balances y arqueos intelectuales que los pases deben realizar peridicamente de sus bienes intelec-
tuales, cabe hacer sitio a esta consideracin titular de Croce, aplicada a materia argentina: Lo vivo y lo muer-
to de Hegel. Es decir, lo vigente, en nuestro caso, de los aportes que Sarmiento hizo a la educacin del pas.
En la galera prestigiosa que la editorial Losada diseara hace medio siglo, en su coleccin El pensamiento
vivo de, Ricardo Rojas prepar el correspondiente a Sarmiento. Bastara hojear la presentacin de Rojas para
tener una primera estimacin del legado sarmientino. Pocos argentinos como Rojas han penetrado en la obra de
Sarmiento, tan voceado y no conocido, citado en sus lugares comunes e ignorados por la no frecuentacin de sus
pginas. Sarmiento deca que los abogados manejan latines, pero no latn. Los sedicentes sarmientistas manejan
citas, pero no textos, y menos contextos, del admirado prcer. La primera condicin de clasicidad y vivencia de
un autor es que su obra sea leda por las generaciones, a travs del tiempo. Un escritor muere dos veces: cuando
fallece y cuando deja de lerselo; este deceso puede ocurrir en vida fsica del escritor.
Sarmiento no fue un pedagogo ni se aplic a cuestiones de filosofa de la educacin. La doctrina de
Sarmiento no es rigurosamente original en sus fundamentos filosficos ni en sus soluciones prcticas ().
No nos ha dejado una rigurosa fundamentacin, pero hay una pedagoga cierta y firme en De la educacin
popular, dice Juan Mantovani.80
Se estim siempre como un maestro: Soy un maestro de escuela y nada ms (OC, t. IV, p. 119); Soy
un presidente maestro; En poltica soy siempre maestro de escuela (Carta a Mary Mann, del 8 de junio
de 1866).
El mtodo de su enseanza era racionalista. De lo conocido a lo desconocido. Luego, la progresin de las
dificultades; la oportunidad de los conocimientos, conforme a las ideas que el alumno tiene; la abolicin del
mecanismo, que es rutina: el inters de la enseanza.
Coincidi con Pestalozzi en la enseanza integral y con Comenio en el mtodo concntrico, tal vez sin
haberlos ledo. Se cerr frente a la cultura clsica y filolgica con ceguera sostenida. La asoci a lo escolstico,
y la descalific.
Carlos O. Bunge, en un libro poco cursado por los estudiosos de Sarmiento, dice que dominaba en el pro-
hombre la psicologa profesional del maestro de escuela, y la mentalidad propia de esa profesin. Lo de-
lataban su tendencia por lo iterativo e insistente, con cierto tono dogmtico de base. Recuerda que el mismo
Sarmiento se defina como presidente maestro de escuela. Y lo cierto es que gobern como maestro, con la
pluma y la palmeta. Y le era grata la frase de Tcito disco docendo, aprendo enseando.

78Reelaboro aqu un trabajo anterior de igual ttulo. Barcia, Pedro Luis. Actualidad de las ideas pedaggicas de Sarmiento, en De Marco,
Miguel ngel y Javier Roberto Gonzlez. Visiones de Sarmiento. Buenos Aires, UCA, Fac., de F. y Letras, 2010, pp. 66-73.
79 Groussac, Pablo. Sarmiento, en La vida intelectual. Impresiones de naturaleza y arte. ob. cit., p. 28. Agrega: La parte ms caduca de su obra
administrativa ha sido aquella violenta inoculacin norteamericana, que el organismo argentino, decididamente, no ha logrado asimilarse.
80 Mantovani, Juan. Sarmiento, la educacin del pueblo y la formacin de la Nacin, en pocas y hombres de la educacin argentina. Buenos
Aires, El Ateneo, 1950, pp. 119-174.

pgina 34
Domingo Faustino Sarmiento

La primera obra capital y ms ordenada de Sarmiento sobre educacin es, se sabe, el informe que ele-
v al Gobierno de Chile, al ministro Manuel Montt, resultado de su viaje, entre 1846 y 1848, por Europa
Espaa, Francia, Prusia, Holanda, Inglaterra, Alemania, Italia y Estados Unidos de Amrica. El informe
lleva el ttulo De la educacin popular (1849), y est recogido en el tomo XI de sus Obras completas. Esta obra
constituye la ms orgnica de cuantas destin a la reflexin sobre lo educativo. Pero cabe decir que De la
educacin popular es un libro tcnico, arduo, de lectura pesada, con estructura de informe tcnico y agobia-
dora trascripcin de documentos. Quienes lo recomiendan a los maestros, o no han cursado el libro o no
conocen a los maestros.
Otras de sus obras aplicadas a lo educativo no presentan igual homogeneidad y estn hechas de artcu-
los varios o variadsimos, que no siempre alientan la lectura del atractivo titular. Merecen sealarse, en esta
segunda especie: Educacin comn en el Estado de Buenos Aires (1855, t. XII), Educar al soberano (t. XLVII) y La
escuela ultrapampeana (t. XLVIII). Lugar aparte corresponde al tomo IV, titulado Ortografa e instruccin pblica,
colector de sus artculos polmicos sobre el primero de los temas y sobre los mtodos de alfabetizacin.
De la educacin popular tuvo un modelo bien conocido de Sarmiento que fue el Informe de un viaje educacio-
nal en Amrica, Francia, Holanda y Gran Bretaa, publicado, al fin de su visita por pases de Europa por Horace
Mann, dos aos antes del libro de Sarmiento.81
De la educacin popular acude a todos los aspectos de la educacin primaria. Se apoya en estadsticas, datos,
cuadros, etc., a los que era muy afecto el autor.
Sarmiento centr su prdica en la educacin primaria, su fe para el cambio. En esta etapa se concreta en
la alfabetizacin, eje de su revolucin, y ella, basada en la escuela pblica. Poco reflexion sobre la enseanza
secundaria, aunque cre cinco colegios nacionales; y aport menos a la educacin superior, aunque a alguna
de las universidades, como la de Crdoba y la de Buenos Aires, las respaldara con algunas creaciones, como
el Observatorio Astronmico, para la primera.
Sintetizo en los siguientes los puntos claves perdurables y actuales de su pensamiento pedaggico, y dejo
de lado los inactuales u obsolescentes, para decirlo con arresto acadmico:82
1. La sostenida atencin a lo federal en educacin. Y an ms ac de lo provincial, la articulacin con lo
municipal y escuela, vecindario, presupuesto, etc. Es necesario que cada pueblo (quiere decir cada poblado)
tome sobre s la tarea de su propia educacin, dir Avellaneda en su Memoria, de 1870.
2. La educacin inicial y las Salas de Asilo, o lo que llamaramos nuestros jardines de infantes, o edu-
cacin inicial.
3. La edificacin escolar, en todos sus detalles edilicios, de mobiliario (ventanas, espacios, pupitres, etc.).
En esto tuvo un notable antecedente en Marcos Sastre, as como en otros aspectos de organizacin escolar.83

81Horace Mann deca que para disolver un mitn popular bastaba con decir que se iba a leer un discurso sobre educacin. Lo recuerda Sar-
miento en carta a Juana Manso, Boston, 20 de noviembre de 1865.
82 Debemos reparar en el aporte de dos personalidades argentinas que posibilitaron la eficacia de la campaa sarmientina: una previa y otra
posterior a sus aos de propuesta. La primera, la de Marcos Sastre, quien fue, en muchos aspectos el san Juan Bautista que prepar sus caminos.
La segunda, la de Nicols Avellaneda, que llev a la ejecucin los sueos del sanjuanino. Sobre las contribuciones de Sastre, puede verse mi trabajo
Marcos Sastre, un revolucionario de bajo perfil, en el Boletn de la Academia Argentina de Letras, Buenos Aires, t. LXXIII, septiembre-diciembre de
2008, nros. 299-300, pp. 869-896. Conferencia dictada en el acto conjunto con la Academia Nacional de la Historia, en su sede, el 14 de octubre de
2008, con motivo del bicentenario del nacimiento de Sastre.
.83Para la contribucin de Sastre previa a la labor sarmientina en este aspecto, vase mi artculo citado en nota anterior.

pgina 35
Coleccin Idearios Argentinos

4. La lucha por un presupuesto escolar propio y digno, de rentas destinadas a la educacin, desligadas en
el presupuesto nacional, como mandan los artculos 44 y 45 de la incumplida Ley 1420.
5. La escuela gratuita y obligatoria, de carcter popular.
6. Las lecturas o conferencias para padres y maestros. La lectura pblica es el extremo final de la edu-
cacin popular (p. 402). La palabra hablada, la oralidad, el dilogo entre padres y maestros, es la mejor va,
nos dice, para robustecer la enseanza popular.
7. La discusin acerca de la conveniencia de adopcin de los sistemas de enseanza adecuados a los con-
textos: el lancasteriano, el mixto o el simultneo, segn los contextos.
8. La cuestin metodolgica, de particular manera, la de la lectura. Todo necesita lectura: la agricultura,
la industria, los bancos, la cra de ganados. Apost a ello con su Mtodo de enseanza gradual de la lectura, co-
nocido silabario que propuso y difundi en Chile para tal fin.84
9. El libro como herramienta civilizadora fundamental.85
a) Primero, el manual como elemento educativo. Sarmiento fue entusiasta de los manuales como herra-
mienta pedaggica. Atendi a la difusin de ellos como cifradas sntesis para la enseanza de las diversas
disciplinas que debe impartir la escuela (geografa, historia, ciencias, etc.) y de los manuales operativos para
la enseanza de artes y oficios.
b) Las buenas traducciones que actualizaran nuestros conocimientos en todas las disciplinas y obliga-
ran al castellano a incorporar, actualizar y desarrollar su lxico. Las propias traducciones que hizo y las
que estimul.
c) La creacin de las bibliotecas populares. Para las que elabor un listado de obras de inters vario, cuyos
tomos (verdes con escudo nacional en dorado) se distribuiran en todos los repositorios del pas.
10. La necesidad de contar con mediciones, encuestas, estadsticas que ofrezcan datos confiables para toda
planificacin del Gobierno.
11. Cre ctedras e institutos de enseanza tcnica y especial, dotados de gabinetes de fsica y qumica,
colecciones de materiales diversos.
12. La inclusin del mapa en la enseanza.86
13. Las escuelas para irregulares y disminuidos figuran ya en su programa.
14. La enseanza primaria asociada a los oficios, a la agricultura y a la administracin.
15. La escuela de campaa, institucin fundamental para nuestro pas.
16. La educacin de la mujer. Puede juzgarse el grado de civilizacin de un pueblo por la posicin social
de la mujer.87 De la educacin de las mujeres depende la suerte de los Estados.88 Y la suma de las dos rea-
lidades: La educacin es una segunda maternidad (carta a Juana Manso, Boston, 20 de diciembre de 1865).
17. El desarrollo de aptitudes y hbitos para la democracia: el ahorro, que supone previsin y futuro; la

84 Sastre haba usado, con notable eficacia, antes de la llegada de Sarmiento, su Anagnosia, mtodo diferente de enseanza de la lectura gradual de
Sarmiento, que se mantuvo en nuestro sistema sin ser desplazado. Vase Barcia, Pedro Luis. Marco Sastre, un revolucionario de bajo perfil, ob. cit.
.85Rousseau dice que el nio solo debe leer Robinsoe Crusoe. Sarmiento, en cambio, propone una lista de obras, vase OC, t. XXX, pp. 316-321.
86Sarmiento introdujo otro elemento de importancia, el mapa, que sustituye al baqueano,, dice agudamente Lugones, Leopoldo, ob. cit., p. 214.
87 De la educacin popular, ob. cit., p. 115.
88 Ob. cit., p. 117. Como se recordar, Manuel Belgrano se ocup, tres dcadas antes, de este tema y pone el mismo nfasis que Sarmiento en
un par de artculos del Correo del Comercio.

pgina 36
Domingo Faustino Sarmiento

sustitucin de los licores y del juego, por la lectura, para ocupar el ocio del hombre.
18. La educacin primaria es la va ms firme para la creacin de hbitos morales. Moraliza los apetitos,
domestica las pasiones, socializa a los nios.
19 . La urgente aclimatacin de los inmigrantes extranjeros mediante la alfabetizacin, evitando la crea-
cin de comunidades aisladas con su escuela, su peridico, su cementerio propio y su idioma.
20. Un punto capital en su pensamiento pedaggico: la creacin de escuelas normales. Vio en la formacin
de los docentes una de las vas ms firmes para mejorar la educacin.
Por supuesto, este listado de aportes no agota la vastedad de su herencia.
En una reflexin sinttica nos habla de la guerra santa por la escuela pblica, y en ella resulta ms que
actual, en su sealamiento de la necedad argentina en el terreno de las disputas:
En esta guerra santa del sistema de escuelas pblicas, de esa instruccin primaria de cuya influencia en
la industria y en la prosperidad nos andamos inquiriendo por esos mundos; preguntando con curiosidad si
un hacha afilada cortar ms que otra embotada y mohosa; o si mil inteligencias desenvueltas, armadas de
todos los medios de producir, sern tan eficaces como las de diez palurdos ignorantes(Educacin comn, OC,
t. XII, p. 30).
Cabe recordar un breve elogio del maestro, figura hoy tan vapuleada y desvirtuada, por defectos ajenos y
propios, que Sarmiento traza con admiracin, y a la que le dedic en uno de sus libros deslumbrados por la
experiencia norteamericana, pero pensando en nuestra realidad pampeana:
El maestro abre las puertas cerradas del hombre naciente y le muestra el camino. El maestro de escuela,
arraigado a nuestros problemas de campaa, estar all por mucho tiempo, como el guardia de un telgrafo
de brazos, en medio de un desierto. Su misin es llevar a las extremidades la vida intelectual que se agita en
los centros.89
Con su ejemplo personal, con su prdica, con sus obras, con sus fundaciones, jerarquiz la profesin do-
cente, muy poco estimada, sino desconsiderada en sus aos de lucha. Y la torn respetable.

El adjetivo patronmico
El adjetivo ms impuesto y usual para referirse a vida y obra de don Domingo es, se sabe, sarmientino.
No obstante, en estos doscientos aos ha habido otras formas adjetivales que, de manera infrecuente, se han
asomado en frases de quienes se han ocupado de nuestro autor. Uno es sarmientesco, que sorprendo en un
largo ensayo escrito en 1900 por Eduardo Estanislao Holmberg, quien habla de el caudal sarmientesco.90
Andados los aos, doy con otra forma adjetiva vecina, en un ensayo de Jos Luis Romero, quien apunta:
Nada tan negatorio de la actitud sarmentesca como identificar su futuro con nuestro futuro, porque iden-
tificarlos sera hieratizar su creacin y someternos a un mandato que el no quiso admitir para s ni postul
para los dems.91 Tambin usa sarmentesca, Bernardo Gonzlez Arrili en el prlogo que puso a su se-
leccin del epistolario.92

89 Discurso sobre los maestros de escuela, en Las escuelas, base de la prosperidad y de la repblica en los EE.UU, .t. XXX de las OC, pp. 164-176.
90Sarmiento, por Eduardo L. Holmberg, en El Tiempo, Buenos Aires, 11, 12, 15, 16, 17, 18 y 25 de octubre de 1900. Reeditado en folleto por
Francisco Colombo, 10 de setiembre de 1938, Buenos Aires, 67 p.; lo citado en p. 20.
91 Sarmiento, entre el pasado y el futuro, conferencia dictada el 2 de junio de 1961, recogida en Sarmiento. Educador, socilogo, escritor poltico.
Buenos Aires, UNBA, Fac. de F y Letras, 1963, p. 61. El sufijo esco, suele tener connotaciones despectivas, por eso no se lo ha adoptado como corriente.
92 Gonzlez Arrili, Bernardo. Prlogo a Epistolario. Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1961, p. XV.

pgina 37
Coleccin Idearios Argentinos

Una cuarta forma adjetival, sarmentino es la que usa en varias pginas suyas Gabriela Mistral. Lo he sea-
lado en un trabajo que le destinara a su prosa.
De los prosistas americanos, cabe mencionar que fue lectora, aprovechada para el propio aprendizaje de la
prosa, de Domingo F. Sarmiento. Tuvo su leccin sarmentina, como lo deca con un adjetivo que ella plas-
m.93 Curs el Facundo ms de una vez y, sin lugar a dudas, otras obras del sanjuanino, de larga y fructuosa
querencia en Chile.94 Aprende de l el ejercicio de la vivacidad expresiva. Tuvieron en comn la adopcin en
su prosa de la lengua oral provinciana, salpicada de lo que los crticos llaman arcasmos.95
Hacia nuestros das, usa sarmentino Luis Juan Guerrero, en su conocido trabajo que he citado antes.96
El propio Sarmiento usa su adjetivo: sarmientino.

LAS Obras completas de Sarmiento


Como se sabe, el Congreso argentino consider un proyecto y asign una partida de 20.000 pesos,
para la publicacin de las Obras completas de Sarmiento. Con fecha 12 de septiembre de 1884, y con la
firma del presidente Julio A. Roca y su ministro Eduardo Wilde, se sancion la ley que dispona en sus
dos primeros artculos:
1. Acurdase al publicista Domingo F. Sarmiento la suma de veinte mil pesos con destino a la publica-
cin de sus obras completas.
2. Hecha la edicin, el seor Sarmiento distribuir cien ejemplares en las bibliotecas pblicas o municipales.
Obviamente, el autor no poda asumir a su edad, ya avanzada, en 1884, la ciclpea tarea de reunir tal con-
junto de su vastsima obra, en su mayora dispersa y escasamente agavillada en libros. De modo que se aplic a
buscar colaboradores que comenzaran la colecta. Le escribi a Luis Montt, hijo de su amigo Manuel Montt, que
era por entonces director de la Biblioteca Nacional en Santiago de Chile. Don Luis asumi la tarea y estuvieron
bajo su cuidado los siete primeros tomos de las Obras completas, que aparecieron en Santiago de Chile, entre
1885 y 1889. El orden de aparicin de los tomos fue: II III, I, IV, V, VI y VII. Son los mismos siete tomos que hasta
hoy han iniciado las ediciones de las Obras completas. Estos primeros recogen la parte sustancial de sus libros,

93 Mistral siempre escribe as. El uso argentino es sarmientino. Le dice a Martha Salotti: Es bueno nacer en un pueblo de ptimos abuelos
verbales, como Jos Hernndez y Sarmiento, que sigue comiendo de ellos porque no se han agotado ni su pastal y la via de uno y de otro, en
Recado para una maestra argentina, ob. cit., p. 1.
94Vase Barcia, Pedro Luis. La prosa de Gabriela Mistral, en Mistral, Gabriela. Antologa en verso y prosa. Santiago de Chile, Alfaguara, Aso-
ciacn de Academias de la Lengua Espaola-RAE, 2010, pp. LXVIX-C. Ampliado: Barcia, Pedro Luis. La prosa de Gabriela Mistral, en Boletn de la
Academia Argentina de Letras, Buenos Aires, AAL, t. LXXIV, mayo-agosto de 2008 (2010), nros. 303-304, pp. 281-328.
Sin duda, por su preocupacin educativa, ley las varias obras de Sarmiento sobre el tema, de particular manera De la educacin popular.
95Por supuesto, son arcasmos para el uso peninsular, y voces vivas para la mediterraneidad americana.
96 Vase Guerrero, Luis Juan. Tres temas filosficos..., ob. cit. Por lo que hace a sarmientista, yo he dejado de serlo, en carta a Clara Cortnez,
Yungay, 1 de diciembre de 1854.

pgina 38
Domingo Faustino Sarmiento

organizados por el autor como tales: Recuerdos de provincia, junto a Mi defensa (III), Viajes (V) y Facundo (VII).97
Este septenario editado agot la partida presupuestaria que la ley haba dispuesto. Por eso, el Congreso
vot una segunda ley, el 11 de septiembre de 1895, y dispuso que se encargara de continuar la edicin el nieto
del prcer, Augusto Beln Sarmiento. A cargo de este estuvieron, editados en Buenos Aires, los tomos VIII al
LII, entre 1895 y 1902, y el LIII, el ndice general, en 1903.98
Los tomos de la primera edicin respetaron la llamada ortografa sarmientina, que no fue sino la refor-
ma radicalizada de la propuesta por Andrs Bello, en 1823 y 1827, en Londres.99
La tarea de los editores, Montt y Beln Sarmiento fue ardua, sin lugar a dudas, al tener que lidiar con tanto
material disperso en fuentes periodsticas y en libros de sesiones del Congreso, y en algunas colecciones epis-
tologrficas. La compulsa que se ha ido haciendo de los tomos de la primera edicin muestra serias alteracio-
nes textuales. Por ejemplo, Montt no tuvo en cuenta para la edicin de Facundo las correcciones hechas por el
gramtico cubano Mantilla, aceptadas por Sarmiento. O cuando edita Recuerdos de provincia, tampoco atiende
a las correcciones hechas nada menos que por la mano de Juan Mara Gutirrez, y tambin aprobadas por el
autor. Igualmente, hay sustitucin de captulos en Mi defensa. Por lo dems, es posible que muchos artculos
de Sarmiento publicados en El Mercurio no fueron recogidos en los tomos I y II, y algunos de los incluidos no
sean de Sarmiento. En fin, no son todos los que estn, ni estn todos los que son.
El segundo editor, Beln Sarmiento, meti mano en los escritos con ms celo afectivo familiar que filolgi-
co, para beneficiar la imagen de su abuelo; y, en otros casos, manej criterios arbitrarios de inclusin y exclu-
sin de material. Por ejemplo, en Campaa en el Ejrcito Grande (t. XIV), suprimi muchos prrafos agresivos
contra Urquiza; a ello se le suman las cadas de pargrafos enteros en la composicin, las abundantes erratas,
y muchos otros defectos gruesos y menudos.
Entre 1948 y 1956, aparece una reedicin de las Obras completas, en Buenos Aires, por la Editorial Luz
del Da, y, al parecer, al cuidado del profesor H. Digiorgio. Se publicaron los LII tomos de textos, pero no
el ndice general (t. LIII), que constitua un notable instrumento como carta nutica de exploracin del islario
sarmientino. Esto dificult la revisin y cateo temticos en la enorme masa impresa. La primera edicin de
las OC, dotada del ndice, fue hacindose cada vez ms escasa en los repositorios y bibliotecas, y la mayora
de los estudios debi recurrir a la edicin de Luz del Da.100 Esta edicin adapt la ortografa sarmientina
a las normas acadmicas vigentes en 1948.

97En la Advertencia que encabeza el t. I, Montt anunciaba una Noticia de la vida de su autor, que aparece prometida en los ya publicados
(recurdese que el I no fue el primero en editarse y que deba ser su natural encabezamiento). Este trabajo, que en parte ya tenemos escrito, alcanza
ya alguna extensin, lo reservamos para darlo por separado despus que, impresas todas las Obras, podamos recorrindolos despacio, agrupar en l
las noticias que sirvan a dar idea del tiempo y de las circunstancias en que aparecieron, a fin de que se pueda apreciar, fuera del mrito intrnseco,
su alcance doctrinario y de propaganda.
El libro nunca apareci. Y es de lamentar, porque era un buen proyecto en que se articulara vida y obra escrita, ilustrndose mutuamente.
98Beln Sarmiento redit, con algunas modificaciones, los tomos I a VI, en Pars, Beln Hermanos, 1909. Entre 1913 y 1914, la Librera La
Facultad, de Buenos Aires, edit algunos de los tomos de las OC que se haban agotado, como Nueva edicin.
99 Sarmiento present, el 17 de octubre de 1843, una Memoria de ortografa americana, a la Facultad de Filosofa y Letras, de la Universidad
de Santiago de Chile, OC, t. IV. Hay edicin en folleto, Santiago de Chile, 1843, 56 p.
100Poca o ninguna gracia le habra hecho a Sarmiento si hubiera alcanzado a conocer esta editorial que cobijara la segunda edicin de sus OC,
bautizada con el nombre de la protagonista fantasiosa de un libro de Alberdi, de quien publicar las Obras selectas, Peregrinacin de Luz del Da o viaje
de la verdad por Amrica (1871). En esta ficcin poltica, Sarmiento aparece traspuesto como Tartufo.

pgina 39
Coleccin Idearios Argentinos

La nueva edicin planeaba agregar al conjunto de los 52 tomos otros dos: uno, con un Ideario de Sarmiento,
que espigara en la totalidad de los tomos anteriores, y otro, con una seleccin de juicios y estimaciones crti-
cas sobre vida y obra del sanjuanino. As lo anuncian los editores:
Con estas sumarias consideraciones dejamos expuesto cul es el alto espritu que nos ha llevado a ree-
ditar estas Obras, agregndoles dos nuevos volmenes a los 52 tomos que formaban la coleccin. Dichos
volmenes tienen por objeto completar el ndice alfabtico de temas de la anterior edicin, primero con un
ideario de Sarmiento; y segundo, con el juicio de la posteridad sobre la vida y obra del prcer. Ambos ayuda-
rn al lector a orientarse sobre el pensamiento vivo del estadista, el socilogo y el civilizador que sobrevive
a las circunstancias histricas en que fuera emitido, por un lado; y a abarcar panormicamente la unidad, el
sentido y las trascendencia de la monumental obra literaria, poltica y social realizada en su larga y fecunda
vida pblica por el ms genial de los argentinos.101
Esta intencin de agregar dos tomos a las OC no lleg a concretarse. Con estos tres volmenes que ahora
publico, damos cumplimiento, de alguna manera, al proyecto del primer volumen nuevo sugerido, el Ideario
de Sarmiento.
Beln Sarmiento, en la presentacin del t. VIII (Buenos Aires, 1895, p. 21) sugiere que el caudal de la obra
de su abuelo podra llegar a doscientos volmenes si se conservara todo. Ms tarde, en el prlogo al ndice
general, recorta a la mitad su desbandada estimacin: Pero reuniendo todo lo indito y todo lo publicado que
se conoce, en lugar de 52 volmenes, hubiesen salido cerca de cien.102 Como se advierte, el mejor conocedor,
por entonces, de la obra de su abuelo, pas, en media docena de aos, a reducir su estimacin de la obra an
dispersa de 100 tomos potenciales ms, a solamente 50. Esto da idea de lo inseguro de estas estimaciones.
Pero no cabe duda de que mucho material qued fuera del rodeo. Por ejemplo, en un simple pero certero
planteo, Emilio Carilla postula una sospecha muy atendible: Es posible que Sarmiento no haya escrito una
lnea sobre el Martn Fierro, de Hernndez. Podemos admitir que Sarmiento nunca se ocup de su porfiado
rival? No lo creo.103
Si solo estimramos lo copioso de los epistolarios que se han ido publicando, ms all de lo recogido en
OC, se alcanza sin esfuerzo una cifra que supera las 3000 pginas, correspondientes a una decena de tomos. Y
mucho ms, por supuesto, si se repara en el caudal de cartas que an no han visto la edicin pblica.
Sarmiento dedicaba mucho tiempo diario a su epistolografa, porque ella le ofreca canales de diversa
comunicacin y proyeccin. Desde luego, su ndole egotista hallaba en las cartas una va ideal de expresin.
Y es interesante de ver cmo la misiva comienza, a veces, con un andar lento y formal, y su fraseo, pargrafo
a pargrafo, se va haciendo entonado, vivaz y precipitante. Recurdese lo dicho por su amigo ntimo Posse
acerca de que toda su vida estaba en su correspondencia, al devolverle, para que las articulara las muchas
piezas que recibi de su amigo a travs del tiempo.
La forma de la carta es abierta y disponible para encauzar en ella las ms diversas intenciones y gneros.

101 Obras completas de Sarmiento, Buenos Aires, Editorial Luz del Da, 1948, t. I, p. IX.
102 Beln Sarmiento, A. Dedicatoria, del ndice general (para los 52 volmenes). Buenos Aires, Imprenta, Litografa y Encuadernacin Borzone,
Balcarce 371, 1903, p. VII.
103 Carilla, Emilio. Lengua y estilo en Sarmiento. La Plata, Fac. de Humanidades y C. de la Educacin, UNLP, 1964, p. 106, n. 31. En esta obra,
Carilla analiza el proceso de elaboracin de los tomos de la primera edicin y otros aspectos editoriales con muy buena documentacin.

pgina 40
Domingo Faustino Sarmiento

Hay cuentos, novelas y ensayos en cartas. Y para el decir sarmientino espontneo, digresivo, intimista, el pa-
pel se le tenda generoso y tentador. Desde luego, las cartas son de suyo gnero literario tan dctil y elstico
que se presta a todas las formas y admite todos los asuntos, dice en Viajes.104
Sus epstolas, urbi et orbi, le sirvieron para difundir su obra y conformar su imagen. Sarmiento fue el
primer gestor de la difusin de su obra. Abundan los gestos y acciones a favor de la divulgacin de sus
libros y escritos. Solicita reseas bibliogrficas, comentarios en peridicos, venta de sus obras en libre-
ras, segn se registra en su caudaloso epistolario. Trabaj en este terreno con una clara conciencia de la
importancia de la proyeccin de sus libros, de particular manera los compuestos con definida intencin
poltica, como Facundo y Recuerdos de provincia. Ofrezco un par de ejemplos para ilustrar mi afirmacin,
tomados de su epistolario
Acabado de publicar en Santiago el Facundo como libro, luego de haber aparecido como folletn periods-
tico, se aplica a distribuir ejemplares por diversos canales, personas y pases. En carta a Juan M. Gutirrez,
fechada en Santiago, 22 de agosto de 1845 , le comenta que le enva 170 ejemplares de su Odisea (as llamo JMG
al Facundo) con indicaciones precisas de a quin hacerlos llegar, muy puntualmente detallados: tantos a Mon-
tevideo y a quines, al Gral. Paz, cincuenta introducidos furtivamente en Buenos Aires, envos a Europa, al
Brasil. Luego, le reclama porque no han salido comentarios en ciertas revistas, etc.105
Sus previsiones no iban solo a sus libros, sino a la atencin de su imagen pblica: administra su imagen.
En carta a Felix Fras de comienzos de 1884, le encarga que dibuje una imagen de s en el periodismo chileno:
le enva una suerte de currculo comentado sobre lo que debe destacarse de l en poltica, ortografa, literatu-
ra, la cuestin del estrecho de Magallanes, la creacin del Liceo de Valparaso, su estilo, la proyeccin de sus
escritos en Amrica, y cierra: Qu carajo, aguante usted toda esta candidez, para eso es mi amigo y necesito
descubrirme con todas mis pretenciosas pequeeces!.
Hubo, en el siglo pasado, otro intento editorial de obras sarmientinas ms abarcador que los dos pre-
vios, pero, lamentablemente, fallido. El Decreto Ley 25159, de septiembre de 1999, dispuso una nueva
edicin de las Obras completas de Sarmiento. Para ello, se cre un Comit Honorario y un Comit Cien-
tfico. Se orden que, del presupuesto de la Secretara de Cultura de la Nacin, se dispusiera de un fondo
propio para la edicin. El Comit integrado por representantes del Ministerio de Educacin, la Secretara
de Cultura de la Nacin, el Museo Casa Natal de Sarmiento, la Universidad Nacional de San Juan, la Aca-
demia Nacional de la Historia, el Museo Histrico Sarmiento, la Biblioteca del Congreso de la Nacin y la
Academia Argentina de Letras. La sede del Comit sera la Biblioteca del Maestro. La conduccin estuvo a
cargo de Manuela Fingueret. Por nuestra Academia Argentina de Letras, se eligi a Oscar Tacca. Recuerdo
cuando, en el transcurso de 2001, se discutieron aspectos editoriales del proyecto en proceso en el seno de
nuestras sesiones acadmicas. Me qued, de entonces, el recuerdo por haberlos requerido en su momento
de que no haba mayores precisiones acordadas sobre un conjunto de aspectos tcnicos ecdticos para la
preparacin de los tomos.
El proyecto se cancel en 2005, sin mayores explicaciones. Para ese ao estaran preparadas, al parecer, las
ediciones de Facundo, Recuerdos de provincia, Viajes, Argirpolis, Discursos parlamentarios y Papeles del presidente.

104Sarmiento, Domingo F. Viajes, ed. coordinada por Javier Fernndez, p. 5. Vase la Bibliografa.
105 En carta a Posse, del 23 de mayo de 1882, le enva el folleto de su conferencia sobre Darwin, para su venta en libreras, y le da precios posi-
bles, trato con libreros, muchachos que lo vendan en la calle, proyeccin a tres provincias, desde Tucumn, etc.

pgina 41
Coleccin Idearios Argentinos

Se desconoce el destino de estos trabajos, aunque algunos especialistas han hecho sealamientos.106
Hasta hoy, el nico aporte de pginas periodsticas dispersas no recogidas en las OC, lo prepar Mauricio
Meglioli: Domingo Faustino Sarmiento. Textos recobrados (1828-1840).107
Ya entrados en la galaxia digital, se ofrecern nuevas propuestas, como puede verse en nuestra bibliogra-
fa, en la seccin correspondiente.
El ltimo y detallado anlisis de gestacin y realidad en los procesos de las Obras completas es el del citado
profesor Mauricio Meglioli, autor de dos obras fundamentales. La primera es Historia y cronologa. Historia de
las Obras completas de Sarmiento. Este libro es de altsima utilidad para todo trabajo que se aplique al estudio
de la produccin sarmientina, pues, adems de la historia del proceso de composicin de las Obras en sus dos
primeras ediciones, y otros aportes menores, contiene, como novedades:
1) la nmina completa de las publicaciones peridicas en que colabor Sarmiento;
2) una ordenacin cronolgica de las piezas que constituyen las OC, artculo por artculo, con indicacin
de lugar y fecha de aparicin de cada pieza, tomo a tomo y
3) el deved con la edicin digital de los 53 tomos de la primera edicin de las OC. La segunda contribu-
cin de Meglioli, esta vez junto a Guillermo R. Gagliardi, es Testimonios de un hacedor. Bibliografa sobre Domin-
go Faustino Sarmiento, la ms completa en su especie hasta la fecha.108

Las antologas anteriores


Har una rpida revisin de las antologas que se han hecho de la obra de Sarmiento. He consignado en la
Bibliografa el mayor registro de ellas. Desde la inicial, Sarmiento selecto,109 hasta la ltima, publicada en el ao
2010, ha corrido mucha agua antolgica bajo las prensas y se han sucedido los intentos y proyectos ms varia-
dos. No me ocupar aqu de todas, sino de aquellas de mayor amplitud o que muestran alguna peculiaridad
en su concepcin o por los mritos del antlogo.110
La Antologa didctica de Sarmiento tuvo en su hora varias ediciones y se difundi en el nivel primario de
enseanza. Fue preparada por el profesor Narciso Binayn, quien haba ensayado la lectura ntegra de Fa-
cundo y de Recuerdos de provincia, en el primer ao del nivel secundario, en el Colegio de la Universidad de
La Plata. Como el efecto fue negativo, pues los adolescentes quedaban ajenos a muchas de las reflexiones y
consideraciones que planteaba el autor, y el contacto directo con dichas obras no despert los centros de in-
ters de los muchachos, decidi preparar una antologa. De la exploracin por las OC: Result una enorme
antologa que, por repetidos cercenamientos, vino a quedar en la que ahora se imprime. La tarea de un reco-
pilador honrado de antologas no es menos difcil que la de componer prosa propia (p. IX), dice el docente.
Tres exigencias cumplen los trozos escogidos: Correccin y belleza en la forma, inters del asunto e intencin

106 Vase Meglioli, Mauricio. Historia y subordinacin. Historia y cronologa de las Obras completas de Sarmiento. San Juan, www.www.bibliote-
caSarmiento.org, Editora La Imprenta, 2011, 163 p. y un deved.
107 Meglioli, Mauricio. Domingo Faustino Sarmiento. Textos recobrados (1828-1840). Buenos Aires, 2009.
108Gagliardi, Guillermo R. y Mauricio Meglioli. Testimonios de un hacedor. Bibliografa sobre Domingo Faustino Sarmiento. San Juan, www.Bi-
bliotecaSarmiento.org, por La Imprenta Ya, 2010, 300 p. Si bien es cierto que muchos asientos estn incompletos, lo que ordenan es caudalossimo.
109 Sarmiento selecto. 1811-1911. Homenaje de la Comisin Popular del Centenario. Buenos Aires, Otero y Ca. Impresores, s. f. (1911), 225 p. Es
la primera antologa sarmientina de algn valor. Est constituida por una buena seleccin diversa de artculos completos, tomados en un recorrido
de los tomos de las OC, No hay responsable de la seleccin, aunque cabe sealar que el secretario de la Comisin Ejecutiva era Leopoldo Lugones.
110 Para las referencias precisas de las obras citadas, vase Bibliografa 5.1.

pgina 42
Domingo Faustino Sarmiento

edificante e instructiva. Contiene doce secciones. En las seis primeras se ordenan narraciones que puedan ser
atractivas para los nios. Las cuatro siguientes contienen reflexiones sobre temas varios: el hogar paterno (en
rigor, materno), recuerdos de infancia, paisajes, la vida en la campaa, el gaucho, Facundo, las ciudades,
Chile y discursos. Prefiri los temas argentinos, de all que una obra significativa como Viajes, no halle sitio.
Es una seleccin parva, pero muy bien hecha que hoy tiene, para su nivel, plena actualidad.
Diferente en su proyecto es Mi vida, elaborada por Julio No. Es un intento de presentar a Sarmiento con
sus propias palabras, y es sabido que el escritor, por su condicin egotista, abund en pginas autobiogrfi-
cas. El orden, en dos tomos, corresponde al hilo biogrfico que va desde su infancia a Caseros, en el primer
volumen, y de esta batalla hasta su muerte, en el segundo. Con habilidad zurce los abundantes pasajes en
que Sarmiento se dice a s mismo, y se muestra en el espejo de sus palabras. Lamentablemente, No omite las
referencias de tomos y obras de los que ha tomado su material para el armado biogrfico.
En 1941, uno de los mejores conocedores de la obra de Sarmiento, Ricardo Rojas, asume preparar el vo-
lumen correspondiente a nuestro hombre para la popular coleccin El pensamiento vivo de, de Editorial
Losada. Y as se hermana nuestro autor con San Martn, Alberdi y Moreno, junto a Napolen, Montaigne y
Nietzsche. La seleccin de Rojas es breve pero excelente. Prefiere captulos enteros y pasajes amplios, y divide
en cuatro apartados su colecta: I. Entre dos mundos, en que recoge testimonios del viajero por Europa y
Norteamrica; II. Civilizacin y barbarie, textos tomados de Facundo; III. Conflicto de las razas, a partir de
Conflictos y armonas de las razas en Amrica; y IV. Educar al soberano, pginas sobre educacin. El volumen
ha reunido elementos muy ilustradores sobre percepciones y concepciones fundamentales de Sarmiento.
Una de las selecciones ms frecuentada ha sido la que prepar Eduardo Mallea en el tomo titulado con
alteracin gramatical Prosa de ver y pensar, volumen que iba a ser completado con otro, que no lleg a ver la
luz editorial, Prosa de vivir y combatir.111 El volumen antolgico se divide en dos alas: los escritos literarios y
costumbristas, y una seleccin del viaje europeo. Mallea no ha querido anotar el texto para no entorpecer el
contacto del lector con ese ser vivo que es Sarmiento en su prosa, de este agonista inveterado que se senta
vivo en la arena polmica.
Algunas observaciones malleanas son precisas definiciones del aporte del escritor a nuestra literatura, que
otros han glosado posteriormente: Sarmiento vea y pensaba en estado de imperio expresivo: su obra de en-
sayista es consumacin permanente de estilo (X); La sangre que iriza su denso lenguaje es la sangre misma
de la argentinidad (XVI); Fue el fundador de un lenguaje y de una literatura (XVII); Es el primer lenguaje
trascendente argentino (XVII); En el lenguaje de Sarmiento est nuestra tierra al fin hablada (XVII). Seala
Mallea que la estimacin que la crtica ha hecho de Sarmiento se ha movido pendularmente entre extremos:
de la alabanza sacralizadora y deificante a la estolidez condenatoria.
Una dcada despus, aparece una de las mejores antologas sarmientinas, titulada Textos fundamentales, en
dos tomos.112 Es obra de Luis Franco, penetrativo lector de Sarmiento, y de Ovidio O. Anaya. La seleccin es
muy variada en su temtica y opta por elegir fragmentos que no excedan el par de pginas. Los apartados en
que ordena el material escogido son: t. I, Autobiografa, Polmica literaria, La naturaleza, La mujer, La religin,
Tipos, caracteres y usos; y t. II, Pueblo, Biografas, Educar al soberano, Accin y civilizacin, Antidemagogo y

111Sarmiento, Domingo Faustino. Prosa de ver y pensar. Una seleccin de escritos literarios a cargo de Eduardo Mallea. Buenos Aires, Emec Editores,
1943; Coleccin Grandes Ensayistas, I, 528 p. Las palabras prologales son, en esencia, el artculo publicado por Mallea en la revista Sur. Vase Bibliografa.
112 Franco, Luis. Textos fundamentales. Advertencia de Luis Franco. Seleccin de Luis Franco y Ovidio O. Anaya. Buenos Aires, Fabril Editora, 1952, 2 vols.

pgina 43
Coleccin Idearios Argentinos

antioligarca y Pensamiento. Solo indica los tomos de origen, de las OC, de los que tom su gavilla. Cursar esta
seleccin es alcanzar un oreo bsico de las cuestiones que atarearon el espritu de Sarmiento.
La dcada que se inicia en 1960 aporta dos diferenciadas selecciones. Una, la de Germn Berdiales, autor
de conocida obra pedaggica y al servicio del aula, que titul la suya Antologa total de Sarmiento.113 En sus
dos densos volmenes ordena la materia en diversas facetas del autor, a quien hace hablar por s mismo, de
all que cada apartado reitera desde lo titular: Habla el autodidacto, el escritor, el viajero, el maestro, el
volatinero, el hombre pblico, el viejo.
El segundo empeo selectivo, por su amplitud, se aproximara ms a unas Obras selectas, como las que
ensay Enrique de Ganda (vase Bibliografa, 2.2.18) Constituyen el proyecto seis volmenes, con la coordina-
cin de Mauricio Rosenthal, con motivo del sesquicentenario de Mayo, en Ediciones Culturales Argentinas.
De la media docena de tomos, dos de ellos con libros ntegros, caso Facundo, reedicin aumentada de la que
prepar Alberto Palcos, para la Universidad Nacional de La Plata, en 1938, y Vida de Dominguito. Los otros
son un Epistolario ntimo, que escogi Bernardo Gonzlez Arrili; Cartas y discursos polticos, que seleccion Jos
Barreiro; Pginas escogidas, por Carlos Alberto Erro; y Memorias, por Luis de Paola. La oferta es interesante,
pero dispar en sus criterios, lo que le hace perder organicidad a la muestra.114
La ltima seleccin sarmientina es El pensamiento de Domingo Faustino Sarmiento (2010), preparada y prolo-
gada por Jorge Myers, contiene artculos y captulos enteros de diversas libros y tomos de las obras.

Esta seleccin
Este Ideario de Sarmiento difiere en sus criterios y forma de realizacin de los anteriores empeos antolgi-
cos. Estimo que es ilustrativo exponer la forma en que se trabaj esta obra. Me bas en la edicin de las Obras
completas de la Universidad de la Matanza (Bibliografa, 2.1.2.12), que, aunque mantiene muchos errores y
desajustes ocasionales, el lector actual la puede consultar en casi todas las bibliotecas universitarias o impor-
tantes de nuestro pas.115 Esta decisin se basa en que una de mis intenciones es cebar el inters de quien ojea
y hojea las pginas de esta obra, y se sienta motivado para ampliar, en el tomo correspondiente de las OC lo
que hall in nuce en este Ideario. Y como leer y rascar no piden sino empezar, una vez asentado en el tomo de
donde se tom la frase, explore con libertad el resto del volumen, hacia delante o hacia atrs, en la seguridad
de que lo que fue atractivo de un pargrafo se le convierta al lector en la explanacin de un captulo o una
obra sarmientina entera. Es un procedimiento, dira, homeoptico.
Revis tomo a tomo los 52 de las llamadas Obras completas y fui escogiendo y marcando en ellos lo que
valor rescatable para mi empeo.116

113Antologa total de Sarmiento. Seleccin y ordenacin de Germn Berdiales. Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1962, 2 tomos; I,
275 p. II, 269 p. Da precisas referencias del lugar de donde toma cada pieza.
114 Cabe mencionar una obra cuya intencin no es primordialmente antolgica, pero acaba por serlo, de frases y pasajes breves de Sarmiento que
ilustran cabalmente las estimaciones del autor del trabajo, me refiero a Genio y figura de Sarmiento (1967), de Enrique Anderson Imbert, vase Bibliografa.
Con motivo del centenario de la muerte de Sarmiento, Torres Agero public, con las caractersticas formales de su editorial, una obra de pe-
queo formato: Ideario de Sarmiento. Seleccin, prlogo y notas de Bernardo Movsichoff (Buenos Aires, Torres Agero Editor, 1988), donde alternan
pensamientos del prohombre con opiniones de otros argentinos, sin indicacin de fuentes.
115Como se sabe, no hay coincidencia de pginas entre las tres ediciones de las OC, ello obligaba a adoptar una de base.
116Debo agradecer a los magsteres Juan Ignacio Barrena y Josefina Raffo, que, sobre las pautas y criterios que marqu en un instructivo, me
secundaron en la tarea, compulsando parte del material.

pgina 44
Domingo Faustino Sarmiento

Esos pasajes marcados fueron volcados en pantalla.117 Puse a cada uno un epgrafe que procuraba cifrar lo
medular de su contenido. A veces bast una palabra; otras, me vi obligado a ampliar con una frase ampliato-
ria de qu trataba, para dar mayor afinacin al enunciado temtico. Una vez que se epigrafi la totalidad de
las frases y pasajes escogidos, les di orden alfabtico, de la A a la Z. Y, en el conjunto referente a cada tema,
por ejemplo Rosas, volv a darle una segunda ordenacin: cronolgica, porque cada frase, pasaje o par-
grafo lleva la indicacin del ao de publicacin. De esta manera, el lector puede seguir con curso sucesivo la
evolucin, ratificacin, cambios, atenuaciones, matizaciones de la opinin sarmientina respecto del tema a lo
largo de los aos. As se combinan dos criterios, uno temtico y otro cronolgico.
Como cada elemento escogido lleva al pie, adems del ao, el tomo y la pgina, que refieren a la edicin
de la UNLM, el lector puede verificar la cita en su fuente con estricta precisin. O citar con confianza.
La eleccin del epgrafe que colocaba a la cabeza de lo elegido presentaba, en ocasiones, algn problema. Se cru-
zaban en el seno del pasaje dos o ms temas, lo que es frecuente dada la capacidad asociativa espontnea del autor.
Hay una constante en las consideraciones sarmientinas: cada cuestin que aborda la enmarca en un
contexto mayor, con referencias a Europa, a Norteamrica o Hispanoamrica, de preferencia y casi siempre,
Chile y Uruguay, que es lo que tiene ms cerca. Es una suerte de pensar plutarquiano en el que va sacando
conclusiones por contrastes y coincidencias. De all que, en el seno de un prrafo, se crucen dos o tres ejes
temticos. Adems, debe tenerse en cuenta que la voluntad de objetividad del selector, en la tarea de bautizar
o nominar los pasajes es un esfuerzo, pero no un logro seguro.
No es tarea fcil extraer ciertos pasajes de su contexto sin prdida semntica. No existen textos, sino con-
textos. Esta realidad lingstica es limitativa para una obra que pretende escoger frases o pasajes ms o menos
breves, seccionados de un discurso mayor. Ocurre que muchas veces debemos sacrificar un texto interesante
porque para su cabal comprensin deberamos contextuarlo con explicaciones previas que pueden resultar
ms extensas que la frase escogida, como en esos sonetos de Quevedo en los que el ttulo se expande por ms
espacio del que ocupan los catorce versos del poema. En otras ocasiones, no es fcil hacer ciruga neta en un
texto porque su trabazn interna se concatena a lo largo de varios pargrafos o pginas, y no se atina a meter
bistur en medio de la materia viva. El contexto opera como una ecosfera. Por lo tanto, al recortar la frase es
posible que se pierda ese magma o matriz o contexto del que nace y en el que se entiende cabalmente.
Por lo dems, no debemos olvidar que Sarmiento es un periodista que va opinando sobre lo del da, lo de
aqu y ahora. Y sus artculos pueden hacer apelaciones a lo que el lector de las noticias del da tiene actuali-
zado, y, por ello, no requiere nueva exposicin. Se alude a ello y adelante. Y los lectores actuales quedamos
fuera del juego de las alusiones.
Incialmente, pens componer un Diccionario sarmientino, constituido, como otros actuales, por frases es-
cuetas, definiciones de dos o tres renglones, a lo que la facilidad de troquelar frases en el autor me motivaba.
Pero me pareci empresa estrecha como producto de la revisin de las Obras completas, y opt por que no solo
fueran frases, sino pargrafos, prrafos y, pocas veces, una pgina.118

117 Agradezco a Graciela Barbey y Sara Paladino de Blake la tarea de copiado de dicho material.
118Distingo entre pargrafo, que es el trozo de texto que est comprendido entre puntos y aparte, en un solo bloque. Para eso, en la Edad Media
se usaban los signos que distinguan uno de otro. El pargrafo es una unidad de estructura y sentido dispuesta por el autor. El prrafo es un trozo
de texto seccionado por un lector, que recorta en el seno de un discurso un fragmento que puede comenzar en mitad de un pargrafo y acabar dos
ms all, sin llegar al final, por dar un ejemplo.

pgina 45
Coleccin Idearios Argentinos

He ordenado una Bibliografa de y sobre Sarmiento, en cuya nota preliminar caracterizo el alcance
de ese aporte.
Al final, en la seccin Sarmiento en ancdotas , he seleccionado medio centenar de ellas. Sobre la base
de los libros de Beln Sarmiento, Guerra y Duarte.
La seccin Reflexiones acadmicas incorpora un haz de trabajos breves de miembros de la Academia
Nacional de Educacin, que proponen miradas motivadoras sobre diversos temas y facetas de lo sarmientino.
El Ideario se cierra al final con un ndice alfabtico de temas de lo dispuesto en la obra. Creo que ser
de utilidad, pues el lector no necesita hojear pgina a pgina los dos volmenes para apreciar su conteni-
do. Una revisin ligera del ndice le permitir una rpida ubicacin de las cuestiones que le interesen, e
incluso, asociarlas en esa lectura. A la vez, tendr una apreciacin de la riqusima variedad de temas que
abord Sarmiento.
En 1849, al dirigirse en su discurso anual a la Legislatura portea, Rosas titul un acpite de su discur-
so: "la cuestin Sarmiento. Ese mismo enunciado sigue teniendo, a la vuelta de dos siglos, plena vigencia
en la actualidad: Sarmiento es contemporneo.
As como la estatua materializa la idea creadora del artista, las obras fundacionales que Sarmiento
sembr a lo largo de su vida concretan parte de su ideario: son las ideas encarnadas que perduran entre
nosotros. El asombroso registro de casi un decreto generador de nuevas realidades por da de gobierno de
su fructuosa presidencia habla probadamente de su potencia creativa. No solo las ideas no se matan,
sino que, cuando se proyectan en obras, no se las puede tapar o ignorar. Su ideario fue un seminario, un
caudal potente de semillas para bien de las generaciones argentinas.
Quiz debera haber dejado, al final, unas hojas en blanco para que el lector, como en el revolucionario
libro del siglo XVIII Las aventuras del caballero Tristam Shandy, de Sterne, pueda consignar las frases que no
hall en la obra, completar las que entendi abiertas, y as parecidamente.

PEDRO LUIS BARCIA

pgina 46
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 47
Coleccin Idearios Argentinos

pgina 48
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 49
Coleccin Idearios Argentinos

frente al bicentenario del nacimiento de Sarmien-


to (1811-2011), que les ofreca y estimulaba una
oportunidad nica para avanzar en proyectos
nacionales de rescate cultural. Queda, hasta hoy,
como un gesto aislado, el Congreso sobre Sar-
miento, convocado conjuntamente por la Acade-
mia Nacional de la Historia y la Junta de Estudios
Histricos de la Provincia de San Juan, que cum-
pli su labor, con ms de cien ponencias y una ins-
No disponemos de una bibliografa total de la cripcin de cinco mil interesados, entre los das
obra de Sarmiento y sobre ella, la personalidad 12 y 14 de abril de 2011. Y que hall como eco un
del autor y las proyecciones de ambas realidades, silencio sostenido en los mbitos culturales y en
porque gran parte de lo escrito por l no ha sido los medios de comunicacin. A esa contribucin
an recogido en ediciones modernas. Por ejemplo, se le suman algunos ciclos de conferencias. Y poco
varios de sus folletos editados por el autor en su ms, escasamente.
siglo no han sido incluidos en sus Obras completas; En este sentido, el aporte del proyecto presen-
muchos artculos con su firma, con seudnimo o te, encarnado en los tres tomos que ahora se edi-
infirmados tampoco han sido rescatados; parte tan, llevado adelante por el esfuerzo mancomu-
considerable del caudal de su correspondencia an nado de la Academia Nacional de Educacin y la
no ha visto la luz. Fundacin, constituye casi un acto en soledad. La
A ello debemos sumarle el hecho inevitable de Academia, adems, le ha sumado, en el homenaje
que a toda bibliografa que aspira a ser exhaustiva a su patrono, un canal de You Tube, inaugurado
se le escapan varios o muchos baguales en el rodeo, ese ao, y que lleva, precisa y merecidamente, el
dada la latitud de la materia con que se enfrentan nombre de Canal Sarmiento. Al sanjuanino le
los especialistas en estos campos, y que la produc- hubiera gustado el saber que estaba su nombre
cin bibliogrfica que generan obra y persona del presente en un canal de la Red, otro de los cami-
autor es incesante y la vemos crecer da a da como nos de la comunicacin por los que tanto luch
esas caas especiales de la India: por eso, se entien- en su tiempo.
de que estemos en un constante sisifear, para usar El material que aqu ofrezco al lector tiene dos
un verbo neolgico pero preciso. niveles. El primero ordena la bibliografa de las
Quiero destacar dos aportes de capital impor- obras de Sarmiento y el segundo la bibliografa so-
tancia en este campo bibliogrfico. El primero, de bre el autor. En casi todos los casos de esta primera
naturaleza individual, es la labor que viene desa- parte he incluido observaciones sobre los criterios,
rrollando el doctor Mauricio Meglioli, como bibli- contenidos o aspectos particulares del material de
grafo y compilador de lo disperso. El segundo, de los asientos, como elementales formas de orienta-
orden grupal, es el encomiable Proyecto Sarmien- cin y asistencia.
to. Obras completas en Internet, que est dando el El segundo nivel comprende lo escrito sobre
paso necesario para poner a nuestro pas a la altu- Sarmiento, que se inicia con los volmenes de ho-
ra de las circunstancias tecnolgicas mundiales en menaje que se le destinaron, y luego, una fuerte se-
este terreno. leccin de libros y de los principales artculos sobre
En rigor de verdad, no ha habido ningn entu- su obra y persona.
siasmo en los niveles oficiales de gobierno poltico El ndice del contenido bibliogrfico es este:

pgina 50
Domingo Faustino Sarmiento

I. Bibliografa de Sarmiento tiene 52 captulos, uno por cada tomo de las OC. De
1. Bibliografas de su obra cada tomo se registra cada una de las piezas que lo
2. Ediciones de sus obras integran: ttulo, a veces, con indicacin de acpites
2.1. Obras completas internos; se da en dos o cuatro reglones una carac-
2.1.1. Impresas terizacin del contenido; se consigna, si figura en el
2.1.2. Digitales tomo, lugar y fecha de publicacin; indicacin del
2.2. Obras selectas numero de pgina inicial del trabajo en el tomo.
3. Epistolarios 3. Varios autores. Bibliografa de Sarmiento. La
4. Obras dispersas no epistolares Plata, UNLP, 1938.
5. Antologas 4. Becco, Horacio Jorge. Bibliografa de Sar-
5.1. Generales miento, en Humanidades, La Plata, UNLP, Fac. de
5.2. Particulares Humanidades y C. de la Educacin, t. XXXVII , v. 2,
6. Algunas ediciones especiales de sus obras capitales 1961, pp. 119-144.
5. Moglia, Ral. Catlogo de la Exposicin Bi-
II. Bibliografa sobre Sarmiento bliogrfica de Sarmiento, en AA.VV. Sarmiento.
1. Bibliografas Educador, socilogo, escritor, poltico. Buenos Aires,
2. Biografas Facultad de Filosofa y Letras, 1963, pp. 161-231.
3. Volmenes de homenaje Bibliografa sobre Sarmiento, pp. 222-230.
4. Libros y principales artculos. Seleccin. 6. Bibliografa, en Bunkley, Allison W. Vida de
Sarmiento. Buenos Aires, Eudeba, 1966, pp. 453-469.
Debe recordarse que el apartado II es fuerte- 7. Brizuela, Gabriel Eduardo; Karam, Richard;
mente selectivo. Biral, Alejandra. Bibliografa sarmientina. San Juan,
Facultad de Filosofa y Humanidades y Artes, Uni-
PLB versidad Nacional de San Juan, 1991. Varias edi-
ciones. En disquete. Ed. en papel, San Juan, 1994.
Antes, una versin reducida: Brizuela, Gabriel
I. Bibliografa de Sarmiento Eduardo y Lydia Gmez. Bibliografa sarmientina
existente en San Juan para uso de docentes y alumnos.
1. Bibliografas de su obra Compilada por Brizuela, Gabriel Eduardo y G-
Seleccin. Orden cronolgico mez Lydia. San Juan, SIPAR, Depto. de Historia,
1. Obras de D. F. Sarmiento. ndice general (para 1988, 21 p.
los 52 volmenes). Editor A. Beln Sarmiento. Bue- 8. Fernndez, Stella Maris. ndice de las Obras
nos Aires, Imprenta, Litografa y Encuadernacin completas de Sarmiento/A. B. Sarmiento, con pr-
Borzone, 1903, 326 p., t. LIII de las Obras completas. logo de J. L. Trenti Rocamora, en Infodiversidad,
---------. 2. ed., Buenos Aires, Sociedad de Es- Buenos Aires, Volumen 10, 2006.
tudios Bibliogrficos Argentinos, 2000, prlogo de 9. Meglioli, Mauricio. Edicin y subordinacin.
Jos Luis Trenti Rocamora, pp. 7-13. Historia y cronologa de las Obras completas, de Sar-
2. Bibliografa de Sarmiento. Con un prlogo miento. Incluye DVD con los 53 tomos de las Obras
de Ricardo Rojas (pp. V-XLVI). Trabajo realizado completas de Sarmiento. San Juan, ed. del autor,
por los alumnos de Letras. Buenos Aires, Impren- 2011, 163 p.
ta Coni, 1911, Universidad Nacional de La Plata, Se trata de un aporte valiossimo pues ordena
Fac. de Ciencias Jurdicas y Sociales, 582 p. La obra la totalidad de los contenidos de las OC por orden

pgina 51
Coleccin Idearios Argentinos

cronolgico (ms de 4000 entradas) fechando cada Universidad, Daniel Eduardo Martnez (p. IX); lue-
pieza, libro, folleto o artculo, y refirindolos al tomo go, Advertencia a esta edicin (pp. X-XI), en la que
y pginas que corresponden a la edicin original. se precisa que esta edicin reproduce en su totalidad
El deved anexo, que contiene el material elabo- la segunda (1948-1956); pero el t. L, lo toma de la pri-
rado por la Universidad de Toronto, es una herra- mera (1882-1903), porque en la segunda es inexisten-
mienta fundamental para todo tipo de compulsa, te. Anuncia: prximamente la impresin de textos
de particular manera por contener el tomo 53 con inditos (en preparacin), verdaderos hallazgos de
el ndice general que elaborara A. Beln Sarmiento. la produccin sarmientina. Estos aportes nuevos
no se han editado hasta hoy. Sigue: Vida y obra
2. Ediciones de su obra de Domingo Faustino Sarmiento, por Natalio R.
2.1. Obras completas Botana (pp. XIII-XLIII), que es una versin amplia-
2.1.1. Impresas da de su libro: Sarmiento. Una aventura republicana.
10. Obras completas de Domingo Faustino Sarmien- Buenos Aires, FCE, 1996. Cierra las pginas preli-
to. 1. edicin. Tomos I a VII, entre 1885 y 1888, a minares una Bibliografa (pp. XLV-XLIX), de y
cargo de Luis Montt, como editor, en Santiago de sobre Sarmiento.
Chile. Tomos VIII a LIII, entre 1889 y 1903, a cargo
de Augusto Beln Sarmiento, como editor, en Bue- 2.1.2. Digitales
nos Aires. El LIII es el ndice general, de orden te- 13. Universidad de Toronto. Digitalizacin de
mtico, es de notable utilidad para los que trabajan los 53 tomos de la primera edicin de las Obras
en las obras del autor. Para el complejo proceso de completas. http://www.archive.org/details/obras-
esta primera edicin, Vanse Carilla, Emilio, Las sarm. Se pueden ir bajando todos los tomos en di-
obras de Sarmiento, en Lengua y estilo en Sarmien- versos formatos.
to, pp. 89-110; y, Megliori, Mauricio, Edicin y sub- 14. Edicin en deved de las OC digitalizadas
ordinacin. Historia y cronologa de las Obras com- por la Universidad de Toronto. Reditado por la
pletas de Sarmiento, pp. 9-28. (Vanse los asientos Junta de Estudios Histricos de San Juan.
respectivos en Bibliografa sobre Sarmiento). 15. Mauricio Maglioli. Deved anexo a su obra
11. Obras completas de Domingo Faustino Sarmien- Edicin y subordinacin. Historia y cronologa de las
to. Buenos Aires, Editorial Luz del Da, 51 tomos Obras completas de Sarmiento. San Juan, ed. del
entre 1948 y 1956. No incluy los tomos L y LIII de autor, 2011. El deved es redicin del de la Univer-
la primera edicin. Ni agreg nada nuevo, pese a sidad de Toronto. Contiene los 53 tomos de la pri-
anticipar que sumara dos volmenes ms. mera edicin; el t. 53 es el ndice general, elabora-
12. Obras completas de Domingo Faustino Sarmiento. do por A. Beln Sarmiento. La primera carpeta del
Buenos Aires, Universidad de la Matanza, 53 tomos, deved contiene, adems, la totalidad de los ttulos
2001. Comprende los LII tomos de textos de la pri- de los trabajos incluidos en las OC, por orden cro-
mera edicin y el LIII contiene dos ndices: ndice ge- nolgico y referidos a tomo y pginas de la edicin.
neral e ndice onomstico. El general no es temtico, Es un inestimable aporte.
como lo es el LIII de la primera edicin: solo contiene 16. Proyecto Sarmiento. Obras completas en In-
el detalle de las piezas incluidas en los 52 tomos de ternet. Edicin Bicentenario (en proceso). www.
textos sarmientinos. El onomstico es, como lo dice proyectosarmiento.com.ar y proyectosarmiento@
el adjetivo, de los nombres propios mencionados en fibertel.com.ar. Edicin digital de las Obras comple-
la totalidad de los 52 tomos. El tomo I va precedi- tas. Dirigido por Ernesto Romano y conformado
do de unas Palabras preliminares, del Rector de la por la Biblioteca Quiroga Sarmiento, la Comisin

pgina 52
Domingo Faustino Sarmiento

de Apoyo y Fiscalizacin a las Obras completas y Buenos Aires, Editorial La Facultad, 1944, 4 tomos.
el Grupo de Estudios Sarmientinos, busca, a casi La concpecin total de la obra era una veintena de
doscientos aos del nacimiento del prcer, reali- tomos, con la inclusin de las principales obras sar-
zar la primera edicin completa y comentada de mientinas ntegras y una seleccin de artculos. Pero
sus obras. El proyecto consiste en la publicacin en solo alcanz cuatro tomos.
Internet para su uso gratuito de los mencionados Tomo 1. Pginas del ostracismo y defensa de la li-
escritos, que sern posteriormente cedidos al Esta- bertad. Prlogo de E. de Ganda, pp. XXIII-XXXVII,
do nacional para su edicin en papel, facilitando el 366 p.
cumplimiento de la Ley 25159. Incluye tambin la Tomo 2. Poltica de educacin y trabajo. Las ideas de
donacin de la obra al Proyecto Gutenberg y a la Sarmiento, por E. de Ganda, pp. IX-XXVII, 438 p.
Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes, a fin de Tomo 3. Juan Manuel de Rosas. Su poltica, su cada,
difundirla a escala planetaria. su memoria. Sarmiento y Rosas, por E. de Ganda,
Plan de la obra. Dado que el formato actual de pp.VII-LX, 429 p.
las Obras completas no solo no fue diseado por Sar- Tomo 4. Campaa en el Ejrcito Grande. Sarmiento
miento, que lleg nicamente a supervisar algunos y Urquiza, por E. de Ganda, pp. VII-XXXBV, 374 p.
tomos, sino que adems es incompleto y altera en
muchos casos las ediciones originales con supre- 3. Epistolarios
siones o adiciones, la propuesta es reordenar lo Orden cronolgico
ya editado y sumarle lo indito segn un criterio 19. Avellaneda, Nicols, Cartas de Sarmien-
acadmico. La edicin constara de cinco grandes to a Avellaneda, en La Biblioteca, Buenos Aires,
secciones temticas: Literatura, Educacin, Polti- 1897, a. II, t. VI, pp. 5-42.
ca, Correspondencia y Traducciones. En funcin 20. Mitre, Bartolom. Sarmiento-Mitre. Correspon-
de estas cinco divisiones se realizar el trabajo de: dencia 1846-1868. Buenos Aires, Museo Mitre, 1911.
Completar la obra editada sumando 17 nue- 21. Garca-Mansilla, Manuel R. Cartas confiden-
vos tomos (aprox.) de escritos firmados o identifi- ciales de Sarmiento a M. R Garca (1866-1872), en Ana-
cados bajo seudnimo, o sin firma. les de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, Bue-
Correspondencia indita. nos Aires, UBA, 1917, tercera serie, 3, pp. 251-369.
Elaborar nuevos ndices (general, de cada 22. Beln Sarmiento, A. Epistolario de Sarmiento.
tomo y cronolgico). Buenos Aires, Instituto de Literatura Argentina,
Editar obras traducidas por Sarmiento. Universidad Nacional Buenos Aires, Facultad de
Hasta la fecha, se han digitalizado 56 trabajos Filosofa y Letras. Seccin Crtica, T. I, N. 6, 1925.
de Sarmiento que tuvieron edicin independiente 23. Cartas a Sarmiento, en Boletn de la Acade-
en el siglo XIX y 7 tomos de correspondencia. mia Argentina de Letras, Buenos Aires, AAL, 1935,
t. III, pp. 77-98; 373-410; 1936, t. IV, pp. 81-130,
2.2. Obras selectas 295-362, 451-490 y 589-656. Se trata de Cartas de
17. Obras selectas. Facundo; Recuerdos de provin- Sarmiento a la seora Mary Mann.
cia; Artculos, ensayos y discursos; Viajes por Europa, 24. Ottolenhghi, Julia. Sarmiento a travs de su
frica y Amrica. Edicin de Diana Sorensen. Notas epistolario. Buenos Aires, 1939. Contiene cartas in-
de Diana Sorensen y Pablo Ansolabehere. Madrid, ditas de Beln Sarmiento, Aberastin y otros.
Espasa, 2002. 25. Pginas confidenciales. Introduccin de Alber-
18. Obras selectas. Edicin revisada y precedida de to Palcos. Buenos Aires, Elevacin, 1944. Contiene
un estudio preliminar por Don Enrique de Ganda. cartas inditas.

pgina 53
Coleccin Idearios Argentinos

26. Epistolario entre Sarmiento-Posse. Buenos Ai- Chile, Dibam, Centro de Investigaciones Diego Ba-
res, Museo Histrico Sarmiento, 1946-1947, 2 tomos. rros Arana, 1999.
27. Correspondencia entre Sarmiento y Lastarria. 36. Amante, A. Sarmiento remitente. Cartas. Bue-
1844-1888. Edicin anotada por Mara Luisa del nos Aires, Facultad Filosofa y Letras, UBA, 2000.
Pino de Carbone. Prologo, de MLPC, pp. 7-21. 37. Epistolario de Santiago Arcos a Domingo Faustino
Buenos Aires, Artes Grficas Bartolom U. Chiesi- Sarmiento, 1861-1874. Presentacin de Marta Gau-
no, 1954, 172 p. dencio de Germani. Asociacin Amigos del Museo
28. Sarmiento y Urquiza. Correspondencia. Ed. de Histrico Sarmiento, Buenos Aires, /PPC/ Fraterna,
Antonio P. Castro. Buenos Aires, Museo Histrico 2000. Contina el proyecto de edicin de cartas pri-
Sarmiento, 1954. vadas de Sarmiento, iniciado por Carlos S. A. Segreti.
29. Cartas de Sarmiento al general Julio A. Roca. 38. Epistolario de Domingo Faustino Sarmiento.
Buenos Aires, Museo Roca, 1964-1966. Cartas familiares. Introduccin de Enrique Mario
30. Segreti, Carlos S. A. La correspondencia de Mayocchi. Buenos Aires, Edicin de Amigos del
Sarmiento. Primera serie: Tomo I, aos 1838-1854. Museo Histrico Sarmiento, 2001. Contina el pro-
Presentacin del Dr. Eduardo Csar Angelloz. Ad- yecto de Carlos S. A. Segreti de edicin de la corres-
vertencia y compilacin por el profesor Carlos S. A. pondencia privada de Sarmiento, iniciado con sus
Segreti. Crdoba, Poder Ejecutivo de la Provincia dos tomos de 1988 y 1991.
de Crdoba, 1988, 321 p. Tomo II. Aos 1855-1861. 39. Bombini, Gustavo. El gran Sarmiento. Las
31. Duarte, Mara Amalia. Cartas de Sar- cartas que develan al hombre de accin y su intimidad.
miento a su ministro de Guerra Martn de Gain- Buenos Aires, El Ateneo, 2001. Es una antologa de
za durante las dos rebeliones de Lpez Jordn, cartas conocidas, pero aporta cuatro nuevas a Do-
1870-1873, en Investigaciones y Ensayos, Academia minguito, pp. 113-122.
Nacional de la Historia, N. 39, enero-diciembre 40. Mayocchi, Enrique Mario. Introduccin,
de 1989, pp. 147-217. en Epistolario de Domingo Faustino Sarmiento, cartas
32. La correspondencia de Sarmiento. Segunda se- familiares. Asociacin Amigos del Museo Histrico
rie. Tomo II. Aos 1855-1861. Compilacin del pro- Sarmiento,/PPC/ Fraterna, 2002.
fesor Carlos S. A. Segreti. Crdoba, Poder Ejecutivo 41. Velleman, Barry L. Mi estimado seor. Cartas
de la Provinica de Crdoba, 1991, 310 p. de Mary Mann a Sarmiento (1865-1881). Prlogo de
33. Sarmiento-Fras. Epistolario indito. Ana Ma- Horacio Reggini. Buenos Aires, ICANA- Ediciones
ra Barrenechea y colaboradores. Prlogo de A. M. Fundacin Victoria Ocampo, 2005.
Barrenechea. Buenos Aires, Universidad de Buenos
Aires, Facultad de Filosofa y Letras, 1997. 4. Obras dispersas
34. Correspondencia de Sarmiento. Enero-mayo no epistolareS
1862. Buenos Aires, Asociacin Amigos del Mu- 42. Meglioli, Mauricio. Domingo Faustino Sar-
seo Histrico Sarmiento, 1997. Es continuacin del miento. Textos recobrados (1828-1840). Buenos Aires,
proyecto de Carlos S. A. Segreti de edicin de la 2009.
correspondencia privada de Sarmiento, iniciado
con los dos tomos suyos, en Crdoba, 1988 y 1991. 5. Antologas
Contiene cartas inditas. 5.1. Generales
35. Vergara Quiroz, Sergio. Manuel Montt y Do- 43. Sarmiento selecto. 1811-1911. Homenaje de la
mingo Faustino Sarmiento. Epistolario (1833-1888). Comisin Popular del Centenario. Buenos Aires,
Estudio, seleccin y notas de SVQ. Santiago de Otero y Ca. Impresores, s. f. (1911), 225 p. Es la

pgina 54
Domingo Faustino Sarmiento

primera antologa sarmientina de algn valor. Est 53. Antologa total de Sarmiento. Seleccin y orde-
constituida por una buena seleccin diversa de ar- nacin de Germn Berdiales. Buenos Aires, Edicio-
tculos completos, tomados en un recorrido de los nes Culturales Argentinas, 1962, 2 tomos; I, 275 p.;
tomos de las OC. No hay responsable de la selec- II, 269 p.
cin, aunque cabe sealar que el secretario de la 54. Pginas populares. (En el sesquicentenario de
Comisin Ejecutiva era Leopoldo Lugones. su natalicio). Buenos Aires, Comisin Popular de
44. Binayn, Narciso. Antologa didctica de Sar- Homenaje a Sarmiento, Icograf Impresiones, 1962.
miento. Buenos Aires, Kapelusz, 1927; 3. ed., 1929. 55. Sarmiento, Domingo F. Epistolario ntimo.
45. No Julio. Mi vida. Texto ordenado y anota- Tomo II. Seleccin, prlogo y notas de Bernardo Gon-
do por Julio No. Buenos Aires, ngel de Estrada y zlez Arrili. El epistolario de Sarmiento, BG A (pp.
Ca., 1938, dos tomos. IX-XXII). Buenos Aires, Ediciones Culturales Argenti-
46. Antologa de Domingo Sarmiento. Prlogo y nas, 1963; 205 p. Este tomo va en esta seccin porque
seleccin de Germn Arciniegas. Mxico, Pax, Se- es, en su casi totalidad, una antologa de epistolarios
cretara de Educacin Pblica, s. f. ya editados previamente; aunque aporta una media
47. Giuria, C. A. y Daz Franco, A. Sarmiento. Se- docena de cartas no incluidas en aquellos.
leccin popular. Publicaciones simultneas, circa 1940. Este sera uno de los tomos, el II, de un proyecto
48. Rojas, Ricardo. El pensamiento vivo de Sarmien- de media docena de volmenes (los otros van en
to. Buenos Aires, Losada, 1941. Varias ediciones. asientos sucesivos): Los seis tomos de esta selec-
49. Sarmiento, Domingo Faustino. Prosa de ver y cin de la obra de D. F. Sarmiento cuentan con la
pensar. Una seleccin de escritos literarios a cargo coordinacin general de Mauricio Rosenthal, lee-
de Eduardo Mallea. Buenos Aires, Emec Editores, mos en la presentacin sin que se explicite cules
1943; Coleccin Grandes Ensayistas, I, 528 p. tomos constituyen el conjunto. Es posible, aunque
50. Textos fundamentales. Seleccin de Luis Fran- no aparece netamente dicho, que se considere el
co y Ovidio Omar Amaya, Buenos Aires, Compa- tomo I de esta seleccin de obras la edicin del Fa-
a Fabril Editora, 1959, 2 vols. Detalle. cundo de Alberto Palcos (vase Ediciones de obras
51. Bravo, Julio R. El civilizador. Sntesis del pen- individuales) y tomo VI la edicin de Vida de Do-
samiento vivo de Sarmiento. Buenos Aires, Ediciones minguito (vase VI).
Alonso Zamora, 1961, 429 p. Antecedentes para la De ser as, se habran editado los seis tomos alu-
presentacin de este libro, pp. 9-41, en que el au- didos y no precisados, a saber: I Facundo; II Episto-
tor caracteriza la personalidad y obra de Sarmien- lario ntimo; III Cartas y discursos polticos; IV Pginas
to. El resto del volumen es una seleccin de artcu- escogidas; V Memorias, y VI Vida de Dominguito.
los y pasajes tomados de los volmenes de las OC, La supervisin no evit la reiteracin de textos
seguidos al hilo de los tomos sucesivos. Incluye, en los volmenes, por ejemplo, en IV y V : La his-
ocasionalmente, epgrafes con consideraciones so- toria de mi madre y El hogar paterno, en ambos.
bre algunas de las pginas elegidas. 56. Sarmiento, Domingo F. Cartas y discursos pol-
52. Delucchi, Francisco J. Sarmiento. 1811-1961. ticos. Itinerario de una pasin republicana. Tomo III. Se-
Biografa y antologa de las Obras completas. Bue- leccin, prlogo y notas de Jos F. Barreiro. Buenos
nos Aires, Editorial Textos, 1961, 167 p.; 2. ed. Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1963, 254 p.
Buenos Aires, s. e., 1968. Es una breve seleccin de 57. Sarmiento, Domingo F. Pginas escogidas.
fragmentos de escritos sarmientinos. Constituye, Tomo IV. Seleccin y prlogo del doctor Carlos
en su brevedad, una antologa aconsejable para Alberto Erro. Prlogo (pp. IX-XV). Buenos Aires,
uso del secundario. Ediciones Culturales Argentinas, 1963; 175 p.

pgina 55
Coleccin Idearios Argentinos

58. Sarmiento, Domingo F. Memorias. T. V. Edicin especial de 6 tomos de la obra de Do-


Seleccin y prlogo de Luis de Paola. Prlogo mingo Faustino Sarmiento. Puede considerarse el
(pp. IX-XIV). Buenos Aires, Ediciones Culturales tomo I de la coleccin de VI, sealada en el asiento 53.
Argentinas, 1963, 289 p. - Facundo o Civilizacin y barbarie en las pampas
59. Montenegro, Adelmo. Estudio preliminar, argentinas. Prlogo y apndices de Ral Moglia.
en Montenegro, A. Plenitud de Sarmiento. Antologa Buenos Aires, Peuser, 1955.
selecta de su pensamiento. Crdoba, EMCOR, 1988. - Facundo. Prlogo y edicin a de Roberto Yahni.
60. Ideario de Sarmiento. Seleccin, prlogo y no- Madrid, Ctedra, 1990.
tas de Bernardo Movsichoff. Buenos Aires, Torres - Educacin popular. Prlogo de Gregorio Weinberg.
Agero Editor, 1988, 203 p., de pequeo formato. Buenos Aires, Editorial Lautaro, 1949.
61. Bravo, H. Flix. Recopilacin de pginas selec- - Argirpolis. Prlogo de Fliz Weinberg. Buenos
tas en el centenario de su muerte. Buenos Aires, Mi- Aires, 1978.
nisterio de Educacin y Justicia, 1989. - Argirpolis. Prlogo de Javier Fernndez. Bue-
62. El pensamiento de Domingo Faustino Sarmien- nos Aires, Leviatn, 1997.
to. Prlogo de Jorge Myers (pp. 11-35). Buenos - Viajes. Vol. I: Estudio preliminar de Alberto
Aires, Editorial El Ateneo, 2010, 269 p.; Coleccin Palcos. Vol. II: Estudio preliminar de Norberto Ro-
Claves del Bicentenario. drguez Bustamante. Vol. III: Estudio preliminar
de Antonio de la Torre. Buenos Aires, Hachette,
5.2. Particulares 1955-1958; Colec. El Pasado Argentino.
63. Comisin Nacional de Homenaje a Sarmien- - Viajes por Europa, frica y Amrica. 1845-1847.
to. Sarmiento. Cincuentenario de su muerte. Pgi- Edicin dirigida por Javier Fernndez. Buenos Ai-
nas selectas de Sarmiento sobre Bibliotecas Populares. res, Fondo de Cultura Econmica-Coleccin Archi-
Recopiladas por la Comisin Protectora de Biblio- ves de la Unesco, 1993.
tecas Populares. Advertencia de Juan Pablo Echa- - Campaa en el Ejrcito Grande. Edicin, prlogo
ge. Buenos Aires, 1939, 245 p. y notas de Tulio Halpern Donghi. Mxico-Buenos
64. Sarmiento y el periodismo. Seleccin, prlogo Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1958.
y notas del profesor Alberto Fernndez Leys. La
Plata, Edicin de la Escuela de Periodismo, UNLP,
1962, 105 p. II. BIBLIOGRAFA SOBRE
SARMIENTO
6. Algunas ediciones
de sus obras capitales 1. Bibliografas
- Facundo. Prlogo de Alberto Palcos. La Plata, - Amaral Insiarte, Alfredo. Bibliografa sobre Sar-
Universidad Nacional de La Plata, 1938. Biblioteca miento. Universidad Nacional La Plata, Biblioteca
de Autores Nacionales y Extranjeros referente a la Pblica, 1938.
Repblica Argentina, 1. Con vastos y ricos apndi- Gagliardi, Guillermo R. y Mauricio Meglioli.
ces documentales; y Facundo. Prlogo y notas del Testimonios de un hacedor. Bibliografa sobre Domin-
profesor Alberto Palcos. Redicin ampliada de la go Faustino Sarmiento. San Juan, ed. de autor, 2010,
edicin crtica y documentada que public la Uni- 300 p. Es la ms completa de las bibliografas so-
versidad Nacional de La Plata, Buenos Aires, Edi- bre Sarmiento, ms all de detalles que se podrn
ciones Culturales Argentinas, 1, Ministerio de Edu- revisar en una segunda edicin y algunos asientos
cacin y Justicia, 1961, 478 p. incompletos. Muy recomendable.

pgina 56
Domingo Faustino Sarmiento

2. Biografas - Sarmiento. Cincuentenario de su muerte. 1939, T. I.


Zinny, Antonio. Rasgos biogrficos del ciudadano - Sarmiento. Homenaje de la Facultad de Huma-
D. Domingo F. Sarmiento. Buenos Aires, Imprenta nidades y Ciencias de la Educacin, Universidad
Argentina, 1867, 43 p. Es el primer esquicio biogr- Nacional de La Plata, 1939, 241 p. Hay dos edicio-
fico sarmientino. nes en el mismo ao. Colaboran: Alfredo Calcagno,
Bel, A. (Augusto Beln Sarmiento). Resea bio- Rafael Alberto Arrieta, Jos A. Ora, Juan E. Casa-
grfica de Domingo Faustino Sarmiento. Buenos Ai- ni, Ricardo Levene, Carlos Heras, Alberto Palcos,
res, Imprenta de El Nacional, 1880, 32 p. Antonino Salvadores, Fernando Mrquez Miran-
Guerra, Guillermo J. Sarmiento. Su vida i sus obras. da, Flix Aguilar, Mara Ins Crdenas de Monner
Santiago de Chile, Imprenta Elzeviriana, 1901. Sans y Emilio Azzarini.
Rojas, Ricardo, El profeta de la Pampa. Vida de Sar- - Comisin Nacional de Homenaje a Sarmien-
miento. Buenos Aires, Losada, 1945, varias edicio- to. Cincuentenario de su muerte: Discursos y escritos
nes; y Buenos Aires, Ed. Kraft, 1962. Ha sido la ms en la Argentina. Advertencia de R. Levene. Buenos
popular de las biografas del personaje. Aires, 1939.
Galvn Moreno, Carlos. Radiografa de Sarmien- T. I. Discursos y escritos en el exterior.
to. Buenos Aires, Claridad, 1938; Vida de Sarmiento. T. II. Pginas selectas de Sarmiento.
2. ed. Buenos Aires, Tor. Agobia un poco el exceso T. III. Pginas selectas de Sarmiento sobre
de documentacin no digerida en la exposicin. Bibliotecas Populares.
Glvez, Manuel. Vida de Sarmiento, el hombre de au- T. IV. Homenaje en la Argentina y en el ex-
toridad. Buenos Aires, Emec, 1945; 2.. ed., Tor, 1957; terior.
3. ed., Dictio, 1979. Es un texto grato y fluido en la - Sarmiento. Homenaje de la Facultad de Hu-
lectura. No es un autor entusiasta por el biografiado. manidades y Ciencias de la Educacin, La Plata,
Bunkley, Allison Williams. Vida de Sarmiento. UNLP, 1939.
Buenos Aires, Eudeba, 1966. Traduccin de Luis - Sarmiento y la educacin pblica. Buenos Aires,
Echvarri, revisin tcnica de Alicia Carrera. 1. ed., Losada, 1962. Varios autores.
The Life of Sarmiento, Princeton University Press, - Sarmiento educador, socilogo, escritor, poltico.
New Jersey Publisher, 1952; 3. ed., Nueva York, Buenos Aires, Facultad de Filosofa y Letras, Univer-
Greenwood Press Publishers, 1969. Obra muy do- sidad de Buenos Aires, 1963, 233 p. Colaboraciones
cumentada, pero de lectura ardua para el lector co- de Juan Mantovami, C. A. Erro, A. M. Barrenechea,
mn. Contiene una seleccin bibliogrfica. J. L. Romero, N. Rodrguez Bustamante, A. Ghiol-
Berdiales, G., El maestro de Amrica. Vida anecd- di, R. Caillet-Bois, J. M. Monner Sans, Ral Moglia
tica de Sarmiento. De El Carrascal a Chungay, 1811- y Miguel Garca.
1849. Ilustraciones de P. Pereyra, Acm, 1961. Es - Revista SUR. Sarmiento. Aproximaciones. Bue-
una sntesis biogrfica parcial, para docentes. nos Aires, julio-diciembre de 1977. Varios autores.
Garca Hamilton, Ignacio. Cuyano alborotador. La - Vigencia de Sarmiento. Comisin Permanen-
vida de Domingo F. Sarmiento. Buenos Aires, Edito- te de Homenaje a Sarmiento, 1988. Buenos Aires,
rial Sudamericana, 1997. AAL. Varios colaboradores: Ral Castagnino, Ali-
cia Jurado, A. Pags Larraya.
3. Volmenes de homenaje - Revista Iberoamericana, Vol. LIV, N. 143, abril-
- Sarmiento. Homenaje de la Universidad de junio de 1988. Nmero especial dedicado a Domin-
Buenos Aires en su primer centenario. Buenos Ai- go Faustino Sarmiento. Varios colaboradores.
res, Imprenta Coni, 1911, 84 p. - Sarmiento. Centenario de su muerte. Buenos

pgina 57
Coleccin Idearios Argentinos

Aires, AAL, 1988. Trabajos de: Academia Argen- 1957. Estudio preliminar de H. Zorraqun Bec. Y
tina de Letras. Homenaje a Domingo Faustino Sar- en Alberdi, J. B. Obras completas. Buenos Aires, La
miento. 1811-1888, Buenos Aires, AAL, 1995. Varios Tribuna Nacional, 1886, T. IV, pp. 5-142. Y en Al-
autores: A. Pags Larraya, Antonio Carozzi Abas- berdi, J. B. Obras selectas. Buenos Aires, La Facultad,
cal, Horacio Aramani, Ral H. Castagnino, Jorge 1920, Volumen V, pp. 79-273.
Calvetti, L. Eduardo Brizuela. Alberdi Juan B. Corolario de la Historia de Bel-
-Academia Argentina de Letras a DFS en el bi- grano por Sarmiento, en Alberdi, J. B., Escritos ps-
centenario de su nacimiento, en BAAL, t. LXXVI, tumos. Buenos Aires, 1897, T.V. Y en Alberdi, J. B.
sept.-dic. de 2011, nros. 317-318, 2012. Contiene tra- Grandes y pequeos hombres del Plata. Buenos Aires,
bajos de: Oscar Tacca, Olga Fernndez Latour de Plus Ultra, 1974, pp. 195-206.
Botas, Antonio Requeni, Oscar Caeiro, Jos Andrs Alberdi, Juan Bautista. Escritos pstumos. Bue-
Rivas y Lidia Lewkowicz. nos Aires, Manuel Alberti, 1900, T. XI, pp. 513-798.
Alberdi, Juan B. Opsculo del Sr. Sarmiento
4. Libros y principales sobre la Convencin de San Nicols. Respuesta,
artculos. Seleccin en El Diario de Valparaso, 2 de noviembre de 1852.
Abeledo, A. Sarmiento y los Estados Unidos. Buenos Opsculo del Sr. Sarmiento sobre la Convencin
Aires, Instituto Sarmiento de Sociologa e Historia, de San Nicols de los Arroyos. Estado de la Cues-
1965, Boletn N. 2, pp. 17-30. tin. Situacin posible, en El Diario de Valparaso,
Ansa, Fernando. Argirpolis, races histricas 8 de noviembre de 1852. Y en Alberdi, J. B. Escritos
de una utopa, en Revista Ro de la Plata, 8-Cultu- pstumos. Buenos Aires, 1987, T. XVI, pp. 190-213.
ras, Pars, 1989, N. 8, pp. 69-85. Alberdi Juan B. Palabras de un ausente, en Al-
Alazraki, Jaime. El indigenismo en Mart y el berdi, J. B. Obras completas. 1887, T. VII, pp. 136-175.
anti-indigenismo de Sarmiento, en Cuadernos Ame- Alberdi, Juan B. Se trata en este librito de: Can-
ricanos, Mxico, Ao XXIV, N. 3, mayo-junio de didaturas. Sarmiento y sus cosas... Los hombres
1965, pp. 135-157. del gobierno de Sarmiento para m La escuela
Albarracn Sarmiento, C. H. Doble destino de de Sarmiento, en Alberdi, J. B. Escritos pstumos.
Recuerdos de provincia, en Humanidades, Universidad Buenos Aires, 1987, T. VIII, pp. 427-506.
Nacional de La Plata, T. XXXVII, Volumen 2, 1961. Alberdi Juan B. Notas sueltas polticas, en
Albarracn Sarmiento, C. H. A mi projenie me Alberdi, J. B. Escritos pstumos. Buenos Aires,
sucedo yo, Sarmiento en sus Recuerdos de provin- 1987, T. X, pp. 558-580. Sobre N. de la Riestra, B.
cia, en Homenaje a Ada Barbagelata, In Memoriam. Mitre y Sarmiento, p. 13.
Actualidad Producciones, 1994, T. 2, pp. 395-426. Alberdi Juan Bautista. San Martn calificado en
Albarracn Sarmiento, Carlos. Sarmiento y la carta de Sarmiento a m, Facundo y su bigrafo,
retrica, en Estudios de Filologa y Retrica, en ho- en Alberdi, J. B. Escritos pstumos, tomo V, Belgra-
menaje a Luisa Lpez Grigera. Bilbao, Universidad no y sus historiadores, 1897, pp. 273-383. Y en su
Deusto, 2000, pp. 23-30. Grandes y pequeos hombres del Plata. Pars, Garnier,
Alberdi Juan B. Cartas sobre la prensa y pol- 1912. Otras eds.: 1962, Plus Ultra, 1974, pp. 181-182
tica militante de la Repblica Argentina y Com- y 215-197.
plicidad de la prensa en las guerras civiles de la Alberini, Coriolano. La genialidad de Sarmien-
Repblica Argentina. Buenos Aires, 1873. Prefacio to y el nacionalismo histrico, en Revista Argentina
de Nicasio Oroo. Y editorial La Cultura Argenti- de Ciencias Polticas, Ao II, N. 16, 12 de enero de
na, 1916. Cartas quillotanas. Buenos Aires, Estrada, 1912, pp. 471-483.

pgina 58
Domingo Faustino Sarmiento

Almafuerte. Las diferentes versiones manus- Plata, T. XXXVII, Volumen 2, pp. 81-118.
critas de su poema a Sarmiento, en Revista Am- Ardao, Arturo. Las ciudades utpicas de Bol-
bas Amricas, N. 7, 2. poca, septiembre de 2005, var, Miranda y Sarmiento, en De historia e historia-
pp. 38-39. dores, homenaje a Jos Luis Romero. Siglo XXI, 1982. Y
Alonso Piero, A. Sarmiento y el periodismo. Aca- en Nuestra Amrica Latina. Montevideo, Ediciones
demia Nacional de Periodismo, 2001. de la Banda Oriental, 1986, pp. 83-95. Y Ed. Univer-
Alsina, Valentn. Notas al libro Civilizacin y sidad Sarmiento Bolvar, Caracas, 1983.
Barbarie. Vida de J. F. Quiroga, en Revista de Dere- Arnoux, Elvira Narvaja de. Los discursos sobre la
cho, Historia y Letras, 1901, Ao IV, T. X, pp. 165-194, nacin y el lenguaje en la formacin del Estado (Chile
334-350 y 497-504, T. XI, pp. 47-67, 165-181. Y en 1842-1862). Buenos Aires, SEMA, 2008.
Palcos, Alberto (prlogo) Facundo. Edicin crtica y Auza, N. T. Sarmiento, precursor del mercado lati-
documentada. Buenos Aires, Universidad La Plata, noamericano del libro. Buenos Aires, Marymar, 1988.
1938, pp. 364-426. Y edicin ampliada, Ediciones Avellaneda, N. El bal de Avellaneda. Correspon-
Culturales Argentinas, 1961, pp. 349-419. dencia y documentos aos 1861-1885. Buenos Aires,
Altamirano Carlos. Introduccin a Facundo. Emec, 1977.
Austral-Espasa Calpe, 1994. Y en su Para un programa Avellaneda, Nicols. Sarmiento escritor, en
de historia intelectual y otros ensayos. Siglo XXI, 2005. La Biblioteca, Ao I, T. II, 1896. Y en Escritos y dis-
lvarez Gardiol, Ariel. La querella de Alberdi cursos, 1910, T. I. Y en Escritos literarios. Buenos Ai-
con Sarmiento, en Homenaje a J. B. Alberdi. Crdo- res, Estrada, pp. 96-97; 6. ed., 1955. Y Academia
ba, Academia Nacional de Derecho y Ciencias So- Argentina de Letras, 1988.
ciales, T. 1, 202, pp. 183-194. vila Martel, Alamiro de. Sarmiento en la Uni-
Anderson Imbert, Enrique. Genio y figura de Do- versidad de Chile. Santiago, Ediciones de la Univer-
mingo F. Sarmiento. Buenos Aires, Eudeba, 1967. sidad de Chile, 1988.
Anderson Imbert, Enrique. El historicismo de Ayala, Francisco, Experiencia viva y creacin
Sarmiento, en Cuadernos Americanos, Mxico, sep- literaria, Le Malentendu, en Sur, Buenos Aires, Ed.
tiembre-octubre de 1945, Ao IV, N. 5, Volumen Sur, N. 257, marzo-abril de 1959, pp. 51-53. (Sar-
XXIII, pp. 158-177. Y en Estudios sobre escritores de miento y relato de A. Camus).
Amrica. Buenos Aires, Raigal, 1954, pp. 56-80. Y en
Crtica interna. Madrid, Taurus, 1961, pp. 39-57. Barba, Enrique M., En torno a Sarmiento, en
Anderson Imbert, Enrique. Exhumacin de un Vigencia de Sarmiento. Comisin Permanente de Ho-
folleto annimo de Sarmiento, en Boletn de la Aca- menaje a Sarmiento, 1988, pp. 11-21.
demia Argentina de Letras, T. LVIII, julio-diciembre Barcia, Pedro Luis, Domingo Faustino Sarmien-
de 1993, nros. 229-230, pp. 201-213. Y en Moderni- to, en Encyclopedie Philosophique Universelle. Les oeu-
dad y posmodernidad. Ensayos. Torres Agero, 1997. vres philosophiques. Pars, Presses Universitaires de
Anderson Imbert, Enrique. Genio y figura de Do- France Pars, 1993, t. I, pp. 2079-2080.
mingo Faustino Sarmiento. Buenos Aires, Eudeba, 1967. Barcia, Pedro Luis. Prlogo a Facundo. Bue-
Anderson Imbert, Enrique. Gnesis del primer nos Aires, Puerto de Palos, 2005.
Dominguito y Una pgina indita de Sarmien- Barreiro, J. P. El pensamiento vivo de Sarmiento.
to, en El realismo mgico y otros ensayos. Venezuela, Buenos Aires, Lautaro, 1943.
Monte vila, 1977. Barrenechea, Ana Mara y Lavandera, Beatriz
Arce, Facundo A. Sarmiento y Entre Ros, en R. Domingo Faustino Sarmiento. Buenos Aires, Cen-
Humanidades, 1961, Universidad Nacional de La tro Editor de Amrica Latina, 1967.

pgina 59
Coleccin Idearios Argentinos

Barrenechea, A. M. Notas al estilo de Sarmiento, inspiracin argentina. Buenos Aires, FADU, UBA,
en Revista Iberoamericana, Iowa, Volumen XXI, N.os 41- Eudeba, 1998.
42, diciembre de 1956, pp. 275-194. Y en su Textos his- Bravo, H. F. Sarmiento pedagogo social. Buenos
panoamericanos. Monte vila, 1978, pp. 35-59. Aires, Eudeba, 1965.
Barrenechea, A. M. Sobre la modalidad auto- Brizuela Aybar, Leovino Eduardo. El sistema
biogrfica en Sarmiento, en Nueva Revista de Filolo- expresivo de Facundo. San Juan, Universidad Na-
ga Hispnica, N. 2, T. XXIX, 1980, pp. 509-519. cional de San Juan, Facultad de Filosofa, Humani-
Barrenechea, A. M. Las ideas de Sarmiento antes dades y Artes, 1988, 2000.
de la publicacin del Facundo, en Filologa, Universi- Brizuela Aybar, L. E. Sarmiento periodista. San
dad Nacional de Buenos Aires, Ao 5, N. 3, septiem- Juan, Universidad Nacional de San Juan, Facultad
bre-diciembre de 1959. Y en su Textos hispanoamerica- de Filosofa, Humanidades y Artes, 1983.
nos. Monte vila, 1978, pp. 11-33. Bucich, Antonio Juan. Sarmiento periodista.
Barros, lvaro. Invasiones indgenas, obra de Buenos Aires, Museo Histrico Sarmiento, serie II,
Sarmiento presidente sobre las fronteras, en Ba- N. 22, 1951. Presentacin de Ral Silva Montaner.
rros, . Fronteras y territorios federales de las pampas del Bunge, C. O. Sarmiento (Estudio biogrfico y crti-
Sur. Hachette, cap. I, est. preliminar de . Yunque. co). Madrid, Espasa-Calpe, 1928.
Bellota, Araceli. Aurelia Vlez, la amante de Sar-
miento. Buenos Aires, Planeta, 1997. 2. ed. corre- Campobassi, Jos Salvador. Sarmiento frente a
gida y aumentada, Aurelia Vlez, la mujer que am a una acusacin de traicin a la Patria. La cuestin de l-
Sarmiento, Sudamericana, 2001. mites con Chile y el problema de la Patagonia. Buenos
Bellota, Araceli. Sarmiento para jvenes princi- Aires, Liga de Cultura Laica, 1966.
piantes. Buenos Aires, Longseller, 1997. Campobassi, Jos Salvador. Sarmiento y su poca.
Bentez, Rubn. El viaje a Espaa, en Sarmien- Buenos Aires, Losada, 1975. Estudio preliminar de
to, Domingo Faustino, Viajes. Ed. crtica. UNESCO- Jorge Luis Campobassi. Prlogo Nicols Repetto, 2
Fondo de Cultura Econmica, 1993, pp. 717-757. Y tomos.
en Cuadernos Hispanoamericanos, N. 407, mayo de Can, M. Sarmiento en Pars, en su Prosa lige-
1984, pp. 5-34. ra. 1919, pp. 177-205. Y en La Biblioteca, II. 1896. Y
Bischoff, Efran. Sarmiento periodista. San Juan, ed. La Cultura Argentina, 1916, pp. 313-343.
Gobierno de San Juan, 1952; 81 p. Carilla, Emilio, El embajador Sarmiento, Sarmien-
Borges, Jorge Luis, Palabras de Jorge Luis to y los Estados Unidos. Rosario, Universidad Nacio-
Borges en el Centenario de la Recoleta al celebrar- nal del Litoral, 1962.
se el sesquicentenario del nacimiento de Domingo Carilla, E. Gnesis de ideas sarmientinas. Sar-
Faustino Sarmiento. 15 de febrero de 1961, en La miento y Horacio Mann, en Varios Autores. Sarmien-
Prensa, Buenos Aires, 15 de febrero de 1961. to y la educacin pblica. Buenos Aires, Losada, 1962,
Borges, Jorge Luis. Prlogo a Recuerdos de provin- pp. 155-214. Y en su El embajador Sarmiento, pp. 46-93,
cia y Prlogo a Facundo, en Prlogos. Con un prlogo con variantes de redaccin y ordenacin tipogrfica.
de prlogos. Buenos Aires, Torres Aguero Editor, 1975, Carilla, Emilio, Lengua y estilo en Sarmiento. La
pp. 129-133 y pp. 134-139, respectivamente. Plata, Facultad de Humanidades y Ciencias de la
Botana, Natalio R. Domingo Faustino Sarmiento. Educacin, Universidad Nacional de La Plata, 1964.
Una aventura republicana. Fondo de Cultura Econ- Carricaburo, Norma B.; Martnez Cuitio, Luis.
mica, 1996; Colec. Los Nombres del Poder, 1. Estudio preliminar al Facundo. Buenos Aires, Lo-
Brandariz, Gustavo A. La arquitectura escolar de sada, 1989.

pgina 60
Domingo Faustino Sarmiento

Carrizo, Juan Alfonso. Sarmiento y el cantar Congreso Nacional de Educacin. Idea pedaggica
tradicional a la muerte del Gral. J. F. Quiroga, en de Domingo Faustino Sarmiento. Buenos Aires, Talleres
Sustancia. Revista de Cultura Superior, Tucumn, Grficos del Consejo Nacional de Educacin, 1938.
Ao I, N. 1, 1939, pp. 9-19. Y en Sarmiento. Cente- Contreras, Lidia. Sarmiento y la polmica or-
nario de su muerte. Academia Argentina de Letras, togrfica en Chile, en Historia de las ideas ortogrfi-
1988, pp. 133-144. cas en Chile. Chile, Direccin de Bibliotecas, Archi-
Carsuzn, Mara Emma. Sarmiento, el escritor. vos y Museos. Y La reforma ortogrfica de Sarmiento
Buenos Aires, El Ateneo, 1949. y su persecucin en Chile. San Juan, Universidad
Casablanca, Adolfo. La aversin de Domingo Nacional de San Juan, Facultad de Filosofa, Hu-
Faustino Sarmiento hacia grupos nacionales o t- manidades y Artes, 1988.
nicos, en Revista del Instituto Investigaciones His- Correas, Edmundo. Andanzas de un civilizador: Sar-
tricas J. M. de Rosas, N. 33, octubre-diciembre de miento y Mary Mann. Mendoza, Best Hermanos, 1944.
1993, pp. 137-182. Correas, Edmundo. La pasin educativa de Sar-
Castillo, H. Sarmiento poeta. Buenos Aires, Aca- miento. Sarmiento viajero. San Juan, Comisin Per-
demia Argentina de Letras, 2007. manente de Homenaje a Sarmiento, 1958.
Castro, Amrico. En torno al Facundo de Sar- Correas, Edmundo, Sarmiento y sus amigos. San
miento, en Sur, ao 8, N. 47, agosto de 1938. Y Juan, Instituto Sarmiento, 1946. 275 p.
en Sesin de historia literaria, 7 de julio de 1937, Correas, Edmundo. Sarmiento and the United Sta-
II Congreso Internacional Histrico de Amrica, tes. Gainesville, University of Florida Press, 1961.
1938. Y en Sarmiento. Centenario de su muerte. Aca- Costa lvarez, Arturo. Sarmiento y la lengua,
demia Argentina de Letras, 1988, pp. 161-168. Y en Nuestra lengua. Buenos Aires, Sociedad Editorial
en La peculiaridad lingstica rioplatense (1940). Se- Argentina, 1922, pp. 43-56.
gunda edicin muy renovada. Madrid, Taurus, Crespo, Julio. Las maestras de Sarmiento. Buenos
1960, pp. 141-150. Aires, Grupo Abierto Libros, 2007.
Castro, A. P. San Martn y Sarmiento. Buenos Cuccorese, Horacio Juan. Los ensayos de Al-
Aires, Museo Histrico Sarmiento, Serie II, N. 16, berdi y Sarmiento. La violencia verbal entre dos
1947. 2. ed. correg. y aum., Museo Histrico Sar- argentinos ilustres. Races histricas de la violen-
miento, Serie II, N. 20, 1950. Presentacin de Al- cia espiritual en la Argentina, en Investigaciones y
berto Palcos. Ensayos, Academia Nacional de la Historia, N. 38,
Cernadas de Bulnes, Mabel. La actitud de Sar- enero-diciembre 1988, pp. 184-193.
miento frente al problema de la lengua, en Wein- Cneo, Dardo, Sobre R. Rojas-Sarmiento y
berg, M. F. de (ed.). Aspectos de la historia del espaol Sobre E. Martnez Estrada-Sarmiento, en Cneo,
en la Argentina. Baha Blanca, Universidad Nacio- D. Aventura y letra de Amrica Latina. Pleamar, 1964,
nal del Sur, 1986. pp. 35-43 y 125-132. Y en edit. Monte vila, Cara-
Chvez, Fermn. Alberdi refuta a Sarmiento, cas, 1976. Y Sobre R. Rojas-Sarmiento en Cua-
Un despotismo turco y Nada se crea ex nihilo, dernos Americanos, Mxico, Ao V, marzo-abril de
en Chvez, F. Civilizacin y barbarie en la historia de la 1946. V. 26. Y en Revista de Amrica, Bogot, 1947.
cultura argentina. 3. ed. Buenos Aires, Teora, 1974,
pp. 31-36, 52-59 y 111-115. De Marco, Miguel ngel. La obra de gobierno
Chvez, Fermn. La lengua de Sarmiento y de de los presientes Mitre, Sarmiento y Avellaneda,
Rosas, en 500 aos de la lengua en tierra argentina. Se- en Nueva historia de la Nacin Argentina. Buenos Ai-
cretara de Cultura de la Nacin, 1992, pp. 147-158. res, Planeta, 2000, t. IV, cap. 15.

pgina 61
Coleccin Idearios Argentinos

De Paoli, Pedro. Sarmiento, su gravitacin en el Gaffarot, Eduardo. Comentarios a Civilizacin y


desarrollo nacional. Buenos Aires, Theora, 1964. Barbarie o sea Compadres y gauchos, por un nieto de Qui-
De Paoli, P. Sarmiento y la usurpacin del estrecho roga. Buenos Aires, Imprenta de M. A. Rosas, 1906.
de Magallanes. Buenos Aires, Theora, 1968. Garca Martnez, Julio Argentino. Orgenes de
Destefani, Laurio H. Sarmiento y el mar, en nuestra crtica de arte; Sarmiento y la pintura. Edi-
Boletn del Centro Naval, 664, 1965. Y en Investigacio- ciones Culturales Argentinas, 1963. Y nueva ed.,
nes y Ensayos, Academia Nacional de la Historia, Sarmiento y el arte de su tiempo, Emec, 1979.
39, diciembre de 1984, pp. 55-77. Garca Mrou, Martn. Sarmiento polemista,
Doll, Ramn. Sarmiento y sus mitos, en Revis- en La Biblioteca, Ao I, T. II, 1896, pp. 20-38.
ta del Instituto J. M. de Rosas, N. 20, 1959, pp. 57-60. Garca Mrou, M. Sarmiento, escritos pstu-
Donoso, Armando, Sarmiento en el destierro. s. l., mos, en Sarmiento. Cincuentenario de su muerte, T. I,
M. Gleizer, 1927. Edicin ordenada, anotada con 1939, pp. 458-487. Y en Coleccin Indiana, Ayacucho,
estudio correspondiente. 1944. Nota preliminar de R. Trostin. Cap. III, en La
Dujovne, Len. La filosofa de la historia en Sar- Biblioteca 1896, pp. 20-38.
miento. Mendoza, UBA, Facultad de Filosofa y Ghiano, Juan Carlos. La primera biografa de
Letras, 2005. Prlogo de F. G. Schuster. Edicin, Sarmiento, en Boletn de la Academia Argentina de
estudio preliminar y notas C. A. Lrtora Mendoza. Letras, T. XLIX, nros. 193-194, julio-diciembre de
Dussaut, Alejandro. Tocqueville, la democracia en 1984, pp. 383-396.
Amrica y Sarmiento. 1965. Giusti, Rodolfo F. Sarmiento escritor, en Cur-
sos y Conferencias, Ao VII, V- XIV, nros. 7-8, febre-
Erro, Carlos Alberto. La aportacin sociolgica ro de 1939, pp. 655-670. Y en su Siglos, escuelas, au-
de Sarmiento, en Mantovani I. J. y otros. Sarmiento tores, 1946, pp. 279-295. Y en Sarmiento. Centenario
educador Facultad de Filosofa y Letras, Universi- de su muerte. Academia Argentina de Letras, 1988,
dad de Buenos Aires, 1963, pp. 27-39. pp. 213-226.
Gmez Centurin, Carlos. Sarmiento y la mine-
Fernndez, Juan Rmulo; Palcos, Alberto; Cassa- ra, en sitio web, Google, Sarmiento y Joaqun Costa.
ni, J. E. Recopilacin de pginas selectas de Sarmien- Gonzlez Herrera de Ruiz, Elena. Sarmiento y la
to, en Sarmiento. Cincuentenario de su muerte, 1939. educacin tcnica. San Juan, Escuela Industrial Do-
Fernndez, J. R. La iniciacin de periodista, mingo Faustino Sarmiento, 1961.
en Sarmiento. Cincuentenario de su muerte, 1939, T. I, Goyogana, F. M. Sarmiento y la Patagonia. Prlo-
pp. 437-448. Y en Varios Autores. Sarmiento periodis- go de Juan Jos Cresto. Buenos Aires, Lumiere, 2006.
ta. Crculo de la Prensa, 1938, pp. 12-17. Groussac, Paul. Junius, Sarmiento en Mon-
Fontanella de Weinberg, Mara Beatriz. Las tevideo, en su El viaje intelectual 2. Serie, 1920,
ideas lingsticas de Sarmiento, en Filologa, Ao pp. 1-43.
XXIII, 2, Facultad de Filosofa y Letras, Universi- Groussac, P. Introduccin a Correspondencia
dad Buenos Aires, 1988, pp. 63-78. Sarmiento-Mitre, en La Biblioteca, 1896.
Franceschi, Gustavo J. Sarmiento. 1. ed., 1938; Grousac, P. Sarmiento: Medalln, en La Bi-
2. ed., Criterio, 1961. blioteca, T. VIII, abril-mayo de 1898, p. 280.
Franco, Luis. Sarmiento entre dos fuegos. Buenos Guerrero, Csar H. Sarmiento, historiador y bi-
Aires, Paids, 1968. grafo. Buenos Aires, El Ateneo, 1950.
Franco, Luis. Sarmiento y Mart. Buenos Aires, Guerrero, Csar H. Mujeres de Sarmiento. Bue-
Lautaro, 1958. nos Aires, Bartolom U. Chiesino, 1960.

pgina 62
Domingo Faustino Sarmiento

Guerrero, C. H. Sarmiento. San Juan, Museo Kirchheimer, Jean-Georges. Los maestros


Histrico y Biblioteca Sarmiento, 1975. franceses en la enseanza argentina durante la
Guerrero, Csar H. Sarmiento pensador. Buenos poca de Sarmiento, en Ro de la Plata, Culturas,
Aires, Depalma, 1979. Sarmiento y su poca, Pars, 1989, p. 99-105. Y en la
Guerrero, Luis Juan. Tres temas de filosofa argen- Universidad de San Juan, Facultad de Humanida-
tina en las entraas de Facundo. Buenos Aires, 1945. des, Filosofa y Artes, 1988, p. 157.
Kovadloff, Santiago. Espaa en Sarmiento, en
Halpern Donghi, Tulio. Una nacin para el Viajes de Sarmiento, ed. crt. y coord. por J. Fernn-
desierto argentino, estudio preliminar de Proyecto dez, pp. 759-789.
y construccin de una nacin argentina (1846-1880).
Buenos Aires, Ariel, 1995. Leguizamn, Martiniano, Dos cartas de Sarmien-
Halpern Donghi, Tulio y otros. Sarmiento. Author to, en La Prensa. Argentina, 12 de marzo de 1933. Y
of a Nation. University of California Press, 1994. en su Papeles de Rosas. Peuser, 1935, pp. 154-162.
Leocata, Francisco, Sarmiento y la filosofa,
Ingenieros, Jos, Las ideas sociolgicas de Sar- en su Las ideas filosficas en Argentina. Centro Sale-
miento, en su Obras completas. Mar Ocano, 1961, siano de Estudios, 1992, T. I, pp. 243-261.
T. 6, pp. 212-243. Y Prlogo, en Sarmiento, Do- Lrtora Mendoza, Celina A. Edicin, estudio
mingo Faustino. Conflictos y armonas de las razas en preliminar y notas a La filosofa de la Historia en Sar-
Amrica. La Plata, La Cultura Argentina, 1915. miento. L. Dujovne. Buenos Aires, UBA, Facultad
Filosofa y Letras, 2005, pp. 13-58.
Jauretche, Arturo. Manual de zonceras argenti- Linares Quintana, Segundo V. El pensamiento
nas. A. Pea Lillo, 1968, pp. 25-48, 87-96 y 138-147. constitucional de Sarmiento. Academia Nacional de
Varias ediciones. Zoncera N. 1. Civilizacin y Derecho, Anales, 1990.
Barbarie; Zoncera N. 2. El mal que aqueja a la Ar- Lpez Grigera, Luisa. Lectura retrica de Fa-
gentina es la extensin; Zoncera N. 10. La nieve cundo, en Revista Letras, Facultad Filosofa y Le-
contiene mucha cultura; Zoncera N. 16. El nio tras, Universidad Catlica Argentina, nros. VI-VII,
modelo; Zoncera N. 17. El nio que no falt nunca diciembre de 1982/abril de 1983, pp. 119-128.
a la escuela; Zoncera N. 18. El buen compaeri- Lugones, Leopoldo. El hroe y su herosmo,
to; Zoncera N. 19. El nio que no minti jams. El en La Nacin. Argentina, 15 de mayo de 1911.
hombre modelo. Lugones, L. Historia de Sarmiento, Buenos Aires,
Jitrik, No. Muerte y resurreccin de Facundo. Otero Impr., El Monitor de la Educacin Comn,
buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, a. IX, N. 459, Consejo Nacional de Educacin, mar-
1968. 2. ed., 1983. zo 1911, 246 p. ilustr.; 2. ed., Buenos Aires, Babel,
Jurado, Alicia. Las mujeres de Sarmiento, en 1931, 201 p. Y Academia Argentina de Letras, con
Boletn de la Academia Argentina de Letras, T. LVIII, estudio preliminar de Juan Carlos Ghiano, Buenos
nros. 229-230, julio-diciembre de 1993, pp. 353-360. Aires, AAL, 1988.
Jurado, Alicia, Sarmiento y la mujer, en Vi-
gencia de Sarmiento. Comisin Permanente de Ho- Mallea, Eduardo. Sarmiento periodista, en
menaje, 1988, pp. 61-76. Sarmiento periodista. Homenaje del Crculo de la
Prensa, 1938, pp. 18-24.
Kattra, William H. Sarmiento. De frente y de perfil. Martnez Estrada, Ezequiel. Sarmiento. Buenos
Nueva York, Peter Lang, 1993. Aires, Argos, 1947; 2. ed., 1956, 207 p.; 3. ed. def.,

pgina 63
Coleccin Idearios Argentinos

corregida y aum., Sudamericana, 1969; 4. ed., Bea- Orgaz, Ral A. Sarmiento y el naturalismo histri-
triz Viterbo, 2001, Prlogo de Ch. Ferrer. co. Crdoba, Imprenta Argentina Rossi, 1946.
Martnez Estrada, Ezequiel. Meditaciones sarmien- Ottolenghi, Julia. Vida y obra de Sarmiento. Bue-
tinas. Santiago de Chile, Editorial Universitaria, 1968. nos Aires, Kapelusz, 1950.
Martnez Estrada, Ezequiel. Los invariantes his-
tricos del Facundo. Buenos Aires, 1947. Pags Larraya, Antonio. La palabra de Sar-
Martnez Estrada, Ezequiel. Sarmiento. Editorial miento: bsqueda y agona, en La Nacin, Buenos
Sudamericana, 1969. Aires, 11 de septiembre de 1988.
Monserrat, Marcelo. Ciencia, historia y sociedad Pags Larraya, A. El adis de Sarmiento, en
en la Argentina del siglo XIX. Buenos Aires, Centro Boletn de la Academia Argentina de Letras, nros. 209-
Editor de Amrica Latina, 1993. 210, julio-diciembre de 1988, T. LIII, pp. 303-316.;
Mosquera, G. Sarmiento jurista y universitario. 2. edicin ampliada, Boletn Ac. Argentina de Letras,
Buenos Aires, Dunken, 2003. nros. 221-222, julio-diciembre de 1991, t. LVI.
Mosquera, A. G. Sarmiento y la Constitucin Na- Pags Larraya, A. Una afirmacin de Sarmien-
cional. Buenos Aires, Marymar, 1995. Prlogo de to, Lo escrito permanece, en La Nacin, Argenti-
Gerardo Ancarola. na, 10 de septiembre de 1989.
Mosquera, A. G. Valoracin bibliogrfica de la Palcos, Alberto. El Facundo. Rasgos de Sarmien-
obra jurdica de Sarmiento, en Revista Sur, N. 341, to. Buenos aires, Elevacin, 1945; 1. ed. El Ate-
julio-diciembre de 1977, pp. 176-195. Y en su Sar- neo, 1934.
miento, alma y varona. Buenos Aires, Marymar, 1997, Palcos, A. La herencia de Sarmiento, en Sar-
pp. 63-83. miento. Homenaje de la Facultad de Humanidades y
Mosquera, A. G. Vocacin jurdica de Sarmiento. Ciencias de la Educacin, La Plata, 1939, pp. 141-153.
Prlogos de Sarmiento V. Linares Quintana. Instituto Y ed. del Instituto Social, Universidad Nacional
Cultural J. V. Gonzlez, 1974. Y en su Sarmiento, alma del Litoral, Extensin Universidad, N. 40, Santa
y varona. Buenos Aires, Marymar, 1997, pp. 47-62. Fe, 19 p. Y en Sarmiento. Homenaje de la Universidad
Murray, L. A. Pro y contra de Sarmiento. Pr- del Litoral, Santa Fe, 1938, pp. 197-211.
logo de Arturo Jauretche. Buenos Aires, A. Pea Palcos, A. Sarmiento. La vida, las obras, las ideas, el
Lillo, 1974. genio. Buenos Aires, El Ateneo, 1929, 445 p.; 2. ed.,
dem, 1938; 3. ed., Emec, 1962.
Nik. Enrique Stein, Poltica y humor, Sarmiento en Palcos, A. Sarmiento y la Patagonia, en Boletn
las caricaturas de Sarmiento y el humor de hoy por N. Sarmiento, N. 2, Instituto Sarmiento de Sociologa e
Museo Histrico Sarmiento, 2000, 63 p. Historia, 1965, pp. 235-246.
Pellicer, Jaime O. El Facundo. Significado y sig-
Onetti, Carlos Mara. Cuatro clases sobre Sar- nificante. Estudio de races, influencias y proyecciones.
miento escritor. Universidad Nacional de Tucumn, Buenos Aires, Editorial Trilce, 1990.
Departamento de Letras, Extensin Universitaria, Prez Guilhou, D. Sarmiento y la Constitucin.
1939, 136 p.; 2. ed., Universidad Nacional de Entre Sus ideas polticas. Fundacin Banco de Crdito Ar-
Ros, 1988, 72 p. gentino, 1989.
Onsari, Fabin. Sarmiento, biografa y discursos Petrocelli, Hctor B. Sarmiento, el mito y la verdad
masnicos, 1938. a propsito de los trabajos de N. R. Botana, J. I. G. Ha-
Orgaz, A. Tres ensayos sarmientinos. Crdoba, milton y Flix Luna. Rosario, Universidad Nacional
Universidad Nacional de Crdoba, 1967. Rosario, 1999, 132 p.

pgina 64
Domingo Faustino Sarmiento

Pinilla, Norberto. La controversia filolgica de Rosenblat, ngel. Sarmiento y Bello, sus ideas
1842, polmica de Sarmiento con Bello. Santiago de lingsticas, en Bello, Andrs, Obras completas. Es-
Chile, 1945. tudios gramaticales, 1951, Vol.V, pp. CV-CXII.
Pinilla, N. La polmica del romanticismo en 1842. Ruiz Moreno, Isidoro J. Sarmiento y la Pata-
V. F. Lpez. Domingo Faustino Sarmiento. Buenos Ai- gonia, en Revista Historia, N. 23, 1961, pp. 85-88.
res, Amricalee, 1943. Ruiz Moreno, Isidoro. Urquiza y Sarmiento. Bue-
Pisano, Natalio. La poltica agraria de Sarmiento. nos Aires, s. e., 1957.
Buenos Aires, Depalma, 1980. Ruiz Moreno, Isidoro J. La poltica entre 1862
Pomer, L. Sarmiento o la invencin de una Patria. y 1880, en Nueva historia de la Nacin Argentina.
1983. Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia,
Ponce, A. La vejez de Sarmiento. 1. ed. L. J. Ros- Planeta, 2000, t. IV, cap. 24.
so, 1927; 2. ed., 1949; 3. ed. 1951. Buenos Aires,
Mattera, 1958; Cartago, 1974; Siglo Veinte, 1988. Sacoto, Antonio. El indio en la obra literaria de
Sarmiento y Mart, en Cuadernos Americanos, Ao
Ratto, Hctor., Las creaciones navales de Sar- 156, N. 1, 1968, pp. 137-163. Y en su Ensayos y es-
miento, en Sarmiento y la Marina de Guerra. Buenos tudios hispnicos. Quito, Casa de la Cultura Ecuato-
Aires, Secretara de Marina, Departamento de Estu- riana, 1982.
dios Histrico Navales, Serie B, N. 5, 1983, pp. 35-79. Salomn, Noel. Realidad, ideologa y literatura. Fa-
Ratto, Hctor R. y otros. Sarmiento y la Marina de cundo de Domingo Faustino Sarmiento. msterdam,
Guerra. Buenos Aires, Secretara de Estado de Ma- Rodopi, 1984; ed. preparada por Guillermo Araya.
rina, Serie B, N. 5,1964. Snchez de Bustamante, Samuel. Sarmiento y las
Reggini, Horacio. Sarmiento y las comunicaciones. artes plsticas. Mendoza, UNC, Publicaciones del
La obsesin del hilo. Buenos Aires, Galpago, 1997. Departamento de Extensin Universitaria, 1965.
Reggini, H. C., Prlogo a Velleman, B. L.,My Snchez Reulet, Anbal. La generacin de Sar-
Dear Sir. Manns letters to Sarmiento. Instituto Cul- miento y el problema de nuestro destino, en Revis-
tural Argentino Norteamericano, 2001. Y en Mi ta SUR, N. 47, agosto de 1938, pp. 35-46.
estimado Seor. Fundacin Victoria Ocampo, 2005. Sorensen Goodrich, Diana. El Facundo y la
Rodrguez, A. G. Sarmiento militar. Buenos Ai- construccin de la cultura argentina. Rosario, Beatriz
res, Peuser, 1950. Viterbo, 1998.
Rojas Mayer, Elena M. Los Viajes de Sarmiento. Surez Urtubey, Pola. La msica en el ideario de
Su inters por la cultura europea a travs de la len- Sarmiento. Buenos Aires, Ediciones Polifona, 1970.
gua, en Boletn de la Academia Argentina de Letras, nros.
229-230, T. 58, julio-diciembre de 1993, pp. 377-394. Taborda, Sal Alejandro. Esquema de nuestro
Rojas, N. A. Psicologa de Sarmiento. 1. ed., La comunalismo, en Revista Facundo, Crdoba, junio
Facultad, 1916; 2. ed., 1938; 3. ed., Kraft, 1961. 15 de 1935. Y en Facundo, sel. de H. J. Sanguinetti.
Romero Francisco. Sarmiento y la instruccin Y en Artculos de Facundo, Revista Estudios, N. 9,
popular extraescolar, en Varios Autores. Sarmiento Centro de Est. Avanzados, Universidad Nacional
y la educacin pblica. Buenos Aires, Losada, 1962, de Crdoba, julio de 1997-junio de 1998.
pp. 215-236. Taborda, S. A. en Facundo. Perrot, 1950, pp. 13-
Romero, Jos Luis. Facundo o la historia pro- 21. Sel. de H. J. Sanguinetti; eplogo de S. Monse-
funda, en su La experiencia argentina. Belgrano, rrat, Cuadernos del Centro de Derecho y Ciencias
1980, pp. 220-223. Sociales, Perrot.

pgina 65
Coleccin Idearios Argentinos

Tacca, Oscar. Los umbrales de Facundo y otros


textos sarmientinos. Buenos Aires, Academia Argen-
tina de Letras, 2000.
Tacca, O. Sarmiento en Espaa y Espaa en
Sarmiento, en Espaa y el Nuevo Mundo. Buenos
Aires, Academia Argentina de Letras, 1992, T. II,
pp. 1107-1123. Y en Cuadernos de Literatura, Resis-
tencia- Chaco, N. 6, 1995, pp. 71-86. Y en III Con-
greso Argentino de Hispanistas. Actas, Facultad de
Filosofa y Letras, UBA, 1992, T. 2, pp. 943-950.
Tacca, O. Sarmiento y la Revolucin France-
sa, en La Nacin. Argentina, 14 de enero de 1990.
Y: Sarmiento, las Revoluciones y la Revolucin
Francesa, en Boletn de la Academia Argentina de
Letras, nros. 229-230, julio-diciembre de 1993, pp.
361-367.

Verdevoye, Paul. Domingo Faustino Sarmiento,


educar y escribir opinando, 1839-1852. Buenos Aires,
Plus Ultra, 1988; 1 ed. Sarmiento-ducateur et publi-
ciste, entre 1839-1852, en Institut des Hautes tudes
de lAmrique Latine, Pars, 1963.

Weinberg, Flix. Vida e imagen de Sarmiento. Bue-


nos Aires, Eudeba, 1963; Serie del Siglo y Medio, 4.
Weinberg, Flix. Las ideas sociales de Sarmiento.
Buenos Aires, Eudeba, 1988.
Weinberg, Gregorio. Sarmiento, Bello, Maritegui
y otros ensayos. Buenos Aires, Academia Nacional
de Educacin, 1999.

Zalazar, Daniel, Las posiciones de Sarmiento


frente al indio, en Revista Iberoamericana, 50, N.
127, abril-junio de 1984. pp. 411-427.
Zalazar, Daniel E. La evolucin de las ideas de D.
F. Sarmiento. Nueva Jersey, Slusa, 1986.
Zea, Leopoldo. El proyecto de Sarmiento y su
vigencia, en Cuadernos Americanos, N. 13, 1988.
pp. 85-96.
Zorrilla, Manuel Marcos. Al lado de Sarmiento y
de Avellaneda (Recuerdos de un secretario). Buenos Ai-
res, Ayacucho, 1943.

pgina 66
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 67
Coleccin Idearios Argentinos

pgina 68
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 69
Coleccin Idearios Argentinos

autctonos habitantes del desierto y los pioneers de


la civilizacin. Tal recuerdo valiera la pena de una
ley provincial, decretando la ereccin de un mo-
numento sobre los lugares mismos de los grandes
hechos conmemorados.
Nuestros hijos y los de los indios, refundidos
en nuestra vasta poblacin, leeran dentro de diez
siglos, con veneracin, los nombres de Avellaneda,
Alsina, Roca, y los coroneles... perdnennos, que no
estamos haciendo inscripciones.
En esa inscripcin tendra lugar el origen de
ella: por ley de la Legislatura de la provincia de
Buenos Aires, se mand levantar este monumento,
a fin de perpetuar la memoria de los que asegura-
ron sus fronteras, ensancharon sus lmites, con los
tesoros y la sangre del pueblo argentino, por lo que
esta provincia agradecida levanta este monumento,
ABERASTAIN, ANTONINO etc., etc., etctera. T. XXXI, 1879, p. 241.
La Repblica Argentina ha perdido en el doc-
tor don Antonino Aberastain que ha terminado sus ABORGENES ii
das coronando con su sombra la tragedia espan- La deficiencia del indio, aun ya civilizado y li-
tosa de San Juan, una de las ms nobles manifes- bre, y aun afincado, es que no tiene conciencia de
taciones de un sentimiento cuya falta en la poltica sus derechos personales; llegamos a creer que aun
de estos pases prolonga sus males, el sentimiento los descendientes de espaoles en Amrica carecen
del derecho y de la moral. Acaso aquella manifesta- de esa intuicin del derecho propio. Prubalo el caso
cin era prematura. Acaso el exceso del mal mismo, presente. Los norteamericanos durante la guerra de
tocado por l, y que ha aparecido en la superficie, la independencia, llegado el da en que expiraba el
como aparece un enjambre de insectos venenosos, trmino de su servicio, habiendo sido convocados
cuando se le perturba en su asilo, sea signo visible por un ao, doy por caso, hacan tranquilamente su
ya que ese sentimiento va a desenvolverse, y regir maleta, delante de sus jefes, para regresar a sus ho-
los actos de pueblos y de gobiernos. gares, sin que a estos les hubiese ocurrido la idea de
Aberastain ha muerto vctima de su propia detenerlos o aquellos ocurrir a la desercin o la fuga
esencia moral. Haba prometido a su patria sacrifi- clandestina. T. XXXI, 1879, p. 253.
carle su vida y ofrecerle su sangre; y los hechos han
mostrado cmo entenda l el sentido de las pala- ABORGENES iii
bras. T. XLV, 1861, p. 21. La poblacin de ms de tres millones de indios
de la raza quichua en el centro de la Amrica y que
ABORGENES i formaba parte del Virreinato, estaba fuera de la ley
Una columna de piedra en Pun, o Adolfo Al- comn, no entrando en los empleos, no aprendien-
sina, que diga a las generaciones futuras el ao, el do a veces ni la lengua espaola, como an se con-
presidente, los ministros, los jefes y cuerpos que serva en Santiago del Estero; no vistiendo el traje
acabaron la obra de cuatro siglos de lucha entre los europeo; no cultivando cereales y sirvindose de

pgina 70
Domingo Faustino Sarmiento

llamas para el transporte de sus productos y del


vellocino de alpacas y vicuas para sus escasos te-
jidos. Esto constituye la barbarie normal, peor que
la de los rabes de Argelia, que pagan tributo por
aduares y obedecen a sus cadies; peor mil veces que
la de los hindes de orillas del Ganges, pues que
siguen las leyes y usos de una civilizacin antiqu-
sima, que no es inferior a la europea y que empieza
a revivir con la seguridad que le dan la Inglaterra y
las publicaciones y diarios indgenas en las lenguas
y dialectos modernos. T. XXXVIII, Conflictos y ar-
monas..., segunda parte pstuma, p. 87.
Los negros son capaces de entusiasmo y sensi-
bles a muchos buenos estmulos. El indgena, salvo
antagonismos de raza, es menos susceptible. El ge-
neral Belgrano, habiendo tomado 3000 indios prisio-
neros a los espaoles, tuvo por imitacin de prcti-
cas que crey honorables y recprocas en la guerra,
til darles libertad bajo palabra de honor. Apenas
vueltos a su pas los jefes espaoles los enrolaron
de nuevo, sin resistencia de su parte, no sabiendo,
como es natural en almas indias, lo que es el honor,
sentimiento que ni cristiano es, sino emanado de la
andante caballera. Belgrano ignoraba, porque sus
contemporneos y descendientes lo ignoraban, que
las prcticas de la guerra, apoyadas por el derecho de
gentes, y que guardan la vida del prisionero, no son
observadas en las insurrecciones de independencia,
mientras no se declare en un congreso este propsito.
Aquellos tres mil indios, obedientes a quien
quiera que los mande, contribuyeron en mucho a
prolongar la guerra y acabaron, sirviendo a los es-
paoles, a que el Virreinato perdiera el Alto Per,
que fue ocupado sin tirar un tiro, puede decirse, por
Sucre, colombiano, durante la ausencia del ejrcito
del general Bustos, y pasaron a formar un Estado
de Bolivia provisorio, se cree, por la Constitucin
vitalicia, como la que se daba el Per de una recons-
truccin hispanoamericana que tendra por base
Venezuela, Nueva Granada, Quito y Per, bajo y
alto. El Congreso de Panam perteneci a este plan,
que frustraron otra clase de influencias.

pgina 71
Coleccin Idearios Argentinos

A consecuencia de la innata sumisin del ind- debe parecerse en todas partes a la toma de ciu-
gena, era prctica en las pasadas guerras civiles in- dades por cristianos catlicos, como Amberes, el
corporar a los prisioneros inmediatamente despus emporio del comercio, entregada al saqueo de los
de la derrota en la fuerza vencedora para remontar espaoles por seis das; como Roma, la sede del re-
sus plazas y remontar sus prdidas. Vencidas estas, presentante de Cristo en la tierra, saqueada por el
podan los prisioneros engrosar las filas contrarias, prncipe de Borbn durante doce das, en presen-
sin necesidad de vigilancia. cia del Papa y en defensa de la fe catlica.
Como un rasgo distintivo de las muchedum- Qu haran los indios alzados en 1781? No se
bres indgenas del Alto Per es de tener presente dice que despoblasen las campaas, que pasasen al
que no montaron a caballo como los de otros pun- filo de la espada, como don Juan de Austria, las po-
tos de Amrica, conservando la tradicin india de blaciones, municipalidades y tropas holandesas...,
transportarse a pie a largas distancias. Esto se ve homicidios, robos, estupros, sacrilegios y cosas
todava en los vendedores de drogas medicinales, de aquellos buenos tiempos, que no se ven en los
a quienes se ve a quinientas leguas de su domicilio, nuestros. T. XXXVIII, Conflictos y armonas..., se-
a pie, y cargando en burros o caballos las mercade- gunda parte pstuma, p. 90.
ras de su especial trfico.
Crese que haba entre los indgenas una raza ABORGENES IV
especial de corredores, como los hay entre los ca- De la sumisin de las indiadas bolivianas nada
ballos ingleses. Estos sirvieron para correstas du- diremos por superfluo. El Ecuador cuenta un milln
rante el Imperio Inca, sin duda para llevar rde- de habitantes, de los cuales solo cien mil son blan-
nes verbales a los extremos del vastsimo imperio. cos. Resultado: tres tiranuelos militares abrazan casi
Aprovecholos el gobierno espaol; y de testigo su historia. Un general Flores, depuesto, un Garca
presencial conocemos el acto de la partida: dotado asesinado, un Ventimilla actual tirano, cuyas cuali-
el corresta de buena provisin de coca, con la vali- dades y mezquindad pinta un escritor en una lar-
ja de tela ceida a los riones, est pronto a partir, ga serie de Catilinarias escritas desde Panam. Las
y lo manifiesta trotando en torno del jefe. Qu es- importaciones no pasan de 217.500 pesos, lo que no
pera? La alcolada, un latigazo que le dar el supe- acredita mucho estos regmenes arbitrarios, pues
rior, sin cuyo requisito no se dar por despachado. que durante el largo poder de Rosas la Confedera-
Cules podan ser estos abusos? Crueldad en cin Argentina, importando muchos fusiles y lienzo
tiempo de paz? Nosotros hemos visto cmo se tra- crudo para los pobres, y poqusimas mercaderas
ta a los salvajes cuando se les conquista. Se arrean francesas de gusto o de lujo, no dio qu decir por sus
por centenares, se les quita la chusma y se dan los pobres y groseras producciones reducidas a cueros,
hijos a quien los pide, y sus maridos, hermanos o astas, crines y otros despojos. T. XXXVIII, p. 206.
hijos son soldados y hasta marineros de por vida,
si no desertan. La sublevacin de algunas compa- ABUSO DE PODER
as del 10 de lnea que ganaron de Orn a Bolivia Pero es universalmente entendido, es parte de
ha sido movida por estos agentes. Queran volver, la historia del da, que la gran revolucin que fund
si podan, a la vida salvaje, o en trminos nuestros, la Constitucin de los Estados Unidos no fue efec-
aspiraban a ser libres. T. XXXVIII, Conflictos y ar- tuada sin inmensa oposicin. Serios temores fueron
monas..., segunda parte pstuma, pp. 88-89. ampliamente concebidos, que aquellos poderes que
Los estragos de una sublevacin de razas in- los estadistas patriotas, quienes entonces velaban so-
feriores, aun de plebes y campesinos europeos, bre los intereses de nuestra patria, creyeron esencial

pgina 72
Domingo Faustino Sarmiento

Los estragos de una sublevacin de razas inferiores,


aun de plebes y campesinos europeos, debe parecerse en todas
partes a la toma de ciudades por cristianos catlicos.

a la Unin, y a la consecucin de aquellos inapre- en su seno a este innovador ignorante, y el borra-


ciables objetos para lo cual la Unin era buscada, cho Shakespeare y el fantico Milton han arran-
podan ser ejercidos de una manera peligrosa para cado el cetro a los que con asco los rechazaban.
la libertad. En casi cada convencin por la cual la T. I, 1842, p. 163.
Constitucin fue adoptada, se recomendaron en-
miendas para garantirse del abuso del poder. Estas aclimatacin del
enmiendas demandaban seguridad contra las usur- extranjero en Amrica
paciones del gobierno general, no contra las de los Para llamar a Amrica la industria europea,
gobiernos locales. T. XXXI, 1865, p. 79. era necesario atraer a los extranjeros, darles segu-
ridad, probabilidades de bienestar y sobre todo,
Academia de la lengua interesarlos en poblar nuestro suelo, en permane-
La Academia de la Lengua castellana, perte- cer entre nosotros. Con este fin, se les ha conce-
neciente a un sistema de gobierno que pas, de- dido en algunas partes libertad de cultos, como
fendiendo dogmas, condenando herejas, sigue una necesidad de su existencia, pues la libertad de
haciendo que hace algo; y no sabiendo qu hacer, cultos es completamente indiferente para los na-
est inventando acentos, o reteniendo letras que se cionales; y para este fin, era necesario quitar toda
van, se caen de las palabras, como es de la ndole de traba a los matrimonios mixtos y todo obstculo a
todas las lenguas que buscan abreviar sus modos y la aclimatacin de los extranjeros, con el objeto de
conjugaciones, eliminar cacofonas, y amplificar su doblar rpidamente nuestra poblacin y de intro-
gramtica. En tiempo de Cervantes se escriba como ducir medios industriales de enriquecernos, para
se pronuncia hoy y escriben y pronuncian las dems presentarnos un da ante las naciones del mundo,
naciones, della, y otros sncopes como lavenir del fuertes, ricos y cultos, y por lo tanto, dignos de
francs, el nella del italiano. respeto. T. XXIII, 1845, p. 13.
Por qu reforzar la lengua o decir de ella, que le La tierra es la propiedad del ms fuerte; esta es
cuesta infinito?. T. XLIII, 1845, p. 187. la ley producida por el desenvolvimiento de la hu-
manidad, y desgraciados de los que la desoigan o
ACADEMIAS. LITERATURA la olviden! Ah est la historia de todos los tiempos
Voltaire llamaba brbaro, borracho a Shakes- y la contempornea para avisrnoslo. La Europa ci-
peare, Boileau fantico a Milton; los acadmicos vilizada invade hoy el Asia, el frica y la Oceana,
franceses no haban odo jams nombrar a Hugo, y si no le oponemos un dique de poder, de indus-
aunque despus su nombre literario llenaba el tria y de riqueza, luego la veremos llamar a nues-
mundo. Un poco despus la Academia ha recibido tras puertas, dicindonos: ese terreno lo necesito

pgina 73
Coleccin Idearios Argentinos

y por tanto es mo, y algunos millones de pesos


gastados, algunos centenares de miles de vidas sa-
crificadas y un siglo de combates, probarn el buen
Un gobierno no es una
derecho, el del ms fuerte. T. XXIII, 1845, p. 18.
Es digno de notarse que los Estados america-
teora, sino un hecho que se
nos que marchan por la senda del progreso y las
vas constitucionales, rara vez tienen cuestiones
viene formando, segn los
con las naciones europeas; y si llegan a tenerlas, las
evacuan sin estrpito, sin hacer alarde de derechos
casos se presentan. Los actos
irrealizables en la prctica, y con solo conformarse
con los dictados de la justicia y acaso aadir algu-
del Poder Ejecutivo durante
nas concesiones onerosas. Estados gobernados por
tiranos como el de Buenos Aires, o aconsejados por
una larga serie de aos,
Senados como el de Nicaragua, que ostentan sus
rencores espaoles y sus tendencias barbarizado-
constituyen lo que se llama
ras, son los que se atraen bloqueos y son los que
invocan el auxilio de la Amrica entera para poder
precedentes, prctica.
impunemente cometer atentados contra nacionales
y extranjeros. T. XXIII, 1845, p. 19. precedentes, prctica. Estos precedentes van cons-
La cuestin de los extranjeros en Amrica es tituyendo administracin regular, y para saber
enteramente diversa; los Estados que poseen la tie- cmo se entiende y se extiende la ley, pueden in-
rra sin poblarla, necesitan, para asegurar sus desti- vocarse los precedentes que hacen prctica, y la
nos, proveerla de una numerosa poblacin que le prctica bona fide es ley, como la ley escrita. T. LI,
traiga brazos, industria, y por consecuencia, poder 1870, p. 48.
y riqueza. Qu leyes deben dictarse para obtener
estos resultados?. T. XXIII, 1845, p. 21. adjetivos
Usamos con frecuencia el epteto de inefable
acoso que no he cuidado de definir, al lado de placer, sin
Despliegue ahora el coraje terrible de los tmi- darnos cuenta de la sensacin que tal ttulo merece,
dos. Los ciervos acosados vuelven sobre el cazador como usamos la palabra sublime, sin darnos cuenta
cuando ya no pueden huir ms; se vuelven tigres de lo que es ello, sino cuando nos ensean que es
de puro postrados. He contemplado muchos aos sublime aquello que dijo Dios: hgase la luz y la
y en muchos hombres este raro coraje. El coraje de luz fue hecha! Sin duda porque no es como soplar
desafiar la deshonra y de engolfarse en ella, con im- y hacer botellas. T. XLV, 1866, p. 142.
pavidez, por no haber tenido el valor de decir no
una vez. T. XVII, 1858, p. 101. Adolfo Alsina.
Gobernador de Buenos Aires
actos de gobierno El doctor Alsina sube al poder por un movi-
Un gobierno no es una teora, sino un hecho miento de la razn pblica y por un sentimiento de
que se viene formando, segn los casos se presen- justicia hacia los antecedentes que lo constituyen
tan. Los actos del Poder Ejecutivo durante una hombre pblico de Buenos Aires. La elevacin de
larga serie de aos, constituyen lo que se llama persona menos caracterizada habra respondido a

pgina 74
Domingo Faustino Sarmiento

un deseo general de discordia; pero nadie puede el pueblo para ejercerlo, es una serie de eliminacio-
calcular desde ahora, los vicios que, en el carcter nes de los malos elementos que obstaban a la rea-
y en la conducta de los hombres, hubiera introdu- lizacin por entero de ese programa de ideas y de
cido el hecho de elevar a la primera magistratura, principios, que forman el credo poltico de los pue-
pasando por encima de cuantos hombres cuenta el blos argentinos, cuya planteacin fue interrumpida
pas, a un ciudadano cuya recomendacin fuese no bruscamente. La situacin actual la hemos conquis-
tener antecedentes polticos. Las virtudes pblicas tado durante aos de combates y de victorias.
se habran convertido en tachas y desdoro, y en A Rivadavia, su ministro Garca le mostraba los
adelante, la manera de prepararse para captarse los cercos de tunas a pocas cuadras de la Plaza Victo-
votos populares habra sido negarse a salir de la os- ria, como una resistencia para sus grandes ideas.
curidad de la vida privada. Hoy el smbolo de la barbarie est lejos, muy lejos.
Hemos salvado de un riesgo a que el cansancio En Mercedes, en Chivilcoy no se plantan ya cercos
lleva a los pueblos, y en caso de duda entre candi- de tunas.
datos igualmente aceptables, se ha preferido al que A los habitantes de las ciudades se les opuso
ms ttulos tena. Pero an hay otra consideracin por treinta aos las masas de gauchos. Hoy no hay
que hace ms oportuna la eleccin, y la que ms se gauchos, no hay campaas. Solo en el Entre Ros
reconciliaba con las circunstancias. La oposicin hay un gaucho.
ha obrado en las pasadas elecciones con una deci- A los unitarios se les opuso siempre su corto n-
sin y energa digna de mejor causa. La prensa se mero, como muestra de su debilidad. Hoy el pueblo
mostr desde el principio agresiva, y ms tarde, de Buenos Aires en la ciudad y en la campaa se ha
abiertamente revolucionaria. Sus candidatos fueron hecho un honor en llamarse pandilla, para burlar a
uno en pos de otro, perfectamente definidos, y cla- sus enemigos con la irona.
ramente representantes por alguna faz de sus ideas. El partido unitario llega, pues, al poder despus
El orden est hoy fundado en la falta de elemen- de treinta aos que hace que lo abandon, por dejar
tos de desorden, que ya han sido vencidos de ante- a las resistencias federales el campo libre para obrar.
mano. Cada uno sabe a qu atenerse en cada una de Vuelve libre de la coaccin que le impona el
las cuestiones que han de agitarse durante la nueva caudillo Urquiza en 1852, vuelve depurado de todo
administracin; pues ellas traen su punto de partida el fango que se le adhiri para derrocar al caudi-
desde la pasada. llo. Vuelve apoyado en el pueblo inteligente y en
Solo la cuestin de frontera tiene necesidad de las masas populares. Vuelve en fin al frente de la
soluciones inmediatas; pero esta es de tal natura- opinin pblica, fuerte por sus oradores, por sus es-
leza, que cualesquiera que sean las complicacio- padas. T. XXV, 1857, pp. 236-238.
nes que traiga bajo la administracin Alsina, nadie
echar de menos sin duda a Torres, Pea, Riestra o aduanas interiores
Llavallol, como ms capaces de resolverla. En Chile, en los Estados Unidos, en Francia,
Creemos, pues, que la eleccin del doctor Alsina en Inglaterra, y en todos los pases del mundo que
para gobernador del Estado ha calmado todas las tengan gobiernos racionales, no hay aduanas inte-
inquietudes, y satisfecho cuanto es posible, las leg- riores. En las edades ms brbaras de la Europa, los
timas aspiraciones de todos los colores polticos. [...] seores feudales, que tenan establecidos sus casti-
Lo que ha tenido lugar desde el da que el doc- llos en las crestas de las montaas, en las gargantas
tor Alsina descendi del poder, el 7 de diciembre de de los valles, en las encrucijadas de los caminos, o
1852, hasta el da en que vuelve a ser llamado por en los vados de los ros, tenan sus tropas de siervos

pgina 75
Coleccin Idearios Argentinos

No hay mucho arte en gobernar a los amigos, bien que


no pocas veces susciten dificultades. Lo hay en gobernar
a los adversarios, desmontarlos o dominarlos.

armados para arrancar contribuciones a los pasan- por sus desacatos, sus violencias e injusticias? Y
tes, y quitarles parte de lo que llevaban. Pero este es de extraar que, despus de haber recorrido el
sistema de tropelas y de rapias no tiene hoy ejem- mundo civilizado, y atravesado veintin Estados
plo en el mundo, sino en la Repblica Argentina, de los que forman la libre cuanto poderosa unin
[...].T. XIV, 1849, pp. 16-17. americana del norte, no sienta sino el ms profun-
do, el ms solemne desprecio por el gobierno de
aduanas internas Buenos Aires, que, apoderado de la direccin su-
Este sistema de cosas que hoy triunfa en la Re- prema de la repblica, no ha sabido producir en
pblica Argentina es caduco y deleznable por ser veinte aos, sino guerras interminables en el exte-
contra la naturaleza, la justicia y el derecho. Me li- rior, despoblacin, ruina y miseria en el interior?
mitar, pues, a un hecho entre mil, que est a la vis- [...]. T. VI, 1849, pp. 150-153.
ta de todos, [...]. Hablo del sistema de expoliacin
entre los gobiernos confederados, con el cual arrui- adversarios y adversidades
nan a los pueblos, destruyen el comercio, y com- No hay mucho arte en gobernar a los amigos,
prometiendo y perjudicando a cada habitante de bien que no pocas veces susciten dificultades. Lo
la repblica, harn que un da se levanten en masa hay en gobernar a los adversarios, desmontarlos o
aquellos infelices, ajados pisoteados y saqueados, dominarlos. El gobierno debe mantener la paz, en
para formar gobiernos que favorezcan y desenvuel- pases tan indecentes como se muestran en sus re-
van sus intereses. [...] voluciones la mayor parte de los nuestros.
Todo este cmulo de absurdos, injusticias, di- [...] Todo el partido liberal est contra m, por-
lapidaciones, expoliaciones, y aquel salteo orga- que no les he dejado matar en las torturas de una
nizado, suponen que los caminos se mejoran, que crcel inmunda a la Legislatura, a causa de nom-
la autoridad armada responde de la seguridad del brar senadores. [...]
comercio. Pero nada de eso hay. No hay correos, El ensayo me ha salido mal. Se necesita la vio-
sino en pocas arbitrarias y sometido su despacho lencia en todo.
al antojo o a las necesidades de la poltica. [...] Los [...] Falta un escritor en la prensa. Si lees La Tri-
caminos no estn ms avanzados. [...] buna y El Nacional, vers cun pobre de exposicin
Al contemplar este ominoso cuadro, [...] nece- es mi gobierno. Chile conserva an el capital creado
sitarase, por ventura, un gran fondo de penetra- por sus escritores ahora veinte aos. Con la realidad
cin para anunciar que tal sistema de cosas no pue- que yo pudiera crear, no alcanzar a formar una
de durar? Necestanse ms conspiradores contra opinin pblica que la comprenda. Quisiera ser yo
el orden establecido, que los mismos que lo minan mi propio rgano. T. L, 1869, pp. 114-115.

pgina 76
Domingo Faustino Sarmiento

afrentas a Sarmiento si usted fuera como yo!? S, pero ya he dicho


(Los numerosos asistentes que llenaban la que esto no es ms que la depravacin en que vive
barra en la sesin anterior y que debe suponerse, la juventud, el resultado de ideas perversas que se
eran apasionados partidistas, esperaron a Sar- mantienen entre nosotros, ideas que hacen creer
miento a la salida del Congreso para hacerle una que el republicanismo consiste, la independencia
manifestacin hostil. Sarmiento esper intencio- y la democracia, en pisotear las instituciones por
nalmente unos veinte minutos antes de salir, para medio de los hombres que las representan. [...]
que se pronunciase claramente el intento de des- Si las voces de reprobacin, si los gritos que se
acatarlo. En efecto, tuvo que recorrer, acompaado dan, si la fuerza del nmero, que pesa sobre m
de algunos amigos, una carrera de baquetas de tres principalmente, son medios de coaccin para ha-
cuadras, entre dos hileras de individuos silbando y cerme pensar como desean los que piensan en con-
gritando toda clase de denuestos. tra de mis ideas, yo dir a los que tengan la posibi-
Esos desrdenes y tan graves vejmenes deter- lidad de hablar con esos jvenes, que no conocen la
minaron al seor Sarmiento a pronunciar en la se- historia. Yo soy don yo, como dicen; pero este don
sin prxima el discurso siguiente, que fue odo en ya ha peleado a brazo partido veinte aos con don
el ms religioso y solemne silencio): Juan M. Rosas, y lo ha puesto bajo sus plantas, y ha
Las instituciones modernas estn sostenidas podido contener en sus desrdenes al general Ur-
sobre una base fragilsima. Ciertas convenciones quiza, luchando con l y dominndolo; todos los
humanas, si es posible decirlo as, contra natura, caudillos llevan mi marca.
contra fuerza, contra sentido comn. As, a un Queda prohibida toda demostracin o seal
senador o a un diputado lo protege un convenio bulliciosa de aprobacin o desaprobacin.
pblico, lo mismo que protege a una seorita her- La violacin de esta prescripcin, importa la
mosa de quince aos, que puede andar sola libre- violacin de todo el sistema representativo. Una
mente en la calle; y a la que si no son los caballos, hora despus de esto, no existe el sistema repre-
es seguro que el ltimo pen de Buenos Aires no la sentativo; y digo ms: no existe la verdad tampoco,
ha de requebrar, no la ha de tocar, ni la ha de decir no existen las razones de derecho que alegara un
que es linda siquiera: y se levantaran hasta las pie- hombre para decir: yo he hecho esta accin.
dras contra el hombre que le faltara al respecto. Es Tiene el cuerpo legislativo funciones judiciales, las
porque todo el mundo civilizado est convencido ejercen las Cmaras en juzgar sus elecciones, el Sena-
de que una nia, por lo mismo que es dbil y her- do para los altos funcionarios. Las Cmaras acusando,
mosa, puede andar por todas partes, segura de que eligiendo, son jueces, no son legisladoras.
la dignidad del hombre civilizado ha de defender- Todo hombre debe a su riesgo y peligro in-
la contra los ataques del hombre bestia. formarse de quines son miembros de una y otra
[...] Yo me aflijo, y no desde ahora, por lo que Cmara, segn conste de las actas. Todo hom-
est pasando y pasa en la Repblica Argentina, que bre que est ah (seala la barra) o en San Luis ha
ha soportado todas las desgracias que han sufrido de saberlo (es decir, es el derecho simplemente)
los dems pases; pero el medio de remediarlas es para que no vaya a servirle de disculpa, si alguna
ser mejor de lo que fueron nuestros padres. [...] vez fuese atropellado un diputado o un senador,
Cmo, pues, con mis viajes, con mi contacto diciendo: seor, yo no lo conoca. No, usted a su
en el mundo, no tengo mrito ninguno, ni merezco riesgo y peligro debi conocerlo. Las verdad es
que me respeten siquiera? Cmo es posible que que no lo conocen, pero es para fundar el derecho
me desprecien altamente dicindome en mi cara: de la Cmara.

pgina 77
Coleccin Idearios Argentinos

Yo he sido ajado, seor, no incidentalmente, caballero ingls, cuya filantropa le ha impulsado a


sino estudiosamente. Se me ha esperado, lo me- donar graciosamente la suma de $12.500 para fun-
nos media hora; se me ha ofrecido protegerme dar un plantel con este objeto, y cuya modestia le
o ayudarme a salir de aquellas dificultades, y ha inducido a ocultar su nombre. La ignorancia, la
puedo reunir ms testigos de otros hechos con- esclavitud y la anarqua estn hermanadas, y solo
currentes que me prueban que no debo usar de cuando la educacin se haga universal, en frica de-
mi libertad en adelante, que tengo que conquis- jar de haber esclavos, y en la Amrica del Sur gue-
tarla como he conquistado la ma personal, siem- rras civiles. T. XXIX, 1866, p. 188.
pre por mis propios esfuerzos, haciendo que las
leyes se cumplan. frica. Arabia
Lo que quiero es que la Cmara use de su privi- Para comprender los acontecimientos actua-
legio defendindome. Nadie me ha dado satisfac- les del frica, no basta, a mi juicio, abrir el Korn,
cin de los silbidos que he recibido anteriormente, que no dara sino una imperfecta idea del carcter,
de los miedos que se me han hecho pasar, porque creencias y preocupaciones rabes. En la Biblia solo
se me deca que iban a matarme, y yo tengo tanto puede encontrarse el tipo imperecedero de esta im-
miedo de morir, seor; he dado muchas pruebas!. perecedera raza patriarcal. rabe era Abraham y
T. XIX, 1875, pp. 186-187-188-190-192-197. por ms que los descendientes de Ismael odien y
desprecien a sus primos los judos, una es la fuen-
frica I te de donde parten estos dos raudales religiosos
A despecho del ejrcito y del aparente alu- que han trastornado la faz del mundo; del mismo
vin europeo, el embozado albornoz rabe est tronco ha salido el Evangelio y el Korn; el prime-
ah siempre, y bajo sus anchos pliegues, un pueblo ro preparando los progresos de la especie humana,
original, un idioma primitivo, y una religin into- y continuando las puras tradiciones primitivas; el
lerante y feroz por su esencia, que no acepta, sin la segundo, como una protesta de las razas pastoras,
perdicin eterna, el trato siquiera con los cristianos. inmovilizando la inteligencia y estereotipando las
La tristeza habitual del grave semblante rabe est costumbres brbaras de las primeras edades del
revelando, en su humildad aparente, la resignacin mundo. Los rabes y los hebreos se parecen en que
que no desespera, la energa que no se somete, sino todas sus instituciones son religiosas; sus guerreros,
que aplaza para das mejores la venganza, la reha- como sus oradores, sus conquistas, como sus servi-
bilitacin y el triunfo. T. V, 1847, p. 158. dumbres. T. V, 1847, p. 159.

frica II frica. Argel


El movimiento que se est obrando a favor de Estaba, pues, en Argel, que desde Chile forma-
la educacin en general, no se concreta ya a Amrica ba parte muy notable de mi programa de viaje, y
y Europa, sino que en frica tambin se ha comen- a medida que ascenda los escalones que forman
zado a dar pasos para fundar all establecimientos las calles, la variedad de trajes, la multiplicidad de
que vayan distribuyendo la fructfera semilla de la los idiomas, y la mezcla de pueblos y de razas hu-
instruccin popular. Los colonizadores de la Sierra manas excitando la curiosidad, me hacan olvidar
Leona han establecido escuelas de varones, y pronto todas las tribulaciones que hasta entonces tena ex-
se abrirn otras para mujeres; y en conexin con esta perimentadas. Argel basta, con efecto, para darnos
medida tan digna de aplauso, nos es grato consig- una idea de las costumbres y modos de ser orienta-
nar en nuestras columnas la gloriosa accin de un les; que en cuanto al Oriente, que tantos prestigios

pgina 78
Domingo Faustino Sarmiento

tiene para el europeo, sus antigedades y tradicio- estas tierras. Sin las lluvias que han hecho malograr
nes son letra muerta para el americano, hijo menor las cosechas en toda esta parte de Amrica desde el
de la familia cristiana. Nuestro Oriente es la Euro- Pacfico al Atlntico, Buenos Aires habra tenido este
pa, y si alguna luz brilla ms all, nuestros ojos no ao sobrantes para exportar. Cuatro buques carga-
estn preparados para recibirla, sino al travs del dos de instrumentos y mquinas de labranza de los
prisma europeo. Los moros en Argel, los rabes, los Estados Unidos han vendido su preciosa carga, sin
turcos y los judos, cada uno de estos pueblos con- alcanzar a satisfacer la demanda, cada da en au-
serva an su tipo original, y la mezcla de franceses, mento; pues la agricultura, libre de las rutinas ciegas
espaoles e italianos sirve, lejos de confundirlos, que la detienen en otros pases, se hace en el nues-
para hacer ms notables sus diferencias de raza y tro por poblaciones inteligentes y con el auxilio de
vestiduras. T. V, 1847, p. 155. todos los medios de ahorrar salarios y brazos que
para todo escasean, no obstante la fuerte corriente
frica. FACUNDO de inmigracin que llega a nuestras playas. T. XVII,
Manda la subdivisin de Mscara del general 1856, p. 13.
Arnault, joven de treinta y ocho aos, y como el ge-
neral Lamoricire, verdadero general africano, pues agricultura III
ambos han pisado las playas argelinas con el grado Sin agricultura la poblacin no habra podido
de subteniente. [...] El general, antes de ponernos a fijarse en pas tan caro y tan lejano. Los aventure-
la mesa, mostrndome un nmero de la Revista de ros enriquecidos o cansados de luchar con la mala
Ambos Mundos, me dijo: Vea usted cmo aun en suerte, volvan a los pases de donde haban veni-
el centro del frica, estamos al corriente de lo que do, y en los primeros aos la inmigracin no exce-
pasa en el mundo, sealndome con el dedo el t- da en mucho a la emigracin. Pero aplicose luego
tulo Civilizacin y barbarie del libro cuyo anlisis ha la ley de tierras de Norte Amrica a las pblicas de
publicado aquella Revista. T. V, 1847, p. 176. California, y el pas se dividi en lotes de cultivo.

agricultura I
Cambiemos la aplicacin dada a la tierra; pon-
gamos en lugar de ganado, hombres cultivndola,
y hagamos el mismo cmputo. La cuadra de terre- La ignorancia, la esclavitud y
no regada por los centenares de arroyos, da una
cantidad de productos, cuyo valor aumenta inde- la anarqua estn hermanadas,
finidamente en proporcin del trabajo, y en razn
de las facilidades de exportacin; de donde resulta y solo cuando la educacin
que la tierra puede tener un valor ilimitado en ra-
zn de sus productos. T. XIII, p. 59. se haga universal, en frica
dejar de haber esclavos,
agricultura II
Agricultura. Palabra que algunos aos antes, y en la Amrica del Sur
poda reputarse como no introducida en nuestro
diccionario: ha hecho en este ao solo progresos que guerras civiles.
no haba alcanzado en tres siglos de colonizacin de

pgina 79
Coleccin Idearios Argentinos

Las mquinas empezaron a reemplazar el trabajo latn, azada del rabe, son hoy los mismos instru-
de los brazos, y cada ao que transcurra se aumen- mentos de labor que llevan ese nombre de dos mil
taban de millares las fanegas de trigo cosechadas. aos a esta parte. T. XXIX, 1866, p. 116.
T. XXVI, 1856, p. 165.
agricultura VI
agricultura IV En el Oeste de los Estados Unidos, los ferro-
Y este maz que cosechado formara monta- carriles fueron pioneers, que abran el Bosque para
as, es de primera calidad, de la primera calidad dar existencia, a sus costados, a nuevos estados. El
existente en el mundo; arada la tierra con el arado de las colonias santafesinas est destinado a pro-
Gang, con el que un solo hombre ara de cuatro a ducir los mismos efectos, an en ms corto tiem-
seis acres al da; sembrado con el cultivador con po, pues entrar sirviendo al trfico desde que se
que un hombre y un nio siembran, en hileras construya la primera seccin, y es de esperar que
equidistantes, veinte acres al da. Qu maquina- no haya llegado a la ltima, sin que los espacios
rias son aquellas coloradas de que va cargado un intermediarios, que no estn an cultivados, sean
tren?, preguntaba yo al ver desfilar una procesin distribuidos, economizados y labrados.
de barnizadas y complicadas construcciones. Son, Con este complemento, aquella regin del te-
me dijeron, mquinas de segar que van a la cose- rritorio argentino est llamada a ser el granero de
cha del trigo. T. XXIX, 1886, p. 100. esta parte del Atlntico, y presentar luego el as-
pecto de la Lombarda, pues en los Estados Uni-
agricultura V dos la labranza est de ordinario interrumpida
La agricultura para la materia orgnica es por grupos de bosques primitivos, que la encie-
como la metalurgia para el mundo inanimado, rran en horizontes limitados.
una ciencia prctica que tiene por objeto enrique- Ya se siente en el mercado y en el comercio la
cerse y embellecer la vida. Todo lo que sale de influencia benfica del desarrollo de la agricultura,
estos lmites no es agricultura: ser botnica, fi- cuyos productos eran hasta ahora poco artculo de
siologa vegetal, o lo que se quiera. La agricultura importacin, como las mercaderas; y podemos, sin
debe dar provecho y placer. La agricultura, pues, hacernos ilusin, asegurar que en pocos aos ms
es hoy el sistema de aplicar la mayor cantidad de sern las Repblicas del Plata el pas ms aventaja-
saber y experiencia posible al cultivo de la tierra, do para la inmigracin. Desde que la alimentacin
con el menor costo y el mayor provecho posible, sea abundante y barata. T. XLI, 1878, p. 46.
enriqueciendo al cultivador y embelleciendo su
morada. Lo primero se obtiene por la personal y la agricultura. Experiencia
ajena experiencia. La ajena nos llega en libros. Lo de los inmigrantes
segundo ahorrndose errores, en la eleccin de las Sucede peor todava para nuestras poblaciones,
plantas y mtodo de cultivarlas, y economizando con respecto a la agricultura, que da medios fciles
salarios y gastos. Esto ltimo se logra adoptando de vivir a quien sin necesidad de capital puede con-
los mtodos y los instrumentos perfeccionados traer trabajo a sus labores. El inmigrante trae prcti-
de agricultura de las naciones que los poseen. La cas inteligentes que no son el fruto de su propia ex-
Amrica del Sur en general se distingue por el periencia, sino la tradicin de la ciencia de siglos de
atraso de su agricultura, que es puramente tra- cultura en Europa, mientras que nuestro campesino
dicional, tal como la trasplantaron los espaoles, labrador sabe apenas descuajar la tierra y confiarle
que la haban tomado de los romanos. Arado del sin cuidado algunas semillas, las nicas cuyo cultivo

pgina 80
Domingo Faustino Sarmiento

La agricultura para la materia orgnica es como


la metalurgia para el mundo inanimado, una ciencia prctica
que tiene por objeto enriquecerse y embellecer la vida.

conoce ms, y cuyas necesidades apenas barrunta. y extensiones inmensas de terreno, a producir
De la agricultura sern con doble razn nuestros cantidades grandes de trigo, para alimentar no
paisanos excluidos, si por medio de la educacin en ya la poblacin de Chile, sino los mercados ex-
las escuelas no se les habilita para adquirir los co- tranjeros. La agricultura chilena ha entrado por
nocimientos que les faltan, y no existen disemina- esta saludable revolucin en las condiciones de
dos en tradiciones y prcticas rutineras del pas. T. toda industria, a saber, asociacin de capital e in-
XLIV, 1856, pp. 106-107. teligencia para producir mucho a poco costo. T.
XII, 1856, p. 41.
agricultura. Latifundio
La grande propiedad, empero, puede ejercer agricultura. Maquinaria
una saludable influencia en el desarrollo futuro Es curioso observar que en los Estados Unidos
de la educacin de los labradores, y creemos ver sucede a este respecto precisamente lo contrario. Ir-
ya alborear el da de un gran paso en este senti- landeses, ingleses, suecos y alemanes, que acuden
do con una gran reforma en la industria agrcola. a cultivar el suelo, tienen que abandonar sus viejas
Concbese que la agricultura de pequeos lotes, prcticas, y adoptar las ms avanzadas norteameri-
como el papel moneda de a un peso, se sustrae a canas, con sus arados perfeccionados, mquinas de
toda perturbacin exterior, a toda influencia de la segar, trillar, etctera.
opinin como del inters del capital. El precio de En nuestras colonias, si bien la masa de italia-
los cereales, en la agricultura en pequeos lotes, nos, espaoles, franceses, etc., no es ms adelanta-
sera regulado simplemente por la demanda que da que aquellos irlandeses y alemanes, en prcticas
hubiese de los sobrantes de cada labrador despus agrcolas, en cambio con el espritu de progreso que
de haber reservado la parte necesaria a las nece- anima a todos los colonos buscan los medios y los
sidades de su familia. Este era el termmetro del procederes de producir ms barato, lo que hace que
mercado chileno hace doce aos, cuando no haba las mejores mquinas y arados estn generalizados
exportaciones, y el trigo vala cuatro reales en co- all. T. XLI, 1879, p. 99.
sechas, alzando las manos al cielo los especulado-
res, cuando una plaga dejaba frustradas las espe- agricultura e inmigracin
ranzas del labrador; pues que el capital entonces La agricultura ofrece alicientes, siendo relati-
poda especular sobre el hambre. vamente poco y caro el terreno que est al alcance
La siembra de cereales ha tomado hoy, em- de compradores de limitados recursos. El inmi-
pero, el carcter de una gran industria nacional, grante, para adquirir y establecerse en estas condi-
consagrando los propietarios enormes sumas ciones, debe haber permanecido antes largos aos

pgina 81
Coleccin Idearios Argentinos

en el pas, para hacerse, en otras profesiones, o en la Unido de Inglaterra mide 121.000 millas cuadra-
horticultura, de capital suficiente. das, y en toda su superficie tiene casi un cuarto
Esto es lo que ha sucedido con los colonos sui- de la tierra consagrado a prados y campos de pas-
zos del Baradero, y an se manifiesta en mayor es- toreo, que exigen poca labor; un cuarto dedicado
cala en Santa Fe. En Buenos Aires, la inmigracin a la labranza; quedando casi un quinto en tierras
no se fijar, sino lentamente. T. XXIII, 1856, p. 280. incultas (propias de ciudad) pero susceptibles de
La Repblica Argentina, por ejemplo, es un cultivo, siendo adems la proporcin de las tierras
pas despoblado, desde el Estrecho de Magallanes, incultas (montaosas y pantanosas) un poco ms
hasta ms all del Chaco. del quinto de la superficie; de manera que la to-
En el interior hay una poblacin reducida en talidad de las tierras incultas forma aproximada-
nmero y nula en cuanto a capacidad industrial, mente los dos quintos del territorio. Casi toda la
porque no ha heredado de sus padres, ni las artes propiedad territorial en Inglaterra est amayoraz-
mecnicas ni las mquinas que lo auxilien, ni las gada, no pasando de cuarenta y seis mil los pro-
ciencias que las dirigen y diversifican. pietarios. T. XII, 1856, pp. 18-19.
Los gobiernos nacidos de la Independencia, La provincia de Atacama, verdadero Egipto en
debieron, pues, ocuparse exclusivamente en hacer miniatura, pues es solo la tierra que puede regar un
de esta inmensa extensin de pas un Estado; de arroyo la que en toda su longitud es utilizable, hay
los ros, medios de comunicacin y exportacin. 643 fundos rurales. [...]. T. XII, 1856, p. 19.
Pero se necesitaran, con sus propios elementos, si-
glos para obtenerlo, reproducindose los mismos agua potable
hombres, con su escasez actual de conocimientos, Un despertador necesitaba el espritu de ciu-
su falta de nociones industriales, etc. Por medio, dad, y ese vino terrible, apremiante y vengador
pues, de qu prodigio podra un gobierno acelerar en el clera. Si no estoy mal informado, los fon-
la obra del tiempo, y mejorar a la vez la condicin dos empleados en proveer de aguas corrientes a
inteligente, industrial y productiva de la poblacin la ciudad, fueron votados por la Legislatura para
actual?. T. XXIII, 1850, p. 282. buscar los medios de atenuar los estragos del fla-
gelo. T. XXI, 1868, p. 195.
agricultura y divisin [...] Una ciudad sin abundante provisin de
de la tierra agua, es un cuerpo enfermizo y sujeto a los estra-
Cuando la tierra est dividida en pequeas gos de este azote de la ignorancia, del egosmo, de
porciones, fija la morada de muchos ms habitan- la intemperancia y del desaseo. Debe su origen el
tes, y los pone a cubierto de la extrema destitucin clera a la aglomeracin de fanticos semibrbaros
y dependencia. Esto es lo que sucede en Francia en la Meca, y de all ha sido por el comercio y la ci-
donde hay cinco millones de divisiones territoria- vilizacin misma, difundido por toda la redondez
les. Este sistema es desventajoso para los progre- de la tierra. Para que no nos entreguemos a una
sos de la agricultura, por la imposibilidad de pagar culpable seguridad, dir que el clera no ha pasa-
con los productos el capital que hubiese de aplicar- do an: est aqu latente entre nosotros, estaralo
se a su explotacin. an por una larga serie de aos, y sus grmenes
Ignrase an cul sea la extensin de las tierras sern vivificados cada vez que se reproduzcan las
labrantas que Chile posee, ya labradas, ya eriales, condiciones favorables a su desarrollo. Si reapare-
pues en pas tan montaoso las medidas lineales ce, no culpemos de ello a la Providencia, creyen-
ningn dato til pueden suministrar. El Reino do que gobierna mal su mundo. Si hace estragos,

pgina 82
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 83
Coleccin Idearios Argentinos

ahorro
El clera, como la guerra, Las cajas de ahorro son, sin embargo, el ter-
mmetro de la moral de las clases trabajadoras;
entra hoy en el mecanismo porque ellas revelan hbitos de frugalidad, y so-
bre todo el pensamiento del da maana; acaso
social, como correctivo la aspiracin nobilsima de llegar con tiempo y
economa a poseer un peculio, educar a sus hi-
de nuestros propios jos, y dejarles medios de vivir. Lord John Russell
propuso el ao pasado en el Parlamento ingls,
errores y vicios. dar el derecho de elegir a todo el que hubiese
depositado 50 libras esterlinas en las cajas de
ahorro, seguro de que ese hombre abrigaba los
sentimientos y las virtudes que constituyen al
ciudadano. T. XII, 1856, p. 25.
culpmonos a nosotros, por nuestra imprevisin No nos regocijaramos siquiera, de que se hu-
e indolencia. El clera, como la guerra, entra hoy biesen depositado ocho mil pesos en nuestra caja?
en el mecanismo social, como correctivo de nues- Cmo explicar este fenmeno? No sabe el traba-
tros propios errores y vicios. Habr clera, donde jador que hay una caja de ahorros? Cunta rique-
quiera que haya desaseo, destitucin y miseria. za entonces creara el dar instruccin primaria al
Una vez desarrollado en las capas inferiores de pueblo, para nada ms que ponerlo en aptitud de
la sociedad, estimulado por el medio ambiente a saber que tal institucin existe? A la Inglaterra le
favor de la infeccin, sube a las capas superiores, vale 168 millones de pesos en capital acumulado
y entonces la sociedad, los favorecidos de la for- para acrecentar la riqueza nacional, fomentando
tuna, el que nunca cuid de la suerte de sus se- adems la industria, con suma tan enorme, dada a
mejantes, pagan con su vida o la de su familia, su bajo inters. T. XII, 1856, p. 25.
egosmo y su negligencia de los deberes que nos
impone la sociedad. Alberdi
El clera es hoy el vnculo que une al pobre En 1851 nos separamos del general Urquiza,
con el rico, porque de la suerte de los unos, de- regresando a Chile y, abocndonos al llegar con Al-
pende la vida de la familia de los otros. Por esta berdi, nico corresponsal que tenamos, hablamos
razn, el Consejo de Higiene, para cuidar de la sa- largo y convenimos en abstenernos de toda accin,
lubridad pblica, ha entrado a formar parte regu- hasta que se resolvieran las dificultades que sur-
lar del gobierno y administracin de las ciudades, gan entre Buenos Aires y Urquiza.
con autoridad pblica para dar ordenanzas, con Llenbamos religiosamente este compromiso,
fuerza propia para hacerlas cumplir, con accin cuando supimos que Alberdi se pona en accin, a
sobre las personas y las cosas, obrando rpida- favor de Urquiza, despus de disuelta la Legislatu-
mente y con facultades suficientes para conjurar ra de Buenos Aires, a consecuencia de las sesiones
el mal que tantos millares de vidas arrebata. Se de junio. Reclamamos, no querellamos, y al fin fue
me ha asegurado que la guerra del Paraguay nos preciso parar los golpes asestados contra Buenos
cuesta menos de cuatro mil vidas, al propio tiem- Aires por los que se declaraban urquizistas.
po que el clera nos arrebat en pocos meses ms Alberdi logr desautorizar nuestra palabra como
de cuarenta mil. T. XXI, 1868, pp. 195-196. testigos, leaders que habamos sido durante diez

pgina 84
Domingo Faustino Sarmiento

aos, asegurando que el odio implacable que pro-


fesbamos al general Urquiza nos haca ver bajo un Las cajas de ahorro
punto de vista falso los sucesos. Era en vano que,
fieles a la verdad, protestsemos que no sentamos son el termmetro de
tal odio, lo que era la verdad, que no nos habamos
querellado, como sostena Alberdi, pues nos haba- la moral de las clases
mos separado en buenos trminos. No haba re-
medio: aborrecamos a Urquiza, le tenamos en- trabajadoras.
vidia por haber estudiado l en la universidad y
nosotros no. As logr sublevar contra nosotros
las provincias, cuyos jvenes se educaron en el
odio, inspirado por Alberdi, mientras que Al-
berdi, que haba huido y rehuido de tomar parte
alguna en la lucha hasta que Urquiza triunf,
no solo en Caseros, sino en junio, fue desde en- buenas costumbres. Los subdelegados deben saber
tonces el orculo, el mentor y el director de la qu padres tienen hijos, y habiendo escuelas veci-
opinin pblica en el interior. Acabamos por nas no los mandan, y compelerlos a ello, si son de
sublevarnos y atacar, sin sentir sin embargo el los que pueden ser admitidos gratis, pues es para
pretendido odio; pero ese odio hizo la fortuna esos hijos de padres ignorantes y destituidos que el
(pecuniaria) de Alberdi, su fama literaria y su Estado funda escuelas, educa maestros y paga ho-
carrera poltica. norarios. T. XII, 1856, p. 88.
El tiempo, que todo lo aclara, dej tambin en
claro que no hubo tal odio implacable, sino la viveza alcoholismo y novela
natural del combate. Tan convencido de ello estaba Pero para suprimir la embriaguez como solaz
Urquiza, que lo expres as en trminos inequvo- del trabajo, es preciso antes de todo saber elevar
cos, en sus ltimos das, declarando la confianza que el espritu, y ennoblecer al hombre. En los pases
tena en la sinceridad de Sarmiento y la poca fe que donde se ha emprendido curar este virus que trae
le merecan otras amistades. la especie humana casi desde la cuna, fue necesario
El tiempo mostr tambin que si haba un sustituirle compensaciones. La embriaguez es la
odio implacable entre Alberdi y Sarmiento, este poesa del alma encorvada bajo el peso del trabajo
debi olvidarlo, no sabiendo dnde estaba su ad- y de la destitucin de ideas; la pasin del juego es
versario, tan abajo haba cado. T. LXIX, 1872, una tentativa suprema, mil veces repetida, para ad-
pp. 240-241. quirir. Nadie juega para perder.
As, pues, el nico preservativo contra estas in-
alcoholismo cursiones en lo ideal y la disipacin, es dar ideas.
Debe la polica mandar borrar esas innobles La instruccin llena estos objetos, sin rebajar el
representaciones de borrachera que se ven en las alma, sin degradar el cuerpo y sin derrochar los
puertas de los bodegones en los alrededores de San- salarios. Una novela, si se buscan disipaciones, em-
tiago, que por lo vil del asunto, la indignidad de las briaga por ms tiempo que una botella de vino, y
escenas y la torpeza de ejecucin son un escndalo la caja de ahorros promete infaliblemente fortuna
que muestra la tolerancia de la autoridad encargada ms segura que los azares del dado, aunque pida
de vigilar sobre la conservacin del decoro y de las ms tiempo. T. XII, 1856, pp. 26-27.

pgina 85
Coleccin Idearios Argentinos

alfabetizacin La casa no da a un ciudadano otro derecho, por-


Lo que necesitamos primero es civilizarnos, que con esta doctrina iramos hasta decir que el que
no unos doscientos individuos que cursan las au- sale a la calle tiene menos derecho que el que est
las, sino unos doscientos mil que no cursan ni las en su casa; esto es materializar los derechos, que
escuelas. [...] Los pueblos del Norte de Amrica, estn en el individuo, y no en cuatro paredes de
no tienen literatura, es decir, no escriben, no obs- ladrillo, pues para la autoridad competente, no se
tante que son 16.000.000 de hombres, de los cuales ha constituido la inviolabilidad del domicilio. [...]
los quince saben leer su diario, escribir y calcular Ni pertenezco al Gobierno ni he de pertenecer.
[...]; a falta de literatura, tienen libertad, riqueza, No soy de la madera con que se hacen goberna-
la ms completa civilizacin, inventos, vapores, dores en este pas; soy extrao a todo motivo de
fbricas, navegacin, y 16.000.000 de hombres inters personal. He combatido veinte aos por
que saben leer y comprenden lo que leen, y tienen la libertad, y estamos tratando de fundarla en lo
1550 peridicos, y derechos e igualdad. Asocimo- que debe fundarse, en el respeto de las leyes y de
nos, pues, para conducir a nuestro pobre pueblo a la autoridad, y no debe hacerse concesin de nin-
la felicidad a que tiene derecho de aspirar; [...]. T. gn gnero, tanto ms cuanto que esa concesin
IV, 1842, p. 210. no est fundada, ni en nuestra Constitucin, ni en
nuestras leyes, ni en nuestras prcticas, ni en la
allanamiento. Derecho Constitucin, leyes o prcticas de ninguna nacin
La cuestin que tratamos es del allanamiento: se del mundo. [...]
comprende que el allanamiento entra en las condicio- Se dice que se quiere la seguridad del indivi-
nes de la polica, porque no sera posible comprender duo, pero las sociedades tambin requieren segu-
que los jueces ordinarios renuncien a las facultades ridad para ellas en general.
de concurrir a la aprehensin de los delincuentes, y No es posible vivir aos y aos en la incerti-
que la autoridad encargada de hacerlo no tenga los dumbre del porvenir, en la duda de lo que vendr
medios de llegar a este resultado. Es un principio despus, y este malestar que los hombres sienten
de derecho que domina no solo la administracin por momentos, que cada uno experimenta, por-
de justicia, sino todos los ramos del poder pblico, que no sabe lo que vendr dentro de seis meses,
que todo poder debe tener en s mismo los medios de las sociedades ellas solas saben remediarlas por
ejecutar sus mandatos. La polica no podra llegar a uno de dos caminos, o creando una tirana que les
una puerta buscando a un criminal, si hubiera de de- d tranquilidad porque el hombre necesita dormir
crsele: vaya a buscar otra autoridad que lo autorice tranquilo en su casa, o por comisiones de vigilancia
para ello. Si la polica est encargada de aprehender para que remedien la laxitud e impotencia de los
no puede para ello haber trabas, sino aquellas que Tribunales de Justicia. T. XVIII, 1858, pp. 173-174-
tienen todos los poderes del Estado. [...] 175-176-177.
Este es el caso: es cierto o no que es inviolable
el domicilio, y quin puede entrar en l? Nadie, esa Alsina
es la verdad, y esta verdad ha penetrado tanto en la Digamos una palabra sobre Alsina. Es un pro-
conciencia pblica, que nadie se atreve a levantarle digio, sin duda, el que se espera cuando de hombres
la voz a un ciudadano en su casa. La casa es invio- conocidamente desmoralizados se esperan actos de
lable, pero la ley ha dicho: no para la autoridad, virtud: de hombres a todas luces ineptos grandes
porque una ciudad no es una confederacin de ca- manifestaciones de sabidura, y de meros agentes de
sas sobre las que no tiene poder la autoridad. fuerza y de violencia la organizacin constitucional.

pgina 86
Domingo Faustino Sarmiento

Lo que necesitamos primero es civilizarnos,


no unos doscientos individuos que cursan las aulas,
sino unos doscientos mil que no cursan ni las escuelas.

Lo contrario parece lo natural, y el doctor Alsina lo Alsina, Valentn


comprueba. La tirana de Rosas lo tuvo entre sus ms Veinte aos dur la prdica contra las tiranas
constantes adversarios, no obstante ser hijo poltico populares semibrbaras, contra la institucin ar-
del doctor Maza, mentor y ministro de Rosas. Todos gentina del caudillaje, y al fin la palabra de Flo-
sus actos polticos anteriores a Caseros se reducen, rencio Varela, de Valentn Alsina y de Sarmiento,
pues, a una vida de abnegacin, de sacrificios, de entre otros (exceptundose a don Bartolom Mitre
esfuerzos en favor de la libertad de su patria. Muer- que no alcanz aquellos tiempos como publicis-
to Varela en la demanda, ocup su puesto, como ta), acabaron por conquistar la opinin, aun de las
un deber religioso. Cuando el general Urquiza y el masas populares, y acabar con los gobiernos br-
Brasil levantaron el sitio de Montevideo, el primero baros, violentos y sanguinarios.
se entendi con Alsina para concertar los medios de Costar tanto tiempo desautorizar el sistema
organizar el pas, as que Rosas cayera. Fue, en efec- de violar todos los principios de derecho, todas las
to, puesto a la cabeza del ministerio en el gobierno prescripciones constitucionales, todas las reglas del
provisorio, y secund la poltica del general mien- reglamento, para satisfacer pasiones, o a los objetos
tras la crey conciliable con los intereses de la liber- de ambiciones caudilleras, so color de amor a la li-
tad. Cuando vio frustrarse sus esperanzas renunci bertad o defensa de los principios?
su destino, sin alistarse en la oposicin que l mismo Pues si tanto ha de costar, no han de faltar es-
haba combatido. La revolucin del 11 de septiem- pritus animosos que inicien las luchas contando
bre lo llev de nuevo al ministerio, y la eleccin de la con que, cuando hayan acabado su vida en traba-
junta al gobierno. Cuarenta das despus de su elec- jo tan glorioso, no ha de faltar un nuevo campen
cin, estall la revuelta encabezada por Lagos, que que, como Valentn Alsina, ponga al frente de sus
afectaba ser dirigida contra la persona del doctor escritos: Muerto asesinado don Florencio Varela,
Alsina. Este, por nica respuesta, dej el gobierno, y ocupa su lugar en la redaccin de este diario don
se enrol en la guardia nacional. Bello ejemplo que Valentn Alsina. Ese Valentn Alsina que viene, se
tendr poqusimos imitadores! Hemos visto en las llam estos das un juez posible futuro. Ese juez po-
provincias gobernantes que tenan sobre s la repro- sible lo hemos de encontrar luego en la juventud
bacin unnime de sus gobernados, la del general estudiosa que est atesorando ciencia para corregir
Urquiza que los haba apoyado, la de los gobiernos el error de sus padres, y hacer entrar completamen-
vecinos, y que abandonados por las tropas, su ni- te la sociedad a que pertenecen, por sus leyes, sus
co apoyo, han combatido y triunfado y continuado prcticas, en el gremio de los pueblos civilizados.
gobernando, quieran que no, contra viento y marea, [...] No desesperen de la patria los hombres
como se dice. T. XV, 1852, p. 83. serios y sinceros. Una numerosa juventud se est

pgina 87
Coleccin Idearios Argentinos

educando en la buena escuela, que es la que to- de artesanos 4, de jornaleros 21, de carniceros 20,
das las naciones siguen, y tiene en las repblicas de abastecedores 7, de verduleros 8, de peones 41,
ordenadas, modelos como Lincoln, Thiers, publi- de changadores 19, de carreros 31, de marineros
cistas como Laboulaye, modelos intrpretes de la 24, de torneros 2, de pobres 35, de picadores de
Constitucin, a ms del derecho de gentes, que es tabaco 1, de invlidos 3, de pasteleros 1, de fonde-
el complemento y el precedente de toda Consti- ros 6, de pastores 1, de troperos 2, de tiradores de
tucin, a ms de las gloriosas conquistas hechas barco 1, de quinteros 4, de repartidores de pan 4,
por el espritu de orden, contra los tumultuarios de dem de diarios 1, de acarreadores de ganado
demagogos que han deshonrado la libertad, bajo 3, de capataces de camino 2, de dem de carretas
cuya gida quisieran poner sus pasiones, sus ren- 1, de jabonero 1, de organista 1, sin padres 206, de
cores y aun sus decepciones. sirvientes 56, sin ocupacin ni oficio 20. T. XLIV,
Pero dejen en libertad el uso de la palabra en la 1856, pp. 18-19.
tribuna, o en la prensa a los que trajeron siempre
al orden a cuantos se salieron de l, y el pueblo, alumnos indgenas
la posteridad recompensarn el esfuerzo y la sa- Qu hacer? Suprimir la subvencin?
nidad del propsito. T. XLIX, 1875, pp. 137-138. Y sin embargo, estos pueblos deben educarse,
recibir cierto nmero de nociones de moral, de cul-
alumnos. Profesin tura, de gobierno de que tradicionalmente carecen.
y oficio de los padres No se olvide que en Santiago, el pueblo habla an
Asisten a las escuelas de varones, hijos de aboga- la lengua quichua. En la Escuela de Mortin que el
dos l, de mdicos 3, de boticarios 3, de profesores de inspector Garca y Garca visit, en el Departamen-
dibujo 2, de msicos 3, de maestros de escuelas 2, de to de Maiar, con 74 alumnos matriculados, asisten
empleados pblicos 41, de militares 43, de procura- 40, de los cuales solo veinte saben hablar castellano.
dores l, de escribanos l, de albailes (maestro mayor) Estos ciudadanos nos gobiernan! Es preciso
1, de libreros 2, de propietarios 101, de comerciantes educarlos, sin embargo, no obstante las contrarie-
130, de arquitectos 1, de estancieros 21, de corredores dades que retarden la obra. XLIV, 1880, p. 282.
12, deudos de sacerdotes 3, de ayudantes de escuelas
1, de barraqueros 5, de escribientes 2, de pintores 8, Alvear, Diego de
de marinos 9, de cocineros 24, de lavanderas 10, de Haremos al seor Diego de Alvear la justicia
costureras 99, de viudas 116, de planchadoras 12, de de reconocerle, como a otras familias, aunque la
cigarreras 19, de amasanderas 1, de sastres 215, de suya en primera lnea, el empeo que toma y la
zapateros 34, de guitarreros 2, de panaderos 24, de perfecta distincin con que lo consigue, en introdu-
herreros 6, de albailes 50, de carpinteros 47, de con- cir en nuestra sociedad los refinamientos del buen
fiteros 5, de tintoreros 1, de barberos 4, de tapiceros tono en sus soires y recepciones. De ms serio es-
1, de sombrereros 2, de colchoneros 1, de plateros 9, tudio ser asunto esta resurreccin, porque resu-
de impresores 4, de sangradores 4, de grabadores l, rrecciones de los antiguos modales de que nuestros
de lustradores 1, de rienderos 1, de coheteros 2, de bisabuelos espaoles hicieron depositarias a las
hojaldreros 2, de lomilleros 1, de fundidores 1, de antiguas familias, como los Alvear, y que se conser-
constructores 3, de serradores 2, de gorreros 2, de varon hasta don Bernardino, el personaje, el gran
calafateros 8, de labradores 12, de aguateros 4, de seor que sus contemporneos conocieron.
horneros 1, de vidrieros 2, de veleros 3, de buhone- Con Rosas fue trastornada la sociedad, y el cha-
ros 4, de cocheros 2, de galleros 2, de pescadores 3, leco colorado del cochero pas al saln donde se

pgina 88
Domingo Faustino Sarmiento

Estos ciudadanos nos gobiernan!


Es preciso educarlos, sin embargo, no obstante
las contrariedades que retarden la obra.

pgina 89
Coleccin Idearios Argentinos

bailaba el minu federal. Medio siglo ha transcu- adoraron al destino ciego, como gua de los sucesos
rrido, y con la elevacin de las masas a la igual- humanos. Bossuet cristiano, parado ante el mismo
dad, por la comunidad de ideas del sastre, con el enigma, apel a los designios de la Providencia en
restablecimiento de mejores modelos de cultura, se la direccin de los acontecimientos. Nuestra po-
introdujo un desbordamiento democrtico de pa- ca admite la intervencin de la Providencia en los
labras y de acciones de hacer retroceder al carrero humanos destinos por medio de las sabias leyes
de la basura. Introdjose en las fiestas de iglesia y que ha dado a las fuerzas sociales, como en el go-
en los teatros, hacer calle callejuela tan estrecha a bierno del mundo material su presencia se reve-
las nias que escapaban ajadas y manoseadas. El la por la gravitacin, la cohesin, la electricidad,
liberalismo fue hasta poner fsforos en el pavimen- la luz y las afinidades qumicas. Nada de secreto
to para asustarlas con los estallidos repentinos e tiene el designio que nos da la enfermedad como
inopinados. No seguiremos en ese camino que con- resultado de desorden, el fro como estmulo para
duce a la crtica de los fgaros. Ha pasado lo recio cubrir la desnudez.
del movimiento; pero queda algo en las licencias de La Amrica ha borrado la palabra destino y di-
descripcin del diario que da el traje y gracias de vulgado el secreto de la Providencia: principios!.
las damas en un baile u otra reunin. T. XXI, 1859, p. 71.
Es una especie de viviseccin practicada con las Todava la historia de Amrica es un archi-
beldades, y aun las feas de profesin merecen que pilago confusamente trazado en la carta de la
no se les ejecute en pie. humanidad, de que solo se conocen grandes pro-
Presenciaron viajeros en una ciudad americana montorios que avanzan en el mar agitado de los
cobro de ocho mil dlares de daos y perjuicios, en acontecimientos humanos, o picos egregios que el
jurado de imprenta, a uno que, describiendo las toi- navegante divisa en el interior de las tierras, en-
lettes de baile, se permiti nombrar a una seorita e vueltos a veces en nubes que impiden determinar
indicar que llevaba un poco bastante bajo el descote. sus formas. T. XXI, 1859, p. 72.
El padre entabl la demanda y no hubo tuta, los El rol histrico de la Amrica, lo prepara el re-
ocho mil dlares pasaron de un bolsillo a otro. nacimiento de las ciencias en Europa, al despertar
Hoy volvemos felizmente a nuestras antiguas el espritu humano de la somnolencia agitada de la
costumbres de saln, corteses, graves, seoriales, Edad Media; Galileo, asignando a la tierra su noble
porque seores somos aunque republicanos, que condicin de planeta, hace necesaria la existencia
no se ha de arreglar la sociedad por lo bajo, como de Amrica, y el genio de Coln tropieza con ella,
quiere tanto manco o entecado, sino por lo alto, a al verificar la redondez y la viabilidad del mundo.
donde se llega por el trabajo, el estudio y los buenos T. XXI, 1859, p. 73.
servicios; camino que no andan, todos pero que va Con el advenimiento de la Amrica la humani-
derecho hacia delante. T. XLVI, 1882, pp. 206-207. dad emprende de nuevo su marcha, siempre hacia
el Occidente; el ocano es el vehculo y el vnculo
Amrica. Su papel de las naciones, volviendo a repetirse el movimien-
en el mundo to bblico de la dispersin de los pueblos, por toda
No teniendo los antiguos una base de criterio la redondez del globo, solo entonces librado por
para la apreciacin de los hechos histricos, que entero a la actividad y desenvolvimiento del hom-
tanto dependan de la accin individual de los h- bre. T. XXI, 1859, p. 73.
roes, o de la colectiva de los brbaros que contra- Los siglos que se han sucedido a aquella po-
riaban o sofocaban el desarrollo de la civilizacin, ca, son la parte reglamentaria y administrativa de

pgina 90
Domingo Faustino Sarmiento

Ay de los pueblos que se queden atrs de un siglo al paso


que van los que han puesto la escuela en la cuna de la sociedad,
el telgrafo para transmitir las ideas, el ferrocarril y los vapores
para acudir con sus productos adonde haya demanda.

sus descubrimientos y de los grandes principios mano, como se presiente la hora en que la tierra
que dej sealados. Porque naca con el descubri- quedar ceida por ferrocarriles, y envuelta diez
miento de Amrica la razn y la necesidad de su veces en alambres elctricos. Ay de los pueblos
invencin no haba de hacerse esperar el telgrafo que se queden atrs de un siglo al paso que van
submarino que establece las comunicaciones entre los que han puesto la escuela en la cuna de la so-
las masas civilizadas de ambos mundos. Franklin, ciedad, el telgrafo para transmitir las ideas, el
Fulton y Morse son americanos y el telgrafo une al ferrocarril y los vapores para acudir con sus pro-
primero y al ltimo por el intermedio del segundo ductos adonde haya demanda!. T. XXI, Natalidad,
en una cadena de pasmosas aplicaciones. 1859, p. 78.
Vais ahora a ver a la Amrica resolver desde sus Cun grande e instructivo es el espectculo
selvas primitivas, las grandes cuestiones de la hu- de la historia mirado desde esta altura! El histo-
manidad entera. T. XXI, 1859, p. 74. riador americano es entonces el juez supremo que
El hombre va en camino de desaparecer hasta llama a juicio a los acontecimientos y a los cau-
en Europa. En cuanto a la Amrica las leyes agra- dillos del pueblo, y como en el fresco de Miguel
rias distribuyen a cada familia su legtima de globo ngel, rodeado de todos sus santos, Washington,
habitable, y aun guardan para las generaciones fu- Rivadavia, Franklin, Belgrano, pesa los actos p-
turas el espacio que reclamarn a su tiempo. En una blicos de todos, y sin distincin de emperadores,
gran parte de la Amrica, de cada tres familias una papas, reyes y poderosos de la tierra, precipita al
posee tierra; mientras que an existen naciones en fuego eterno de la condenacin de la posteridad,
Europa donde la proporcin es uno por quinientos. a los que detuvieron con sus locas ambiciones, su
Hija de la igualdad americana es la igual distri- egosmo, su falta de fe en la marcha de los pue-
bucin, como de la tierra, de legados, de verdades blos que an van rezagados, por las faltas de los
y descubrimientos que viene atesorando la espe- Moiss, Aarones y Josus condenados a morir en
cie humana y forman, por decirlo as, el alma del el desierto. T. XXI, 1859, p. 80.
mundo. La educacin comn, ha llevado a la raz El ltimo progreso humano es el que acaba de
del rbol la fecundacin de sus frutos, en lugar de realizarse en el telgrafo submarino, que liga a la
tronchar con el hacha del verdugo como hasta aqu, Amrica con la Europa. Asistimos, pues, a la inau-
las ramas que nacen ya viciadas. guracin de un tercer nuevo mundo; el mundo trans-
La educacin comn, institucin americana, es parente, visible a un tiempo desde todos sus puntos,
un mundo nuevo de que no fuera posible antici- la humanidad sintiendo en cada pueblo la repercu-
par ideas, si sus resultados no estuviesen ya a la sin instantnea de las sensaciones sentidas en los

pgina 91
Coleccin Idearios Argentinos

otros por los nervios sensorios de que ha sido dotado


el globo. Cuando este nuevo sistema se complete y En Amrica en vano
extienda por toda la redondez de la tierra, ser licito
al hombre exclamar como Sir Humphry Davy des- se alzan lmites nacionales,
pus de haber aspirado oxgeno puro: Solo el pen-
samiento existe, y el Universo no se compone sino de el americano se halla
ideas, de impresiones de placer y de sufrimientos.
T. XXI, 1859, p. 83. en todas partes
Amrica. Unidad I en su misma patria.
Desesperante tarea es, por cierto, la de escribir
sobre un asunto de inters pblico, y no hallar un
solo eco alrededor; desesperante hablar en Amri-
ca de un asunto americano y no ser comprendido;
y triste deber, en fin, el que le hace conocer a uno del Norte, ya que el espacio del pas que ocupa
a fondo lo miserable y menguado de la poca en en el estuario del Plata es tan extenso, rico y fa-
que vivimos. [...] Apenas han pasado los tiempos vorecido como el que ocupan los Estados Unidos
de la guerra de la independencia, y los pueblos del Norte. El mundo est cansado de or hablar de
hermanos ya no conservan sino este ttulo [...]; el estas reyertas americanas entre ciudades que ape-
egosmo y la frialdad pertenecen a la senectud de nas son algo ms que aldeas, entre naciones que
los pueblos, y no se concibe esta triste madurez en no cuentan ms poblacin que un departamento o
nuestras repblicas, llenas de vida y palpitantes un condado. T. XIII, p. 55.
an al nombre de gloria y de libertad. Un tirano La Amrica espaola se distingue por la super-
descarado segrega a un pas de la comunin ame- ficie desmesurada que ocupan sus ciudades apenas
ricana, lo convierte en un cadver, y huella sobre pobladas; y el hbito de ver diseminarse los edificios
su cabeza los principios de todas las repblicas; y de un solo piso en las llanuras nos predispone a ha-
estas lo ven, lo palpan y callan!. T. VI, p. 65. llar estrecho el espacio en que en Europa estn reu-
nidos doscientos mil habitantes. De este despilfarro
Amrica. Unidad II de terreno viene que ninguna ciudad espaola en
En Amrica en vano se alzan lmites nacionales, Amrica pueda ser iluminada por el gas ni servida
el americano se halla en todas partes en su misma de agua, porque el costo excesivo de los caos que
patria; el mismo idioma, las mismas costumbres, la deben distribuir una u otra no encuentran cincuen-
misma civilizacin, los mismos partidos polticos, ta habitantes en una cuadra. Por otra parte, es un
los mismos azares por la libertad, los mismos peli- hecho conquistado que la grandeza de los pueblos
gros para el porvenir. T. VI, p. 77. ha estado siempre en proporcin de las dificultades
que han tenido que vencer. Los climas fros engen-
Amrica espaola. dran hombres industriosos, las costas tempestuosas
Rasgos caractersticos crean marinos osados. Venecia fue libre y grande
La dignidad y posicin futura de la raza es- por sus lagunas, como Npoles fue siempre presa de
paola en el Atlntico exigen que se presente ante los conquistadores por sus llanuras risueas. Nues-
las naciones en un cuerpo de nacin que un da tra pampa nos hace indolentes, el alimento fcil del
rivalice en poder y en progreso con la raza sajona pastoreo nos retiene en la nulidad. T. XIII, p. 56.

pgina 92
Domingo Faustino Sarmiento

Amrica para los cuando nos emancipamos de la Europa, y adop-


americanos I tamos el lema la Amrica para los americanos,
La Amrica para los americanos. Los Estados la Espaa, la Alemania, sobre todo la Italia eran
Unidos son cincuenta millones de hombres regi- unas leoneras de principculos feudales, de tie-
dos por leyes sabias sobre un suelo pasmosamente rras legadas por el Rey Pepino y la princesa Ma-
preparado para el engrandecimiento y con la ms tilde, de reinos austracos, borbones, de prncipes
grande industria moderna. de Mnaco y de Repblicas destruidas, todava
Dentro de veinte aos sern los Estados Uni- en 1850 acudiendo desde el Ro de la Plata un
dos ms grandes que el Imperio romano; y su puado de aventureros ilustres, nuestros compa-
poltica como que no daa a la Europa prevale- eros de armas, a acabar con el ltimo retaceo
cer en Amrica, la Amrica para los americanos. de la Italia, y darle por primera vez el nombre
Acojmonos a esa declaracin, haciendo alianza de nacin, acaso educado y formado Garibaldi
con los Estados Unidos por un tratado para que en nuestras luchas civiles para reconstruir la Na-
se declare que en el Ro de la Plata ninguna po- zione Argentine que haba salido delle medio
tencia europea ocupar por cesin, conquista o evo, medio siglo antes que la Italia recuperase a
resarcimiento parte de territorio alguno, debin- Roma, an disputada por su despojado dueo.
dose declarar por tal resolucin o principio inte- T. XXXVI, 1887, pp. 206-207.
resadas las dos partes contratantes en conocer la
causa que hubiese de requerirlo. T. XXXV, 1879, Amrica para los
p. 223. americanos III
Rosas no extingui ningn pueblo, como se El imperio austraco fue hasta la vspera de
han conservado en las provincias, pueblecitos que su cada el augusto representante del absolutis-
se fundaron en tiempo de la conquista, y permane- mo imperial de los romanos, el emperador catli-
cen an, aunque insignificantes hoy. co de la Edad Media despus de la Reforma: Luis
Las misiones se desagregaron cuando falt la Bonaparte llam la idea napolenica a este alarde
mano que les daba existencia ficticia. T. XXXV, de la forma absoluta, desptica, dada al gobierno
1879, p. 233. imperial, porque ser emperador trae, en efecto,
desde los romanos y a travs del imperio germ-
Amrica para los nico, la idea del sagrado y divino despotismo del
americanos II imperio, aunque sea electo el emperador. Era el
La Amrica es de los americanos es una simple gobierno del pueblo para el pueblo, pero no por
forma literaria de una escuela sin importancia, no el pueblo, deca el prncipe de Metternich, cu-
obstante que tenga en una sola de sus colonias se- yas Memorias se estn publicando actualmente, y
senta y tres millones de nios que la profesan, y exponen de la manera ms franca la doctrina del
cuyos catedrticos la han anunciado al mundo filo- romano imperio de que fue canciller, y nos sirve
sfico, como la regla que habrn de respetar por lo hoy para explicar la revolucin hecha en el go-
menos los inmigrantes que vengan a poblarla. bierno por Carlos V, continuada, consolidada por
[...] Contra la ms respetable opinin de Latinus, su sucesor Felipe II, su derivado. Metternich puso
que reconoce que los americanos, libres del pasado, su larga vida de ochenta y siete aos a tapar las
han progresado ms que los europeos, porque han grietas y hendiduras que la Revolucin Francesa
resuelto casi de una manera definitiva la cuestin haba hecho a la idea imperial romana, por medio
de la forma de gobierno, recordaremos que en 1810, de una polica protectora y astuta, para estorbar

pgina 93
Coleccin Idearios Argentinos

la propaganda revolucionaria en Europa, y fuera a quitar los pretextos y los medios de intentar
de ella la consagracin de principios que no fue- revoluciones. Si hay o pretextan abuso en las
sen romanos y catlicos: La Santa Alianza fue un elecciones, enmendemos las leyes que lo hacen
pacto promovido por l entre las grandes poten- practicable no castigando a los infractores.
cias, para mantener aherrojados a los pueblos; y Si la prensa es la orden del da y el boletn de
es fortuna que, por la presencia de la Amrica y las revueltas, hgasela entrar en el camino que la
a causa de la Amrica, la Inglaterra con Canning moral, la seguridad pblica le trazan, preparan-
rompiese el maquiavlico pacto y proclamase con do como la republicana Francia una nueva y ms
Monroe, la Amrica para los americanos, prin- eficaz represin del abuso; si generales en servi-
cipio que salvar al mundo de los romanos impe- cio activo traicionan su deber, si jefes violan su
rios, latinos o teutones. T. XXXVII, 1883, p. 112. consigna, si otros en disponibilidad asaltan a los
jefes del ejrcito y los matan para reemplazarlos
amnista bajo Urquiza sin comisin; si el honor militar se ha hecho una
Con este motivo nos permitiremos hacer a mscara para engaar y mentir, seamos implaca-
los seores gobernadores de las provincias, al- bles con estos que no son errores polticos sino
gunas observaciones en nombre del general Ur- crmenes vergonzosos, que perdonndolos nos
quiza, para quien la conducta que ellos guarden salpican con su vergenza y entonces tendremos
es una cuestin de vida y de muerte; en nombre paz y tranquilidad; paz porque nuestro valiente
de la justicia humana que pide que los crmenes ejrcito no ser prostituido por jefes condottieri;
sean castigados en la tierra, como las virtudes tranquilidad porque solo pervirtiendo al ejrcito
han de ser recompensadas en el cielo; en nombre pueden intentarse revueltas.
de los intereses del pas que gobiernan, en nom- Una amnista es una suspensin de las leyes,
bre en fin del porvenir que Dios ha destinado a la en cuanto a la pena que ellas tienen establecida,
Repblica Argentina y que retardan y contraran cuando se quiere sobreseer, perdonar un crimen
los vicios y la ignorancia de los que presiden a como el de rebelin.
sus destinos. Dejar sin castigo los delitos y los crmenes es
La poca de desorden, de violencia y de oscu- contra las leyes humanas, pues eso es precisamen-
ridad que ha presidido hasta hoy, debe ser cubier- te lo que la amnista se propone.
ta con un denso velo, para ocultarla si es posible a Dejar sin castigo las irregularidades en la eje-
las miradas de nuestros hijos. Una buena poltica cucin de actos en s legales es contra las leyes
aconseja que la amnista recaiga, no solo sobre los humanas, si se omiten las reglas establecidas, o se
millares de argentinos que andan hace diez aos excede de ellas, entendindose que no hay crimen.
fuera de su patria, perseguidos y desterrados, sino Pero amnistiar el crimen de rebelin y dejar
tambin sobre todas las maldades, violencias y aun sujeto a pena el acto irregular en la forma que
crmenes, con que se han elevado y mantenido en el establecen las leyes es una iniquidad que ningn
poder muchos hombres, que hoy son ricos y padres legislador cometera desapasionadamente, porque
de familia. T. XIII, 1851, p. 143. no hay justicia.
Sustraer a la ley a los que segn ella obraron
amnista y orden pblico mal en el fondo y en la forma, y dejar bajo el peso
En lugar de amnistas candorosas que no de la ley al que en igual caso obr en defensa de la
harn que los amnistiados perdonen el agravio ley, pero err en la forma, es simplemente absur-
de haberlos perdonado, debiramos contraernos do. T. XIX, 1875, pp. 176-177-181.

pgina 94
Domingo Faustino Sarmiento

Dejar sin castigo los delitos y los crmenes es contra


las leyes humanas, pues eso es precisamente
lo que la amnista se propone.

amor al suelo patrio Un diputado por San Juan no ha de decir que l


El amor al suelo patrio es el sentimiento ms representa a la Repblica Argentina, no; representa
bello que la naturaleza ha puesto en el corazn del veinte mil habitantes, y solo todos juntos, diputa-
hombre. Es con respecto a la sociedad en general dos y senadores, representan la Nacin.
lo que el amor paternal con respecto a la familia: Pero hay un solo funcionario en la Repblica que
la salvaguardia, el instinto de conservacin. Pero es nombrado por los dos millones de habitantes y
esta pasin natural puede ser agriada y exalta- ese representa el sentimiento pblico dominante en
da por circunstancias particulares que la hagan ese momento, y no se diga que es excesiva la palabra,
degenerar en una pasin brutal, hostil al gnero hace ley por seis aos porque se concibe que el pue-
humano. Este carcter toma en la vida salvaje, en blo se ha representado en un hombre que l conoca
los pases montaosos, en las tierras secuestradas por sus malas y buenas prendas, y ese hombre va a
del trato forzoso con los otros pueblos. Las cru- representar las ideas que dominaron en los nimos
zadas en la Edad Media disminuyeron entre los en ese momento. Puede ser que esa idea sea la de un
europeos las aversiones nacionales; el comercio gobierno fuerte, s, seor; puede ser la voluntad de
y la navegacin hoy da las han dulcificado hasta un pueblo, y muchas veces la tirana en el mundo
el punto de hacerlas apenas sensibles. T. XXIII, se ha creado por los conflictos que trae la anarqua.
1845, p. 10. Cuando se ha dicho que don Manuel de Rosas
se elev en Buenos Aires simplemente por la vio-
anarqua y democracia lencia, no se ha dicho la verdad. No es cierto. La
Ningn proyecto sancionado en las Cmaras anarqua vena ya minando este pas haca cinco o
es ley sin la aprobacin del presidente, que la ha seis aos; los intereses comprometidos y la tran-
de dar o pedir la reconsideracin, y entonces, en quilidad era reclamada por la industria paralizada.
representacin de la conveniencia pblica, en aten- El comercio peda un gobierno fuerte; y le dieron
cin a la inoportunidad, a nombre del pensamiento poderes excesivos a Rosas y en eso se equivocaron,
popular, porque el veto est considerado, como su pues jams se ha conseguido por ese medio fundar
misma palabra lo dice (aunque entre nosotros no gobiernos que no tengan los pueblos que pagarlos
es veto, sino simple reconsideracin), que es el po- bien caros como los dos imperios de Francia, como
der que usaban los tribunos en Roma para detener este gobierno de Rosas y como otros muchos que
la legislacin del Senado en nombre del inters del podra citar. Pero el presidente viene realmente re-
pueblo, y el presidente es el nico representante di- presentando el pensamiento pblico; pero no po-
recto del pueblo; pues las Cmaras y el Congreso lo dr darse por regla el pensamiento de una minora
son con l colectivamente. que ha sido vencida.

pgina 95
Coleccin Idearios Argentinos

Los Estados Unidos, que son hoy el pueblo ms


Los pueblos no obedecen prspero y feliz, tienen tambin una llaga en la es-
clavatura, que a cada momento los pone al borde del
por patriotismo, ni por abismo. Dirn por eso, que son ms desgraciados
que la Espaa o la Italia, que no tienen esa causa de
conciencia, sino por continuo malestar?
Y sin embargo, al observar de cerca la accin de
obligacin y compulsin esas causas de perturbacin que continuamente nos
amenazan, vese la fuerza de los elementos de orden
de la ley, con la penas con que cuenta el pas. Olvidemos el sitio y la inva-
sin de noviembre para fijarnos solo en las posteriores
que ella ha impuesto. tentativas de subversin, y han sido cinco. Eran conju-
raciones sigilosamente tramadas, invasiones concerta-
das y que tuvieron un comienzo de ejecucin.
Cunto tiempo han durado, sin embargo? Vein-
[...] El gobierno de Rosas es una excepcin de ticuatro horas, el tiempo necesario para trasmitir las
la historia humana; y es malo llamarle gobierno, noticias del hecho.
porque no es el gobierno de estas sociedades mo- Dos veces se han sublevado o desbandado fuerzas
dernas y civilizadas. que podan servir de ncleo a un movimiento, y en
Pero yo quiero aprovechar, para robustecer las campaas tan dilatadas, no han podido permanecer
ideas de mi speech, sobre los gobiernos en que el un da reunidas, sin tener que buscar asilo fuera del
Poder Ejecutivo tenga su lugar alto y elevado. territorio del Estado.
Estas son las ideas de la nica repblica prs- Si hubiera elementos de anarqua en el pas, no
pera y tranquila que tenemos, que es la de los habra bastado una de estas chispas para encender
Estados Unidos. El gobierno es muy fuerte; es el una conflagracin?
Poder Ejecutivo, y no se haga el pueblo ilusiones [...] La unin de la Repblica traer, sin duda, la
a ese respecto, pues all el gobierno est apoyado posibilidad de obrar combinadamente sobre los sal-
por el pueblo en esas ideas de respeto a la autori- vajes del Sur, atacando las tolderas que hoy dejan
dad. T. XIX, 1875, pp. 249-251. abandonadas cuando invaden; pero, sin eso, las cosas
entrarn en su cauce natural en fuerza de su propia
anarqua y orden gravedad; pues es imposible que masa tan grande de
No es cierto que la anarqua reine en Buenos Ai- intereses como la de este Estado, permanezca indefi-
res, por ms que pueda presentarse en perspectiva en nidamente en la inseguridad. T. XXV, 1855, pp. 67-68.
pos de tentativas de subversin. [...] Los jefes que hoy conspiran no han tenido otra
Dos causas de perturbacin obran sobre Buenos escuela que la de Rosas y no comprenden otro go-
Aires y mantienen su continuo malestar. Las tentati- bierno que el del ltigo, de las proscripciones, la
vas de subversin de los militares que sostuvieron la explotacin y el derramamiento de sangre. Duran-
tirana de Rosas, para apoderarse del gobierno, y las te veinte aos de absolutismo terrfico, han atro-
invasiones frecuentes de los indios. Pero estos dos ma- pellado las casas, confiscado los bienes, y obrado
les son un legado fatal que nos han dejado las tiranas arbitrariamente en todo. Hacer hoy lo que han
pasadas, a las que no son extraos los poderes actua- hecho ellos durante veinte aos no debiera sor-
les de la Confederacin. prenderles, pues que en ello estaban habituados y

pgina 96
Domingo Faustino Sarmiento

de las violencias y el arbitrario de Rosas eran sus y facultad de aguardar las ocasiones para aumentar
jefes, cmplices, ejecutores, sostenedores y benefi- sus caudales y optar a los mejores negocios y em-
ciarios. T. XXV, 1856, pp. 69-70. pleos, con los que, cristianos o no, pero s rusos y ale-
manes, van siendo pospuestos en sus propios pases.
Andrs Lamas Las grandes acumulaciones de capital las ha hecho en
La obra ms gloriosa de don Andrs Lamas, tres siglos la paciencia inteligente de los Rothschild,
aquella por la cual debemos estarle todos los argen- los Cohen, etctera. T. XXXVIII, p. 236.
tinos profundamente agradecidos, es esa rehabilita-
cin del carcter moral argentino, sostenida en todos apicultura
sus actos pblicos y privados durante cuatro aos Tendremos todava ocasin de experimentar
hasta hacer de su palabra de diplomtico una garan- otra oleada de retroceso y de barbarie como las que
ta, de su consejo a los capitalistas una fianza para han destruido tantas veces los progresos hechos?
aventurar fondos. No hay en esto exageracin. [...] Las abejas desempean una funcin industrial
Si haba, pues, fuerzas materiales con que resistir, que sin su cooperacin el hombre no puede suplir,
no haba espritu moral, aadindose a este desalien- que es colectar, por valor de millones de pesos, la
to, por falta de trmino probable, el que haba infun- miel que en pequesimas cantidades encierra la
dido por todas partes el resfro de los odios de parti- corola de las flores. La introduccin de las abejas
do, con que la prensa haba desmontado la poltica en un pas puede un da equivaler al trabajo de cien
maquiavlica de Rosas, y que la diplomacia monte- mil hombres, dando al agricultor un producto que
videana haba formulado en tratados, en esta notable sin ellas se malogra. T. XXVI, 1857, p. 167.
frase ni vencedores ni vencidos. T. XIV, 1852, p. 82.
aplicacin de la ley
antisemitismo Los pueblos no obedecen por patriotismo, ni
Los jesuitas han sido expulsados por los gobier- por conciencia, sino por obligacin y compulsin
nos catlicos, sin dejar de ser catlicos, cuarenta y nue- de la ley, con la penas que ella ha impuesto.
ve veces en los tres siglos de la existencia de la Compa- Los comerciantes no se abstienen de hacer con-
a, y de diversos puntos de los pueblos catlicos. trabando, es decir, de no pagar los altos impuestos,
Es preciso enceguecerse a punto de no ver la luz sino por temor de la confiscacin de las mercaderas
del da para suponer que es por espritu de impie- fraudulentamente introducidas. T. XLI, 1878, p. 90.
dad que son expulsados constantemente, despus
de haberlos admitido, atrado, a veces solicitado. apodos polticos
La causa est fuera de la accin humana. Es Los patriotas italianos, por siglos esclavos de
una ley econmica a que obedece la transferencia tiranos, generalmente extranjeros, espaoles, Bor-
de la propiedad. bones en Npoles, Tedeschi en Miln, queriendo
Un hecho actual de otro modo inexplicable con- resucitar el sentimiento nacional de los antiguos
firma esta teora. Tal es el movimiento antisemtico de romanos, llamaron barbari, a pueblos modernos
la Alemania y de la Rusia. No es un movimiento cris- como los alemanes, que son los ms adelantados
tiano contra los deicidas; es simplemente una suble- en el saber humano y este epteto lanzado con ci-
vacin econmica de los pueblos contra una raza pa- nismo por el abate Gioberti para sostener el Primato
ciente, inteligente, organizada en sociedad fuera de la italiano, levant el espritu pblico, como Rosas va-
sociedad misma que la contiene, y aprovechando de lindose del mismo expediente sublev las turbas
sus ventajas del capital acumulado, de su inteligencia populares llamando a los hombres cultos salvajes.

pgina 97
Coleccin Idearios Argentinos

Excusamos recordar los nombres de los partidos europea en esta tierra de bandidos devotos. Que
polticos en Europa; pero son curiossimos los apo- la Francia les aplique a ellos la mxima musulma-
dos en Amrica. na. La tierra pertenece al que mejor sabe fecun-
Hasta antes de la guerra de secesin de los Esta- darla. Por qu ha de haber prescripcin a favor
dos Unidos, un vecino de Virginia se daba por ofen- de la barbarie, y la civilizacin no ha de poder en
dido de que le dijesen yanqui, epteto de menosprecio todo tiempo reclamar las hermosas comarcas se-
que ellos mismos reservaban para los Estados del gregadas algunos siglos antes, por el derecho del
Norte: yankish es corrupcin de la palabra English que sable, de la escasa porcin culta de la tierra? Es
no podan pronunciar los indios, y sustituan por yan- imposible imaginarse barbarie ms destructora
giss, para quedar en el uso, yanqui. Hoy se dice de un que la de este pueblo; los ros que descienden de
carcter entero, o de un pueblo que progresa grande- las montaas, lejos de fertilizar las llanuras, solo
mente es un yanqui, son los yanquis del Sur. sirven para convertirlas en cinagos infectos; el
A los espaoles los llamaron por irrisin, los pa- rabe no toma posesin de la tierra, [...] y en me-
triotas americanos, sarracenos, matuchos, godos, por dio de la miseria fsica en que se revuelca y la de-
sus antepasados. Harto favor les hacan en llamarles gradacin moral de su espritu, abriga un subli-
godos, raza tenida por noble; bien que el propsito me desprecio y un odio inextinguible contra los
era rebajarlos. Pasada la guerra y viviendo emigra- europeos. [...] Entre los europeos y los rabes en
dos los espaoles, se adopt el apodo que ellos mis- frica, no hay ahora ni nunca habr amalgama ni
mos se dan entre s, para decir que no vale uno nada asimilacin posible; el uno y el otro pueblo tendr
gallego, y este ha prevalecido; bien entendido que la que desaparecer, retirarse o disolverse; y amo de-
mujer llama a su marido, gallego, y que hay en Bue- masiado la civilizacin para no desear desde aho-
nos Aires un Centro Gallego, para cultivar las letras ra el triunfo definitivo en frica de los pueblos
y la gaya ciencia castellana. T. XXXVI, 1888, p. 290. civilizados. T. V, 1847, pp. 165-166.

rabes y gauchos Arabia. Costumbres


[...] los baqueanos rabes me llamaron la atencin La diffa se anunci al fin; precedala un plato
por la singular identidad con los nuestros de la pam- de madera lleno de tortas fritas, colocadas simtri-
pa. Como estos, huelen la tierra para orientarse, gus- camente para dar lugar y apoyo a una docena de
tan las races de las yerbas, reconocen los senderos, huevos dursimos que formaban una pirmide ha-
y estn atentos a los menores incidentes del suelo, cia el centro. Un rabe se lav solo la punta de los
las rocas, o la vegetacin. Pero los rabes dejan muy dedos en una sucia y abollada vasija de cobre, en
atrs a nuestros gauchos en la asombrosa agudeza la cual se nos sirvi en seguida agua para beber,
de sus sentidos. Un rabe, por ejemplo, conversa con ms tarde leche de oveja; y luego agua de nuevo. A
otro en el Sahara, mediando entre los interlocutores cada ronda que la malhadada vasija haca, seguan-
una distancia de dos leguas; los espas husmean la la mis ojos de mano en mano para llevar cuenta de
proximidad del ganado a tres leguas de distancia, y los puntos del borde donde los rabes ponan sus
como sabuesos siguen por el olfato la direccin de labios. [...] Hasta aqu todo marchaba en el mejor
los duares enemigos. T. V, 1847, p. 177. orden; pero an faltaba lo ms peliagudo de la em-
presa, y nada se haba hecho, si no lograba hacer
Arabia. pasar el cuscuss, verdadero quis vel quid para es-
Civilizacin y barbarie tmagos europeos de la regalada gastronoma del
Pidamos a Dios que afiance la dominacin desierto. Es el cuscuss una arenilla confeccionada

pgina 98
Domingo Faustino Sarmiento

a mano, hecha con harina frita sin sal y anegada Arabia. Viaje I
despus en leche. Confieso que cuando se presen- Dos das despus de mi arribo, present las car-
t el enorme plato que lo contena, el cuerpo me tas del duque DIsly al jefe del bureau rabe, quien an-
temblaba de pies a cabeza, no obstante que nunca ticipndose a toda solicitud de mi parte, me ofreci
he tenido miedo a manjar ninguno; [...]. Despus caballos, gua, escolta, y las rdenes necesarias para
del cuscuss se aperson ante m un corderito asa- ser recibido de los jefes de las tribus, indicndome
do a la manera de nuestros asados de campo en adems la direccin de Mscara como la ms contun-
Amrica. [...] He recibido la diffa en cuatro duares dente al logro de mi objeto. A las ocho de la maana
de tribus diversas, y ms o menos rancia la man- del da siguiente todo estaba dispuesto para la par-
tequilla; un jarro de lata con la impresin de los tida. Un shauss, empleado civil rabe, conduca dos
dedos de tres generaciones, en lugar de la vasija rdenes escritas en arbigo, por las que se prevena a
de cobre; algunos cardos silvestres, o un puado los jefes del duar me ofreciesen la diffa correspondien-
de dtiles por aadidura, en todas partes la diffa te a un amigo del mariscal. La diffa es una comida
es siempre la misma. [...] Al terminarse la diffa, que el duar suministra a los empleados del gobierno,
me llam la atencin un rumor extrao de voces y un duar, una reunin de veinticinco tiendas; varios
humanas, con cierta cadencia acompasada que me duares forman una seccin de tribu, y cinco secciones
traa a la memoria la reminiscencia de algo pare- forman la tribu, mandada por un agah y un kadi, cada
cido que haba debido or no s dnde. Despus, uno de los cuales tiene una califa o teniente. Acom-
reflexionando, he recordado que era el canto pla- pabanme, adems, dos jinetes rabes, mi sirviente
idero con que las recuas de negros en el Brasil se que hablaba espaol, francs y rabe, y ms adelante
acompaan y animan al trabajo. se me reuni un oficial de Spahis, condecorado con
Volviendo la vista hacia el lugar de donde la legin de honor y turco de raza. T. V, 1847, p. 168.
me pareca venan las voces, descubr a lo lejos
un crculo de mujeres que hacan con las manos
rapidsimos movimientos cruzando y descruzan-
do los brazos, y tocando repetidas veces el rostro.
[...] Me dijeron que era una familia que lloraba Entre los europeos
la prdida de uno de los suyos, preso por los
franceses aquella misma maana para mandarlo y los rabes en frica,
a Francia; el murmullo cadencioso de las voces
eran oraciones recitadas en coro, y el movimiento no hay ahora ni nunca
de las manos lo hacan para rasguarse la cara y
los brazos en seal de desesperacin. Tan extraa habr amalgama
escena cambi para m, desde entonces, de ridcu-
la en solemne y respetable, asombrndome de ver ni asimilacin posible;
hasta qu punto pueden la religin y las frmulas
tradicionales avasallar la naturaleza humana. En el uno y el otro pueblo
lugar de llantos descompasados, se oa el canto
lgubre de oraciones recitadas cadenciosamente, tendr que desaparecer,
y en lugar de lgrimas, se empeaban las dolien-
tes en hacer verter sangre de sus mejillas. T. V, retirarse o disolverse.
1847, pp. 170-171-172.

pgina 99
Coleccin Idearios Argentinos

Arabia. Viaje II
Sabore, con la inefable beatitud de los colegia- Acaso en la pampa
les, el indecible placer de galopar horas enteras por
montes y valles, [...] para que las reminiscencias de se ha barbarizado ms
la vida americana fuesen ms vivas, y poco andar
abandonamos el camino, y cortando el campo, la que en su tierra natal
comitiva se dirigi a unas lomadas que a lo lejos se
divisaban, y en cuyos recuentos estaba acampado el el araucano, pues all,
duar que deba suministrarnos la diffa de la maana.
T. V, 1847, p .169. por necesidad, son
araucanos y quechuas. agricultores, no habiendo
Resistencia
Mucha sorpresa caus a los conquistadores mulitas, ni guanacos,
encontrar determinada resistencia en los indios de
Arauco, despus de haber tomado posesin, tras de ni liebres que cazar.
algunas escaramuzas, de todo Chile, sin resistencia.
Por el pas superior del Valle de Calingasta de San
Juan, yendo por el Paso de los Patos, creemos que al
norte tambin de Uspallata, se atraviesa el Camino
del Inca, cuyo terrapln blanquecino, esterilizado araucanos su gloriosa independencia, que conser-
despus de cinco siglos, muestra por dnde inva- van hasta hoy, en un Estado enclavado dentro de los
dieron los quichuas, pues Uspallata es palabra qui- lmites de Chile. Una mala poesa, pues, ha bastado
chua; y hasta donde alcanz la conquista, las tribus para detener la conquista hacia aquel lado.
se amansaban, como se aquietan las olas cuando se Un da se ha de escribir la historia comparativa
derrama aceite sobre ellas. de todas las conquistas, para hacer la crtica de la
Los araucanos eran ms indmitos, lo que quiere literatura de cada una de ellas, y se disipar tanta
decir: animales ms reacios, menos aptos para la ci- conseja inventada por los conquistadores mismos,
vilizacin y asimilacin europeas. Desgraciadamen- para disimular sus derrotas, engrandeciendo al
te, los literatos de entonces, y aun los generales, eran enemigo, para engrandecer sus victorias, elevando
ms poticos que los de ahora, y a trueque de hacer a centenares de miles los vencidos, y para ver lo
un poema pico, Ercilla hizo del cacique Caupolicn que no comprenden en instituciones lo mismo que
un Agamenn, de Lautaro un Ayax, de Rengo un haban dejado en Europa en dinastas, noblezas, je-
Aquiles. [...] El arte del ataque y de la defensa de las rarquas, pontfices, etc., etctera.
ciudades estaba en toda su cientfica prctica antes La historia de Chile est calcada sobre la Arau-
de Vauban por los cobrizos hroes de Arauco, con- cana, y los chilenos, que deban reputarse vencidos
tando el poeta hacer subir de quilates la gloria del con los espaoles, se revisten de las glorias de los
vencimiento. Desgraciadamente, tan verosmil era araucanos a fuer de chilenos estos, y dan a sus va-
el cuento, que a los espaoles que lean la Araucana lientes tercios el nombre de Carampangui y a sus
en las ciudades les puso miedo el relato, como a los naves el de Lautaro, Colocolo, Tucapel, etc. Y cree-
nios los cuentos de brujas, y los reyes de Espaa mos que estas adopciones han sido benficas para
mandaron cesar el fuego y reconocer a los heroicos formar el carcter guerrero de los chilenos.

pgina 100
Domingo Faustino Sarmiento

El coronel Mansilla, en su aventurosa expedi- [...] De una parte amansada de aquellas tribus
cin a los ranqueles, habla de un indio mal entra- se componen las poblaciones de nuestras campa-
zado que se le apegaba demasiado, lo que daba as. T. XXXVII, 1883, pp. 46-51.
ocasin de prevenirle ansiosamente los otros ms
bien intencionados que no se fiase de aquel indio, arbitraje internacional
que era alevoso y poda matarlo de una puala- No pudiendo prometernos de los recursos
da a traicin. No hay juez de paz instituido; no y poblacin que nuestro pas desenvolver en
hay comandante del campo, ni guardia de polica. un porvenir no lejano la fuerza material que nos
Todo est abandonado al sentimiento de la propia falta, convendra afrontar las ocasiones de dis-
conservacin, y a la prctica de algunas nociones cusin con las grandes potencias, sustrayendo
de moral tradicional de la tribu. El padre no pre- el mayor nmero de cuestiones posibles a la in-
tende autoridad sobre sus hijos; se venga cuando teresada apreciacin de los hechos que la parte
castiga; y la madre tiene tantos deberes que poco fuerte hara. Este resultado puede a mi juicio ob-
despus de terminada la lactancia, deja crecer los tenerse sujetando a decisin por arbitraje aquellas
chicuelos a su albedro, donde no hay aseo, y los cuestiones; y para conseguir la generalizacin del
juguetes: bolear, enlazar, pelear, sern las ocupa- principio, comenzar por celebrar tratados que as
ciones de la vida. lo establezcan, hasta hacerlo entrar en el derecho
Acaso en la pampa se ha barbarizado ms que internacional por lo que respecta a nosotros, y por
en su tierra natal el araucano, pues all, por necesi- consiguiente, a toda la Amrica.
dad, son agricultores, no habiendo mulitas, ni gua- Los Estados Unidos se hallaran ms que
nacos, ni liebres que cazar, y teniendo, por no ser otra nacin dispuestos a entrar en este sistema
nmades, ranchos fijos las familias. de arreglos internacionales, con tanta ms razn

pgina 101
Coleccin Idearios Argentinos

cuanto que la Inglaterra se ha negado a someter a sauce, que crece a orillas del ro, y el algarrobo, de
arbitraje, como ellos lo pedan, las reclamaciones que estn an escasamente poblados los desiertos
emanadas de los daos causados por el Alaba- circunvecinos. En las aletas de las casas descbrese
ma. Desde que tuvisemos un tratado de este el alerce, que los chilenos que poblaron estos pases,
gnero podra con l solicitarse iguales concesio- transportaron a causa de su extrema ligereza. Todo
nes con Italia, Francia, Inglaterra y Espaa, con lo dems que cultivamos hoy ha sido introducido
las que quedara establecido este prudente medio sucesivamente por los colonos espaoles, en cuanto
de sustraerse a la guerra o la coercin que el de- lo posean en Espaa misma en aquella poca, y tal
seo y la necesidad de evitarla impone. T. XXXIV, como a los espaoles se lo haban legado los roma-
1866, p. 151. nos o los rabes, que hoy han cado en la barbarie,
pero que fueron los civilizadores de la Espaa, se-
rboles gn se descubre por las palabras mismas que de-
Hemos visto un hermoso plano para un Bois signan en nuestra agricultura la mayor parte de las
de Boulogne, adherente a la capital de la provincia plantas que conocamos hasta ahora treinta aos.
en los altos que dominan la Ensenada, y sobre te- La vid, el olivo, el granado, el naranjo, la higuera,
rrenos que pertenecieron al finado Iraola. el ciprs, el pino, el peral, el manzano, el nogal, el
La existencia de sesenta mil eucaliptos, muchos trigo, la cebada, con otros rboles y plantas formaron
de los cuales cuentan diez aos de vida, da tela en desde tiempo inmemorial la agricultura de los pue-
que cortar para un parque, donde el futuro pueblo blos vecinos del Mediterrneo, cuyo clima es propi-
platino vea un paseo pblico, ms que en perspec- cio a su cultivo; pero asombra el nmero de flores, de
tiva o a veinte aos visto, como son los libramien- rboles y de plantas leguminosas que nos llegan con
tos de los planos que los representan en el papel. nombres arbigos, para revelarnos que los rabes los
La vegetacin pide la sancin de los aos, como la introdujeron en Espaa. Citar los que recuerdo: ale-
sabidura o la experiencia suponen edad en el hom- l, azucena, alucema, azahar, albaca, altamisa, ariru-
bre. La sombra de los rboles protege, y el tamao ma, entre las flores. Entre las legumbres: zanahoria,
de la encina trae al nimo la idea del tiempo pasa- alcachofa, alcaucil, alcaparras, albrchigos, azafrn.
do, que hace de la vida un accidente momentneo. Entre las frutas: el albaricoque, el damasco (al-
A esa sombra descansaron muchos antecesores, baricoque de la ciudad rabe de Damasco), el du-
acaso seres de razas extintas. T. XLII, 1882, p. 69. razno, el almendro, el moscatel (uva de Muscat,
ciudad rabe).
rboles y plantas Entre las plantas industriales: el algodn, el aza-
Algo ms que plantar rboles hacemos hoy. frn, la alfalfa, el azcar y sus transformaciones, a
Completamos una obra que viene efectundose saber: el almbar, la alcorza, el alfeique, el arrope,
hace tres siglos, introduciendo nuevas plantas, ex- alfajor, etctera.
ticas hoy, como lo eran en estas tierras entonces las Entre medidas de granos, lquidos y tiles, el
que sirven a nuestras necesidades; y nos ponemos azumbre, el almud, la alcuza, el almirez, el alambi-
en contacto con el mundo, inicindonos en los pro- que, la alquitara.
gresos generales de la agricultura. Sobre estos dos Entre los instrumentos y trabajos de agricultu-
puntos me permitir llamar vuestra atencin. ra: la azada, la acequia, la alcntara (acequia sub-
Cuando se examinan las techumbres y puertas terrnea). Aun en nuestros edificios, la azotea, la
de los edificios antiguos, encuntrase que no hubo alfaja, el alfizar (claro de la ventana), la aldaba, la
en esta provincia hace un siglo, otra madera que el almella, la alcayata, alacena, alcarrana.

pgina 102
Domingo Faustino Sarmiento

La Repblica Argentina! Esta es la lcera


que tiene la Amrica! Este es el pas enlutado,
el pas de la muerte y del llanto la citt dolente!.

La Amrica ha aadido al cultivo, el zapallo, el cultivador y aconseja la ciencia. Si lo hubiramos


las papas, el camote, las patatas dulces, el maz, los sabido antes, cuntos millares de olivos conservara
porotos, el man y algunas otras preciosas adquisi- hoy San Juan y cunto aceite produciran!
ciones ms. No es intil que os haga estas distincio- Otra idea que es ma, y someto a la experiencia
nes. Si echis la vista sobre las plantas y rboles que de los cultivadores, explica a mi juicio, la actual es-
forman nuestra agricultura, hallaris que la mayor terilidad del olivo. El bienestar en los animales y
parte es la que legaron a nuestros padres los rabes, en los vegetales disminuye la reproduccin. El lujo
y por tanto, la que introdujeron los colonos espa- de un rbol es nocivo al fruto; el rbol moribundo
oles al establecerse en estos pases. T. XXI, 1862, centuplica el nmero de sus semillas, como si hi-
pp. 127-128. ciese un supremo esfuerzo para salvar su raza. Yo
Hace un ao que un agricultor chileno tom he visto en Espaa y en Italia el olivo; y llamome la
en arriendo un viejo olivar que produca cinco fa- atencin su falta de frondosidad. Mantinenlo seco,
negas de aceitunas; un ao despus le hizo pro- aperreado, nudoso, desgajado. En cambio, cuando
ducir 27; y contaba en el siguiente hacerle produ- est en fruto divsasele morado desde lejos, pues no
cir el doble. tiene hojas por tener aceitunas. T. XXI, 1862, p. 130.
Cmo volvi la fecundidad a aquellos rbo-
les? Con la aplicacin de una de las verdades ms arcasmos
sencillas de la qumica. El rbol vive y vegeta para Una familia que viva de padres a hijos en una
producir la semilla que es la fruta. El anlisis qu- quinta, conservaba arcasmos muy curiosos, como
mico de esta, muestra que entran en ella sustancias ansina, treldo, truje, agora, que se perpetuaban en la
minerales, sales, cidos, etctera. familia por el aislamiento, desde los conquistado-
Estas sustancias las extraen las races de la tierra; res; y as en San Juan debieron conservarse por falta
y puede suceder que a la vuelta de cincuenta aos, de roce, de poblacin tan apartada, las locuciones
por ejemplo, el olivo haya extrado de la tierra que del antiguo idioma tal como lo hablaron los pri-
rodea su tronco todas las sustancias que entran en meros pobladores, y se han ido perdiendo en otras
la composicin de la aceituna. Qu suceder en- partes sustituidas por locuciones nuevas. T. XLV,
tonces? Que el rbol no dar fruto, por no tener de 1879, p. 246.
qu hacerlo. Basta, pues, cambiar la tierra agotada,
por otra nueva, o mezclarla con huano que viene Argentina. Desolacin
impregnado de las sales necesarias a la planta, para La Repblica Argentina! Esta es la lcera que
volverle la fecundidad perdida. Esto fue lo que hizo tiene la Amrica! Este es el pas enlutado, el pas de

pgina 103
Coleccin Idearios Argentinos

la muerte y del llanto la citt dolente! Pero no es la porque las reglas del buen criterio fallan, cuando
anarqua, no es el desacuerdo del pueblo, no es la los sucesos se hallan regidos por el capricho y las
demagogia, ni son causas permanentes las que han pasiones desenfrenadas de un dspota semibr-
convertido all a la especie humana en el patrimo- baro; y es necesario que no nos abandone por un
nio de un hombre, en el pasto de un tigre encebado. momento la decisin constante de proseguir la
Mand el cielo una plaga sobre ese pas, no es guerra, hasta que hayamos obtenido seguridad
todo. Los que saben explicar cunta alteracin su- para lo futuro.
fren los pueblos en contra de los pueblos mismos, Ofrecer la paz al enemigo que no la pide, des-
dirn por qu hubo treinta tiranos en Atenas, por pus de haber soportado tantos desastres, sera
qu hubo un Nern en Roma, por qu un Robes- cambiar la posicin de vencedor por la da vencido;
pierre y un Marat en Francia, por qu se vio la ca- y los pueblos suelen pagar caramente estos errores.
beza de Carlos I en manos del verdugo y por qu Espero que la Repblica Argentina se mostra-
hubo Inquisicin en el mundo, y por qu ha habido r bajo mi gobierno digna de sus gloriosos ante-
esclavitud. Mas despus de todo esto, tal vez no cedentes, conservando su noble puesto entre las
puedan explicar lo que hoy pasa en la Repblica naciones del mundo. Pienso que la alianza con el
Argentina, sino diciendo por qu naci un hombre Brasil y el Uruguay no compromete los princi-
como Rosas. pios de nuestro gobierno; y la reputo no solo ne-
Pero bajo cualquier aspecto que se mire el cua- cesaria y legtima sino altamente honorable. Esta
dro sombro que presentan las playas del Ro de alianza ser mantenida y fielmente observada,
la Plata, basta, lo repetimos, la existencia de la mientras la seguridad y el honor de la Repblica
poltica de Chile y Venezuela para demostrar que la reclamen.
los americanos somos capaces de gobernarnos en Los vnculos sociales y polticos que unen a un
Repblica y de rendir culto a la ley y a la libertad pueblo no debieran nunca mostrarse ms estre-
y que no se niega el rico suelo americano a la reali- chos que cuando su salvacin y su honor se ha-
zacin del bello programa sellado con la sangre de llan comprometidos por amenazas o peligros ex-
nuestros padres. Que lo que hace a los transitorios teriores; y vosotros sabis cun lejos ha estado la
defectos que aparecen an, por horrendos que Repblica de presentar este ejemplo, en el que se
sean, en la lucha estamos y hemos de extirparlos. habran reflejado a la vez el sentimiento del deber,
T. XIII, 1842, p. 256. el patriotismo y la inteligencia de sus hijos.
Mientras los que sienten encenderse en sus
Argentina. pechos el santo amor a la patria, reconocindose
Lugar en el mundo solidarios de su gloria o deshonra, de su grandeza
Las naciones tienen deberes que llenar, inspi- o de su aniquilamiento, acudan presurosos a la
rndose en su historia y en la previsin del porve- frontera para defenderla con su sangre, hay otros
nir. Una guerra abandonada por el cansancio en que aprovechaban el conflicto para salir a las en-
1827 no dio durante seis meses la paz esperada a crucijadas de los caminos, o que se ponan en con-
la Repblica; y despus de haber disuelto los vn- tacto con los brbaros del desierto, aumentando
culos que la unan, ha sido el origen de una tirana con sus desrdenes la inevitable confusin, y dis-
salvaje y de una cadena de guerras que no han ter- trayendo las fuerzas nacionales que debieran ha-
minado todava con la toma de Humait. Parece berse nicamente empleado en la noble y heroica
que la presente se acerca a su trmino. Quiero, sin empresa de defender y salvar el honor nacional.
embargo, deciros que debemos estar apercibidos; T. XXI, 1868, p. 212.

pgina 104
Domingo Faustino Sarmiento

Argentina.
Unitaria y federal Los vnculos sociales
Para llamar unitaria a la Repblica Argentina
fund mi opinin en 1844 en el estudio de su geo- y polticos que unen a un
grafa. Para hacerme federal en 1851 ped, como
condicin necesaria, una reforma de la geografa, pueblo no debieran nunca
haciendo que en lugar de un puerto nico se decla-
rasen mares los ros, a fin de abrir un frente de cua- mostrarse ms estrechos
trocientas leguas al pas. Ha cado, pues, esta zorra
en la misma red que me tenda. Si se consulta el que cuando su salvacin
mapa de la Repblica Argentina, digo en Argir-
polis, se notar que es, casi sin excepcin de pas y su honor se hallan
alguno de la tierra, el ms ruinosamente organiza-
do, para la distribucin de la riqueza, el poder y comprometidos por amenazas
la civilizacin de las provincias confederadas, con un
solo puerto en Buenos Aires. T. XV, 1852, p. 113. o peligros exteriores.
Ahora qutele al Facundo todas las exageracio-
nes, y encontrar que uno de los primeros malva-
dos que haya producido la tierra era la expresin
genuina de esa chusma. Dice usted que es absur-
do querer dominar el desierto sin el hombre del libertad en todas las asambleas, se hallaban pre-
desierto. Pero usted sobreentiende entregar las sentes en todos los combates, y eran los hermanos
ciudades cultas a que las gobiernen los hombres queridos de los valientes y de los patriotas de to-
del desierto para que, teniendo por palanca a esos dos los pueblos. Mas aquellos da de gloria, de
hombres del campo que describe Azara, se pro- esfuerzos y combates comunes pasaron, y ahora
duzca el progreso y la organizacin. Pero, lo repi- en todas partes son desconocidos y extranjeros!.
to, el ensayo est hecho. Veinte aos el Hroe del T. I, 1841, p. 15.
Desierto, con los hombres del desierto, produjo
todos los horrores, todas las iniquidades, todo el argentino II
atraso y barbarie que usted ha glorificado, ensal- Nuestros males no tienen su origen fuera de
zado en su obrita de 1847, cuando esper que le nosotros mismos; [].T. I, 1841, p. 57.
diesen cabida entre los que, por entonces, y hasta
1852, crey usted un poder triunfante y asegura- argentino. Valores
do. T. XV, 1852, p. 122. De los viejos argentinos que conozco y de los
jvenes que se estn formando en el seno de la re-
argentino I pblica y a la sombra de la tirana, tengo la ms alta
El nombre argentino es la fbula de Amrica; idea por las muestras que de su capacidad he visto,
pero las desgracias y los horrores que revela, solo y las noticias que con diligencia y solicitud recojo
son amargos e insoportables para los proscriptos de todas las provincias, sin excluir a Buenos Aires.
que lo llevan. Los americanos de hoy no conocen Pero mis viajes me han proporcionado una rara
ya a estos argentinos que, en los tiempos gloriosos ocasin de apreciar cunta riqueza de hombres de
de la independencia, hacan resonar sus gritos de todas edades y profesiones tiene nuestro pas. [...]

pgina 105
Coleccin Idearios Argentinos

Soportad vuestras cadenas si os falta fuerza Argirpolis I


para romperlas. Pero all en el secreto de vues- Pas a Chile, donde escrib diez aos sobre es-
tras conciencias, no os creis tan decados como el tas cuestiones. Me parece que preparaba la materia
miserable os pinta. Levantad alto la cabeza como del Congreso futuro, y un da, cuando los sucesos
pueblo americano en cuanto a hombres de cono- ya acercaban a lo que se llaman los tiempos, cuando
cimientos, y conocimientos especialsimos para crea que todo estaba maduro y que la hora iba a so-
promover la ventura y la riqueza de vuestro pas. nar, lanc un escrito que se llam Argirpolis, que era
[...] Veinte veces me ha sucedido, por una de esas un puente echado sobre un ro de sangre que divida
frecuentes anticipaciones de la imaginacin cuan- a unitarios y federales, y pudieron desde entonces ha-
do se desea ardientemente una cosa, transportar- blarse, entenderse y llegar a hacer lo que ese libro in-
me a la poca en que ha de estar convocado el dicaba: la reunin del Congreso. T. XX, 1878, p. 163.
soberano Congreso, y poblar su recinto de dipu-
tados que yo conozco, creerme yo uno de ellos, y Argirpolis II
sentirme sobrecogido y anonadado en presencia No se rea en plena asamblea un sabio de la
de tantos hombres que me inspiran respeto [...]. imaginada Argirpolis, por proponerla en una
T. VI, 1851, pp. 331-334. isla, rodeada por todas partes de agua (palabras suyas)
que hasta all llegaba su sapiencia en achaque de
argentinos naturalizados nsulas? Argirpolis era, sin embargo, una de esas
La tercera categora de ciudadanos que es- hiptesis que sirven de base a la averiguacin de
tablece la Constitucin de Buenos Aires es la de la verdad. Una vez encontrada esta, la hiptesis se
naturalizados, la cual se subdivide a su vez en descarta, como el arquitecto quita los andamios de
activos y en pasivos, pues esta ltima franquicia que se sirvi para construir el monumento. Argir-
no podr ser ejercida, sino despus de diez aos polis fue la mano amiga tendida por un partido al
de haber comenzado a ejercer la otra. Careciendo otro, que deseaba y no encontraba terreno neutro
de antecedentes en la historia esta biparticin de de conciliacin posible. La batalla de Caseros y la
la ciudadana, ninguna observacin legtima po- Constitucin argentina son ros que emanaron de
dremos hacer sobre su importancia y consecuen- aquella fuente. Rosas se dio por vencido, estrecha-
cias. El censo dar bien pronto el nmero de indi- do a la pared con sus propias armas. Hasta la refor-
viduos que en Buenos Aires puede entrar en esta ma de la Constitucin de la Confederacin est ah
categora, y su nmero, comparado con el resto, solicitada. En cuanto a la quimera, y entonces pudo
pudiera ofrecer materia de serias reflexiones. Por ser realidad, de entenderse la Repblica Argentina,
qu el vulgo inculto, gente de color, sirvientes, y el Paraguay y el Uruguay, Argirpolis vio en 1850
otras clases que componen lo dos tercios de los na- toda la sangre y los millones que iban a derramarse
cidos en el Estado exigen menos miramientos para en 1865, sin que haga desaparecer las incongruen-
abandonarles el pleno uso de la soberana activa y cias de Estados, que la naturaleza, la historia y la
pasiva? Hay menos riesgo de que abusen que los lengua unen, traban y complican entre s, y des-
naturalizados? Se quiere que estos sean pospues- concert el capricho de un misntropo, o el xito
tos en la eleccin a los otros, aunque los sobrepu- incompleto de una batalla, como una rama basta
jen en capacidad? Precauciones vanas que, por ir a veces para desviar un ro, o una piedrecita para
demasiado directamente a su objeto, no producen descarrilar un tren con todas sus consecuencias.
otro resultado que crear el mal que desean evitar. Argirpolis no mereca por tan poco tanto despre-
T. XVI, 1853, p. 86. cio!. T. XXX, 1865, p. 154.

pgina 106
Domingo Faustino Sarmiento

Las formas de la arquitectura domstica de Buenos Aires


han obedecido a impulsos que se relacionan con las ideas
de sus habitantes o las infusiones de pueblos nuevos.

arquitectura. Azotea arquitectura de Buenos Aires


No haba ms ciudades de azotea en Amrica Har cosa de seis mil aos, quin sabe si diez
que Montevideo y Buenos Aires. mil, que se construy la primera mansin humana
[...] En Espaa tampoco hay ms ciudad que en Buenos Aires. Arquitectura un poco rstica, es
Cdiz, Mlaga y otras de las costas que constru- verdad, pues los rdenes drico o jnico no haban
yen de azotea. sido an introducidos en el pas. Esta arquitectu-
Son estas las antiguas ciudades rabes, y los ra subsiste an, no ya en los arrabales de Buenos
rabes traan esta construccin del Oriente. Lo Aires, sino en los de San Fernando, donde el cu-
que os digo al odo, enseaba Jess a sus aps- rioso puede estudiar su transformacin, de toldo
toles, vosotros lo gritaris desde los techados de que fue, en rancho aislado, cuadrado, alto de dos
las casas. Luego las casas eran de azotea! Luego varas, con techo de paja y quincha (palabra tcnica
los habitantes pasaban las horas de la tarde reu- quichua, muralla) transformada en casa con corre-
nidos sobre los techos, para tomar aire en climas dorcito, un poco ms alta, embadurnada en barro,
clidos, murmurar del prjimo, y saber del ve- hasta darse aire de casa con techo de teja francesa,
cino (de las vecinas) las noticias del da, esto es, porque la muralla no soporta azotea.
la crnica escandalosa, desde donde nos viene la [...] Nuestro hornero, nuestro simptico com-
gacetilla y sus reporters, en el locutorio de los con- paero y compatriota, ha hecho ms progresos
ventos de monjas. As era al menos en Lima, Chi- que los indios nuestros abuelos, y hasta ha inven-
le y otros puntos hasta ahora poco. As es ahora tado el biombo para oponer a la corriente directa
la prensa. de aire o la lluvia si el viento sopla hacia la entra-
He alcanzado en Montevideo en 1845, viva an, da de la habitacin.
aquella tertulia patriarcal sobre los techos; seori- [...] Cuando el hombre se civiliza a los miles y
tas leyendo novelas, o pispando lo que pasaba en miles de aos de andar peleando, guerreando con
la calle, sin darse por entendidas si un disparo de otras tribus, que viaja y sale de su pago, o lo con-
can de los sitiadores perturbaba la quietud si- quistan y dominan a l mismo, los que lo vencen y
lenciosa de la sitiada ciudad; y creemos que las co- roban, natural es que la forma de la casa cambie; y
madres de Buenos Aires han de haber sabido mu- se le aumenten piezas, o se le d una cierta aparien-
chas cosas que se contaban y corran de azotea en cia que indica de dnde vino el pueblo constructor.
azotea, como hoy de diario en diario, sobre bailes Buenos Aires fue fundada tambin por los espa-
y tanto otro chisme en tiempo de Rosas. T. XLVI, oles, destruida por los indios y vuelta a poblar en
1879, p. 73. tiempos subsiguientes.

pgina 107
Coleccin Idearios Argentinos

El primer villorrio fue incendiado por los indios. casas anticuadas hasta 1840, ao del terror, en que
Luego era de paja. Eso se cae de su peso. Horcones solo se construyeron 32. La casa es solicitada en el
de andubay, tijeras de sauce colorado del ro, paja, nimo del hombre para el reposo, para la nueva fa-
espadaas y tolda por techumbre, he aqu el Buenos milia como entre las aves el nido; y cuando la exis-
Aires primitivo. T. XLVI, 1879, pp. 71-72. tencia est amenazada, los hombres no hacen casas.
En 1848 atraa a los curiosos un palacio en cons-
arquitectura de Rosas truccin; el general Pacheco deja el modelo de la
Hay una arquitectura de Rosas? Durante su azotea de un piso coronada de reja, y levanta au-
largo gobierno la arquitectura domstica toma for- dazmente un bello edificio de dos pisos. Un inte-
mas determinadas, se cristaliza y detiene. La cua- ligente habra augurado la cada de Rosas. Algo se
dra entera de casa de gobierno y Palermo repiten mova ya en los espritus, puesto que se rompa la
la misma construccin, la azotea, con reja de hierro regla uniforme del supremo edil.
por coronacin en defecto de balaustres. Toda la Sobrevino en efecto la revolucin. Se blanquearon
ciudad se uniforma insensiblemente a la orden del los frentes, se pintaron de verde puertas y persianas
da. Puertas coloradas, azotea y rejas, postes de tres pero la forma consagrada continuaba. Edificronse
en tres varas en la vereda. No se construyen casas en 1853 quinientas casas nuevas. Fue aumentando el
de alto, ni se varan las formas. nmero anualmente a medida que la confianza en el
No hay arquitectos sino albailes. Habase al porvenir creca, y la riqueza aumentaba.
parecer encontrado en definitiva la forma de la casa Algunas casas de dos pisos apuntan por aqu y
humana. Sin el desalio del rancho, sin la forma abo- por all. Una construccin nueva llama la atencin.
vedada del hornero, la casa habitacin portea es la El viejo Halbach construye un vasto edificio de tres
misma para pobres y ricos en su frente a la calle. pisos. Nadie lo imita. Quin va a subir tan arri-
Otro efecto produca la tirana. No se edificaban ba?. T. XLVI, 1879, p. 75.
casas. En 1827 se construyeron 157 por ao, y as
fue la ciudad renovando en pequea proporcin las arquitectura portea
Las formas de la arquitectura domstica de
Buenos Aires han obedecido a impulsos que se re-
lacionan con las ideas de sus habitantes o las infu-
siones de pueblos nuevos.
La tienda del salvaje se fija en el rancho. El ran-
Es mucho pasar del barro cho sustituye a la quincha, el adobe o inca o babil-
nico. La casa de teja del norte de la Espaa forma al-
al ladrillo, del ladrillo deas y cortijos; la azotea rabe las ciudades del Plata.
Un edificio se anticipa de ordinario muchos aos a
al mrmol y el granito, la adopcin de nuevas formas arquitecturales.
Los nmeros 428 y 426 Cangallo inician la casa
y ser para la poca de de altos, la de Florida en 1831 1e da formas arqui-
tectnicas. Viene la tirana paisana, y fija la arqui-
Avellaneda y de Alsina tectura de azotea coronada de rejas.
Un palacio en 1848 levanta la cabeza orgulloso
un recordativo duradero. contra el despotismo de la regla inalterable, como
el nido del hornero.

pgina 108
Domingo Faustino Sarmiento

La emigracin se acumula y el arquitecto apa-


rece: la ciudad se dobla en pisos, se extiende y El arquitecto empieza
embellece. La arquitectura suburbana y rural se
muestran coetneas con el tranguay, y todos los a sustituir al albail;
gustos europeos tienen representantes.
Con la satisfaccin e inflacin que precedi a la los brazos abundan,
crisis, las casas se elevan ociosamente a tres pisos.
La Municipalidad contiene este lirismo. El techo la prosperidad crece, y aun
mansard asoma y se estaciona.
Comenzando a ochavarse las esquinas, aparece los albailes son de ordinario
el gracioso balcn volado que ser tpico de Buenos
Aires, y la arquitectura griega, partenpica en su italianos e introducen
ornato, llega a su eflorescencia.
El patio romano, rabe y sevillano es a su turno modillones, molduras, frisos
invadido por las necesidades del comercio como la
ventana es sustituida por la vidriera de exhibicin dentados, arquitrabes
En el material de la construccin han podido
seguirse los cambios desde el cuero del toldo, la y dinteles salientes.
quincha, el adobe hasta el ladrillo de mquina y la
teja llamada francesa.
La tierra romana ha precedido a la piedra de
sillera y los mrmoles italianos de colores embu- arquitectura portea.
tidos para cubrir el basamento corrido del frontis poca de Mitre
de edificios como en la confitera del guila, base La emigracin est llegando y va de ao en
de granito. ao aumentando en nmero; y si bien el inmi-
Un hecho histrico, la extensin de las fronte- grante no se hace casa para vivir, desde luego, trae
ras al sur, dejar tambin impresin duradera en la consigo otras formas, otras ideas de construccin,
construccin de los edificios. El ferrocarril llegando y adems saber profesional. El arquitecto empieza
al Azul, Alsina tomando posesin de los cerros de a sustituir al albail; los brazos abundan, la pros-
Guamin, han permitido extraer el mrmol morado peridad crece, y aun los albailes son de ordinario
de las nuevas canteras descubiertas y aplicarlo al italianos e introducen modillones, molduras, fri-
revestido de las murallas del piso bajo, como se ve sos dentados, arquitrabes y dinteles salientes.
en la casa 301 Cangallo. [...] Decididamente, la casa de azotea pierde su
Augusto se jactaba de haber recibido una autoridad, y empieza a ser indigna de la morada
Roma de ladrillo, y dejado a su muerte una de de un pueblo libre. Vamos a dejar de ser horneros,
mrmol. A la memoria de Alsina se ligar la ad- mostrndose por la primera vez la facultad que se
quisicin del mrmol indgena, que dar la ltima cree humana de variar las formas de la casa, pues
mano a los adelantos de la arquitectura en Buenos ya hemos visto que toldo, rancho, casa de azotea
Aires. Es mucho pasar del barro al ladrillo, del la- son formas plsticas del salvaje, del rabe, ni ms
drillo al mrmol y el granito, y ser para la poca ni menos que el nido es invariable nido del horne-
de Avellaneda y de Alsina un recordativo durade- ro; solo la inmigracin extranjera, el arquitecto de
ro. T. XLVI, 1879, pp. 80-81. otros pases, el albail italiano pudieron romper la

pgina 109
Coleccin Idearios Argentinos

tradicin oriental que Rosas haba fijado al parecer rieles y sombrean ya majestuosos bosques de r-
irrevocablemente. T. XLVI, 1879, pp. 75-76. boles exticos y palmeras en dos leguas largas de
jardines, glorietas, palacios y villas.
arquitectura portea. La calle larga de Barracas, con ser tan larga y
poca de San Martn tan ancha, est adoquinada de granito, admirn-
La arquitectura civil viene afectando formas dose y lamentndose los caballos de que sus com-
ms desenvueltas, y ms variadas; pero hasta en- patriotas bpedos los hagan en la ciudad caminar
tonces los alrededores de Buenos Aires no tienen sobre pas, altos, huecos, bajos y celadas inven-
apariencias cultas, porque ni hay rboles coposos, tadas ex profeso para martirizarlos. Aquella clase
ni calles transitables. es el trazado del futuro boulevard que estar en
El tranguay hace su primer ensayo en 1869, y el corazn de Buenos Aires cuando el Riachuelo
suprime pantanos y distancias. La mansin rural llegue a ser el puerto principal.
aparece entonces: los jardines se organizan y mul- La expansin de los nimos, la idea de que aquel
tiplican en la excitacin de expansin, de confort, progreso no tendra trmino, y que la emigracin,
de villegiatura que se difunde, el ingenio de los ar- llegada a setenta mil por ao, ira siempre en au-
quitectos se pone a contribucin para construir vi- mento, inspir edificar hoteles, casas suntuosas, al-
llas, quintas, mansiones, casitas de campo, chalets, macenes prolongados, barracas, teatros, peras, co-
chateaux, que un da sombrearn conferas ramosas, liseos para hospedar y recibir al mundo que se vena
pltanos, eucaliptus y todos los rboles y arbustos hacia nosotros. Entonces apareci la arquitectura de
exticos de ornato; y como los arquitectos y artistas tres pisos, pues ya no estbamos en Amrica sino en
son italianos, o franceses, o ingleses, o alemanes, los Europa, y no fue, a fe, la crisis la que la detuvo, sino
alrededores de Buenos Aires se enriquecen de una una ordenanza municipal prohibiendo elevar mura-
variedad infinita de gustos y formas especiales. llas ms altas que el ancho de las calles.
Gracias a esto, los alrededores de Buenos Aires Era la ciudad el pavo real, a quien le dijeron
presentan hoy el aspecto de una fiesta, pues la de- para humillarlo que se mirase las patas. Qu ca-
gradacin de la casa suntuosa de la ciudad, en la lles, Dios mo! Ni los hotentotes las tienen ms
casuca del pobre, que se descompone en la choza y brutales. En el pavimento de las calles mostramos
el rancho de las afueras de todas las ciudades ame- el pelo de la dehesa, la hilacha del aldeano. T.
ricanas, excepto Montevideo y Ro de Janeiro, ha XLVI, 1879, pp. 76-77.
sido invertida en las entradas del Norte, dejando
a un lado Belgrano con su cpula, atravesando el arte de la impresin
parque viendo la Penitenciara como laberinto de Apenas hay un arte, si es que hay alguno, que
Creta y entre las esbeltas chimeneas de las fbricas requiera mayor instruccin y capacidad de parte
de cerveza, cal, ladrillo, aguas corrientes, la barran- del obrero que el de la imprenta. El cajista debe
ca va como un panorama mostrando al arribante saber no solo la ortografa de su idioma, sino la
complacido las mansiones y villas de las gentes gramtica, las locuciones y ser conocedor de la
acomodadas, ya sombreadas por rboles crecidos, lengua, de la lgica, para descifrar el material ma-
por pacares aqu, una palma all, y como alfom- nuscrito que cambia en pginas impresas. [...]
bra o pedestal su barranca cultivada con esmero en El cajista en Francia es hoy el obrero ms cul-
un tendido de legumbres. to. Son seis mil los que trabajan en Pars; forman
Ms aristocrtica es an la entrada por San Jos entre todos una asociacin para asistirse mutua-
de Flores por calle macadamizada que flanquean mente; [...] estn suscritos a los mejores diarios

pgina 110
Domingo Faustino Sarmiento

y a las ms importantes publicaciones de la li-


teratura. As es que jvenes de una instruccin No hay arquitectos sino
completa abrazan aquella carrera, que ofrece al
talento grandes estmulos. [...] albailes. Habase al parecer
Cun distante est nuestro cajista de acercarse
a aquel grado de capacidad intelectual! Lo menos encontrado en definitiva
que piensa es en instruirse; no conoce la ortogra-
fa ni las palabras de su idioma, y compone en cas- la forma de la casa humana.
tellano como en siraco. Una imprenta no puede
marchar con solo estos elementos de trabajo. Se
necesitara formar aprendices; pero ay! esta es otra
dificultad; quin, que tenga alguna tintura de edu-
cacin, qu madre consentir que su hijo sea impre-
sor? [...]. T. X, 1849, p. 187.

arte pictrico. Manzoni


Las cenizas de un ciudadano vuelven del
destierro al seno de la patria, y aun antes de que
lleguen medallas conmemorativas recuerdan a la
posteridad el no acontecido hecho, los bustos del
grande hombre forman parte del material de la
educacin pblica y hasta el mausoleo erigido a su
memoria dice al pasante: Aqu yace el que la gra-
titud pblica espera.
Las bellas artes son la ms viva expresin de
nuestro ser, y nos duele no ser suficientemente ri-
cos para aadir a cada templo una cpula, a cada
plaza un obelisco, a cada da fausto una funcin c-
vica, con suspensin del trabajo.
Esta es la ndole de nuestra raza y se revela ms
o menos en cada seccin de Sudamrica.
El advenimiento de un artista clebre es motivo
de legtima satisfaccin, por cuanto es el brillo de
las artes el ms aparente signo que desde lejos se
divisa de la cultura de los pueblos.
Tenemos hoy a Manzoni, pintor de nota, que ha
dejado en Chile, como en Italia y antes de ahora en
Buenos Aires, esos pedazos de lienzo que, como los
de Rafael, muestran las huellas imperecederas que
estamp el genio en sus viajes por las ciudades ita-
lianas, y se han disputado los conquistadores para
llevar a sus naciones algo que les haga olvidar la

pgina 111
Coleccin Idearios Argentinos

Artigas, el protector de los pueblos libres, como l se llamaba,


(...) es un cndido salteador, nacido en una estancia, criado
como Rmulo entre bandidos, bandido l mismo durante
los dos primeros tercios de la vida.

sangre y los tesoros que les arrancaron. T. XLVI, tuvo que reconocerlo el gobierno de Buenos Aires,
1857, p. 174. el monstruo, como lo apellidaron sus vctimas, es
un cndido salteador, nacido en una estancia, cria-
Artigas I do como Rmulo entre bandidos, bandido l mis-
Quin era Artigas? mo durante los dos primeros tercios de la vida, [...]
Artigas, como se ha visto, era un salteador, nada extrao a todo sentimiento de patriotismo entre dos
ms, nada menos. Treinta aos de prctica asesinan- razas y dos naciones distintas, incivil, pues no fre-
do o robando de cuenta propia, asesinando y quitan- cuent ciudades nunca, ajeno a toda tradicin hu-
do contrabandos de cuenta del gobierno espaol, dan mana de gobierno libre, aunque blanco, mandando
ttulos indiscutibles para el ejercicio del mando sobre indgenas menos preparados todava que l para
el paisanaje de indiadas alborotadas por una revo- las instituciones regulares, Artigas subleva a sus
lucin poltica, y entre los cuales viene incrustado el antiguos compaeros salteadores, a los caciques de
nombre aterrante de Artigas como jefe de bandoleros, indios, a las razas apenas iniciadas por el caballo en
de Artigas como encargado de exterminarlos, de Arti- la vida pblica; y despertando los antiguos vncu-
gas como caudillo de todo un pas en armas. los de adhesin de las reducciones orientales, uru-
Quines le obedecan? guayas, guaranes, brasileas, levanta una entidad
Todas las tribus indgenas que no haban toda- poltica que va a obrar sobre esa parte del Virreina-
va tomado asiento definitivo. Los mocetones de to, y ambas mrgenes de los ros Paraguay, Paran
aquellas reducciones que haban fundado de este y Uruguay. T. XXXVII, 1883, pp. 215-217.
lado los jesuitas, las doce que poblaron escalonadas
entre el Paran y el Uruguay, los indios misioneros Artigas II
y guaranes que ocupaban parte de Corrientes. Suponer que Artigas, el Coriolano de la raza
Hasta all se extendi desde el primer da el po- blanca, tuviese, desde su primer arranque de to-
der incontrastable de Artigas, siendo el mismo en mar el monte, en pas de indiadas abyectas, ga-
Corrientes, Entre Ros, Banda Oriental y aun San- nados y caballos derramados sobre el haz de la
ta Fe, porque hasta all se extienden las razas de tierra como res nullius y dada su educacin y su
indios, o reducidos, o salvajes que acaudilla por el vida anterior de out law, tuviese previsto que sera
derecho del ms salvaje, del ms cruel, del ms ene- el Rmulo de una nacin; que de sus insurreccio-
migo de los blancos. nes contra los porteos saliese un Estado, es hacer
[...] Artigas, el protector de los pueblos libres, mucho honor a las fuerzas animales, puestas en
como l se llamaba, el jefe de los orientales, como accin como las avalanchas que se desploman de

pgina 112
Domingo Faustino Sarmiento

las montaas nevadas y sepultan aldeas pacficas


e inocentes en las llanuras. T. XXXVIII, p. 112. Las repblicas han hecho
Asamblea General del Senado (...) un cuerpo
y las dos Cmaras
En Inglaterra, una Cmara se compone: de lo- de menor nmero que la
res, ricos, feudatarios, que tienen a menos dirigir la
palabra a un ingls, si no es noble. La otra se com- Cmara de Diputados,
pone de comerciantes y vecinos llanos.
La una es hereditaria, la otra es electiva. El an- a fin de que su fuerza sea
tagonismo de clases, de intereses, de poder est lle-
vado a su apogeo; y esta es precisamente la ventaja ms reconcentrada.
del sistema.
Todas las naciones han inventado medios de
crear ficticiamente este antagonismo natural para ob-
tener los admirables resultados que da en la prctica. de dos Cmaras ha desaparecido completamente,
Las repblicas han hecho del senado Senatus, de destruyndose la barrera que todos los pueblos
senex anciano, un cuerpo de menor nmero que la han aceptado como indispensable para el ejerci-
Cmara de Diputados, a fin de que su fuerza sea cio moderado de la facultad de legislar dada a sus
ms reconcentrada. Ha exigido mayor edad y for- representantes.
tuna en sus miembros, a fin de que tengan autori- Lo ocurrido en nuestras Cmaras estos das ha
dad moral y peso, y miren las cuestiones con otros mostrado que esa barrera ha sido traspasada, y
ojos. Le ha dado mayor duracin al oficio a fin de que pueden ocurrir casos en que un pensamiento
que cuando se renueve la Legislatura queden ellos dominante en una Cmara, se convierta en ley in-
para conservar las tradiciones del gobierno. Les ha mediatamente a despecho de la protesta de la otra.
dado el carcter de jueces, para juzgar a todos los Para hacer producir estos resultados a la Cons-
altos funcionarios. titucin, se ha alegado que la Asamblea General
Los altos empleos se proveen con su concurren- haba sido adoptada como un medio de pasar sin
cia. Los tratados, la paz o la guerra, se deciden con violencia de la Asamblea nica a que estbamos
su aprobacin. habituados a la divisin del Poder Legislativo en
Elige de su seno teniente gobernador. dos Cmaras.
El pueblo que comprende el objeto del Senado, [...] Todo el sistema representativo est viciado
elige instintivamente para componerlo a hombres por esta peregrina innovacin de una Asamblea Ge-
de edad, cannigos, ex gobernadores, ex ministros, neral. En qu casos ser ley lo sancionado por las
camaristas, jurisconsultos, propietarios acaudala- Cmaras ordinarias? Solo cuando estn de acuer-
dos, obispos, etc., etc., y tan profunda es esta idea do ambas; pues si pasa a Asamblea General, nadie
de la autoridad del Senado que la barra no se des- puede prever de antemano lo que sera sancionado.
manda en su presencia por el respeto que impone a La Asamblea General, la prctica, da el resulta-
todos los hombres los aos, la ciencia, el caudal, la do de tres discusiones diversas de una misma ley,
experiencia de las leyes y del gobierno. fuera de la posible reconsideracin.
Desde que una Cmara puede hacer ley su vo- Por qu no entramos en el sistema que tiene la san-
luntad, sin el consentimiento de la otra, el sistema cin de la experiencia y el consentimiento universal?

pgina 113
Coleccin Idearios Argentinos

El proyecto de ley sancionado en una Cmara, de aquella literatura fantstica, homrica, de la vida
pasa a la otra para su revisin. Si esta lo enmienda, brbara del gaucho, que como aquellos antiguos
vuelve a la de su origen; pero si esta insiste en su hicsos en el Egipto, hase apoderado del gobierno de
primera redaccin, necesita comprobar su mayora un pueblo culto, y paseado sus caballos y hecho sus
en dos tercios de votos, a fin de mostrar la fuerza yerras, sus festines y sus laceadoras en las plazas de
de su conviccin. las ciudades. T. V, 1846, pp. 50-51.
La otra Cmara tiene que aceptar como ley san- Cuntas cavilaciones van a empezar cuando
cionada la que trae esta ratificacin, a menos que su el gaucho comience a sorber su mate amargo. Toda
negativa no vaya apoyada en dos tercios de votos. la historia de la revolucin pasa rpidamente por
Si tal sucede, se ha terminado el debate; sin que- su memoria. Los primeros tiempos de entusiasmo
dar rezagado para el ao venidero, o expuesta la ley los ha juzgado ya exclamando: Ah, tiempo aquel!
a nuevas alteraciones no previstas, como hoy sucede. ya pas.... Los desencantos vienen en pos, y dice:
Hay personas para quienes en materias constitu-
cionales van todava por el contrato social, que de- En diez aos, que llevamos
ca el hombre ha nacido libre, y por todas partes se de nuestra revolucin,
encuentra esclavo, o que recuerdan la frase clebre qu ventaja hemos sacado?
de Mirabeau, anda a decir a tu amo que aqu esta- Lo dir con su perdn,
mos reunidos por la voluntad del pueblo, y no nos robarnos unos a otros,
separaremos sino por la fuerza de las bayonetas. aumentar la desunin,
Pero el sistema constitucional est basado en querer todos gobernar,
principios ms positivos que una paradoja o una y de faccin en faccin
brillante figura de retrica. Las Cmaras se renen, andar sin saber que andamos,
por la voluntad del pueblo, segn las prescripciones resultando en conclusin
de la Constitucin. Fuera de estas prescripciones, se que hasta el nombre de paisano
desobedece a la voluntad del pueblo, y se introduce parece de mal sabor. T. V, 1846, pp. 51-52.
el arbitrario. T. XXIV, 1856-1858, pp. 140-149.
[...] Chano pone un caso en que lo que no pudo
Ascasubi hacer la gente del pas, hzolo un mocito foraste-
[...] Cmo hablar de Ascasubi, sin saludar la ro, a quien no se premi por ser extranjero. He ah
memoria del montevideano creador del gnero gau- la historia de las repblicas americanas, solo que
chi-poltico, que a haber escrito un libro en lugar de Chano, el pobre cantor de la pampa, no alcanzaba
algunas pginas como lo hizo, habra dejado un mo- a ver sino el odio entre las provincias; ms tarde
numento de la literatura semibrbara de la pampa? habra visto el odio entre los Estados; el odio de los
A m me retozan las fibras cuando leo las inmortales nacidos en el suelo contra los que vienen a poblar-
plticas de Chano el cantor, que andan por aqu en lo. T. V, 1846, p. 52.
boca de todos. Echeverra describiendo las escenas
de la pampa, Maldonado imitando el llano lengua- asesinato de Urquiza
je, lleno de imgenes campestres del cantor, qu Conciudadanos:
diablos!, por qu no he de decirlo, yo, intentando Un general de Entre Ros, oculta su espada para
describir en Quiroga la vida, los instintos del pas- tomar el pual del asesino, y premedita una muerte
tor argentino, y Ruguendas, pintando con verdad eligiendo sus adeptos que el crimen ha hecho ms
las costumbres americanas; he aqu los comienzos famosos. Atraviesa con ellos una larga distancia, se

pgina 114
Domingo Faustino Sarmiento

aposta en un lugar vecino y enva sus sicarios a asal- ausentarse, sino que ha avisado, simplemente, que
tar la residencia del gobernador de la provincia. No se ausenta, como diciendo: yo me ausento, arr-
necesito recordaros los detalles de la tragedia que glenselas como puedan. Si el hecho es as, ha de
vino en pos, porque los llevaris por muchos aos haber discusin sobre este punto, porque un seor
impresos en vuestra memoria. El gobernador de En- senador no puede retirarse, diciendo simplemente
tre Ros fue muerto por los asesinos, al caer las pri- que se va, sin cometer un desacato al Senado. De
meras sombras de la noche, rodeado por sus hijas, este modo hemos de entrar en el cumplimiento de
que intentaban sustraerlo a los puales, y sin que la nuestros deberes, como es necesario, para que no
presencia de un solo hombre pudiera dar a este acto se produzcan tantos cambios y tergiversaciones
la apariencia de un combate. T. XXI, 1870, p. 243. que hace el pblico sobre hechos que no compren-
Si no todos los ciudadanos argentinos conocen de. T. XX, 1876, p. 44.
el mecanismo de nuestras instituciones polticas, Si los ausentes pudieran legislar, pudieran muy
todo hombre tiene escrito por el dedo de Dios en su bien impedir como han impedido las decisiones de
corazn, la idea de que el asesinato es siempre un la mayora, bastndoles para esto con no asistir, es
crimen, y el que lo comete queda sujeto a las penas decir, haciendo que no haya mayora: estos actos le-
y castigos impuestos por las leyes, para garantir la gislativos de los ausentes se parecen a aquella lucha
sociedad, la familia y el gobierno mismo. Puede de los Horacios y Curiacios en los romanos, en que
haber gobierno con la expectativa del pual, mane- los Horacios dispararon y disparando mataron a los
jado por quien quiera esgrimirlo, segn su convic- Curiacios uno a uno. Eso se nos quiere hacer a noso-
cin y acaso su inters?. T. XXI, 1870, p. 244. tros. No hay Cmara sino en el recinto del Senado,
no hay voto en la Cmara, si no hay mayora de la
asistencia de los senadores mitad ms uno, despus de comprobada; y es pre-
Estoy en el reglamento y mucho ms all del ciso que vayamos corrigiendo estos abusos que nos
reglamento. han de llevar a un abismo. T. XX, 1876, pp. 45-46.
Todo senador est en el deber de asistir a todas
las sesiones, debiendo el que no pudiese asistir, avi-
sarlo al presidente. Esto dice el reglamento.
El seor senador de quien hablo, no asiste a las
sesiones y no s si en el acta consta que ha dado
aviso; pero el hecho es que desde la apertura de
las sesiones hasta estos momentos, no ha asistido, Puede haber gobierno
y recuerdo que el ao pasado no asisti dos o tres
meses, sin que constara en el acta, de cuya lectura con la expectativa
puedo yo descuidarme. En esto hay una irregulari-
dad, pues el reglamento dice: Si la falta hubiese de del pual, manejado por
ser por ms de tres sesiones continuadas, o si, du-
rante estas, tuviese que ausentarse de la capital por quien quiera esgrimirlo,
ms de ocho das, necesitar licencia del Senado, la
que pedir por escrito. segn su conviccin
Necesitaba observar esto, porque me parece que
he ledo que un seor senador se ha ausentado para y acaso su inters?.
Europa, y no ha pedido permiso por escrito para

pgina 115
Coleccin Idearios Argentinos

Asociacin de Amigos ataque a la repblica


de la Educacin Popular La guerra es hoy no a los hombres, no a los ti-
Hay en Chile una sociedad de amigos de la ranos, sino al sistema mismo de gobierno represen-
educacin, otra en el Uruguay, que ha realizado tativo; y volvemos a repetirlo: en toda la Amrica
grandes progresos. En la ciudad capital de Bue- del Sur se conspira contra los gobiernos, mientras
nos Aires, nunca se pudo formar una. La funcin que solo entre nosotros se trata de demoler por
del gobierno en este respecto fue casi siempre su base las instituciones republicanas. T. XXXIII,
quebrar la accin individual, hasta que deba lle- 1878, p. 200.
gar el tiempo en que se hiciese la Educacin Co- Fuera el deber de los que de amigos de la liber-
mn asunto de distribuir empleos, y dar canonjas tad blasonan, instruir al pueblo de los lmites que
a cuantos ochos y nueves quedaban sobrantes de circunscriben su uso, y de las formas y reglas a que
la baraja poltica. est sujeta.
[...] Mientras tanto la barbarie gana terreno, y La libertad individual est sometida en su apli-
se extiende de carrera cuando no se difunde en cacin a la vida pblica, a la forma representativa
proporcin la educacin, poniendo el ministro la republicana de gobierno. Las garantas individua-
cifra de cien mil nios que le estn educando los les, como el habeas corpus, en caso de privacin de
particulares, por no saber qu proporciones guar- la libertad, no garanten contra los crmenes que
dan estos nmeros cuando de educacin se trata. atacan la seguridad pblica, el libre ejercicio de los
El Congreso debi quedarse gratamente sorpren- poderes constituidos. T. XXXIII, 1878, p. 206.
dido de or contar por cientos de miles en educa-
cin, como se cuenta por millones en Hacienda, atencin. Educacin
pretendiendo el ministro que el actual gobierno El defecto de la infancia para recibir instruc-
ha creado las ovejas cuyas lanas se exportaron el cin consiste principalmente en su incapacidad de
pasado ao para hacer la renta de este, y que la fijar la atencin detenidamente en asunto determi-
sabidura de combinaciones ministeriales man- nado. Los mtodos de enseanza deben proveer a
tiene altos los precios en los mercados de Euro- esta necesidad constante de refrescar la atencin de
pa. T. XLVII, 1882, p. 123. los nios, y esto se consigue por movimientos coor-
dinados y precisos, que denuncian la excitacin ge-
Astronoma neral de la atencin. T. XLIV, 1858, p. 100.
La ciencia astronmica, que con el descubri-
miento del planeta Neptuno haba alcanzado uno Ateneo Argentino
de los grandes triunfos del genio matemtico, ha Al seor general don Domingo F. Sarmiento.
debido en estos ltimos tiempos, al anlisis espec- Seor general:
tral, los ms inesperados descubrimientos sobre Como presidente provisorio que he sido de
la qumica de los cuerpos celestes y su estructura los trabajos previos para la organizacin del Ate-
misma. Sabemos ya, de cincuenta estrellas, cules neo de Buenos Aires, cumplo con el grato deber
son los metales y los gases que les son comunes de comunicar a usted que en la reunin definitiva
con nuestro sol y nuestra tierra, y con el descu- efectuada el 7 del corriente en el Colegio Nacional
brimiento de 220 planetoides intermediarios entre de esta ciudad; fue usted nombrado presidente de
Jpiter y Mercurio, podemos decir que el planeta dicha asociacin.
Tierra es el doscientos veintitrs. T. XXII, 1881, Felicitndome por tan acertado nombramiento,
p. 106. que es por s solo una garanta y progreso para el

pgina 116
Domingo Faustino Sarmiento

El defecto de la infancia para recibir instruccin consiste


principalmente en su incapacidad de fijar la atencin.

Ateneo, saludo al seor general con mi ms distin- la luz de los grandes y triunfantes ejemplos de la
guida consideracin. libertad en Estados Unidos, ya brillando por los
Calixto Oyuela. resultados en Francia e Inglaterra, rompiendo u
Seor Don Calixto Oyuela: esforzndose en romper las ltimas ligaduras al
Comisin de educacin primaria. Esta es una de pasado histrico, necesitamos estar preparados y
las grandes materias de estudio de nuestra juven- listos para abrirle el paso que intentaran nuestros
tud estudiosa, si quiere salir de la honda huella viejos hbitos cerrarle, merced a la mala o defi-
que ha dejado en la Amrica latina la conquista ciente direccin de los estudios.
que creaba razas dominadoras y razas abyectas y Creo que estos ramos agregados a los que ya
los antecedentes clsicos de la Europa meridional, estn aceptados, como materia de estudio, daran
que nos enva a ms de nuestros indios, masas ig- al Ateneo un lugar prominente en lo futuro, en la
norantes a las que debemos habilitar para el de- formacin de un Estado moderno, sobre los es-
sarrollo intelectual. Nosotros mismos no estamos combros que han acumulado la amalgama incom-
exentos de pecado a este respecto, y a las moder- pleta de razas y la conquista europea, la indepen-
nas asociaciones de personas estudiosas toca la dencia americana y la anarqua que han fundido
tarea de ligarnos al resto del mundo civilizado en el mal depurado metal de nuestro modo de ser
esta obra de rehabilitacin de la especie, por la ap- presente. T. XLVI, pp. 156-157.
titud comn para entrar en la liza de la vida. Los
informes del comisario de educacin de Washing- atraso econmico
ton, en nueve volmenes, encierran ya todo el tra- e industrial
bajo humano hasta el presente. De aqu nuestro atraso. Sin el obrero qued de-
Comisin de estudios constitucionales. Parece sierto el taller y muerta la industria, y la prdida de
mentira, pero, sin embargo, no sabemos cul es la industria comprometi el porvenir de la raza ente-
la forma de gobierno ni las instituciones que nos ra en Espaa y en Amrica, quedando as destituida
rigen, aplicando a las escritas, y estas con no muy del poder fabril que asegura el bienestar a los que no
clara tinta, las prcticas de la antigua organizacin heredaron tierra o capital. T. XXI, 1871, p. 251.
colonial de estos pases, o como la Francia las de La Amrica del Norte fue poblada por emigran-
la monarqua en Repblica y aun las del imperio tes espontneos, que eligieron libremente el suelo
absolutista, no que haya conciencia nacional a propicio para la industria propia. Las trece colonias
este respecto, pues los habitantes de raza indge- se establecieron a orillas del mar, y casi no conocie-
na vuelven por instinto y atavismo a sus antece- ron caminos de tierra por intiles al principio, pues
dentes quichuas o guaranes, de un inca soberano, se guardaban de extenderse hacia el interior del
o de una teocracia autoritaria, ambos sin la idea continente. Con la revolucin de la independencia,
del trabajo libre. Como este caos ha de aclararse a con el vapor por los ros navegables y el ferrocarril

pgina 117
Coleccin Idearios Argentinos

por los montes y los valles, se lanzaron al interior, Los espaoles que venan a poblar la Amrica, se
no obstante las admoniciones de Washington; y han desprendan de la Europa, cuando ella se renovaba,
agregado a su escudo veinticuatro estrellas ms que y llegados a este lado del Atlntico, subyugaban e in-
representan los nuevos estados. Nosotros ni con la corporaban en la nueva sociedad que principiaban a
independencia nos hemos curado de la enfermedad constituir; al hombre primitivo, al hombre prehist-
colonial de abarcar tierras sin poblarlas, por falta de rico, al indio que forma parte de nuestro ser actual.
industria y de agricultura. Los ferrocarriles tienen Cunto necesitamos, nosotros los rezagados de cua-
que atravesar los centenares de leguas que separan tro siglos, para alcanzar en su marcha a los pueblos
las poblaciones, para inyectarles nueva sangre, y que nos preceden? El Observatorio Astronmico Ar-
servir de arterias para que esta anime y vivifique el gentino es ya un paso dado en este sentido. T. XXI,
cuerpo social. 1871, pp. 256-257.
Tan hereditaria es en nosotros esta carencia de
sentido econmico, que el doctor Francia aisl al aulas bien aireadas
Paraguay, cerrndolo al comercio del mundo, pre- El mal humor de los nios, la falta de aten-
cisamente cuando el comercio golpeaba con la inde- cin, y en muchos casos la somnolencia que los
pendencia a la puerta de estos pases, como Bolvar ataca invenciblemente, y que no es ms que un
constitua una nacin de su nombre, prescindiendo comienzo de asfixia, dependen del hecho sen-
de puertos y vas de comunicacin. T. XXI, 1871, cillsimo de no corresponder la cantidad de aire
pp. 251-252. contenida en una pieza al consumo que de este
Es una cruel ilusin del espritu creernos y lla- artculo estn haciendo doscientos pulmones a la
marnos pueblos nuevos. Es de viejos que pecamos. vez; y prescindiendo de las enfermedades que tal
Los pueblos modernos son los que reasumen en s sistema puede engendrar, este hecho no es indife-
todos los progresos que en las ciencias y las artes ha rente al aprovechamiento de los dineros pblicos
hecho la humanidad, aplicndolas a la ms general desperdiciados en gran parte en dar lecciones a
satisfaccin de las necesidades del mayor nmero. quienes por la estrechez del lugar no pueden po-
Lo que necesitamos es, pues, regenerarnos, rejuvene- nerlas en prctica, o por el malestar fsico no estn
cernos, adquiriendo mayor suma de conocimientos dispuestos a prestarles atencin.
y generalizndolos entre nuestros conciudadanos. Estas observaciones, son aplicables en mayor
escala a las escuelas de mujeres por requerir sus la-
bores mayor espacio. T. XLIV, 1856, p. 18.

aulas y escuelas apropiadas


Cunto necesitamos, Resulta adems, que los locales de las escue-
las actuales estn rebosando de alumnos, a punto
nosotros los rezagados de de ser imposible, por falta de espacio, admitir en
ellas mayor nmero, con lo que queda suspendida
cuatro siglos, para alcanzar la accin del Estado, en lo que tiende a continuar
proveyendo de educacin a los que en adelante la
en su marcha a los pueblos pidieren. Y aun esta educacin est reducida a ru-
dimentos que en materia alguna bastan al objeto de
que nos preceden? preparar al nio para el posterior desempeo de las
funciones de la vida civilizada. T. XLIV, 1856, p. 23.

pgina 118
Domingo Faustino Sarmiento

ausencias en el Congreso valen setenta mil libras esterlinas por legua, mien-
En San Juan, como en Buenos Aires, un repre- tras que en Buenos Aires, a mitad de camino hacia
sentante cree que puede faltar a las sesiones de la el mercado comn, con tierras ms productivas, con
Legislatura, reprobarla cuando est en minora, menos prdidas anuales (excepto el ao actual) no
o separarse de ella. No hubo sesin, por falta de alcanzan a valer la legua seis mil fuertes en varios
nmero, es aqu de todos los das. Nunca vi tal partidos de campaa, cuyos nombres se vern en la
anuncio en los Estados Unidos de setenta y ms avaluacin de la contribucin directa.
Cmaras y Congreso. Por qu? Simplemente por- Por qu en un pas ms antiguamente coloni-
que all es imposible el hecho. No se puede faltar. zado, vale diez veces menos la tierra, aun que valga
T. L, 1869, p. 116. lo mismo la produccin? Por la falta de seguridad.
Ser colonos de Inglaterra es ya un capital producti-
Australia vo como la feracidad del suelo, que acusan las cifras
En Australia, tierras menos feraces que las nues- compara das anteriormente. El estar 120.000 habitan-
tras, puesto que sus pastos naturales dan alimento tes de ciento sesenta mil educndose, no deja en el
solo a diez mil ovejas por legua cuadrada, mientras espritu vapores y nebulosidades de desconfianza,
que en Buenos Aires alcanzan a veces a veinte mil, de que predominante barbarie pueda condensarse

pgina 119
Coleccin Idearios Argentinos

Yo crea desde nio en mis talentos como un propietario


en su dinero, o un militar en sus actos de guerra.

ms tarde en revueltas, revoluciones, motines y anar- autobiografa III


quas, como queda en el fondo del alma de cada com- Don Jos Oro el presbtero, llevme de la es-
prador de tierras entre nosotros, cuando sabe que cuela a su lado, enseme el latn, acompele en
queda para lo futuro en perspectiva la influencia que su destierro en San Luis, y tanto nos ambamos
ejercern cien mil nios, hechos hombres, que desde maestro y discpulo, tantos coloquios tuvimos, l
ahora quedan en mayora sin educacin alguna. hablando y escuchndole yo con ahnco, que a ha-
La anarqua y la guerra son el ngel extermina- cer de ellos uno solo, reputo que dara un discurso
dor de la cra de ganados a campo abierto, que exi- que necesitara dos aos para ser pronunciado. Mi
ge un voto de confianza para vivir en despoblado. inteligencia se amold bajo la impresin de la suya,
T. XLIV, 1879, p. 190. y a l debo los instintos por la vida pblica, mi amor
a la libertad y a la patria, y mi consagracin al es-
autobiografa I tudio de las cosas de mi pas, de que nunca pudie-
El deseo de todo hombre de bien de no ser des- ron distraerme ni la pobreza, ni el destierro, ni la
estimado, el anhelo de un patriota por conservar ausencia de largos aos. Sal de sus manos con la
la estimacin de sus conciudadanos, han motivado razn formada a los quince aos, valentn como l,
la publicacin de este opsculo que abandono a la insolente contra los mandatarios absolutos, caballe-
suerte, sin otra atenuacin que lo disculpable del resco y vanidoso, honrado como un ngel, con no-
intento. T. III, 1850, p. 30. ciones sobre muchas cosas, y recargado de hechos,
de recuerdos, y de historias de lo pasado y de lo
autobiografa II entonces presente, que me han habilitado despus
Mis Recuerdos de provincia son nada ms que lo para tomar con facilidad el hilo y el espritu de los
que su ttulo indica. He evocado mis reminiscen- acontecimientos, apasionarme por lo bueno, hablar
cias, he resucitado, por decirlo as, la memoria de y escribir duro y recio, sin que la prensa peridica
mis deudos que merecieron bien de la patria, su- me hallase desprovisto de fondos para el despil-
bieron alto en la jerarqua de la Iglesia, y honraron farro de ideas y pensamientos que reclama.T. III,
con sus trabajos las letras americanas; he querido 1850, pp. 52-53.
apegarme a mi provincia, al humilde hogar en que
he nacido; dbiles tablas, sin duda, como aquellas autobiografa IV
flotantes a que en su desamparo se asen los nufra- [...] el gobierno de San Juan, en 1816, hizo venir
gos, pero que me dejan advertir a m mismo, que de Buenos Aires unos sujetos dignos por su instruc-
los sentimientos morales, nobles y delicados, exis- cin y moralidad de ser maestros en Prusia, y yo
ten en m por lo que gozo en encontrarlos en torno pas inmediatamente a la apertura de la escuela de
mo en los que me precedieron, en mi madre, mis la patria, a confundirme en la masa de cuatrocientos
maestros y mis amigos. T. III, 1850, p. 30. nios de todas edades y condiciones, que acudan

pgina 120
Domingo Faustino Sarmiento

presurosos a recibir la nica instruccin slida que olvidar ninguna, delante de don Jos Oro y toda la
se ha dado entre nosotros en escuelas primarias. familia reunida. T. III, 1850, pp. 118-119-120.
[...] El sentimiento de la igualdad era desenvuelto
en nuestros corazones, por el tratamiento de seor autobiografa V
que estbamos obligados a darnos unos a otros entre Crebame mi madre en la persuasin de que
los alumnos, cualquiera que fuese la condicin, o la iba a ser clrigo y cura de San Juan, a imitacin de
raza de cada uno; y la moralidad de las costumbres, mi to, y a mi padre le vea casacas, galones, sable
estimulbanla el ejemplo del maestro, las lecciones y dems sarandajas. Por mi madre me alcanzaban
orales, y castigos que solo eran severos y humillan- las vocaciones coloniales; por mi padre se me infil-
tes para los crmenes. En aquella escuela, permanec traban las ideas y preocupaciones de aquella poca
nueve aos, sin haber faltado un solo da bajo pre- revolucionaria; .... T. III, 1850, p. 123.
texto ninguno, que mi madre estaba ah, para cuidar
con inapeable severidad de que cumpliese con mi autobiografa VI
deber de asistencia. [...] Deb, a mi padre, la aficin En 1826 entraba tmido dependiente de comer-
a la lectura, que ha hecho la ocupacin constante de cio en una tienda, yo que haba sido educado por
una buena parte de mi vida, y si no pudo despus el presbtero Oro, en la soledad, que tanto desen-
darme educacin por su pobreza, diome en cambio vuelve la imaginacin, soando congresos, guerra,
por aquella solicitud paterna el instrumento pode- gloria, libertad, la repblica en fin. [...] Pueblos,
roso con que yo por mi propio esfuerzo supl a todo, historia, geografa, religin, moral, poltica, todo
llenando el ms ferviente de sus votos. ello estaba ya anotado como en un ndice: faltba-
Yo crea desde nio en mis talentos como un me, empero, el libro que lo detallaba, y yo estaba
propietario en su dinero, o un militar en sus actos solo en el mundo, en medio de fardos de tocuyo y
de guerra. Todos lo decan, y en nueve aos de es- pieza de quimones [...]. Pero debe haber libros, me
cuela no alcanzaron a una docena, entre dos mil deca yo, que traten especialmente de estas cosas,
nios que debieron pasar por sus puertas, que me que las enseen a los nios; y entendiendo bien lo
aventajasen en capacidad de aprender, no obstante que se lee, puede uno aprenderlas sin necesidad
que al fin me hostig la escuela, y la gramtica, la de maestros; y yo me lanc en seguida en busca de
aritmtica, el lgebra, a fuerza de haberlas apren- esos libros, y en aquella remota provincia, en aque-
dido en distintas veces. Mi moralidad de escolar lla hora de tomada mi resolucin, encontr lo que
debi resentirse de esta eterna vida de escuela, por buscaba, tal como lo haba concebido, preparado
lo que recuerdo que haba cado al ltimo en el por patriotas que queran bien a la Amrica, y que
disfavor de los maestros. [...] Dbanme una supe- desde Londres haba presentido esta necesidad de
rioridad decidida mis frecuentes lecturas de cosas la Amrica del Sur, de educarse, [...]. T. III, 1850,
contrarias a la enseanza, con lo que mis facultades p. 127.
inteligentes se haban desenvuelto a un grado que
los dems nios no posean. En medio de mi aban- autobiografa VII
dono habitual, prestaba atencin sostenida a las ex- Era yo tendero de profesin en 1827, y no s
plicaciones del maestro, lea con provecho, y rete- si Cicern, Franklin o Temstocles, segn el libro
na indeleblemente cuanto entraba por mis odos y que lea en el momento de la catstrofe, cuando
por mis ojos. Cont en una serie de das el maestro, me intimaron por la tercera vez cerrar mi tienda
la preciosa historia de Robinson, y repetala yo, tres e ir a montar guardia en el carcter de alfrez de
aos despus, ntegra, sin anticipar una escena, sin milicias, [...]. Contraribame aquella guardia, y

pgina 121
Coleccin Idearios Argentinos

al dar parte al gobierno de haberme recibido del imberbe, desconocido de todos, yo he vivido en el
principal sin novedad, aad un reclamo en el que xtasis permanente del entusiasmo, y no obstante
me quejaba de aquel servicio, diciendo: con que que nada hice de provecho, porque mi comisin era
se nos oprime sin necesidad. Fui relevado de la la de simple ayudante, sin soldados a su mando, era
guardia y llamado a la presencia del coronel del o hubiera sido un hroe, pronto siempre a sacrificar-
ejrcito de Chile, don Manuel Quiroga, goberna- me, a morir donde hubiese sido til, para obtener
dor de San Juan, [...] era la primera vez que yo iba el ms mnimo resultado. [...] Era el primero en las
a presentarme ante una autoridad, joven, ignoran- guerrillas, y a media noche el tiroteo lejano me ha-
te de la vida y altivo por educacin, y acaso por mi ca despertar, escabullirme, y lanzarme por calles
contacto diario con Csar, Cicern y mis persona- desconocidas, guindome por los fogonazos, hasta
jes favoritos; y como no respondiese el goberna- el teatro de la escaramuza, para gritar, para meter
dor a mi respetuoso saludo, antes de contestar yo bulla y azuzar el tiroteo. T. III, 1850, p. 136.
a su pregunta: Es esta, seor, su firma?, levant
precipitadamente mi sombrero, clemelo con in- autobiografa IX
tencin, y contest resueltamente: S, seor. La [...] el triunfo de Quiroga en Chacn, nos forz
escena muda que pas en seguida habra dejado en 1831 a emigrar a Chile, y a m a pasar de hus-
perplejo al espectador, dudando quin era el jefe ped de un pariente en Putaendo, a maestro de es-
o el subalterno, quin desafiaba con sus miradas, cuela en los Andes, de all a bodegonero en Pocuro
los ojos clavados el uno en el otro, el gobernador con un pequeo capitalito que me haba enviado
empeado en hacrmelos bajar a m, por los rayos mi familia; dependiente de comercio en Valpara-
de clera que partan de los suyos, yo con los mos so, mayordomo de minas en Copiap, tahr por
fijos, sin pestaear, para hacerle comprender que ocho das en el Huasco, hasta que en 1836, regre-
su rabia vena a estrellarse contra un alma parape- s a mi provincia, enfermo de un ataque cerebral,
tada contra toda intimidacin. Lo venc, y enaje- destituido de recursos y apenas conocido de algu-
nado de clera, llam a un edecn y me envi a la nos, pues con los desastres polticos, la primera
crcel. T. III, 1850, pp. 134-135. clase de la sociedad haba emigrado, y hasta hoy
no ha vuelto. Una complicada operacin de arit-
autobiografa VIII mtica que necesitaba el gobierno, psome a poco
Cuando la guerra estall, entregu a mi ta doa en evidencia y pasando los das, y comindome
ngela la tienda que tena a mi cargo, alisteme en privaciones, llegu por la amistad de mis parien-
las tropas que se haban sublevado contra Facundo tes a colocarme entre los jvenes que descollaban
Quiroga en las Quijadas, hice la campaa de Jchal, en San Juan, siendo ms tarde el compaero inse-
hallme en el encuentro de Tafn, salv de caer pri- parable de mis antiguos condiscpulos de escuela,
sionero con las carretas y caballadas que haba to- los doctores Quiroga Rosas, Cortnez, Aberastain,
mado yo en el Pocito, bajo las rdenes de don Ja- hombres de valer, de talento y de luces, dignos de
vier Angulo; escapme con mi padre a Mendoza, figurar en todas partes de Amrica. De aquella aso-
donde se haban sublevado contra los Aldaos las ciacin salieron ideas utilsimas para San Juan, un
tropas mismas que nos haban vencido en San Juan, colegio de seoras, otro de hombres que hicieron
y a poco, fui nombrado con don J. M. Echegaray Al- fracasar, una sociedad dramtica, y mil otros en-
barracn, ayudante del general Alvarado. [...] Fue tretenimientos pblicos, tendientes a mejorar las
para m aquella poca la poesa, la idealizacin, la costumbres y pulirlas, y como capitel de todos es-
realizacin de mis lecturas. Joven de dieciocho aos, tos trabajos preparatorios, un peridico, El Zonda,

pgina 122
Domingo Faustino Sarmiento

Todo se ha dicho de m en San Juan, algn mal


han credo; pero nadie ha dudado nunca
de mi honradez ni de mi patriotismo.

que fustigaba las costumbres de aldea, promova pecar contra la moral, y sin atentar contra la libertad
el espritu de mejora, y hubiera producido bienes y la civilizacin. [...] A la ignorancia creciente y en
incalculables, si el gobernador, a quien El Zonda no boga, opona colegios; al conato de gobernar sin tra-
atacaba, no hubiese tenido horror a la luz que se bas, responda con un peridico; contra la prisa de
estaba haciendo. [...] Mi situacin a fines de 1839 suprimirlo ilegalmente entregaba mi persona a las
se haca en San Juan cada vez ms espinosa, a me- prisiones; contra las facultades extraordinarias, ha-
dida que el horizonte poltico se cargaba de nubes ca valer de palabra y por escrito el derecho de peti-
amenazadoras. Sin plan alguno, sin influencia, re- cin a los representantes, para hacerlos cumplir con
chazando la idea de conspirar, en cafs y tertulias, su deber; a la intimidacin, la entereza y el despre-
como en la presencia de Benavides, deca mi pare- cio; al cuchillo del 18 de noviembre, un semblante
cer, con toda la lisura que me es propia, y los re- impasible y la paciencia, para dejar burladas maulas
celos del gobierno me rodeaban en todas partes, y trapaceras innobles. Todo se ha dicho de m en
como una nube de moscas, zumbando a mis o- San Juan, algn mal han credo; pero nadie ha du-
dos. [...] Rosas tiene en Benavides su mejor apo- dado nunca de mi honradez ni de mi patriotismo, y
yo; es la fuerza de inercia en ejercicio, llamando apelo de ello al testimonio de los que han escogido
todo al quietismo, a la muerte, sin violencia, sin llamarse mis enemigos. T. III, 1850, p. 147.
aparato. La provincia de San Juan, salvo La Rio-
ja, San Luis y otras, es la que ms hondamen- autobiografa XI
te ha cado; porque Benavides le ha impreso su El 19 de noviembre de 1840, al pasar desterra-
materialismo, su inercia, su abandono de todo lo do por los baos de Zonda, con la mano y el brazo
que constituye la vida pblica, que es lo que el que haban llenado de cardenales el da anterior,
despotismo exige. T. III, 1850, pp. 139-141-143. escrib bajo un escudo de armas de la repblica:
on ne tue point les ides, y tres meses despus en la
autobiografa X prensa de Chile, hablando a nombre de los anti-
Mi residencia de cuatro aos en San Juan, y esta guos patriotas: Toda la Amrica est sembrada de
es la nica poca de mi vida adulta que he residido los gloriosos campeones de Chacabuco.
en mi patria, fue un continuo y porfiado combate. Unos han sucumbido en el cadalso, el destie-
Tambin quera yo, como otros, elevarme, y la me- rro o el extraamiento de la patria han alejado a
nor concesin de mi parte me habra abierto de par los otros, la miseria degrada a muchos, el crimen
en par las puertas de la administracin y del ejrci- ha manchado las bellas pginas de la historia de
to de Benavides; l lo deseaba, y tena al principio algunos; el colosal poder de un suspicaz dspota,
grande estimacin por m. Pero quera elevarme sin ha jurado exterminio a todo soldado de la guerra

pgina 123
Coleccin Idearios Argentinos

de la independencia, porque l no oy nunca silbar del siglo XVIII, quin lo creyera! entraron en casa
las balas espaolas, porque su nombre oscuro, su por las cabezas de mis dos hermanas mayores. No
nombre de ayer, no est asociado a los inmortales bien se sintieron llegadas a la edad en que la mujer
nombres de los que se ilustraron en Chacabuco, Tu- siente que su existencia est vinculada a la socie-
cumn, Maip, Callao, Talcahuano, Junn y Ayacu- dad, que tiene objeto y fin esa existencia, empe-
cho. T. III, 1850, pp. 147-148. zaron a aspirar las partculas de ideas nuevas, de
belleza, de gusto, de confortable, que traa hasta
autobiografa XII ellas la atmsfera que haba sacudido y renovado
Fui introducido a la presencia de don Manuel la revolucin. [...] El espritu de innovacin de mis
Montt, ministro entonces, y jefe del partido que hermanas atac en seguida objetos sagrados, por-
de pelucn haba pasado, rejuvenecindose en su que era bajo la seductora forma del buen gusto,
personal e ideas, a llamarse moderado. Es don del que se introduca en casa la impiedad iconoclasta
talento y del buen tino poltico, arrojar una palabra del siglo XVIII! [...] La revolucin vena ensan-
como al acaso, y herir con ella la dificultad. Las dose contra los emblemas religiosos. Ignorante y
ideas, seor, no tienen patria, me dijo el ministro ciega en sus antipatas, haba tomado entre los
al introducir la conversacin, y todo desde aquel ojos la pintura, que saba a Espaa, a colonia, a
momento quedaba allanado entre nosotros, y echa- cosa antigua e inconciliable con las buenas ideas.
do el vnculo que deba unir mi existencia y mi por- T. III, 1850, pp. 113-114.
venir al de este hombre. T. III, 1850, p. 149.
autobiografa. Familia II
autobiografa. Familia I Aqu termina la historia colonial, llamar as,
Son vulgarsimos y pasan inapercibidos los de mi familia. Lo que sigue es la transicin lenta y
primeros sntomas con que las revoluciones so- penosa de un modo de ser a otro; la vida de la Re-
ciales que opera la inteligencia humana en los pblica naciente, la lucha de los partidos, la guerra
grandes focos de civilizacin, se extienden por los civil, la proscripcin y el destierro. A la historia de
pueblos de origen comn, se insinan en las ideas la familia se sucede como teatro de accin y atms-
y se infiltran en las costumbres. El siglo XVIII ha- fera, la historia de la patria.
ba brillado sobre la Francia y minado las antiguas A mi progenie, me sucedo yo; y creo que siguien-
tradiciones, entibiando las creencias, y aun susci- do mis huellas, como las de cualquiera otro en aquel
tado odio y desprecio por las cosas hasta entonces camino, puede el curioso detener su consideracin
veneradas; sus teoras polticas trastornado los go- en los acontecimientos que forman el paisaje comn,
biernos, desligado la Amrica de Espaa, y abierto accidentes del terreno que de todos es conocido,
sus colonias a nuevas costumbres y a nuevos h- objetos de inters general, y para cuyo examen mis
bitos de vida. El tiempo iba a llegar en que haba apuntes biogrficos, sin valor por s mismos, servi-
de mirarse de mal ojo y con desdn la industrio- rn de pretexto y de vnculo, pues que en mi vida
sa vida de las seoras americanas, propagarse la tan destituida, tan contrariada, y sin embargo tan
moda francesa, y entrar el afn en las familias de perseverante en la aspiracin de un no s qu ele-
ostentar holgura, por la abundancia y distribucin vado y noble, me parece ver retratarse esta pobre
de las habitaciones, por la hora de comer retarda- Amrica del Sud, agitndose en su nada, haciendo
da de las doce del da en punto, a las dos, y aun esfuerzos supremos por desplegar las alas, y lace-
a las cuatro de la tarde. [...] Estas ideas de rege- rndose a cada tentativa, contra los hierros de la jau-
neracin y de mejora personal, aquella impiedad la que la retiene encadenada. T. III, 1850, p. 118.

pgina 124
Domingo Faustino Sarmiento

autoevaluacin
He andado un poco, un ao, y grandes resis- Yo soy una protesta contra
tencias se levantan, bajo la forma de personalida-
des creadas con todas las peculiaridades de estos nuestras tradiciones,
pases. Nada me extraara que fracasase ante las
dificultades que me suscitan. Yo soy una protesta nuestra obra incompleta,
contra nuestras tradiciones, nuestra obra incom-
pleta, y un importador de artculos que no estn y un importador de artculos
en uso o repelen las costumbres locales.
Quisiera que entremos en la realidad de la Re- que no estn en uso o repelen
pblica, a saber que las elecciones fuesen reales,
que la representacin fuese real, que el poder fue- las costumbres locales.
se real. Algo ms querra, y es que la moral fuese
tambin parte de la poltica.
Creo haber conseguido algo por la grita que
levantan; y si no llega a ser tal que me aturden,
espero un ao ms de calma para avanzar sobre pueblos estn expuestos siempre a la licencia y a los
terreno ms explotado. excesos de la demagogia.
He hecho levantar el censo, se prepara una ex- En Inglaterra y Estados Unidos el pueblo tie-
posicin en Crdoba, he cruzado de telgrafos la ne conciencia de sus derechos y como un derecho
Repblica, avanzan las vas frreas y crece el crdi- propio, inalienable, es que levanta el principio de
to en el exterior. La educacin popular me preocu- autoridad para hacerlo predominar sobre las trans-
pa, y poniendo a la vista nuestro atraso en toda su gresiones inferidas al orden social.
desnudez, cuento hacerla difundir. Ya ve usted por Entre nosotros el pueblo es el enemigo de la
tan breve cuadro que no es enemiga la mano que autoridad, llmese esta presidente, gobernador,
lo traza. T. L, Carta a Emilio Castelar, 1869, p. 195. alcalde, juez de Paz o vigilante. Basta que algn
individuo se halle investido de algn signo visible
autoridad de mando, para que el pblico lo mire como a per-
Cuando la autoridad es sacada de un centro, sona sospechosa y hostil.
para fundarla en otra parte, pasa mucho tiempo El signo de autoridad que en otras partes re-
antes de echar races. T. VII, 1845, p. 95. presenta el respeto y la consideracin debidos al
que lo lleva, es aqu la marca de infamia que vale a
autoridad escolar quien lo posee la animadversin pblica.
Las rdenes dictadas por el rector del colegio De dnde proviene esta total inversin del
no se revocan. Por regla general los directores de sentido moral de esta sociedad?
colegios tienen razn. Debe usted hacer cumplir Es que nos sobran instintos de independencia
la orden y despus se proveer lo conveniente sal- para aceptar la tirana, pero nos falta la instruccin
vando la autoridad moral. T. LI, 1873, p. 245. y la moralidad pblica necesaria para comprender
y observar los principios de propio gobierno que
autoridad y democracia constituyen la democracia.
Donde el principio de autoridad no existe como [...] Le falta al pueblo la instruccin necesaria
un sentimiento pblico, como un instinto social, los para conocer toda la extensin de sus derechos y

pgina 125
Coleccin Idearios Argentinos

Donde el principio de autoridad no existe como un sentimiento


pblico, como un instinto social, los pueblos estn expuestos
siempre a la licencia y a los excesos de la demagogia.

ejerce a tientas ese omnmodo poder que se llama persona, rey, emperador o dspota democrtico o
la soberana popular sin alcanzar su sentido. militar, es claro que el bien y el mal, emanando de su
Despus de estos veinte aos de aprendizaje, persona y los empleos de su eleccin, los elementos
hemos llegado a los resultados siguientes: que encierra en su seno una gran ciudad son los ele-
El jefe de polica puede dar un edicto prohibien- mentos del gobierno para acudir dondequiera que
do a los ciudadanos el uso de uno de sus ms legti- su autoridad se ponga en conflicto. Entonces la gran
mos derechos; la Municipalidad puede ahogar a la ciudad es almacn, arsenal, astillero y gabinete de
poblacin entre las basuras pestilentas y producir consejeros. Pero para emplear esta arma en dao de
una epidemia que la diezme; un juez puede poner los dems pueblos, es preciso que ella misma abdi-
en libertad a un asesino o condenarlo cuando ms, que a toda existencia propia. Es el pedestal, el instru-
a ser desterrado a Patagones; el gobernador pue- mento, la vctima y el ornato del poder. Un ejrcito
de expedir un decreto coartando el libre sufragio; el asegura su sumisin, una poderosa polica mantiene
presidente puede violar la Constitucin cuantas ve- el orden poltico, es decir, evita manifestaciones que
ces quiera. Todo esto ir muy bien y nadie dir una desmoralicen la influencia del poder. La prensa ha
palabra, con tal que todos estos seores se manten- de subordinrsele para concurrir al mismo fin, y sus
gan encerrados en sus despachos o confundidos progresos mismos, sus monumentos, someterse a la
con la masa del pueblo. impulsin y ceder a los fines del gobierno.
Pero gurdese el vigilante de levantar su vara, No es lo mismo en los gobiernos convencionales,
el gobernador de salir con su bastn de mando o en que la fuente de autoridad est en los pueblos
el presidente de ponerse su banda, porque todas que delegan su ejercicio en los poderes que eligen
las iras populares se desencadenarn contra ellos, para ello. Entonces las resistencias encuentran de
puesto que han tenido el atrevimiento de ostentar parte del gobierno admoniciones, gestin, diluci-
su poder y levantarse una pulgada sobre las masas. dacin y aplazamientos. El apoyo de la capital no
Esto es lo que entre nosotros se llama democracia. es una coaccin impuesta a los otros pueblos, ni la
T. L, 1870, pp. 275-276. voluntad de un partido la regla general.
No nos hagamos ilusiones. Los gobiernos no son
autoridad y poder malos por las personas que lo ejercen, sino por el po-
El gobierno colocado en una ciudad pequea der de que disponen. He tenido para m que Rosas
deja con beneficio de las garantas todos los grandes era tontarrn, grosero y voluntarioso, pero un pobre
centros de poblacin. Esta es la gran cuestin polti- diablo, temible solo porque poda degollar hombres.
ca que envuelve este, al parecer, accidente, en la or- Fundemos el gobierno sobre bases ciertas y seguras,
ganizacin de los pases libres. Cuando el gobierno no poniendo en sus manos los medios de atarnos a
se funda en la autoridad, y esta est encarnada en una los cuatro das. T. XVI, 1855, p. 238.

pgina 126
Domingo Faustino Sarmiento

autorRetrato con todo el prestigio necesario, la grande obra de


Seor presidente de la Cmara de Justicia de Buenos la regeneracin de nuestro pas? Qu! Nada me
Aires. Domingo F. Sarmiento, natural de la provincia debe esa ciencia argentina que yo promuevo, ese
de San Juan, de padres nobles y de fortuna escasa, derecho que defiendo, esas instituciones que co-
de profesin impresor, y por amor a su pas escritor mento, esa libertad que sostengo, esa cultura que
publicista, ante V. S. como mejor haya lugar en dere- propago? Qu! Esfuerzos tan perseverantes, vida
cho, me presento y digo: Que hace veinticinco aos tan consagrada a la causa pblica, no requieren,
contados a que defiendo un pleito en favor de mi en la poca en que ya las ardorosas pasiones de
parte llamado Libertad de la Repblica Argentina la juventud se amortiguan, estmulo, aprobacin y
contra los pretendidos herederos de la colonizacin ttulo? Ser siempre un intruso en las armas, un
espaola, y que, despus de haberlo ganado en pri- intruso en la jurisprudencia, un intruso en las le-
mera y segunda instancia, y en vsperas de fallarse tras, solo porque los Digenes, los Irigoyen y los
definitivamente, el abogado de mis contendientes, centenares obtuvieron los ttulos que a m me es-
don Juan Bautista Alberdi, abogado en Chile y Mon- tn vedados?. T. XV, 1853, p. 254.
tevideo, ha pedido firma de abogado en los escritos La calumnia, contra lo que el adagio dice, no
de mi parte, pretextando que las cuestiones que se deja rastro sobre los hombres que no prestan, por
debaten son ciencias, y estas ciencias no se apren- sus actos, asidero a sus dardos.
den sino en los colegios, cuya peticin ha sido La injuria solo es eficaz cuando la persona que
atendida, visto en efecto que no puedo producir un la dirige goza de reputacin acendrada. El injuriado
diploma de capacidad en las materias de derecho sufre, no por el valor o la verdad de los eptetos,
que ventilamos, no obstante haberme honrado el sino por el respeto que le inspira el injuriante.
gobierno de Chile con el de constituirme miembro La detraccin es impotente contra los que estn
de la universidad docente, examinar recipiendarios, siempre en accin y obran con sinceridad, por lo
y ser llamado en las cmaras del Brasil doctor Sar- que es preciso repetir la dosis a cada nueva emer-
miento, y ser por tal tenido en el concepto universal; gencia, sin obtener por eso resultados duraderos.
por cuyo motivo se ha de servir la justificacin de V. Los detractores sin razn pagan ellos mismos la
S. propender a que me acuerde el ttulo y diploma deuda que contraen ante la moral pblica, y son las
de doctor en derecho con todas las prerrogativas y nicas vctimas realmente inmoladas. T. XV, 1853,
fueros a l anexos, en vista de las razones que paso a pp. 255-256.
enumerar. T. XV, 1853, p. 253.
Qu! La falta de recursos de mis padres en avestruces en tropilla
mi infancia es tan grave culpa que cuarenta aos de Al pasar el que viene de la ciudad de La Plata
estudios, de consagracin y de paciencia, no han por la estancia de Pereira, una tropilla de veinte
de bastar a ponerme legalmente a la par de Vic- avestruces acert a estar al paso. Gustoles la gra-
torica, Digenes Urquiza, Irigoyen y Baldomero? cia, y se echaron a correr con el tren, levantadas
Qu! Los diputados Alsina y Vlez, que se dignan las cuarenta alas al aire, gambeteando hasta darse
a veces hallar razones en mis escritos, estimarlos por vencidos, con el aplauso de los pasajeros, aso-
cuando apoyan la justicia, y solo temerlos cuando mados por las ventanillas.
un error de hecho les quita su fuerza, me repudia- Cuando la produccin de huevos exceda a la
ran si quisiese y solicitase ser incorporado oficial- demanda para aumentar las cras, se vendern por
mente en el nmero de los abogados argentinos, millares en nuestro mercado para proveer a fritan-
no para defender pleitos, sino para llevar a cabo, gas y tortillas monstruos.

pgina 127
Coleccin Idearios Argentinos

Sin eso ya hemos enriquecido con un nuevo


animal domstico al mundo, para proveer de un avestruz. Cuento. Gambetas
nuevo comestible al hombre. T. XLIII, p. 76. As poco ms o menos es por cierto la caza del
zorro manso de Inglaterra, desprovista de la gracia
avestruz de la del avestruz , con sus gambetas, sus tendidas
Hoy ha tomado una grande importancia el de alas, cambios de rumbos y astucias. Porque aun en
avestruz, como conquista nueva que la industria esto viene errada la tradicin que sigui M. Buffon,
hace, sometiendo a la domesticidad el ave que acreditando el estpido cuento rabe de que vindose
provee de plumas de ornato, y conviene que nues- perdido el avestruz, en la persecucin, entierra el pico
tros hacendados conozcan la historia y costumbres en la arena, creyendo con no ver l, que no lo ven a l
de este productivo animal, que hace poco tiempo los otros. Esto lo hacemos nosotros, en poltica sobre
forma parte del ganado que puebla las estancias y todo, de donde viene el decir esconde la pata que se
embellece y anima el paisaje con su presencia has- te ve!, que le estn diciendo los diarios todos los das
ta acabar por domesticarse, desde que el hombre al Gobierno, en materia de elecciones y otros enredos.
lo ha tomado bajo su proteccin, en cambio de sus Por el contrario el and si encuentra delante de
plumas variadas, y en gran demanda, a medida s mismo un mdano y logra distanciar a sus adversa-
que el bienestar y la moda las hacen codiciar como rios, lo sube y por poco que encuentre pajonales altos
adorno de todas las femeniles cabezas, envidiosas del lado opuesto, se desva, siguindolos de soslayo
de los cardenales y picaflores que ostentan pena- para esconderse; de tal manera que si ofrece bajada el
chos de colores brillantes. T. XLIII, p. 67. mdano hacia el mismo lado de donde viene la corri-
da lo rodea y va a salir en direccin opuesta al lado a
avestruz. Caza a caballo donde van, dejando burlados y sin rumbo a los perse-
Esta salamera me trajo a la memoria la fan- guidores. T.XLIII, p. 69.
tasa rabe, lengua que nos ha dejado la palabra,
aunque la cosa ha desaparecido. La fantasa es
la recepcin que los jinetes de un aduar o de una
tienda rabe hacen en el desierto a la persona a
quien quieren dar la bienvenida. Salen a recibirla
a caballo los varones a cierta distancia, y la salu-
dan con disparos de sus largas escopetas, rayando
los caballos, saliendo a escape mientras cargan de
nuevo, para volver corriendo a disparar nuevos ti-
ros casi a las orejas del caballo que monta el favo-
recido. Cuando los jinetes son numerosos se deja
comprender la novedad y el brillo del espectcu- Cuando los jinetes
lo, pues a cada revuelta y durante la carrera, los
albornoces blancos se extienden al aire, inflados son numerosos se deja
como velas latinas o juanetes de goletas, mientras
que el humo, las detonaciones, el polvo y los ale- comprender la novedad
luyas o ayuyu de bienvenidas hacen escenas, que
con el peligro de las cadas, llegan a ser impresi- y el brillo del espectculo.
vas. T. XLIII, p. 70.

pgina 128
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 129
Coleccin Idearios Argentinos

Esta escuela, decimos nosotros, contra la patria


del nio, contra el ambiente que lo rodea, para opo-
ner resistencia al influjo de las instituciones, es no
solo un obstculo a la formacin del Estado, sino
un crimen que las leyes deben castigar. Vale tanto
como envenenarnos el agua que bebemos, y poner
arsnico en nuestros manjares, produciendo en lu-
gar de ciudadanos argentinos, italianos de la gran-
de patria lejana. T. XXXVI, 1888, pp. 286-287.

Baha
Baha es la ms antigua ciudad del Brasil y con-
serva mucho del antiguo tipo portugus. Amrico
encontr aqu la madera de tinte que se llamaba
palo de Brasil, y la regin tom el nombre del palo,
como la Amrica se llam as de las de las primeras
noticias publicadas en Europa.
Los alrededores de Baha son esplndidos, favo-
bachichas recido el brillo de la vegetacin por lo sinuoso del
y escuelas italianas terreno, que forma valles profundos encerrados en
El bachicha en un pas cristiano y civilizado limitadsimo espacio. La ciudad sobre la barranca
dice que las escuelas italianas de Buenos Aires, es menos angustiada que en el puerto, donde el
son una fuerza moral de resistencia del tipo nacional trnsito a pie o en carruajes es apenas posible. De
italiano, contra la fuerza que ejercita el ambiente aqu la necesidad de sillas cubiertas y sostenidas a
en cuyo medio (la patria del nio) se desenvuelve hombros por dos negros, para subir las laderas.
fatigosamente. [...] Pero lo que har la eterna gloria de Baha,
[...] Ningn argentino ha pedido la clausura ms que sus antigedades, sus calles impractica-
de las escuelas italianas. Fue su propio Consejo de bles, sus conventos y su teatro, es lo hiperblico, su-
Educacin quien lo propuso, y fueron depuestos perlativo, incomparable y dulce de sus naranjas. La
sus miembros. naranja principia en Buenos Aires, agria a los 35 de
Nos preguntan los que expulsaron a sus com- latitud; asciende en tamao y toma todas las varie-
paeros italianos, si puede llamarse educacin ex- dades de china, angelina, tetn de negresse, limas, etc.,
tranjera a la enseanza moral, ciudadana, historia, en Ro de Janeiro, hasta que en Baha toca al cenit,
hablando dos lenguas. Y todos a una contestamos: el apogeo, la naranja umbilical, sin semilla, grande
No. Preguntamos ahora: Es extranjera una escue- como meln cantaloup. T. LXIX, 1868, pp. 232-233.
la, inspirada como fuerza de resistencia del tipo
nacional extranjero de cualquier nacin contra la balance de un ao
fuerza del ambiente, en cuyo medio se desenvuel- de gobierno I
ve el carcter del nio, cuando este ambiente es la Mi idea es que el Gobierno nacional debe ayu-
propia patria, y la lengua del padre y su historia es dar a las provincias menos favorecidas con el auxi-
un mero accidente, pues puede ser francs, ingls, lio del capital, el crdito y la ciencia de que pueda
ruso, etc., etc.? disponer la nacin entera [...].

pgina 130
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 131
Coleccin Idearios Argentinos

[...] Con lo hecho este ao, inclusos telgra- balance de un ao


fo, censo, ferrocarriles, Exposicin, etc., etc., hay de gobierno II
bastante para dar al pas un nuevo empuje, y me Los beneficios de la paz han correspondido al
prometo que, terminada definitivamente la gue- aumento de la riqueza, expresado en el valor extraor-
rra del Paraguay, podr contraer toda mi aten- dinario de las tierras, la acumulacin de capitales, la
cin, al desarrollo de la industria y de la riqueza variedad y multitud de las empresas, y el aumento de
del interior. las rentas. Puede decirse sin exageracin que es uno
[...] El censo de la Repblica efectuado por pri- de los pases el nuestro que ms progresan en todo el
mera vez con admirable xito; el estudio practi- haz de la tierra, en el sentido del desarrollo material.
cado sobre nuestros recursos minerales, la Expo- [...] Nuestras relaciones con los dems gobiernos
sicin de Crdoba, el Cdigo Civil adoptado, las se mantienen inalterables en el espritu de amistad y
lneas telegrficas contratadas, que nos pondrn conciliacin que est en el carcter de nuestras insti-
en relacin instantnea de ocano a ocano, y de tuciones. Varios tratados y convenciones se han cele-
las costas a los puntos ms distantes del territorio, brado, o estn pendientes de vuestra resolucin para
como la extensin de las lneas frreas existentes, mejor servir los intereses recprocos.
la construccin de obras nuevas y de caminos p- [...] Los caminos carriles, algunos puentes sobre
blicos, trazan un ancho mapa al desenvolvimiento los ros, parte de las lneas telegrficas y aun los ferro-
de los intereses de la paz, que es nuestro primor- carriles han sufrido mucho con las inundaciones que
dial inters fomentar y acrecer. han causado estragos en varias provincias, lo que nos
La educacin pblica figura notablemente en- impone gastos de reparacin.
tre las leyes que han movido vuestra solicitud; y la [...] La muerte dada al gobernador de San Juan tra-
casi unanimidad con que han sido votadas mues- jo la disolucin del partido que lo sostena, yendo has-
tra que toda medida que las favorezca y desen- ta el motn una fraccin contra otra, y requirindose la
vuelva encontrar siempre predileccin y simpa- intervencin nacional.
ta en los legisladores argentinos. Aquella provincia ha experimentado cuatro in-
[...] Los gobiernos de las provincias se ocupan tervenciones requeridas por causas trgicas y an-
exclusivamente de mejoras tiles; y sin atenerse a malas, y el Poder Ejecutivo encontrndose siempre
la accin oficial, aun de los vecinos de la campaa con resistencias que traban su accin, si no quiere
en algunos puntos, se renen espontneamente apelar a la fuerza.
para abrir caminos vecinales, o fundar escuelas La lnea de telgrafos ha sido completada y recorre
para la educacin de sus hijos, lo que revela que toda la Repblica.
en el exterior como en el interior gana terreno la Continase guardando la proporcin creciente
confianza en nuestras instituciones y en la sinceri- de la cifra de inmigrantes, y el ao que transcurre
dad de su prctica. ofrece hacerla subir considerablemente, en despe-
[...] Tengamos siempre presente que necesi- cho de esfuerzos intentados en Europa para des-
tamos acudir frecuentemente al crdito para im- viarla o contenerla. Hasta el 31 de marzo ltimo
pulsar todas nuestras empresas; y no olvidemos han entrado a nuestro puerto este ao 14.468 inmi-
que es la confianza en nuestro porvenir y que no grantes. T. LI, 1873, pp. 187-189.
podremos inspirarla a los extraos sino dando el
ejemplo de las virtudes republicanas y mostrando banco escolar
el buen empleo que hacemos de la libertad. T. L, Quede pues establecido que una gravsima aten-
1869, pp. 198-202. cin ha de prestarse a la construccin de las bancas y

pgina 132
Domingo Faustino Sarmiento

bancos, y que no deben hacerse economas criminales


en este punto, cuando media la salud de una genera- Os cuento esta historia,
cin entera. Entre los diversos sistemas de bancos que
he visto practicados, el norteamericano comn es el para que guardis como una
que rene mayores ventajas, tanto por la economa
posible en cuanto no viola ninguna de las reglas hi- reliquia la vieja bandera
ginicas, como por las facilidades que presta para los
diversos movimientos de los alumnos, y de la escuela de vuestro cuerpo. Este
en general. T. XI, 1849, p. 214.
trapo, ya lo veis, contiene
bancos
Colocando el banco bajo condiciones de todo vuestra propia historia.
banco, con un Directorio de sus propios negocios,
perdiendo sus miembros, o ganando, segn que el
banco pierde o gana.
Entonces, el banco no ser poltico, ni filntropo,
ni obrero pblico, ni nacional, ni provincial. Ser ex- espaldas: los rayos del sol que la han descolorido, han
tranjero a toda cosa que no sea su inters, y enton- bronceado y quemado vuestros rostros, fuera de las
ces dar a los gobiernos bien garantidos, con menor hambres y la sed que sufristeis en el desierto, y la sofo-
premio que a los particulares, sin ser compulsado a cacin del polvo en las marchas, o el empuje del vien-
ello, y solo por su inters bien entendido. Un banco to que desequilibra el peso y agrava las fatigas.
de gobierno, con exclusin de los gobiernos, es una Seor comandante! Cuando vuestros soldados
invencin. T. XLI, 1878, p. 82. sean mal recibidos al atravesar ciudades dominadas
por el vrtigo de las luchas polticas, que va hasta
bancos y espacios escolares insultar la bandera de su patria, en lugar de mandar
Ha mostrado la experiencia que un nio para despejar frente y costados, para que el soldado no
estar cmodamente sentado en la escuela necesita de se contamine en atmsfera tan viciada, haced que el
una superficie de ocho pies cuadrados a fin de que abanderado agite ese harapo viejo, roto, descolorido,
tenga espacio donde escribir y sentarse, y quede lu- a fin de que, al verlo, lean en l escritos los sufrimien-
gar suficiente desembarazado para trasladarse de un tos, las fatigas, el hambre, la sed, la desnudez de estos
punto a otro. La disminucin de esta extensin re- soldados, y recuerden los que han sucumbido a las en-
quisita trae la confusin y el desorden en la escuela, fermedades de la campaa, que son ms en la guerra
haciendo imposible la adopcin de ningn sistema que los que matan las balas.
de enseaza, y para los nios desperdicio de tiempo, Ese trapo dir, con su desnudez y pobreza, a los
perturbaciones, malestar y consiguiente distraccin. hijos de los ricos, de los felices, de los desocupados,
T. XLIV, 1856, p. 17. que esos millones que poseen, en casas y alhajas, esos
millares de ovejas, de caballos y de vacas, se los deben
bandera a estos pobres soldados del 11, como a los de los otros
Os cuento esta historia, para que guardis como cuerpos reunidos que les dieron la seguridad de las
una reliquia la vieja bandera de vuestro cuerpo. Este fronteras, la extensin del territorio y la extincin de
trapo, ya lo veis, contiene vuestra propia historia. Las las tribus salvajes que hacan precaria la existencia
lluvias que la han destruido, han cado sobre vuestras y la propiedad en el desierto. T. XXII, 1880, p. 58.

pgina 133
Coleccin Idearios Argentinos

bandera argentina clanes escoceses las llanuras, o los eternos esci-


El pabelln nacional argentino no flamea sino tas, las tribus germnicas y los cimbrios, los hu-
donde la autoridad del Gobierno nacional argenti- nos, los godos, visigodos y ostrogodos empujarse
no es acatada y obedecida. T. XXXII, 1869, p. 19. unos a otros sobre la Italia, en donde arde sobre
el Capitolio de Roma la luz que alumbra al mun-
banderas por mortaja do. T. XLV, 1866, p. 174.
Por lo que a m respecta, mis destinos estn
cumplidos, y aunque haya cado y levantado mu- barbarie y progreso
chas veces con la bandera de la educacin comn, en la Argentina
esta manifestacin recibida en el Paraguay, despus La Repblica Argentina que inici la revolu-
de otras recientes en Valparaso, Santiago, Andes, cin de la independencia, en cuanto a los prin-
Mendoza, San Juan, me haran desear que las ban- cipios que ella proclamaba, la llev triunfante
deras de la Argentina, de Chile, Uruguay y Para- hasta donde llegaron sus armas, sus manifiestos
guay me sirviesen de mortaja para atestiguar que a las naciones y las palabras de sus oradores y en
merec bien de sus habitantes. T. XXII, 1887, p. 283. sesenta aos subsiguientes a la colonia espaola,
compuesta de indios sumisos y del pueblo que
baos de mar no acababa de apagar las hogueras de la Inquisi-
Abandonen tan detestable idea si es el Gobier- cin, luchando cincuenta aos con la barbarie que
no el que ha de contribuir a realizarla. degella sin piedad, con la ignorancia y pobreza
Los baos de mar son saludables porque el en- que apoyan a tiranuelos y caudillos, ha llegado
fermo cree que son saludables, porque sale del g- a incorporar, sin embargo, en su ser mayor n-
nero de vida que llev, y ve salir y ponerse el sol, mero de principios constituyentes de un pueblo
y moverse las olas, y siente la brisa salada del agua libre y feliz, que ninguna de todas las otras sec-
acariciarle el rostro. Esos son los baos de mar, pai- ciones americanas. Las tiranas horribles por las
saje, horizontes, montaas, agitacin, alegra y disi- que ha pasado, y que superan a todas las sobre-
pacin. Curan infaliblemente; pero es preciso tener venidas en los tiempos modernos, solo sirvieron
un viejo cerebro porteo del ao 10 para pretender para hacerle desenvolver ms fuerza asimilante,
que le administren en su cuarto el mar en la tetera y destruir al paso mayor nmero de obstculos,
en que le servirn el mate despus. El mar se toma de manera que fue todo uno caer el tirano en leal
yendo al lugar donde Dios ha hecho alcanzar una batalla, ante los partidos y los pueblos reunidos,
punta, y presenta l un extremo del pilago inmen- y constituirse el pas, abrirse las esclusas que ce-
so para sacarnos de la prosa de las cuatro paredes, rraban antes sus ros a la libre navegacin, dilatar
la calle, la Bolsa, la Lotera, la Casa de Gobierno, sus fronteras, duplicar su poblacin, llamando a
y la modista y el peluquero. El mar administrado todas las naciones europeas, de manera de dejar
con jeringa a una ciudad es cuanto puede ocurrirle en minora a las razas indgenas que retardan el
a un cerebro enfermo de inanicin. Vaya a Monte- progreso o sirven de instrumentos por la ignoran-
video el misntropo autor de tan apretada y jerin- cia, a los calaveras de cara blanca, quienes en lugar
gada idea. T. XLII, 1883, p. 86. de salir a robar a las encrucijadas de los caminos,
toman las carreras pblicas para enriquecerse por
barbarie misionera el fraude y las expoliaciones.
La barbarie misma puede ser misionera e [...] Nuestra parroquia es la Repblica, ms po-
invadir desde lo alto de las montaas como los bre cuanto ms se aleja de las costas; y ahora que se

pgina 134
Domingo Faustino Sarmiento

La prosperidad y grandeza a que ha llegado el pas,


es el resultado de aquel gran esfuerzo de un gran pueblo,
y no de los maulas, de pretendidos hroes que no son capaces
de hacer nada que recoja la historia.

acercan las elecciones, las larguezas de Buenos Ai- Pero los que sabemos leer, leemos diarios, pol-
res deban alcanzar a los puntos ms lejanos, por- ticos sobre todo, tenindolos tan grandes como el
que all en la oscuridad y en la barbarie se estn Times, doblado, con ocho o doce mil suscriptores
forjando las cadenas que nos preparan. cada uno, y con una plyade de poetas menores
Hemos tenido Grande Americano y a ms, gran- de diarios de provincia, de campaa, de ciencias,
des y pequeos Hroes del Desierto, animal raro en de industria, de agricultura, de guerra y marina,
el mundo, como los Megatheriums clyptodontes que de trampas y maulas y otras profesiones que jun-
son argentinos, y argentinsimos, verdad es que hoy tos todos tienen ms suscriptores y lectores que
se llaman los ltimos quirquinchos y mulitas. toda la Amrica espaola reunida. El diario entra
[...] Aquella grande obra principiada por Riva- en la existencia argentina, como el pan y el vesti-
davia, que trajo entonces el crdito y el desarrollo do, y no perturbis a un moreno, de Buenos Aires
de la riqueza, con una Constitucin racional que sobre todo, con preguntarle de las ltimas noticias
destruyeron y paralizaron las resistencias america- de Tonkn, de los temblores en Espaa, y de las
nas, indias, espaolas, informes, refractarias, hasta tierras que ha comprado don Ataliva. Times mis-
que en 1852, sometidas esas resistencias, volvimos mo ha notado que la vida poltica y la prensa dia-
a poner de pie el edificio destruido aadiendo lo ria son ms activas y estn ms generalizadas en
que le faltaba para ser una estructura armnica. Buenos Aires que en la misma Inglaterra. T. LII,
La prosperidad y grandeza a que ha llegado el 1885, pp. 270-272.
pas es el resultado de aquel gran esfuerzo de un
gran pueblo, y no de los maulas, de pretendidos Barcelona
hroes que no son capaces de hacer nada que re- El aspecto de la ciudad es enteramente euro-
coja la historia, si no son ttulos de tierras que en peo; su Rambla semeja a un boulevard, sus ma-
otros pases seran naciones o provincias, conda- rinos inundan las calles como en el Havre o Bur-
dos y marquesados, con habitantes por millones. deos, y el humo de las fbricas da al cielo aquel
Basta decir que Rosas no pag un pobre em- tinte especial, que nos hace sentir que el hombre
prstito de cinco millones, que hoy se hace para mquina est debajo. La poblacin es activa, in-
empedrar calles, y que no son los hombres de prin- dustrial por instinto y fabricante por conve-
cipios, ni los gobiernos constitucionales y sinceros niencia. Aqu hay mnibus, gas, vapor, seguros,
los que nos han trado a trescientos millones, de tejidos, imprenta, humo y ruido; hay, pues, un
donde Dios sabe cmo saldremos, si contina la pueblo europeo. T. V, 1846, p. 150.
empresa y el manoteo.

pgina 135
Coleccin Idearios Argentinos

Bases de Alberdi I
Y por qu el seor Alberdi habr hecho esta Negaba el seor Alberdi
vez comn a los habitantes de la Confederacin,
nacionales y extranjeros, la libertad de publicar por a los extranjeros el derecho
la prensa sin censura previa (suponiendo que sea
publicar sus pensamientos, cosa que no dice el pro- odioso, segn l, de tener
yecto)? Hasta ahora poco, negaba el seor Alberdi a
los extranjeros el derecho odioso, segn l, de tener opinin pblica.
opinin pblica, emitirla y sostenerla por la pren-
sa, salvo cuando esa opinin coincidiese con la del
partido gobernante y fuese estipendiada. T. VIII,
1853, p. 249.
recorrindolos, y como era obra til, para otros no
Bases de Alberdi II para m, la recomend a todos, envi ejemplares
Urquiza no saba de usted sino que haba us- a la Repblica Argentina, dicindoles a todos: ese
ted escrito unas Bases, para servir a la Constitucin ser nuestro credo. T. XV, 1853, p. 170.
de la Repblica Argentina, y unas bases de Cons- Por qu compararme, Alberdi, con los hom-
titucin, cuando se est reuniendo un Congreso, bres ms manchados de sangre solo porque me les
dan toda probabilidad de merecer un asiento en parezco en mi vanidad? No siente Alberdi toda
ese Congreso, si hay honradez y deseo de acertar. la atrocidad de estas injurias, ms atroces todava
Pero bases que dan por resultado una embajada por la calma infernal con que son vertidas? Relea
adonde estuvo la prensa que chillaba contra Rosas usted su libro, Alberdi, y recuerde que no hay mo-
y que an antes de llegar la embajada ya tiene sub- mento primo que lo disculpe, que es elaborado,
vencionados los diarios de Chile, granizados clubs, meditado framente en el retiro, entre las flores de
nombrados agentes por todas partes, para sostener los jardines; y que hay en l el intento, el plan de
toda tendencia que contribuya a la organizacin, re- matar polticamente a un hombre! Gustara us-
sultando que la nica tendencia que se sostiene es ted que, aprovechndome de su andar cauteloso,
la persona del que dio el nombramiento, eso huele a manera de gato, su disimulo, su cuerpo enfer-
a arreglo, a trfico, a agencia, a negocio, a abande- mizo, sus exterioridades amables, lo comparara a
rizacin, y era preciso adems insultar a los que Desrues, el famoso hipcrita de los Crmenes cle-
nunca se han prostituido hasta esos manejos. T. bres como usted me compara a Marat y Robespie-
XV, 1852, p. 127. rre, sugiriendo que soy un objeto de execracin
como ellos?. T. XV, 1853, p. 172.
Bases de Alberdi III
Concluir con hablarle de sus Bases. Cuando Bases de Alberdi.
usted me dijo en Valparaso, y se lo haba dicho a Comentarios de Sarmiento
mi familia antes, que eran lo que me escribi ms Por huir del seor Alberdi, el Congreso ha
tarde: solo la redaccin en forma de gobierno de las abierto la va fecunda que hemos apuntado en
ideas que me haban tenido por principal apstol, nuestros Comentarios, en los que menos que pre-
las hoje ligeramente, creyendo que no me engaa- sentar proyectos mal dirigidos, hemos querido solo
ba, y poco interesado en conocer cosas que me son mostrar las riquezas de interpretacin y de ciencia
tan familiares. Le muy buenos trozos, pas otros que estn en germen en aquella aproximacin en el

pgina 136
Domingo Faustino Sarmiento

texto y la letra de una y otra Constitucin; venta- decir sujeto a reglas, y estas reglas son las que con-
jas inapreciables, que ha esterilizado, sin embargo, tiene una Constitucin.
la fatal disposicin en que se hace a los goberna- No es el Ejecutivo el solo llamado a defender,
dores de provincia y sus empleados provinciales, conservar el orden y la paz, como que la paz ni el
agentes, contra natura, naturales del Gobierno na- orden no son precisamente efecto de la observancia
cional. A veces nos ocurre que esta clasificacin de de la Constitucin y de las leyes por parte de los
naturales sugerida por el seor Alberdi y aceptada mandatarios. No hay leyes brillantes, calificacin
sin examen por el Congreso, es tomada por simi- sin sentido en el caso presente, como la de espi-
litud con hijos naturales, o legtimos, bastardos o ritual, en un caso parecido... El principal infractor
sacrlegos. En este sentido, no parece tan absurdo de las leyes puede ser el Ejecutivo, donde a l solo
llamar a Gutirrez agente natural del general Ur- se halla reducido el gobierno y no es necesario su-
quiza; y si hubiere habido, violo de Legislatura, primirlo, por nada ms que por el justo temor de
nada perdera de su naturalidad el fruto de aquel que infrinja las leyes, si no est limitado. Todo esto
engendro. T. VIII, 1853, pp. 262-263. y cien pginas de este raro libro son la refutacin de
las otras ciento. T. VIII, 1853, pp. 252-253.
Bases de Alberdi. Poblacin
Pero estorbar el aumento de la poblacin! Belgrano I
Omitir la construccin de vas! Esto es exponerse Hay, pues, una inmortalidad humana que se
que a cada cambio de presidencia que traiga al po- adquiere por el genio, la abnegacin o el sacrificio;
der un partido contrario, se susciten acusaciones pudiendo extenderse segn la perfeccin e influen-
sobre todos los pretextos que la enemiga de los par- cia de aquellas virtudes, a un pueblo, a toda la tie-
tidos pueda inventar. T. VIII, 1853, p. 258. rra, a un siglo, a todos los que le suceden mientras
El seor Alberdi, oyendo la grita de la prensa exista la raza humana. Belgrano, cuya efigie con-
argentina sobre mejoras materiales y educacin, templamos, participa para nosotros, y en la medi-
inmigracin, libre navegacin de los ros, cado da concedida a cada uno, de esas cualidades que
Rosas, concibi la idea de hacer una Constitucin hacen al hombre vivir ms all de su poca. Hace
que por medio de un prembulo, un juramento y
una acusacin, hiciese pulular la poblacin, parir
mellizos a las mujeres, cubrirse de naves los ros.
[...]. T. VIII, 1853, p. 261.
Qu importa que
Bases de Alberdi. Realismo
[...] Qu importa que las leyes hayan de ser las leyes hayan de ser
brillantes, si no han de ser respetadas? Lo que inte-
resa es que se cumplan, sean buenas o malas. Te- brillantes, si no han de
mis que el Ejecutivo sea su principal infractor? En
tal caso no habra otro remedio que suprimirlo del ser respetadas? Lo que
todo. Pero no es necesario tomar esos extremos.
Chile ha hecho ver, segn lo deca el autor no ha interesa es que se cumplan,
mucho, y todos los pases haban hecho ver antes,
que entre la falta de gobierno y el gobierno dictato- sean buenas o malas.
rial, hay gobierno regular posible. Regular quiere

pgina 137
Coleccin Idearios Argentinos

reaparecieron esas dos manos entrelazadas, como


El general Belgrano es siempre lo estarn en defensa de la patria. Al da
siguiente de Caseros, vuestras madres y herma-
una figura histrica que no nas, oh pueblo de Buenos Aires!, tieron de ce-
leste telas para vitorear a los libertadores; porque,
seduce por sus apariencias. sea dicho para recuerdo del odio de los tiranos a
nuestra bandera, en 1852 no haba en una ciudad
civilizada, emporio de un gran comercio, una
vara de tela celeste para improvisar un pabelln;
y una generacin entera exista, que no conoci
cincuenta aos que desapareci de la escena, y no los colores de la bandera de su patria. T. XXI,
ha muerto, sin embargo. Apenas se conserva el 1873, p. 279.
recuerdo de la casa en que naci aqu, y todas las Cmo se habra regocijado Belgrano si, en
ciudades y pueblos argentinos lo reclaman como lugar de una estatua, se le hubieran consagrado
suyo. Su apellido puede extinguirse segn la su- las cuatro escuelas que fund y un edificio para
cesin de las generaciones; pero dos millones de la escuela nutica que l bosquej, y cuyos alum-
habitantes desde ahora lo aclaman Padre de la Pa- nos acaso resisten un abordaje en este momento,
tria. T. XXI, 1873, p. 268. a la sombra de la bandera nacional, a bordo del
Brown, contra corsarios reclutados entre los con-
Belgrano II trabandistas del archipilago griego!
El general Belgrano fue el primero en hacer Hacis, pues, muy bien en fundar estableci-
flotar a los vientos la bandera real, para coronar- mientos de educacin cristiana, como si pusierais
nos con nuestras propias manos soberanos de esta aguas corrientes en una ciudad infecta, o pozos
tierra, e inscribirnos en el gran libro de las naciones artesianos en un desierto.
que llenan un destino en la historia de nuestra raza. Dios os lo ha de tener en cuenta, la posteri-
Por este acto elevamos una estatua en el centro de dad desvalida os bendecir; y os lo aplaudo en
la plaza de la Revolucin de Mayo, al general por- nombre de la patria que represento, de la religin
taestandarte de la Repblica Argentina. de cuyos edificios soy patrono, de la educacin
Y si la barbarie indgena, o las pasiones per- universal, de que soy humilde obrero.
versas intentaron alguna vez desviarnos de aquel Vuelvo a mis tareas, a defender las institu-
blanco que los colores y el escudo de nuestra ciones, el orden, la libertad y la moral, contra los
bandera sealaban a todas las generaciones que enemigos armados del pual, del veneno, de la
vinieran en pos, reconocindose argentinas a su lanza, de la pluma, de la palabra.
sombra, los brbaros, los tiranos y los traidores Quedad con Dios, seoras, y sed bendecidas
inventaron pabellones nuevos, oscureciendo lo en vuestra noble obra. T. XXI, 1873, p. 278.
celeste para que las sombras infernales reinasen,
y enrojeciendo sus cuarteles para que la violencia Belgrano III
y la sangre fuesen la ley de la tierra. En Caseros El general Belgrano es una figura histrica
esta era la bandera que enarbolaba el tirano con- que no seduce por sus apariencias. Ni brill como
tra el proscripto pabelln que volva para aplas- genio de la guerra como San Martn, ni dej rastros
tar la sierpe, con sus hijos dispersos por toda la imperecederos de instituciones fundamentales
Amrica. En Caseros, por la unin de los partidos, como Rivadavia. Belgrano apareci en la escena

pgina 138
Domingo Faustino Sarmiento

poltica sin ostentacin, desaparece de ella sin que mayo de 1810; y llevarlo a Vilcapugio, Ayohuma
nadie lo eche de menos y muere olvidado, oscu- y Salta, a dispersarse sorprendido por el enemigo,
recido y miserable. Casi treinta aos transcurren dejarse vencer por bisoadas, y volviendo siempre
sin que se miente su nombre para nada, y la gene- al combate, triunfar al fin y dar das de gloria a la
racin presente ignoraba casi que Belgrano fuese patria. T. XLV, 1837, p. 281.
otra cosa que el general vencedor de Tristn en Sal-
ta, derrotado en Vilcapugio, Ayohuma, Paraguay y biblioteca de Buenos Aires I
otros lugares. La gran ciudad de Buenos Aires debe tener
Belgrano no es un gran hombre, sino el espe- una Biblioteca que satisfaga las necesidades inte-
jo de una poca grande. Poco ha hecho que cada lectuales de toda la poblacin, suministrndole
uno se crea capaz de hacer, y sin embargo, el con- los medios de leer cmodamente y a poco costo.
junto de la vida de Belgrano constituye, por decir- En lugar de que el rico se costee una Biblioteca
lo as, la revolucin de la independencia de que para s, es cuestin resuelta ya que el rico gana
San Martn fue el brazo y Rivadavia el legislador. en contribuir al depsito comn de libros para
Belgrano era la Amrica ilustrada, hasta donde todos. Esta es la cuestin que debe proponerse y
poda estarlo entonces la Amrica inexperta en la resolverse en el sentido de la mayor difusin de
guerra, pero resuelta a vencer. Belgrano, joven va las luces, antes de tener Bibliotecas archivo del sa-
a estudiar a Europa, y antes que Bolvar, Alvear, ber, para sabios imaginarios o ausentes. T. XLVII,
San Martn trajeran el arte de vencer, trae las bue- 1877, p. 40.
nas ideas sociales, el deseo del progreso y cultura,
la conciencia de los principios de la libertad que biblioteca de Buenos Aires II
deban requerir luego el auxilio de aquellas espa- Puede dictarse una ley, creando una gran
das. T. XLV, 1859, p. 270. Biblioteca para uso exclusivo de estudiosos, y
otra gran Biblioteca para uso comn con los mis-
Belgrano IV mos libros?
Belgrano es de talla menos erguida y de for- Cuentan de Newton que lo traa embarazado
mas ms blandas. Se puede ser Belgrano y no ser problema ms espinoso que el de la atraccin y era
San Martn ni Rivadavia. Antes de la revolucin que teniendo una gata y un gatito quera hacerles en
de la Independencia pensaba sobre escuelas, agri- la puerta gatera correspondiente para entrar y salir,
cultura, comercio libre y mejoras materiales, como pero le chocaba la idea de un agujero grande para
pensamos nosotros ahora, y despus de la Indepen- la gata y de un agujero ms pequeo para el gatito.
dencia fue como general derrotado muchas veces, Consultle el caso al carpintero, a quien enco-
como lo hemos sido nosotros tantas sin darnos por mendaba aquel gatuperio, y este, vindolo tan afli-
vencidos. No hay figura ms humana que la de Bel- gido, le sugiri la idea de un agujero para ambos
grano, ni constitucin ms duradera. Belgrano eco- gatos, pues por donde pasaba el grande poda pasar
nomista, revolucionario y guerrero ocupando altas tambin el chico, sin violar las reglas de la simetra.
posiciones sin alcanzar a ser triunviro, es el hilo La misma observacin haramos al autor de las
ms manejable que puede tomarse para recorrer Bibliotecas europeas, con respecto a la Biblioteca de
un largo trecho de nuestra historia, para alborear la Buenos Aires. Con la misma plata que se compraran
revolucin de ideas en el consulado, endurecer el libros y con los mismos libros de la Biblioteca gran-
pueblo en la defensa de Buenos Aires contra los in- de, metropolitana o lo que se quiera, se proveern
gleses; lanzarlo a las tormentas revolucionarias en de lectura los estudiosos que vayan y puedan ir a su

pgina 139
Coleccin Idearios Argentinos

recinto, y el pueblo de Buenos Aires donde quiera bibliotecas. Su aporte


que residan sus habitantes, sean hombres o mujeres, Hasta ahora treinta o cuarenta aos, las grandes
jvenes o ancianos, artesanos o comerciantes, todo capitales, las universidades y otros establecimientos
sin dao de unos cuantos que acudiran a su recinto. pblicos, contaban solo con Bibliotecas en que venan
Llammosle Biblioteca Pblica a la futura Bi- de siglos depositndose libros y manuscritos, como
blioteca enriquecida con 100.000 volmenes que a materia de estudio y consulta para los que se dedican
la actual le faltan para ser Biblioteca de algn g- al progreso de las ciencias y de las letras. Su carcter
nero, y no hemos de disputar sobre si se leer en de depsito impone la necesidad de acudir a los salo-
su recinto solamente o en su recinto y afuera, como nes de las Bibliotecas a los que quieren aprovechar de
est ya practicado en todo el mundo. T. XLVII, sus tesoros; y en el recogimiento y silencio del estu-
1877, pp. 52-53. dio, tomar apuntes y enriquecerse de nociones para
los propsitos de su vocacin. Este inters satisface;
bibliotecas I aunque en escala reducida, las Bibliotecas Nacional
La necesidad de las bibliotecas para proveer y Provincial de Buenos Aires, como las famosas de
de lectura al pblico, ha venido al espritu como Pars, Londres, etc. El nmero muy limitado de lec-
una deduccin de la escuela en los pases en que ya tores o, ms propiamente dicho, de estudiantes que
se ha desenvuelto como institucin social. las frecuentan mensualmente, muestran, sin desven-
Para nosotros es ms que una consecuencia de taja, dada nuestra situacin, el de las personas que
aquellas, es una iniciacin, un medio de importa- necesitan consultar las colecciones pblicas de libros
cin y distribucin de ideas, de nociones, de datos y documentos para su instruccin.
y conocimientos. No tenemos el libro, nacido en el Pero este nmero, por necesidad limitado, reve-
pas diremos as, sino relativo a nuestros propios la la insuficiencia de las Bibliotecas pblicas para
hechos internos. T. XLIV, 1880, p. 293. promover y satisfacer el gusto de la lectura. Dos
mil lectores al mes en las Bibliotecas Nacional y
bibliotecas II Provincial acusan la no asistencia, o el no uso de los
Un grande y feliz movimiento en que la ad- medios de instruccin que contienen; de cuarenta
ministracin ha tenido buena parte se ha efectuado mil habitantes por lo menos que se hallan en apti-
en el sentido de difundir los libros, objeto e instru- tud de instruirse en la misma ciudad, mientras que
mento de la cultura del espritu. otros tantos en la provincia, y cien mil en las otras
Ciento doce bibliotecas se han establecido en de la Repblica, no pueden, si quisieran, hacer uso
varios puntos de la Repblica, tan oscuros y re- de las Bibliotecas, pues es condicin de su carcter
motos algunos, que solo por este hecho han re- especial que los libros no han de salir de su recinto
velado su existencia; y si el movimiento contina en busca de lectores.
creciendo, como hasta aqu, podemos lisonjear- Quedan las Bibliotecas que los particulares van
nos de que todo libro que desde hoy se publique reuniendo segn qu profesiones cientficas lo re-
en nuestra lengua, en cualquier pas del mundo, quieran en corto nmero o la curiosidad individual
ser tres meses despus ledo por todas las pobla- se provea de las libreras pblicas.
ciones de la Repblica. Habramos alcanzado por Un hecho se produce en todas partes y que es
este medio a poner en contacto directo e inmedia- ilustrativo en esta materia. Las Bibliotecas de parti-
to a nuestro pueblo con el pensamiento humano, culares, salvo en el caso de las personas consagradas
toda vez que entre en las formas de nuestro idio- al estudio, toman sin que haya intencin la forma
ma. T. LI, 1873, p. 191. de depsito, como agua estancada en un estanque,

pgina 140
Domingo Faustino Sarmiento

Nunca se ha puesto en mayor evidencia esta


Las bibliotecas populares verdad, que en estos ltimos veinte aos. El pro-
greso de las ciencias naturales, los nuevos mto-
han de ser pblicamente dos de observacin experimental, los descubri-
mientos arqueolgicos y prehistricos, etc., etc.,
administradas, y sus libros han hecho entrar la critica filosfica e histrica en
nuevas vas y aun la novela misma ha tomado par-
prestados a los lectores te en el movimiento de divulgacin de las nuevas
ideas. Ha sido, pues, necesario rehacer los libros,
para llevarlos a sus casas, y esto explica por qu en Alemania se producen,
trmino medio, ocho mil obras nuevas al ao, que
nico lugar donde leemos. a continuar as un siglo, habrn doblado el pro-
ducto del pensamiento humano en todos los que
le han precedido.
Prestbase poco nuestra lengua castellana para
transmitir estos conocimientos, pues produca
pues los libros ya ledos son rara vez reledos, que- contados libros y solo se traducan obras ligeras,
dando as un capital muerto en cada familia que sir- novelas, y algunos libros de Historia. Felizmente,
ve de ornato y de poca codiciada herencia. el inters se despierta en Espaa por los conoci-
Los libros son un alimento del espritu que no se mientos, y as las ciencias que no estn muy avan-
destruye, como son las flores, aunque momentnea- zadas se abren por la traduccin al espaol cami-
mente para la vista y olfato. Pero aun as, los libros, no a las luces, que vienen de afuera.
sin perder su forma se desvanecen tambin con el [...] Leemos por curiosidad, por estar al corrien-
tiempo, en presencia de nuevos libros ms avanza- te de las ideas, por no quedarnos atrs. Es preciso,
dos o de nuevas formas del gusto y de la literatura. pues, que el libro que se lee sea necesario, busca-
Quin no crey ahora treinta aos, que las his- do, impuesto, digmoslo as, por la opinin de los
torias de Napolen y de la Revolucin Francesa se- dems, por la fama de su autor, por la novedad
ran siempre el objeto de la admiracin de las eda- de su asunto; y cada da, cada semana, cada mes,
des futuras, como lo eran de la presente? No era debe traer su contingente de lecturas nuevas, para
Walter Scott el modelo clsico de la novela? alimentar la curiosidad o el hbito de alimentar el
No hemos derramado lgrimas con Balzac, Du- espritu, como en condiciones menos cultas, cuida-
mas y los romnticos de ahora veinte aos? Qu mos del cuerpo. T. XLVII, 1877, pp. 31-33.
queda de todo ello? Unos libros viejos y no ledos ni
buscados. Hay, pues, una corriente de ideas y una bibliotecas populares I
sucesin de libros que necesitan, para ser perennes, Las bibliotecas populares han de componerse
medios adecuados a su capacidad y sucesin. de libros especialmente calculados para su obje-
No hay libros de mrito perdurable. Los libros to, que es transmitir los conocimientos comunes
pasan con las ideas que contienen. Todas nuestras bajo formas agradables, o al menos de libros al al-
ideas recibidas, aun la manera de apreciar los he- cance del mayor nmero. [...] es el acontecimiento
chos son ciertos, mientras otro nuevo criterio no de- ms notable que ocurre en un momento dado, y
muestra su error. Leeremos por tanto eternamente el asunto de las conversaciones de cuatro o cinco
sin satisfacer la innata curiosidad del espritu. personas que leen [...].

pgina 141
Coleccin Idearios Argentinos

Las bibliotecas populares han de ser pblica- la beneficencia; y entonces el ms infeliz tendr
mente administradas, y sus libros prestados a los su parte en esa propiedad pblica, en el producto
lectores para llevarlos a sus casas, nico lugar don- que ella d; y de este principio emana la necesi-
de leemos. T. IV, 1854, pp. 343-344. dad de asegurar las propiedades pblicas de los
establecimientos que han de concurrir a difundir
bibliotecas populares II la educacin.
La fundacin de bibliotecas populares y su Esto es exacto respecto de la educacin prima-
establecimiento en todas las localidades donde ria de los pueblos, pero no de los establecimientos
haya poblacin reunida, sera solo comienzo de de educacin superior [...].
una obra que ha de durar siglos de continuados es- Me parece bien que se establezca como juris-
fuerzos, para dotar mediante trabajos sistemados, prudencia en este punto que el Estado contribuya
a nuestras poblaciones y a nuestra lengua, de los al ao, en proporcin de los nios que se educan de
medios de tomar parte en el movimiento industrial su cuenta, y que si hay un sobrante al fin del ao, no
e intelectual de las otras naciones, so pena de ser es del Estado sino del establecimiento para mejora
en corto tiempo anulados, por la incapacidad de de este mismo, y porque no me parece prudente
competir en productos, en los grandes mercados que se empleen en otro ramo sino en la enseanza
comerciales. T. XII, 1856, p. 178. misma; y puesto que el proyecto somete la inver-
sin de los fondos a la aprobacin del Ejecutivo,
bienes de beneficencia es claro que est en sus facultades decir maana:
y educacin no se acumulen, sino emplense en la educacin de
Por un malsimo sistema que principi a ensa- los mismos que han contribuido; y el Estado que
yarse en 1825 en Buenos Aires, y debemos decirlo tiene el derecho de velar por el fomento de la edu-
con malsimo xito, como lo han demostrado los cacin habr conseguido su objeto. T. XVIII, 1858,
acontecimientos, estos intereses de beneficencia y pp. 161-162.
educacin fueron absorbidos por las rentas gene-
rales. Mientras tanto sucede que en todas partes biografa. Hombres
del mundo, y en los pases mejor gobernados, se representativos
conserva el espritu de las instituciones antiguas, a La biografa de un hombre que ha desempea-
saber: centros y corporaciones que puedan acumu- do un gran papel en una poca y pas dados, es el
lar intereses en torno suyo, independientes de la resumen de la historia contempornea, iluminada
accin del Estado. [...] con los animados colores que reflejan las costum-
De la administracin de los intereses particulares bres y hbitos nacionales, las ideas dominantes, las
ha pasado a la administracin pblica un principio tendencias de la civilizacin, y la direccin especial
muy sencillo. Cuando un Estado posee bienes, ne- que el genio de los grandes hombres puede impri-
cesita en justicia distribuir su usufructo en cada uno mir a la sociedad. T. I, 1842, p. 129.
de los habitantes del Estado, y es preciso encontrar
el medio de hacerle participar al ms infeliz de los blasfemia
hombres, los bienes que son de propiedad comn. Esta diferencia entre el pecado y el delito es lo
El nico medio, no pudiendo repartrsele dos centa- que no comprenden los reaccionarios o quisieran,
vos de producto de la propiedad pblica al infeliz y componindolas muy bien, hacer desaparecer. El
veinte centavos al poderoso, es conservar los bienes, Estado moderno no presta el brazo secular a nin-
y los rditos aplicarlos a la educacin pblica y a guna inquisicin para castigar pecados, herejas ni

pgina 142
Domingo Faustino Sarmiento

blasfemias. La blasfemia ha desaparecido de los


cdigos modernos, y aun del lenguaje, quedando
solo en la pluma de sacristanes, o en la lengua ve-
nenosa de beatas para daar al prjimo. T. XLII,
1883, p. 89.

bloqueo de Buenos Aires


El bloqueo de Buenos Aires, que cerr por dos
aos largos el mercado de aquella ciudad comer-
ciante, [...] se ha levantado de mucho tiempo atrs,
y Buenos Aires no ha recobrado su importancia
comercial; sus puertos estn desiertos, su mercado
est reducido a una completa nulidad, su sistema
de moneda es irrisorio, y sus almacenes estn va-
cos y desamparados. [...] Lo que ha hecho desapa-
recer a Buenos Aires de la lista de pueblos comer-
ciantes, no es el bloqueo, no es la guerra civil que
arde en las provincias interiores, sino la influencia
funesta del despotismo, este veneno lento que hace
sus estragos en la constitucin de la sociedad, y
que encarnndose en el pensamiento, como en la
mdula de los huesos del cuerpo humano, anula
toda actividad, todo espritu de empresa, y toda
espontaneidad. Sin seguridad individual, acecha-
dos continuamente por el poder, temerosos de de-
linquir o suscitar sospechas, violada la correspon-
dencia, inseguro el asilo domstico, el espritu se
reconcentra, las relaciones se reducen a un crculo
que cada vez se estrecha ms y ms, hasta que, en-
cerrndose el individuo en el hogar domstico, la
Buenos Aires no ha sociedad se disuelve materialmente, y pierde todo
sentimiento de vida y de animacin. El ciudada-
recobrado su importancia no se hace individuo, y con el sentimiento de su
dependencia absoluta, pierde toda actividad, todo
comercial; sus puertos deseo de mejorar su condicin exterior, cuando la
interna es tan angustiada y tan precaria. As muere
estn desiertos, su mercado un pueblo de inanicin como la luz en medio de
exhalaciones mefticas, y as agoniza Buenos Aires
est reducido a una con la larga agona de un hombre fuerte, que es lar-
ga y penosa, por los esfuerzos que su constitucin
completa nulidad. hace para volverle a la vida. As es como Montevi-
deo, recibiendo el espritu vital que se desprenda

pgina 143
Coleccin Idearios Argentinos

de este moribundo, se ha reanimado y crecido en


poblacin y en luces. T. VI, pp. 32-33. La mejor garanta que
bloqueo europeo contra un bloqueo europeo
Las potencias europeas tienen a cada momen-
to con los gobiernos americanos colisiones muy puede buscar un Estado
peligrosas ciertamente para nosotros, por cuanto
la fuerza viene muchas veces en apoyo del ultra- americano es la justificacin
je inmerecido. Pero, para mirar esta cuestin bajo
un punto de vista imparcial, podr un Congreso de sus procedimientos.
americano responder de la moralidad de los diver-
sos gobiernos de Amrica, y de la justicia que les
asista en sus disensiones con los poderes europeos?
Prestar su cooperacin la Amrica toda, en una mayormente aplicado a la caza del avestruz o an-
lucha entre Mxico y la Inglaterra, por ejemplo, sin d, que quiero hacer notar aqu.
atender a otra cosa que a los nombres? Pondrase Las boleadoras, el avestruz y la pampa tienen
siempre de parte de los americanos?. T. XXXIV, entre s tan ntima relacin, que suprimido uno de
1844, p. 10. estos factores quedan suprimidos los otros dos.
Irn las escuadras americanas a aquel punto Si la pampa estuviese cubierta de bosques, aun
de reunin a imponer con su fuerza colectiva a las matorral, el ejercicio franco del tiro sera perdido.
fuerzas bloqueadoras? El resultado sera, a nuestro Esta invencin del hombre prehistrico es exclusi-
juicio, comprometer a toda la Amrica sin objeto va de la pampa, como el womerang lo es de la Aus-
alguno y dejar en descubierto sus puntos dbiles, tralia. La primitiva embarcacin es un tronco que
tentando a las potencias europeas, con el estado de flota y desciende los ros , sobre el cual se asientan
guerra, a ocupar los territorios vacos que presenta los pjaros. Cada regin o raza humana tiene su
el continente, tales como las Malvinas, Par, Mos- embarcacin especial, lo que prueba que es local la
quitos, etc., porque las potencias europeas no aspi- invencin. Sin embargo, en las costas del Pacfico la
ran a dominar los puntos ocupados por las nuevas piragua se compone de dos bolsas de lobo sopladas
Repblicas, sino a poseer territorios para coloniza- y pareadas. El arco y la flecha son armas universa-
ciones. T. XXXIV, 1844, pp. 10-11. les en Amrica, Asia, frica y Europa; la pagalla,
La mejor garanta que contra un bloqueo euro- o el dardo arrojadizo, es de todos los pases; pero
peo puede buscar un Estado americano es la justifi- aun as no son armas primitivas, ni aun las piedras
cacin de sus procedimientos, la franqueza en sus como armas arrojadizas, pues cuesta mucho estu-
relaciones, y la liberalidad de sus fines comerciales, dio a los nios aprender a dirigirlas. Desgraciada
que es el punto cuestionable, por lo general. En don- aquella de nuestras damiselas que contase salvar
de un gobierno llegase a ser impotente con estos me- de una agresin con arrojarle una piedra al agre-
dios para estorbarlo, la intervencin de un Congreso sor; le saldra el tiro hacia un lado, infaliblemente.
no mejorara su posicin. T. XXXIV, 1844, p. 11. Y bien, las boleadoras o los libes son invencin
de nuestros antecesores prehistricos, impuesta
boleadoras I por la necesidad, cuando ya el hombre se habra
Tiene un particular inters la conservacin adiestrado a arrojar piedras a los animales o a sus
del uso de las bolas como misil entre nosotros, y enemigos. T. XLIII, p. 71.

pgina 144
Domingo Faustino Sarmiento

boleadoras iI su obra: la Espaa no haba reconocido en sus das la


ltimamente, y para completar las notables independencia, y nadie poda asegurar por entonces
observaciones de Muiz, debe tenerse presente que ms hoy ms maana, la lucha no principiase
que es difcil salvar al caballo de la accin de las de nuevo en algn punto, adonde como hasta en-
bolas, cuando vienen lanzadas por mano hbil. tonces se haba hecho; era necesario que todas las co-
Hemos visto maniatar a un sargento, tomndolo lonias dirigiesen sus fuerzas para repeler una agre-
del costado de su mitad, ligando en un terrible sin que a todas comprometa. Para ese entonces y
nudo la tercerola que tena en la mano, el cuerpo, para el caso de encenderse de nuevo la guerra con
los brazos y la rienda del caballo, de manera que la Espaa, un Congreso era un medio curativo real,
quedndose ste parado, el cazador de hombre porque las colonias todas tenan su independencia
pudo, desmontndose, bajarlo del caballo como a amenazada en cada una de ellas; y agredida en una
un maniqu, quitarle de la cintura el sable, y des- parte, estaba el todo agredido: nica base posible
prenderle la carabina antes de desenvolverlo del para establecer un Congreso de Estados, cuyas de-
lo. Los ms afamados gauchos, al decir de Muiz, cisiones puedan ser obligatorias. Bolvar, adems,
tienden el poncho extendido hacia atrs del caba- padeca de muchas enfermedades de espritu de la
llo, tomndole de una punta, tendindose ellos en poca: el gusto por las generalidades, la creencia en
la fuga a todo escape, sobre el anca del caballo, mil teoras especiosas, y ms que todo, tena la tir-
de espaldas, a fin de alejar ms y ms el poncho nica e imperiosa voluntad de un caudillo, que crea
para que las bolas se enreden en l, antes de tocar que dictar instituciones era tan efectivo para curar
al animal. En la retirada de la dispersa caballera males, como levantar ejrcitos para ganar batallas.
despus de Cepeda, los mayordomos que acompa- Ese fue, pues, el objeto inmediato que se propona
aban al rico estanciero Cascallares venan en pos, alcanzar Bolvar, y sin duda que entonces tal institu-
revoleando los lazos, con el mismo fin de detener cin, si no hubiese sido necesaria, por lo menos no
las bolas al paso, pero no llegaron los enemigos a era absurda. T. XXXIV, 1844, pp. 19-20.
ponerse a tiro de lanzarlas. T. XLIII, p. 75.
Bolivia. Educacin
Bolvar e industria
Se apela al testimonio de Bolvar, y quiere po- [...] Bolivia tiene la desventaja de su posicin
nerse un gran nombre para llenar el vaco de una mediterrnea y por largos aos ser un desidera-
idea. Prescindiendo de que el genio de las batallas tum acercarla al Beni y al Pilcomayo como cami-
no se mostr nunca el genio de la poltica, Bolvar nos naturales para hacer salir a las costas sus ri-
expresaba entonces una idea que naca de las de su cas producciones, intiles mientras que no logren
poca: Bolvar acababa de consumar la separacin cambiarse por los artefactos europeos. Luchar
definitiva de las colonias espaolas, y esta separa- adems Bolivia con la desventaja de la diferencia
cin, no existiendo nacionalidades an, se haba de razas y la indolencia habitual de unos y otros
obrado con el concurso de todos los americanos pueblos. Ser de todo punto imposible impulsar
indistintamente. Bolvar, nacido en Caracas, y San a los bolivianos de raza india, a consagrarse a la
Martn, en Buenos Aires, haban llevado la guerra produccin de la seda, dadas localidades y terre-
adonde quiera que se levantaba la bandera espaola; nos aparentes? Porque si no me engao, general,
hasta que en Junn y Ayacucho se confundieron es- es intil contar con los medios ordinarios de la
tas dos corrientes libertadoras absorbindose la una educacin para sacarlos de su abatida condicin;
en la otra. Bolvar, pues, pensaba en el porvenir de medios que, a decir verdad, no considero ms

pgina 145
Coleccin Idearios Argentinos

eficaces aplicados a la gran mayora de los des- debiera tener dos y aun tres formas: 1, la coloniza-
cendientes de los espaoles. Es tal nuestra inca- cin con los aborgenes, hacindoles ocupar terrenos
pacidad, que despus de haber consagrado toda productivos, compelindoles a adoptar una indus-
mi vida al estudio de la enseanza primaria, como tria que los recompense de su trabajo y proporcio-
medio de mejora para nuestros pases, empiezo ne productos al pas; 2, la colonizacin europea en
a dudar de su eficacia. El pblico es indiferente, los ros que dan salida a las costas y que no pueden
perezoso el gobierno, embotada la caridad, y ni ser vas de comunicacin provechosas, mientras sus
el miedo ni el egosmo sern parte a mover a los riberas no estn ocupadas por pobladores activos e
ricos a trabajar por la educacin de la masa. Cuan- inteligentes. T. X, 1849, pp. 181-182.
do estos obstculos estuviesen medio vencidos, y
esa es la obra de un siglo, quedarn todava las Borges y Roca, Francisco
dificultades en la prctica, los maestros, los libros, Usted ha parado su relacin en donde princi-
los establecimientos, y las influencias destructo- pia la ejecucin, confiada a usted, y no le har los
ras de las ideas morales, religiosas y polticas mal cumplidos del caso, porque todo el buen resulta-
comprendidas. Despus quedara an por saber do estaba ya anticipado en el telegrama a Borges
qu direccin dar a la educacin y qu uso puede que usted ley: quiero que vaya Roca. Ya haba
hacerse de ella en pueblos en que la incapacidad conocido la indecisin de Borges, incapaz, no obs-
industrial es instintiva e hija de antecedentes y de tante su valor, de mando aislado. Quera un joven
todo cuanto nos rodea. En Chile, no se ha dado que tuviese, como ms tarde Arias, ocasin de ha-
un paso efectivo, no obstante la buena voluntad cer una calaverada. No s si usted contar en su
del gobierno, y lo hecho en diez aos de esfuerzos, parte indito de la batalla de aemb, que en el
muestra a punto fijo lo que liaremos en diez aos trote aquel en columna de ataque se le envolvieron
ms, y as sucesivamente. Y, sin embargo, es pre- las dos mitades del centro, de manera de no poder
ciso perseverar! desplegar al llegar al enemigo, y le ech el batalln
Y esto sucede con los pueblos espaoles, mu- en masa a Jordn, como quien arroja un jarro de
cho temo que sea mil veces peor con las razas in- agua: si lo hizo, lo cumplimento, porque eso mos-
dgenas, brbaras por tradicin y por la organiza- trara que en un momento supremo no se enreda
cin del crneo. Para unas y otras, pues, el medio en las cuartas. T. XXXI, 1875, p. 189.
ms efectivo sera cambiarles la manera de existir,
echndolas en una industria que a la par que les Boston
produjese dinero, les obligase a construirse casa, Estos yanquis tienen el derecho de ser imper-
labrar la tierra, seguir un sistema de cultura pres- tinentes. Cien habitantes por milla, cuatrocientos
cripto por los resultados de la ciencia, y pusiese en pesos de capital por persona, una escuela o cole-
actividad a las mujeres y a los nios, interesndolos gio para cada doscientos habitantes, cinco pesos
a todos en el conocimiento y manejo de mquinas de renta anual para cada nio, y adems los cole-
adaptadas a aquella industria, cuyos productos los gios: esto para preparar el espritu. Para la materia
ligaran a la vuelta de dos generaciones a los usos y o la produccin tiene Boston una red de caminos
necesidades europeas. de hierro, otra de canales, otra de ros, y una l-
Esta idea podra ligarse a un sistema de explota- nea de costas; para el pensamiento tiene la ctedra
cin de terrenos, de los riqusimos que abundan en del Evangelio y cuarenta y cinco diarios, peridi-
el interior de Bolivia, y cuyos productos naturales no cos y revistas; y para el buen orden de todo, la
enriquecen a nadie. [...] La colonizacin de Bolivia educacin; de todos sus funcionarios, los meetings

pgina 146
Domingo Faustino Sarmiento

Es tal nuestra incapacidad, que despus de haber consagrado


toda mi vida al estudio de la enseanza primaria (...)
empiezo a dudar de su eficacia.

frecuentes por objeto de utilidad y conveniencia Sansn nuestras crnicas! El hbito ingls de sacar-
pblica y las sociedades religiosas, filantrpicas y se el saco y arremangarse para dar y recibir pue-
otras que dan direccin e impulso a todo. T. V, tazos al menor insulto ahorra palabras y preserva
1847, p. 339. las vidas, merced a un ojo hundido o unos dientes
tragados de cuando en cuando. El Campen boxea-
Boston. Ciudad modelo dor que recorre la Inglaterra y los Estados Unidos
[...] En Boston se dispar el primer fusilazo en la buscando como Don Quijote con quin armar ca-
guerra de la Independencia. En Boston estn las es- morra leal y amigable es el Hrcules de la raza,
cuelas pblicas convertidas en templos por la mag- que anda retemplando los nervios y tanteando los
nificencia de su arquitectura, y cada viviente paga msculos de la juventud para ensearla a vencer; y
un peso anual por educar a los hijos de sus semejan- defenderse contra los fuertes mediante el arte del
tes, y cada nio pobre consume al ao siete pesos de boxeador.
renta pblica para educarse. [...] De Boston, en fin, Ese es arte, saludable, til y mantenedor de la
salen esos enjambres de colonizadores que llevan pujanza humana contra la decadencia y el afemina-
al Far West las instituciones, la ciencia y la prctica miento de nuestras razas de homicidas, porque no
del gobierno, el espritu yanqui y las artes manua- han adquirido la paciencia heroica, el estoicismo
les que presiden a la toma de posesin de la tierra. hercleo del pugilista que como el gallo de raza no
Cuatro lneas de vapores lo ligan con la Europa. Un se da por vencido, mientras respira, y cuando ms
ferrocarril corre la costa hasta Portland en el Mai- pide y se le concede un descanso, mientras obra un
ne; otro hasta Concordia lo pone en comunicacin beef crudo reparador, para continuar el homrico
con el estado de Nueva Hampshire; otro con Troya combate. Siente Sansn la malicia irnica del adjeti-
y sus lneas y canales afluentes; tres con Nueva York, vo homrico! Recuerda la Ilada, y no se enoje de que
completndose con lneas de navegacin por mar o le ponga un beef en esta lidia. Hoy nuestra juventud
por la sonda de Long Island. T. V, 1847, p. 337. acude a los hipdromos, los juegos atlticos, a las
regatas, para mejorar su raza, y si supieran la gaya
boxeo ciencia del trompis, ya libraramos a nuestra prensa
El pugilato ingls es otra cosa. En cierto ao de la vergenza de estar registrando diariamente
dio la estadstica en Inglaterra con veinte millones la narracin de duelos entre dos mentecatos que se
de habitantes, siete homicidios en pelea, mientras dicen desvergenzas para tener ocasin de que se
que en Espaa, y en Italia con la mitad de pobla- hable de ellos, como los niitos y las niitas que se
cin entonces daba de mil a mil doscientos. En Se- suicidan por las desgracias de que son vctimas. En-
villa haba en el hospital 150 heridos de naja! Lea see Sansn a gauchos, a manolos, y a bachichas a

pgina 147
Coleccin Idearios Argentinos

Ensee Sansn a gauchos, a manolos, y a bachichas


a manejar el arma que Dios nos dio, el puo cerrado.

manejar el arma que Dios nos dio, el puo cerrado, en las provincias pastoras de San Pedro y de San
ensee a hundir (temporalmente un ojo, no se asus- Pablo, hizo excursiones momentneas en Minas
te), y en estos ltimos diez aos tendramos vivos Gerais, sin osar acercarse a la capital; descomposi-
diez mil hombres asesinados cobardemente porque cin de los extremos que no admiten gobierno po-
indiscretos les han imbuido con ideas de honor para sible, y que despus de algunos aos de revueltas,
no aguantar ofensas. ha vuelto a entrar en la nada, de donde sali, no sin
Yo he visto dar treinta rounds a pugilistas de fama, haber dejado escapar algunos destellos de valor, en
admirado la grandeza humana, en aquellos colosos medio del turbin de desrdenes que trae consigo
de carne y huesos como rinocerontes, tenidos ma- la guerra de caudillaje. T. V, 1846, p. 66.
ternalmente, cada uno sobre la rodilla del asistente,
mientras puede reabrir los ojos y soportar el dolor, Brasil. Caf
para preguntar al contrincante si ya est en estado Cuatrocientas mil almas forman la provincia
de continuar. Rase Sansn de esos ojos en la mano, de Ro de Janeiro que explota el caf; la capital se
lo que ocurre por muerte de un obispo. Los clebres ha llenado de riquezas, de edificios y de poblacin,
campeones pugilistas de Inglaterra resultan ser fa- la baha est siempre en movimiento proveyendo
milias de atletas que de generacin en generacin caf a los centenares de buques que lo demandan, y
se disputan el cetro del imperio. Los dems ingleses el caf es, en fin, el ngel salvador del Brasil, cuyos
se contentan con un round, se dan cuatro mojicones, azcares pierden de da en da su valor en todos
descargan su rabia, se dan la mano y se ponen tran- los mercados. La provincia de San Pablo empieza
quilamente a vestirse y curarse con agua fra las pela- a producirlo de regular calidad, y gracias al Jar-
duras. No le haga feos, pues, al pugilato conservador dn Botnico, el alcanfor y el clavo, la canela y el
de las fuerzas del atleta, y guardin y salvador de la t brasileos pueden una vez presentarse en los
vida humana. T. XLII, 1888, pp. 186-187. mercados europeos, si no temibles por su calidad,
respetables por las grandes cantidades en que son
Brasil producidos. T. V, 1846, p. 63.
La repblica se ha mostrado en el Brasil em-
bozada en el poncho y armada del lazo, equipaje Brasil. Peces
semibrbaro, que no abona, sin duda, sus princi- Debemos suponer que el Creador amaneci
pios. Yo no comprendo la repblica sino como la muy de buen humor, el quinto da y mir con ojos
ltima expresin de la inteligencia humana, y me muy benignos al Brasil, para echar de una senta-
desconfo de ella cuando sale del interior de los da, mil ochocientas especies diversas de peces en
bosques, de las provincias lejanas de la capital, del el Amazonas, y tan bien disciplinados, que hasta
rancho del negro, o del espritu de insubordinacin hoy conservan los lugares asignados a cada espe-
de algn caudillo de jinetes. La repblica aparecida cie. T. XXII, 1881, p. 90.

pgina 148
Domingo Faustino Sarmiento

Brasil. Situacin social Buenos Aires III


El Brasil tiene muchas ciudades notables, lle- Es Buenos Aires una de las ms bellas ciu-
nas de riquezas y provistas abundantemente, tanto dades de Amrica, rehenchida de riquezas y co-
en hombres como en monumentos y en industria modidades y rebozando goces y placeres sin fin;
de todos los resultados que puede producir la ci- sus hijos deben amarla y tienen razn en ello;
vilizacin europea, cuando se establece en un pas enorgullecerse de ser sus hijos, y tienen ms ra-
tan superiormente preparado a desenvolver sus zn todava. Han sido felices en sus empresas,
grmenes. Tienen estas ciudades una numerosa han conquistado libertades, defendido con xito
juventud educada en las principales ciudades de su suelo, en luchas con jefes provincianos, y de-
Europa, [...] y que vive en una especie de fuer- ben gozarse en sus triunfos y en sus derechos.
te antagonismo con todo el resto de la poblacin Este amor local es lo que se llama provincialis-
negra, que sirve en la agricultura, y de la blanca mo, y aunque muy justificado aqu, no deja por
que trabaja en el pastoreo. En el Brasil, ms que en eso de existir. No sucede as en las provincias.
ninguna otra parte, se disean las diferencias de la El provincialismo no nace de propio contenta-
vida europea y de la vida indgena, porque ambas miento, sino de la pequeez del teatro y de su
sociedades, [...] viven frente a frente, mirndose atraso mismo; pero los provincianos vienen a
con desprecio y con envidia, y aborrecindose, por Buenos Aires, y los que, como yo, no se gozan
razn de las ventajas y miserias relativas que gozan en sus prosperidades la envidian, los que no la
y sufren respectivamente. T. VI, 1844, p. 92. aman, la aborrecen por serles tan superior. En-
tonces el patriotismo toma esas formas odiosas
Buenos Aires I de inculpaciones de lugar, que son la ms triste
Buenos Aires es un nio que vence a un gigan- de las faces de las cualidades humanas. Enton-
te, se infata, se cree un hroe y se aventura a cosas ces se complacen de haber nacido donde el acaso
mayores. [...]. T. VII, 1845, p. 91. les hizo nacer, y hallan que el sol sale siempre
Buenos Aires confesaba y crea todo lo que el en su pas, frase clebre de Montaigne, ridiculi-
mundo sabio de Europa crea y confesaba. [...]. zando el patriotismo del vulgo, y que usted, tan
T. VII, 1845, p. 92. versado en literatura, debi reconocer en aquella
Hoy da las formas se descuidan entre noso- broma sobre los motivos que hicieron adoptar
tros, a medida que el movimiento democrtico se por emblema de nuestra bandera el sol. T. XVI,
hace ms pronunciado, y no es fcil darse idea de 1855, p. 217.
la cultura y refinamiento de la sociedad de Buenos
Aires hasta 1828. Todos los europeos que arribaban Buenos Aires IV
crean hallarse en Europa, en los salones de Pars; Los argentinos de las provincias que aman la
nada faltaba, ni aun la petulancia francesa, que se libertad y a Buenos Aires como representante hoy
dejaba notar, entonces, en el elegante de Buenos Ai- de los principios de libertad, estarn de acuerdo
res. T. VII, 1845, p. 95. en oponerse y maldecir la proyectada independen-
cia, con los que por odio a la libertad de Buenos
Buenos Aires II Aires, le son opuestos; mientras que Buenos Aires
Pobre Buenos Aires, tan candorosa, tan en- no atraer en su apoyo, elemento nuevo ninguno,
greda con sus instituciones! Un ao ms, y seris pues la independencia es preciso conquistarla pri-
tratada con ms brutalidad de la que fue tratado el mero del Estado de que una fraccin de territorio
interior por Quiroga!.T. VII, 1845, p. 156. forma parte. T. XVII, 1856, p. 32.

pgina 149
Coleccin Idearios Argentinos

Buenos Aires V en sus deliberaciones, toda vez que la opinin pbli-


Buenos Aires con cuatrocientos mil habitan- ca sea hostil en tendencias polticas, y justificando la
tes, con su representacin tradicional en la histo- necesidad de un ejrcito permanente de guarnicin
ria argentina, con mayores capitales, productos y como suceda en todas las grandes capitales; y que
consumos que las otras provincias juntas, con el dominada Buenos Aires, las provincias incapaces
emporio comercial de estos pases y la sancin de como se han mostrado hasta aqu; y han de mos-
repetidas victorias de su derecho, o de su volun- trarse muchos aos, por falta de grandes centros de
tad, est proclamando hace seis aos al general poblacin, de hacer respetar sus derechos, no ofre-
Urquiza el presente y el futuro obstculo a la paz cern resistencia alguna al arbitrario, a que la falta
pblica y a la reunin pacfica de todas las provin- de costumbres y de conciencia pblica arrastra a los
cias en una sola Nacin. gobiernos. T. XIX, 1860, p. 32.
Cuando se busca solucin a dificultad que seis
aos de esfuerzos, de debates, de batallas, de hos- Buenos Aires VII
tilidades no han sido parte a destruir, no ha de Buenos Aires debe recordar por siempre el
discutirse si Buenos Aires tiene razn en su odio, recuerdo del 11 de septiembre. Esto no lastima a
sino simplemente si esa exclusin de una persona nadie, por ms que se crea. Las grandes ideas son
es persistente, fundada en antecedentes conocidos; superiores a las pequeeces de detalle, y los hom-
sobre todo si Buenos Aires, a ms de la voluntad bres con sus errores y sus debilidades son ante
decidida de rechazarla, tiene los medios de hacer ellas, como esas manchas opacas que la ciencia y
respetar esa voluntad; porque en estas cuestiones el telescopio descubren al astrnomo; pero que se
de pura prctica, la conciencia de todos los parti- ocultan a nuestra simple vista, bajo los rayos be-
dos, de todos los hombres ha de estar de acuerdo. nficos que nos iluminan.
T. XVII, 1858, p. 103. Pero Buenos Aires debe ese da 11 de septiem-
bre al esfuerzo combinado de todos los argentinos,
Buenos Aires VI y sus resultados felices para l hoy, son solo un
Buenos Aires se halla en condiciones ms in- depsito sagrado que guarda para distribuir por
fluyentes relativamente a las provincias que Fila- iguales partes a los pueblos hermanos, haciendo
delfia o Nueva York, si una de ellas hubiese sido la que con su paz, sus progresos, sus instituciones y
capital de los Estados Unidos; eleccin que cuida- su riqueza, se entienda por todas partes la buena
dosamente evitaron los previsores legisladores de
aquella gran nacin. Buenos Aires rene en su seno
una poblacin igual a la de todas las ciudades ca-
pitales de provincia, los recursos que da la riqueza, Buenos Aires se halla en
un emporio comercial y un puerto en contacto con
todos los pueblos del mundo, y adems una opinin condiciones ms influyentes
pblica fortalecida por el hbito de la vida pblica
y los grandes acontecimientos histricos de que ha relativamente a las
sido teatro desde su fundacin. La residencia de un
Congreso compuesto de hombres extraos a sus in- provincias que Filadelfia
tereses y preocupaciones locales, legislando sobre la
ciudad por un derecho exclusivo a l, traer un ma- o Nueva York.
lestar continuo, reputndose el Congreso coartado

pgina 150
Domingo Faustino Sarmiento

inteligencia de lo que hicimos el 11 de septiembre, Se hace all un inmenso comercio que da ocu-
que era, seores, este muelle, aquel gasmetro, pacin a millares de brazos, y los italianos, france-
esa aduana, aquellas cpulas, esos vapores que ses, espaoles e ingleses son los que hacen la na-
vienen dciles a ponerse a nuestro alcance como el vegacin de los ros, por ser los hijos del pas poco
corcel fogoso tiende al amo su cuello. Por qu los dados a la marina. La mitad si no los dos tercios
vientos del ocano han estorbado que hoy, como de los artesanos de la ciudad son europeos, ga-
lo esperamos, desembarcasen los rails del camino nando en sus respectivos oficios sumas enormes.
de hierro? Es que todava los vientos no obedecen La principal riqueza de la provincia consiste
a la voz de la inteligencia. en los numerosos rebaos de ganados que apa-
Cuando Buenos Aires, seores, sea miembro cientan los habitantes, y sobre esto conviene dar
de la Unin Argentina, debe adoptar como los algunos detalles interesantes. La provincia de
Estados Confederados del Norte su smbolo. Yo Buenos Aires se extiende desde las orillas del Ro
propongo este emblema: bajo el tmpano de la Ca- de la Plata y el Atlntico, unas sesenta leguas ha-
tedral, a la derecha de la Pirmide de Mayo, una cia el Occidente y de Sur a Norte ms de doscien-
mujer griega con corona mural, a la derecha un tas. Esta extensin de pas es lo que se llama la
ro, al frente un muelle, y a ambos lados caminos Pampa, la cual se compone en toda su extensin
de hierro. Este smbolo dir: Buenos Aires, miem- de un terreno llano, sin rboles, y tan igual y uni-
bro de los Estados Unidos del Ro de la Plata. do que en todas direcciones ruedan carruajes, sin
Las provincias del interior han entrado ya en caminos trabajados, y sin encontrar obstculo de
esta asociacin de glorias y de esfuerzos con el 3 de consideracin. T. XXIII, 1849, pp. 117-118.
febrero, que destroz las cadenas que nos ataban al
carro de un tirano. Buenos Aires entrar a su vez Buenos Aires IX
con la inauguracin del Poder Legislativo el 11 de La ciudad de Buenos Aires rene en su seno
septiembre, que era necesario complemento de la tres cuartos de la riqueza de la nacin, la mayor
primera, como la libertad fue de la independen- suma de inteligencia, contando con las primeras
cia, como el hecho prctico lo es del principio pro- notabilidades de las provincias, de los extranje-
clamado. Las dos fracciones se completarn mu- ros, y de la ciudad misma, que fue el santuario y
tuamente uniendo sus destinos, confundiendo en lo es hoy de la civilizacin y cultura de esta parte
uno sus triunfos parciales, y tributndose gracias de Amrica. Oprimir, apocar a Buenos Aires, como
por los beneficios que se confieren recprocamen- conjunto de fuerzas vivas, es destruir la fuente de
te. T. XXI, 1865, p. 86. la riqueza y del poder de la Repblica entera. Pero
Buenos Aires, con cincuenta mil extraos que po-
Buenos Aires VIII seen su comercio, su fortuna, indiferentes a los su-
Buenos Aires es la ciudad ms populosa, rica frimientos y a los males pblicos, carece de medios
y civilizada de aquel pas. Es puerto de mar, pues de defensa, por falta de nmero en la poblacin
que el Ro de la Plata, a cuyas orillas est situada, ilustrada, acaudalada en que entra la numerosa de
es un verdadero mar, midiendo cuarenta leguas extranjeros residentes. T. XXXVI, 1887, p. 174.
de ancho en su embocadura. El clima es benign- El ciudadano argentino no tiene sobre s ms
simo, y tan saludable y plcido, que los espaoles carga que el residente no ciudadano, que es des-
que conquistaron el pas, encantados al respirar empear empleos por su voluntad ampliamente
aquellos aires tan puros, llamaron a la nueva ciu- retribuidos, hacerse o dejarse nombrar diputado o
dad y puerto Santa Mara de Buenos Aires. senador y optar a los grados del ejrcito. Hace veinte

pgina 151
Coleccin Idearios Argentinos

hay electores, solo se ve la bayoneta del soldado,


El ciudadano argentino como en tiempo de Rosas el pual del esbirro,
para reducir a la impotencia a minoras de gente
no tiene sobre s ms honorable. El presidente Roca lo dijo. En Buenos
Aires no est la nacin, porque es una provincia de
carga que el residente extranjeros, y es la verdad. T. XXXVI, 1887, p. 182.

no ciudadano. Buenos Aires X


La Constitucin da al extranjero residente por
persona su representacin en el Congreso, a la par
de los ciudadanos, dando el nombramiento de un
aos que el argentino no es compelido a la guerra de diputado por cada 20.000 habitantes. El recuento de
que apenas hay recuerdo en el pas; y los trabajos estas cifras solo ocurrir cada diez aos, y de ah
que el servicio militar impone son mucho ms lige- viene a ser parte integrante de la Constitucin mis-
ros que el de changador, lechero, mozo de granja, ma el censo decenal.
caballeriza, servicio, etc., que desempean los inmi- La provincia de Buenos Aires ha levantado su
grantes. La ciudadana exonera a los nacionalizados censo hace dos aos, y ddole 756.000 habitantes, que
del servicio de las armas por diez aos; y como estos elevaremos a 780.000 en 1887. La del municipio de la
son los de su juventud, cuando han pasado, ha pa- capital ha subido a 400.000 y tendr 420.000 en el mis-
sado la poca de requerirlos. No son, pues, los in- mo perodo. La de Santa Fe ha subido de ochenta y
migrantes los que rehsan ser ciudadanos, sino una siete mil a doscientos veinte mil. Hay un pedazo de
clase ms educada que se mezcla con la poblacin censo de la ciudad de Crdoba, y Corrientes se pre-
educada de las ciudades, y participa de sus venta- para a levantar otro. Habiendo contado la provincia
jas sociales; pero participa de ellas, con las mismas indivisa de Buenos Aires con medio milln de habi-
desventajas que el hijo del pas, que contribuye con tantes, tocbanle por cada 20.000, once diputados,
sus rentas y trabajos a costear los gastos del Estado como a Buenos Aires por medio milln veinte y uno.
de que se cree formar parte ms principal que ese Hoy tienen ambas provincias opcin a sesenta
residente que sin embargo paga la mayor parte de diputados en lugar de los antiguos treinta y dos.
los gastos. T. XXXVI, 1887, p. 179. Vese, pues, que la balanza se ha inclinado hacia este
El hombre moderno, que se sustrae al siste- lado del Litoral, con el peso de un milln de habi-
ma representativo, que no se gobierna a s mismo tantes ms adquiridos, y con el mayor todava de
y delega inconscientemente en extraos la facul- la riqueza acumulada; pues el comisario del censo
tad de disponer de sus bienes, es algo tan nuevo, declara que la riqueza nueva acompaa a la emigra-
que no tiene ejemplo en la historia, [...]. Lo hemos cin, por la agricultura que hace nacer. Este es, en
probado, y lo siente todo el mundo, la degrada- efecto, el rol de presencia que tienen los extranjeros
cin en que van cayendo las instituciones que en la representacin nacional, representando rique-
son la salvaguardia, proviene de la indiferencia za que puede ser mayor que la de los nacionales;
y retraimiento de sesenta mil europeos de diver- pero en todo caso ser gran parte de ella. [...]
sas naciones que poseen el comercio, la industria, Si las provincias de Buenos Aires y Santa Fe, que
las artes y los capitales de la ms culta y grande han aumentado de ms de un milln de habitan-
ciudad de Amrica, y el da que necesita renovar tes poseedores de grande riqueza, no mandan di-
sus autoridades, en mesas desiertas, porque no putados al Congreso en proporcin de su nmero

pgina 152
Domingo Faustino Sarmiento

y mayor riqueza, las provincias estacionarias del parecan denunciar. Eran las ruinas de Babilonia;
interior, y algunas que han perdido poblacin con- la de los jardines suspendidos sobre sus murallas.
servando la mayora con no llamar ni admitir en su Pero la confusin de las lenguas causa del con-
seno a los que debern aumentar la representacin, traste, no entendindose entre s los artfices, cuan-
estn callandito, y con aire de inocencia y legalidad, do arribados a cierta altura de la egregia torre, deja
disponiendo de los bienes de los no representados; sospechar, por cuanto es absurda la leyenda, que
y como los actos del Congreso comprometen millo- una verdad sencilla recuerda la tradicin en aquella
nes en garantas y cientos de millones en emprsti- inverosmil confusin de lenguas.
tos, resultara que durante veinte aos se ha estado Srvanos de gua que hasta hoy en los rollos, o
practicando una que se llamara estafa, que es to- en los flancos lisos de peascos se conservan ins-
marle a otro indebidamente su haber, con aparien- cripciones trilinges, lo que prueba que varias len-
cias de un negocio regular. guas, y de diversos pueblos eran expresin necesa-
Razones de mayor trascendencia aconsejaran ria de documentos histricos, por ser diversas las
declarar nacionales los censos levantados en las nacionalidades que persistan en el Estado.
provincias de Buenos Aires y Santa Fe y el de la En las llanuras de la Amrica se repite lo que
capital, que proceder a levantar bien pronto el por iguales causas debi ocurrir al poblarse las lla-
seor Latzina; haciendo extensiva su superinten- nuras de la Siria. Pastores sus habitantes, tendiendo
dencia a todas las provincias, trabajo sencillo y de sus ganados entre los ros Tigris y Eufrates, como
poco costo, pues lo principal est hecho, que es el en este pas entre los Andes y el Plata, el Uruguay y
Litoral. De otro modo sera una vergenza para el Paran, cruzaban aquellas dilatadas llanuras ca-
los que gobiernan este retaceo del censo, en cuyo minos de traficantes que transportaban las especias,
indigno procedimiento se dejara percibir la inten- el oro y diamantes de la India, para cambiarlos en
cin dolosa de privar a la Repblica, a las ciencias los puertos del Mediterrneo con los productos de
y al derecho y representacin constitucional, de las islas de Europa, pues tan poco conocida era esta
los medios de accin creados por la Constitucin regin que se la crea islas del Mediterrneo. [...]
para proporcionar las fuerzas, y hacerlas cooperar [...] Aqu concluye el mito y comienza la realidad
al bien comn.T. XXXVI, 1887, pp. 203-204. histrica, contempornea, que nos toca de cerca. Es-
tamos en Buenos Aires, que ya se le llama la Nueva
Buenos Aires. Babilonia. York sudamericana, pues Babilonia, que fue siempre
Inmigracin tipo de grandeza, de magnificencia, de confusin y
La Torre de Babel sobrevive a Babilonia, y de vicios, ha dejado de presentarse a la imaginacin
cuando se excavaron los montculos del Kars, y de los hombres de nuestros tiempos. Es un hecho
otros que se encontraron ser estupendas ruinas contemporneo, puede decirse, la aparicin de Bue-
de palacios, hoy aldeas sobre colinas, buscaban la nos Aires y pases adyacentes en el escenario del co-
base de la Torre de Babel que aquellas eminencias mercio y del movimiento del mundo moderno.

En Buenos Aires no est la nacin,


porque es una provincia de extranjeros, y es la verdad.

pgina 153
Coleccin Idearios Argentinos

[...] Los nombres de Buenos Aires, del Ro de la Buenos Aires. capital federal
Plata, de sus orillas, empiezan a ser nombrados con Qu inconvenientes habra en que Buenos Ai-
frecuencia en Europa, en las Bolsas, en el comercio res fuese capital de una federacin?
de importacin de granos, de cueros, como si se ha- Muy graves. Va en ello la libertad de la Rep-
blara de la Rusia o de los Estados Unidos. blica. La provincia de Buenos Aires, que no puede
[...] Buenos Aires se transforma, porque no ser ya desmembrada, contiene la poblacin ms
se dira bien, diciendo que progresa, y diramos rica, ms enrgica, ms civilizada de la Repblica,
que se ha transfigurado, si la transfiguracin en- y ella sola forma un quinto de la nacin, dispersos
trando en las depuraciones del espritu, pudiese los otros cuatro quintos a distancias que les quitan
avenirse con el tufo a South America que se escapa todo poder colectivo.
todava del subsuelo, o sube a la atmsfera por Ahora, para que el presidente y el Congreso
las chimeneas de las administraciones pblicas, puedan ejercer sus funciones, es, segn la Consti-
como los hlitos nauseabundos de la bodega de tucin de las confederaciones, necesario despojar a
buques viejos. esa parte de la Repblica, a su poblacin ms cul-
[...] Quines son los ciudadanos de este El ta, de tener legislatura y gobierno propio como las
Dorado ya presentido por los antiguos conquista- dems provincias, y abolido el derecho electoral
dores, ciudad sin ciudadanos, pues de sus cuatro- en esta provincia, en las otras, sin prensa contra-
cientos mil que la habitan la ms industrial parte, dictoria, sin grandes masas de poblacin reunidas,
y la que representa el aspecto moderno, se declara seran las elecciones meras farsas, como lo han sido
extraa, y cuando ms se reconoce artfice y artista hasta hoy. T. XVI, 1854, p. 99.
de la transformacin, sin transustanciacin, pues Si Buenos Aires fuese la residencia de la clase
cada uno queda lo que fue instrumento, fabrican- de presidentes que por muchos aos darn las elec-
te, constructor? Se edifican ciudades, como se tejen ciones generales, la libertad puede, como en manos
paos, para el uso de quien hubiere de necesitar- de Rosas, ser sofocada, la crtica ahogada, la pren-
los, y as se produce una grande ciudad en Amrica sa silenciada, el terror restablecido. Nos acercamos
de alquiler, con tenedores pocos, con arribantes el pues, visiblemente al fin deseado: navegamos a ve-
mundo en marcha que de toda la Europa se des- las desplegadas. Nada de esto es quimrico, son he-
prende, como fruto maduro, y los alisos arrastran chos conquistados. Buenos Aires no es capital de la
a estas playas. Confederacin, porque su territorio no puede des-
As, creciendo y aumentndose, tendremos, si membrarse, y el Congreso no quiso reincidir en el
no tenemos ya la Torre de Babel en construccin en error de Rivadavia y los unitarios de hacer cabeza a
Amrica, por artfices de todas las lenguas, que no la ms fuerte de las provincias. Para la Constitucin
se confundieron al construirla, sino que sindolo y unitaria de 1852, y para las miras nobles de libertad
persistiendo en conservar las de su origen, no pu- verdadera de Rivadavia, la capital deba ser Bue-
dieron entenderse entre s, y la grande esperanza nos Aires; no haba error. El error estuvo en querer
del mundo contra un nuevo cataclismo y diluvio adaptar la misma idea a un objeto diametralmente
del pasado, porque no se hace patria sin patriotis- opuesto. Qu falta, pues, para que Buenos Aires se
mo por cemento, ni ciudad sin ciudadanos que es el rena a la Confederacin? Que se abandone aho-
alma y la gloria de las naciones, se disipar al soplo ra, y para siempre, la idea de hacer a Buenos Ai-
de los acontecimientos vulgares, una seca prolon- res capital del Estado, como ya lo han decidido los
gada, una guerra extranjera o intestina. T. XXXVI, hechos. Qu le va ni qu le viene a Buenos Aires
1887, pp. 153-157. con su Legislatura actual, el gobierno de su elec-

pgina 154
Domingo Faustino Sarmiento

La Constitucin debe ser una obra de veneracin,


que imponga silencio a las objeciones vulgares, a las
resistencias locales, a las pasiones brutales.

cin, y sus medios de defensa, que el encargado Buenos Aires. Censo


de las relaciones exteriores se llame Justo Jos de La oficina de estadstica, accediendo a nuestras
Urquiza? Ser un presidente impopular en Buenos indicaciones, ha hecho la clasificacin de argentinos a
Aires, como pudo serlo Jackson en Nueva York, si los nacidos en Buenos Aires y fuera de l. Esto aparta
vot en las elecciones contra l. Lo que con razn la inconstitucionalidad de la anterior.
debi alarmar a Buenos Aires es el despojo que la [...] Hase cumplido en el censo la bella parbo-
Constitucin de la Confederacin le haca de sus la del Evangelio, de que la piedra que desechaban
derechos polticos y la supresin de su Legislatura. los arquitectos fue la piedra angular del edificio.
La suerte de la Repblica quedaba desde entonces A pedido nuestro tambin se puso en el censo la
librada a merced de las combinaciones que desde la estadstica de los que saban leer y escribir, entre
oscuridad de las provincias trajesen terminadas las los habitantes de la ciudad, por reputar este dato
influencias exteriores. Buenos Aires sin elecciones interesantsimo para el estudio de las cuestiones
es la sede de la ms brutal de las tiranas. T. XVI, de educacin, porque habr de consagrrsele bien
1854, p. 102. pronto la atencin del gobierno y de la municipa-
Buenos Aires debe ser representado en el Con- lidad; y el primer cuadro de la poblacin es el que
greso por los hombres ms eminentes con que cuen- demuestra las nacionalidades que forman la pobla-
ta. En el Congreso van a discutirse intereses com- cin de la capital de Buenos Aires, y de los habitan-
plicados, en que esa provincia est interesada; van tes que saben leer y no saben leer y escribir.
a echarse las bases de la prosperidad duradera de Las cifras que ha dado el censo de Buenos Aires
todos, y es preciso que todos los hombres de saber, con respecto a la proporcin en que se hallan las
de ciencia poltica, concurran a tan altos trabajos; y personas de uno y otro sexo entre s que saben leer,
no son los hombres de ciencia patrimonio de Buenos y entre las diversas nacionalidades de los habitan-
Aires. Las provincias los tienen, dignos de hacer ho- tes demuestran hechos curiossimos sobre los cua-
nor a un Congreso europeo. La Constitucin debe ser les queremos llamar la atencin del pblico.
una obra de veneracin, que imponga silencio a las Buenos Aires sera el pas del mundo donde ms
objeciones vulgares, a las resistencias locales, a las pa- nios nacen, y menos personas mueren, segn resul-
siones brutales; y para conseguirlo han de suscribirla ta de los datos ciertos, sobre mortalidad y nacimien-
nombres que el pblico est acostumbrado a acatar, y tos que comprueban los libros parroquiales.
que por el patriotismo, el saber y la energa del carc- Emigra a la campaa la poblacin de la ciudad,
ter, sepan hacer frente a dificultades momentneas, en lugar de afluir de la campaa como sucede en
pasajeras, para dar lugar al bien duradero, que los Chile, los hombres, atrados por los salarios y los go-
pueblos recibirn con gratitud. T. XVI, 1852, p. 114. ces? Rosas extingui una generacin en las eternas

pgina 155
Coleccin Idearios Argentinos

guerras, echando ejrcito tras ejrcito, cuyos ltimos Buenos Aires. Educacin
restos alcanzamos en Montevideo en 1852, cubiertos Decase que Buenos Aires era una ciudad que
de canas? Oh, Rosas, Rosas! Y los malvados que lo iba creciendo por los beneficios del contrabando
elevaron y sostuvieron! Una generacin destruida, que ingleses, holandeses y portugueses introdu-
una ciudad despoblada, a la que falta un tercio del can en aquellas regiones con perjuicio de la real
sus habitantes varones hoy! Cunta sangre, cuntas hacienda; y aun comerciantes a derechas que fue-
lgrimas, cuntas desdichas, cunto progreso de po- ran, tenan al comercio por profesin innoble, como
blacin y de fortuna suprimido! las artes mecnicas que no deban encallecer las
Pero dejemos lo que es triste, y vamos a lo manos que estaban destinadas a manejar la espada.
que consuela. Y tal era la verdad de estas cosas. Buenos Aires
Segn el censo, de los 21.000 varones argenti- ni una universidad, ni casa de estudios mayores te-
nos saben leer 11.000. Esto muestra un pueblo que na hasta 1778, que el primer virrey sancion, crean-
ha marchado, mejorando, elevndose, educndo- do la de San Carlos. De jueces doctos provealo la
se en medio de las luchas civiles, contra la tenden- Espaa, y de abogados, la Universidad de Charcas.
cia del partido barbarizador, contra los Peas an- En la jerarqua de la Iglesia era simple obispado,
tiguos y modernos. desmembrado del Paraguay, siendo Charcas silla
[...] La tirana que sobrevino hizo amar todo lo arzobispal, y Crdoba, preeminente por ser obis-
que el tirano aborreca, y a falta de escuelas pblicas, pado y universidad a la vez y dotada de un colegio
las madres ensearon a leer a sus hijos en casa, las preparatorio, un seminario conciliar, de un colegio
seoras a su servidumbre. Este es un hecho conoci- mximo de jesuitas, que poseyeron los puntos ms
do de todos y todas las familias lo han practicado. bellos y productivos de sus mal regadas campaas,
[...] As se ha educado la Repblica Argentina en como Alta Gracia, Jess Mara, etctera.
medio de sus luchas, a causa de sus luchas mismas. Pero de aquellas mismas deficiencias coloniales,
Se aprenda a leer para luchar, para simpatizar, para Buenos Aires haba de sacar fuerzas de flaqueza.
tener razn de odiar. As es como ha producido es- Dado los nuevos rumbos que andaba el siglo que
critores y como tiene hoy hombres tan entendidos, iba a principiar, todo ese camino menos tena que
como los que ms en Amrica. La Repblica Argen- andar. T. XXXVIII, p. 143.
tina es la que ms libros propios, ms panfletos, ms El latn, nica lengua que se enseaba, pues
dramas, ms poesas, ms peridicos ha escrito, y en el Nebrija se recogan a hurtadillas las reglas
solo ella puede ir a buscar los lmites de sus letras de la sintaxis espaola, y las causas de su prosodia
en la crnica de todos sus vecinos, todo para luchar, ayudaban grandemente a ponderar el valor de las
para combatir la tirana y fundar la Repblica. palabras y a encontrar los secretos y a veces pro-
No estamos atrasados, pues, en comparacin fundas circunvoluciones del pensamiento, para
de nadie en esta Amrica, y en riqueza, educacin, dar expresin con la palabra a las ideas; pero la
consumos de objetos ni manufacturados y valor de revolucin que hoy se intenta en Europa y Estados
los productos, Buenos Aires, que es el rostro de la Unidos de poner las lenguas clsicas entre las ar-
Repblica, est ms adelantada en el fondo de las tes de ornato, como la msica y la poesa, en el ca-
cosas que las otras capitales americanas. pitel corintio de la columna y no en la base, como
La estatua de la Libertad que la municipalidad est desde la Edad Media en que fue la lengua del
coloca en la pirmide es el emblema de un hecho nico saber, se ha hecho ya en esta Amrica, no
cierto, y ahora solo necesitamos hacerla efectiva. ensendose sino pro forma en las universidades y
T. XXIV, 1856, pp. 33-36. suprimiendo el latn en los colegios, que en cuanto

pgina 156
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 157
Coleccin Idearios Argentinos

al griego nunca pudo entrar en nuestros cursos, Las estancias en que est dividida la provincia
no obstante decretarlo los gobiernos por el qu di- de Buenos Aires, si bien estn pobladas de ganado,
rn. T. XXXVIII, p. 149. yacen desiertas de seres humanos, salvo el reducido
La educacin es simplemente la transmisin nmero de hombres que el pastoreo actual requiere,
de las ideas de nuestros padres a nuestros hijos por y la limitada poblacin de algunas villas de campa-
la enseanza. La Francia lleg a ser un recuerdo de a. Una familia alemana establecida en una estancia
Roma y de Grecia, mediante el estudio de los clsi- puede explotar tres gneros de industria que la con-
cos (de la clase) latinos, hasta la revolucin, cuyos duciran infaliblemente a la riqueza. El primero es la
prohombres aspiraban a ser Brutus, Cincinnatus, agricultura, fuente de riqueza y bienestar, y all por
Graccus; y Napolen, educado por Cornelius Ne- la limitacin en que hoy se hace, mayor y ms ven-
pos, se content con ser simplemente Csar. As le tajosa. Plantando rboles, sembrando trigo, papas y
fue como a Csar, aunque a la libertad de la Francia todas las plantas productivas de Europa pueden en
le fuese como a la de Roma. T. XXXVIII, p. 162. corto tiempo proporcionarse medios de subsistencia
y aun de riqueza. T. XXIII, 1849, p. 120.
Buenos Aires. En este pas que posee millones de vacas, no
Educacin de las mujeres se fabrican quesos ni mantequilla sino en los alre-
En Amrica del Sur, solo en Buenos Aires estn dedores de Buenos Aires, y en cantidades apenas
en igualdad las cifras de los nios de ambos sexos suficientes para un limitado consumo; pues an no
que reciben educacin; y solo en Buenos Aires exis- se hace uso de la mantequilla para sazonar los ali-
te, de treinta aos ac, una Sociedad compuesta de mentos, sirvindose en su lugar de la gordura de
mujeres, con el objeto de propender a la difusin de las vacas, y los quesos de Holanda y de Suiza for-
la educacin de las mujeres, tarea que ha sido des- man uno de los artculos de importacin extranjera
empeada sin interrupcin, aun en las pocas en en este pas que pudiera abastecer de quesos a la
que este ramo de la administracin pblica no pudo tierra entera. T. XXIII, 1849, p. 120.
contar con el apoyo del Estado. T. XLIV, 1836, p. 13.
Buenos Aires.
Buenos Aires. Estancias Ganadera y agricultura
Son tan abundantes los ganados de toda especie, El Estado de Buenos Aires no est, pues, des-
que para dar una idea de ellos, basta decir que una tinado por la cra del ganado a poblarse de hom-
familia (la de los Anchorenas) posee medio milln de bres, sino en cierta medida y en cuanto baste a las
vacas, e ignora el nmero de ovejas que le pertenecen. necesidades de la crianza. Esta industria ganadera,
Muchos estancieros (farmers) hay que poseen cien mil proseguida como hoy se practica, sera por siempre
cabezas de ganado; centenares que cuentan cincuenta el invencible obstculo para el engrandecimiento
mil; de veinte y treinta mil son las estancias del comn y poblacin indefinida del Estado, que solo en las
de los ricos, y se considera como una mediocre fortuna costas y para las mltiples ocupaciones del comer-
poseer cuatro o cinco mil vacas. El precio de una oveja cio, admitira poblacin. T. XXIII, 1860, p. 166.
con su lana es de un franco y medio, rara vez de dos, Puede desenvolverse en toda la extensin del
y la arroba de carne de vaca se vende en el mercado Estado de Buenos Aires la agricultura? Ya hemos
por menos de un franco. Una vaca vale ocho francos; mostrado cmo la condicin primitiva de la tierra
una yegua cinco; un caballo manso de diez francos a hace preferible el pastoreo a toda otra industria. La
veinte, y muy hermoso ha de ser el que se pague a agricultura puede, sin embargo, prestarle poderoso
cincuenta (10 pesos). [...].T. XXIII, 1849, pp. 117-118. auxilio. La semilla de durazno o de paraso que cae

pgina 158
Domingo Faustino Sarmiento

a la tierra, da nacimiento a plantas que se desenvuel-


ven rpidamente, las mieses se producen como el Las estancias en que est
pasto, sin otra labor que derramar la semilla sobre la
tierra, ligeramente surcada por el arado; la alfalfa se dividida la provincia
mantiene sin riego en todo su verdor y lozana hasta
que cegada, vuelve a retoar con prontitud; y como de Buenos Aires, si bien
se ha propagado el cardo desde las costas a muchas
leguas hacia el interior, podran propagarse plantas estn pobladas de ganado,
ms tiles al hombre, si alguna direccin inteligente
se quisiese dar a las fuerzas de reproduccin de la yacen desiertas de seres
naturaleza. El clima, clido en verano con chubascos
frecuentes, fro en invierno con lluvias intensas, du- humanos, salvo el reducido
raderas y repetidas, hace que casi todo el territorio
del Estado tenga temperamento ms favorable para nmero de hombres que el
la agricultura sin riego artificial que Chile, la Italia y
Argel, e igual al de Francia, Alemania y los Estados pastoreo actual requiere.
Unidos del Norte.
La agricultura, pues, introducida al lado del
pastoreo, puede suministrar a ste los auxilios que
lo haran ms perfecto. Produciendo cercas, ma-
deras, lea, etc., habra granjas, establos, apriscos, extasiarnos en lo que el pas ser dentro de un si-
rediles o corrales en abundancia; y por estos me- glo. La Repblica Argentina, despus de haber de-
dios de sujecin y limitacin de los movimientos rrochado su presente y su pasado, juega en todo el
se acabara de domesticar al ganado, se utilizara porvenir. Todas sus instituciones actuales son prs-
la leche y sera menos costosa la produccin y ma- tamos hechos a los siglos futuros. Papel moneda,
yor. T. XXIII, 1860, p. 166. puerto del Rosario, Confederacin sin recursos, todo
Buenos Aires experimenta de vez en cuando estriba en lo que ser el pas dentro de poco. Ah!
secas espantosas, que en un ao cancelan las cuen- Dentro de poco, al paso que va, ser un desierto!
tas de ganado, acabando con el pio y la cra de Debe Buenos Aires, pues, impulsar la agricul-
un golpe. Estas calamidades peores que la guerra tura, para mejorar la cra del ganado y corregir los
seran en sus rigores atenuadas, si la superficie del defectos de la naturaleza, dando adems valor ilimi-
suelo estuviese en parte a cubierto de los rayos del tado a la tierra, que ocupada por rebaos no pue-
sol; si el sudoeste o el pampero no pudiesen arras- de hoy estimarse, sino en relacin a la cantidad de
trar consigo las emanaciones hmedas; si, en fin, animales que su vegetacin espontnea mantiene.
los vapores encontrasen obstculos para detenerse, Pero para que la agricultura florezca es necesario
condensarse y convertirse en nubes, funcin que que la tierra pueda ser poseda por el labrador, en
desempean las montaas y los bosques. pequeas porciones, y segn la reparticin actual de
Pero para obrar cambio tan deseado, se ha de la tierra en lotes para cra de ganado, pocas familias
proceder con mtodo, con arte, con sistema, y no podran colocarse ventajosamente en esas dilatadas
atenerse a la irregular accin individual, y a la campaas, pues pocas tierras hay que no reconoz-
lenta obra del tiempo. Es preciso pensar en vivir can un poseedor. Cmo se hara la agricultura?
para nosotros y para nuestros hijos al menos, y no Si el labrador no puede poseer la tierra, trabajara

pgina 159
Coleccin Idearios Argentinos

En que nuestra poblacin no sabe todava go-


Para que la agricultura zar de la vida. Conserva sus costumbres de antao,
aunque la ciudad se transforme y las exigencias del
florezca, es necesario comercio y de la industria las vaya empujando ha-
cia fuera. T. XLI, 1881, p. 151.
que la tierra pueda ser
Buenos Aires.
poseda por el labrador, Recuperacin
Ahora la ciudad de Buenos Aires no es menos
en pequeas porciones, culta ni menos moral que la de Santiago de Chile,
donde resido, y no es necesario para mantenerla en
y segn la reparticin actual paz ni suma del poder pblico, ni cinta colorada, ni
los eptetos de salvajes, infames en los actos oficiales.
de la tierra en lotes No preceden a los decretos del gobierno el mueran
que S. S. ve todos los das, no obstante que hay par-
para cra de ganado. tidos eminentemente hostiles al gobierno, ni habr
observado S. S. que en los actos oficiales del gobier-
no de Chile se llame a los poderes extranjeros que
S. S. representa infames, prfidos, como en la nota
que S. S. ha ledo en La Gaceta Mercantil. Hay ms
como inquilino el terreno ajeno, pudiendo suceder todava: es opinin comn en Amrica, y en Chile
que un lote de diez leguas cuadradas perteneciente a mismo, que en 1831, cuando principi a gobernar
un amo, colocado a corta distancia de un mercado, y Rosas, Buenos Aires era la ciudad ms culta de la
compuesto de terreno adecuado para la agricultura, Amrica del Sur, y la ms avanzada en instituciones
fuese transformado en diez aos en terrenos labra- europeas y civilizadas. T. XIV, 1850, p. 19.
dos. T. XXIII, 1860, pp. 167-168.
Buenos Aires. Sociedad
Buenos Aires. Estoy encantado, y descontento. Buenos Aires
La Nueva York del Sur es ya el pueblo de la Amrica del Sur que ms se
Buenos Aires es lo mismo, y est preparado acerca en sus manifestaciones exteriores a los Esta-
como Nueva York para ser la Nueva York de este dos Unidos.
extremo de Amrica. Dbesele a Rivadavia el pen- [...] El traje es el mismo para todas las clases, o
samiento y la previsin. ms propiamente hablando no hay clases. El gaucho
Tenemos la calle del Callao a la misma distan- abandona el poncho, y la campaa es invadida por
cia del puerto del desembarco que est Wall Street la ciudad como sta por la Europa. En estos vein-
y Broadway, calle ancha de Nueva York. te das que he estado aqu han llegado trescientos
Las prolongaciones de Rivadavia, Belgrano, Santa vascos, cuatrocientos italianos, y estn anunciados
Fe, no ceden en nada a las avenidas 5., 2. y 3. de 600 franceses, 200 canarios, y otros tantos vascos y
Nueva York, en ancho y largo, y las calles de atravieso, espaoles. El salario no baja, y apenas llegan estos
Callao a afuera, estn calcadas sobre el padrn de las millares de hombres son absorbidos por la vorgine
de Montevideo, Chicago y otras ciudades modernas. del trabajo. De aqu puede usted colegir qu profun-
En qu consiste la diferencia? da revolucin se ha hecho en estos pases.

pgina 160
Domingo Faustino Sarmiento

[...] El azote de estos pueblos es la guerra, se


dice sin comprenderlo. Es el azote que los hace Estoy encantado,
marchar [...] si Buenos Aires solo ostenta riquezas,
cultura, y poblacin y emigracin, puede admitirse y descontento.
que sin guerra, sin tiranos, habra cado en la atona
de aquellos pueblos. T. XXIV, 1855, p. 27. Buenos Aires es ya
Buenos Aires. Sociedad civil el pueblo de la Amrica
Otra vez hemos notado con placer que es la
poblacin de Buenos Aires la ms adelantada en del Sur que ms se acerca
espritu municipal, que escasea en muchas ciuda-
des americanas. Espritu municipal es el que ha en sus manifestaciones
hecho nuestros hospitales en menos de tres aos,
modelo de aseo, de comodidades y aun de lujo; es- exteriores a los
pritu municipal es el que inspira tantas mejoras,
reparacin y construccin de templos, empedrado Estados Unidos.
de las calles, etc. Sbese que la polica pone en el
empedrado la piedra, y los vecinos pagan catorce
pesos (m. c.) por vara cuadrada de empedrado. T.
XXVI, 1856, p. 60.
Una persona civil no es el administrador en se llam siempre la ilustrsima Municipalidad, en
nombre de otro. Los bienes que posee son de su atencin a lo humilde de sus funciones, que no pa-
propio dominio, y los que se le conceden son de san de que aprendan a leer los nios, barrer las ca-
su propiedad y han salido del dominio de quien lles y cosas de esa altura.
los cedi. Un diario es un individuo a quien no le sienta
La frase jurdica persona civil no es de inter- bien la humildad, al dar el consejo, ni la modestia,
pretacin arbitraria. Tiene en nuestro derecho, al tratar con corporaciones revestidas de carcter
como en el de todas las naciones, un valor preci- pblico. T. XXVI, 1856, p. 90.
so. El derecho romano la invent, y todas nues-
tras leyes de sociedades, de comercio, de univer- Buenos Aires.
sidades, de colegios, etc., la reconocen por base, Su desinters por la unin
y el derecho romano la aplic precisamente a las Marchamos pues fatalmente a la desmembra-
municipalidades. cin. El espritu de la prensa de las provincias lo
Desde que una persona civil es creada por la ley, revela, sin apercibirse de ello: los actos oficiales
para que posea, contrate, adquiera y obre como un lo establecen de ambas partes. Todo el andamio
individuo particular, todo dominio extrao sobre de la separacin se funda en la ilusoria esperanza
los bienes que posee cesa. Lo que era pblico dej de que Buenos Aires buscar ms tarde la unin.
de serlo desde que pas a una persona civil, ni ms Sin embargo, dos veces ha vencido Buenos Aires a
ni menos que las tierras pblicas pasan a ser de los que iban a buscarlo, y ha detenido sus legiones
dominio privado, desde que son adjudicadas a un triunfantes en San Nicols de los Arroyos, prueba
vecino. T. XXVI, p. 80. de que ningn inters propio lo impulsaba a ir ms
Recomendaba un diario la modestia a la que adelante. T. VIII, 1853, p. 40.

pgina 161
Coleccin Idearios Argentinos

[...] qu nos queda, pues, que presentar al exterior con


apariencias de unin, con recursos pecuniarios disponibles,
con fuerzas numricas reunidas?.

Buenos Aires. su colocacin y necesidades, en vez de constituir


Su divisin territorial quince nulidades incoherentes y casi imposibles,
Una idea nos ha asaltado al ver el ahnco con tan incapaces de bastarse a s mismas, como im-
que desde antes de sancionarse la ley del Congreso potentes para defender la nacin, formar cinco o
se prosegua la desmembracin o al menos el some- seis Estados relativamente fuertes, unidos por una
timiento a discrecin de Buenos Aires. Conocida es administracin de justicia comn? La Constitu-
ya la insignificancia y nulidad de varias de las pro- cin no cierra esta va, y por el contrario la prev,
vincias que figuran en el mapa poltico argentino, y indicando solo que sea facultativa y no compul-
la impotencia de las que no son nombres vanos. Hay soria dicha reunin de una o ms provincias en
diez provincias por lo menos sin rentas, sin material una sola.
de ejrcito, sin hombres notables en suficiente n- Entonces puede llegar el caso de declarar te-
mero, sin industria floreciente, y cuya riqueza est rritorios aquellas provincias que por su pobreza,
aniquilada en los capitales y en las fortunas de los despoblacin y atraso no se hallan en aptitud de
particulares. Si Buenos Aires se divide en dos pro- sostener un gobierno regular, ni de organizarse
vincias, si el nico ncleo de poblacin y riqueza bajo las condiciones que la Constitucin requiere.
que tiene la Repblica se desbarata, qu elemento Tales territorios administrados por el Congreso
de poder, de recursos y de fuerza queda para hacer como los territorios de los Estados Unidos, pro-
frente a las emergencias del porvenir? Adquiere tegidos contra su propia ineptitud y debilidad,
ms vigor el Estado fraccionndolo ms y ms? Si estados o provincias nuevas que iran ms tarde, y
hoy hay trece provincias impotentes, cuntas habr cuando contasen el nmero de habitantes requeri-
cuando se les aada otra de campanas pastoras con dos, a pedir de nuevo su asiento en el Congreso.
una villa por capital, y una capital con suburbios por T. VIII, 1853, p. 118.
todo territorio. [...]. T. VIII, 1853, p. 117.
[...] Disolviendo su unin territorial, redu- Buenos Aires. su historia.
cindola a la impotencia, qu nos queda, pues, Independencia del interior
que presentar al exterior con apariencias de unin, Buenos Aires tiene antecedentes que le harn
con recursos pecuniarios disponibles, con fuerzas someterse a la separacin a que la fuerzan, por
numricas reunidas? Si Buenos Aires pesa de- no consentir en obedecer al enemigo que ha re-
masiado en la balanza poltica, en lugar de una chazado tantas veces. Los habitantes de Buenos
desmembracin ruinosa para todos, resistida te- Aires, como los de todos los centros comerciales,
nazmente, por los que tienen derecho a ello, no no salen de su pas y de su centro: no viajan; no
valdra ms pensar en agruparse provincias segn se irradian a la circunferencia. As es como no se

pgina 162
Domingo Faustino Sarmiento

ven porteos en las provincias; as es como Bue- tanto el terror, Buenos Aires recobra su energa
nos Aires no tiene intereses que lo saquen de su habitual. Los RR. de la Ilustracin nos perdonarn
territorio. Buenos Aires, adems, se ha habituado si no hacemos mucho caso de los tratamientos ul-
a vivir en todos tiempos de s mismo, y a hacer trajantes que nos dan. T. XXXV, 1849, p. 20.
la representacin de la nacionalidad argentina
con sus propios fondos, entrando en ellos los de Buenos Aires contra Urquiza
aduana. No discutimos teoras, sino que presen- No son bienes de fortuna los que solo estn ame-
tamos hechos. Los ejrcitos de la Independencia, nazados por la agresin de Urquiza. Amenzanos la
excepto el de San Martn, fueron todos sostenidos ms espantosa de las subversiones sociales que haya
y pagados por Buenos Aires. La guerra del Bra- trastornado a pas alguno de los tiempos modernos.
sil la sostuvo l solo, y a la de Montevideo, tan La primera ciudad de la Amrica del Sur, y cuyos
ruinosa, las provincias no contribuyeron sino con recientes progresos la hacen hoy objeto de simpata
autorizaciones para hacerla. Creemos que desde del mundo, va a ser por un vuelco sbito vuelta a los
1810 adelante Buenos Aires no ha pedido jams a tiempos que parecan haber ya pasado. Sus hombres
las provincias dinero para hacer los gastos nacio- notables escarnecidos, muertos o dispersos de nue-
nales. Desde 1823 adelante, haba la costumbre de vo; sus valientes jefes, deshonrados ante los esbirros
autorizarlo a recibir embajadores y representar el del tirano; su prensa y su opinin enmudecidas; su
nombre argentino. T. VIII, 1853, p. 41. guardia nacional desarmada, y sus ciudadanos go-
bernados por los campesinos, que compraron con
Buenos Aires. Su prosperidad vergenza de su pas y su desmoralizacin el dere-
Qu jueces, Dios mo, para caracterizar nues- cho de dominar a la parte culta de la sociedad.
tras acciones! Queremos el bien de la Repblica El nico progreso que ostentar Buenos Aires
Argentina; y por tanto deseamos que termine al en adelante sern chalecos y cintajos colorados a
fin con ese espritu de rencillas y querellas que la vista, la hipocresa en el semblante y la codicia
hace su ruina hace quince aos. Hblase de pros- de desposedos explotadores de la fortuna p-
peridad comercial de Buenos Aires. Cul fuera blica despertada de nuevo a cebarse en el botn.
esa prosperidad, sin todos los obstculos que se Adis instituciones de crdito! Sern por la falta
oponen para su desarrollo! Tiene Buenos Aires de confianza esterilizadas! Adis educacin p-
trescientos mil habitantes, como Nueva York o Ro blica que tantos progresos haca! Para qu sirve la
de Janeiro? Tiene la provincia dos millones de ha- educacin en pueblos esclavizados, sino es como
bitantes? Tiene diez la Repblica? Se han creado predestinacin a la muerte o al destierro! Adis
cien ciudades nuevas en lo que ahora diez aos libertad, maldecida por el dominador absoluto de
eran campos yermos, como sucede en los Estados Buenos Aires! Adis progresos del Estado, objeto
Unidos? Puede gobierno alguno, por desastro- de encono del conquistador que tendr su poder
so que sea, estorbar que la tierra frtil produzca y sus caones en San Jos para dominar desde all
de suyo lozanos matorrales, cuando no se la da a la orgullosa capital de la Confederacin, reina
buena simiente? Hay prosperidad en Buenos Ai- cautiva que se la forzar a presentarse en el Con-
res, porque hay elementos de riqueza. DOrbigny greso de sus enemigos, encadenada a la coyunda
deca en 1827 que no haba visto en la Amrica es- del vencedor!. T. XVII, 1858, pp. 201-202.
paola ciudad que pudiera comparrsele por su Ciudadanos de Buenos Aires: dejaos enterrar
actividad comercial; y cada vez que no hay algn con un fusil en la mano! Pero armados y combatien-
ataque a los nervios de los vecinos, o se disipa un do! Cada guardia nacional es por s solo responsable

pgina 163
Coleccin Idearios Argentinos

del porvenir de esta parte de Amrica cuyos desti-


nos van a jugarse en los muros de Buenos Aires. Para constituirnos
Armados y peleando trataremos, porque no hay
tratados sino capitulaciones vergonzosas para los necesitamos combatir; si no,
pueblos y los hombres que no saben hacerse respe-
tar. Vamos a tratar mientras la parte contratante seremos constituidos como
tiene el ltigo levantado sobre nuestras espaldas?
Para constituirnos necesitamos combatir; si no, se- se constituyen los rebaos.
remos constituidos como se constituyen los reba-
os: un pastor que los gue, y algunos canes que
los guarden.
Para permanecer en paz tenemos que combatir y
triunfar. La ambicin se dilata en lugar de saciarse, y
Urquiza con los diez mil paisanos nuestros desban- Buenos Aires e interior.
dados, nuestros veteranos a quienes teme, y nuestros Guerra
caones, ir a pedir cuentas al Paraguay, de su nega- Queremos llamar la atencin de nuestros compa-
tiva de auxilios, al Brasil de sus cavilaciones, a Mon- triotas sobre la lucha sangrienta que las provincias
tevideo de su amistad misma. T. XVII, 1858, p. 202. argentinas sostienen contra el gobierno de Buenos
Aires; y que, si hemos de juzgar por nuestros peri-
Buenos Aires dicos, parece que no llama suficientemente la aten-
despus de Caseros cin de nuestros conciudadanos; circunstancia que
Qu va a ser de Buenos Aires hoy? Qu hace muy poco honor a los sentimientos generosos
opondr a aquel aunamiento de trece contra uno? y al amor a la libertad y a los principios que hon-
Ella, la pobre oveja descarriada, volver, dicen, al ran al nombre chileno. El triunfo del despotismo y
redil, donde estn sus hermanas, bajo la gida o la entronizacin de un tirano en cualquier parte de
el cayado de su pastor. O, devorada por las turbu- Amrica, importa la subversin de todo el sistema
lencias interiores, que su libertad misma excitar, democrtico en todas las dems; pues a la falta de
caer como edificio desmoronado, y sus escombros principios fijos, de hbitos de libertad que experi-
servirn a la construccin del nuevo monumento. mentamos y que obstan por nuestra educacin co-
T. XIV, 1852, p. 239. lonial, para la consolidacin de aquellos, se aadir
Buenos Aires en su actitud actual es una r- el ejemplo victorioso de un vecino, que ofrecer
mora para aquella prisa de Urquiza de tomar el fuertes y repetidos estmulos a la ambicin de al-
rbano por las hojas, de convocar al galope de gunos hijos desnaturalizados que quieran imitarlos
la posta gobernadores, sancionar pactos en vein- ahogando en torrentes de sangre la libertad y las
ticuatro horas, y tomar el poder antes de haber instituciones liberales. T. XIII, 1853, p. 239.
Congreso que lo reglamente. Ahora no hay para
qu darse tanta prisa. No por mucho madrugar Buenos Aires,
amanece ms temprano. La Constitucin, con Ur- el puerto natural
quiza por aadidura, trae la guerra, y la guerra da La libre navegacin de los ros que afluyen al
mucho tiempo para pensar en constituciones a los Plata, lejos de introducir cambio desfavorable a
que se embarcan en ella, creyendo que es soplar y Buenos Aires, en la economa interna del comer-
hacer botellas. T. XIV, 1852, p. 243. cio, no hace ms que darle mayor auge. Para que

pgina 164
Domingo Faustino Sarmiento

un cargamento europeo pase de la isla de Martn ventanas, y los hombres en las veredas. Las nias
Garca, es preciso que el mapa seale ms arriba ostentaban chales, corbatas, o vestidos celestes, con
una ciudad de cien mil almas, o millones de po- la pasin que nuestras mujeres tienen por este co-
blacin consumidora de artefactos. Mientras esto lor, y con el deseo despertado por una privacin
no suceda, y aunque sucediera, por las condicio- de veinte aos. Cada casa se haba vuelto, desde la
nes de la navegacin fluvial, la carga y descarga se cada de Rosas, una tintorera, mientras de Mon-
har siempre en Buenos Aires, para que el comer- tevideo y Ro de Janeiro traan gneros celestes.
cio americano y no el europeo, apropie la cantidad La aversin al colorado era tal, que la casa de los
y la especie de mercaderas que conviene a cada Dragos, habiendo recibido dos aos antes tres ca-
localidad. T. VIII, 1853, p. 40. jones de groses de aquel color, los haba devuelto
a Francia, pues ni en el martillo tenan precio. Los
Buenos Aires liberada millares de ramilletes que solo al general se echa-
Buenos Aires es, como se sabe, una ciudad muy ban desde azoteas y ventanas estaban amarrados
elegante. Rosas fue vencido en este punto, y Ma- con cintas celestes y blancas. Ningn hombre tena
nuelita misma haba acabado con los chapeados de cinta colorada en el sombrero, y si algunos la lle-
plata, espolones y todas esas sarandajas que hacen vaban, era para peor, por la insignificancia de las
parecer un mameluco o un rabe a nuestros jinetes personas. T. XIV, 1852, pp. 186-187.
de campaa, haciendo malbaratar a hombres que
nada poseen doscientos o quinientos pesos en estos Buenos Aires tensionada
arreos. Toda la poblacin de Buenos Aires monta Esta fecha se ha convertido en Buenos Aires
en silla sin mandil con el rigorismo ingls, que es el en un baldn que se lanzan los unos y los otros
tipo dominante. El general Guido, que haba salido y no obstante las vindicaciones repetidas, el 8 de
a recibir al general, iba con sombrero apuntado, cha- noviembre queda como un oprobio, del que na-
rreteras, casaca bordada, y un rosario de medallas, y die quiere hoy participar.
sus edecanes vestan traje militar ms completo que El 8 de noviembre en que en presencia y por exi-
el general, aunque no llevasen tanto chapeado en su gencia del general Urquiza que sitiaba a Buenos Ai-
caballo. Apunto estas pequeeces para indicar el es- res fue depuesto el gobierno del doctor Alsina por
tudio exquisito, o el candor que haba en estos hom- la Legislatura, vena de antemano preparado por el
bres, para sublevar contra ellos hasta el buen gusto, partido ultraliberal, que con el Nacional a la cabe-
hasta las maliciosas pullas de las nias, espirituales za, se propona deponer al gobierno, por juzgarlo
siempre en las capitales, espiritualsimas en Buenos inepto para triunfar de Urquiza.
Aires. El general, adems, por gravedad o encogi- El 8 de noviembre, el pblico amedrentado
miento, afectaba una tiesura imperturbable, sin vol- por lo alarmante de la situacin, se prestaba fcil-
ver la cabeza a este o al otro lado. El suplicio de los mente a todo cambio que le ofreciese esperanza
soberanos en Europa lo hace la necesidad de saludar de mejorarla, y un cambio de gobierno, era ya un
a derecha e izquierda, y a m me ha sucedido que el medio de propiciarse al enemigo, para unos, de
emperador del Brasil me haya saludado, yendo de cortar la guerra, para otros.
gran ceremonia el Jueves Santo, y yo medio oculto El cambio lo maquinaban con el presidente
en un rincn para evitar su encuentro; porque esta del Senado, los intereses materiales que trata-
es la prctica de los soberanos. ban de asegurarse contra los posibles desastres
La poblacin de toda la ciudad estaba aglome- de un sitio, o de una ocupacin de la ciudad a
rada sobre las azoteas de las casas, apiada a las viva fuerza. Polticos no faltan nunca que hallen

pgina 165
Coleccin Idearios Argentinos

razones plausibles para estas precauciones, e ins- y absorberse, cuando no hacen ms que dividir y
trumentos hallaron activos y decididos en un cl- deslindar dos campos hostiles. Cuanto mayor y
rigo ambicioso, sin patriotismo y sin luces, y en ms unnimes sean las recriminaciones de una y
un senador, el nico que haba felicitado por una otra parte, tanto ms ancha es la lnea de separa-
carta al general Urquiza por su triunfo de Cepe- cin. Ni una sola voz en Buenos Aires por las pro-
da. As el movimiento anrquico iniciado por los vincias! Ni una sola voz en las provincias por Bue-
liberales, vino a ser ejecutado por dos federales nos Aires!. T. VIII, 1853, p. 42.
encubiertos. Lo que al principio era energa de
resistencia, se convirti en entrega de la plaza. Buenos Aires y la nacin
Hoy es una vergenza el 8 de noviembre, y sin La grande obra que tenemos entre manos es fun-
embargo, el da 8 de noviembre por la maana era dar una Nacin federal, unida y pacfica, y el deber cae
la cosa acordada, convenida y adoptada casi un- de lleno sobre los que ms pueden influir en el xito.
nimemente por treinta representantes y veinte se- La provincia que presids, seor gobernador, se
nadores: los redactores de La Tribuna tomaron una halla en este caso. No es simplemente una de las
parte activsima y la opinin pblica, expresada tantas de las que componen la Repblica federal.
segn lo asegur el seor Azcunaga, por toda la En ella estn acumulados mayor nmero de habi-
Guardia Nacional que cubra las trincheras. tantes, mayor riqueza y un grado de desarrollo y
La reaccin moral se empez a obrar el mismo cultura, que an no est generalizado en toda la Re-
da, y al da siguiente no saban dnde poner la pblica. Ella est en contacto por el comercio con el
cara de vergenza los autores y sostenedores de exterior, y a ella llega la inmigracin y por esta los
aquel paso tan falso. T. XLIX, 1864, p. 167. instrumentos e ideas del progreso. Pero tiene otros
ttulos a la preeminencia, y por tanto mayores de-
Buenos Aires beres. Buenos Aires ha sido en la poca de nuestra
versus el interior emancipacin el centro del movimiento, y en las
Tradiciones, hombres, partidos, localidades, de transicin, el baluarte de la civilizacin y de la
se ponen pues frente a frente, esperando atraerse libertad. Ha sido problema hasta el presente Con-
greso la cuestin de crear una nueva capital. Pero
en todo caso Buenos Aires ser siempre el elemento
Ningn hombre tena ms poderoso para difundir la civilizacin por to-
dos los mbitos de la Repblica.
cinta colorada en el De sus errores o de su acierto depende en mu-
cho la tranquilidad de la Repblica en general y la
sombrero, y si algunos prctica de la Constitucin. T. XXI, Buenos Aires,
1868, pp. 218-219.
la llevaban,
Buenos Aires y las provincias
era para peor, Separmonos entre nosotros mismos, dijo Bue-
nos Aires, por el rgano de sus padres conscriptos.
por la insignificancia Haya porteos de nacimiento para quienes sea la
plenitud de la ciudadana, exceptuando virtual-
de las personas. mente los hombres de color, para quienes no sern
iguales sino las cargas.

pgina 166
Domingo Faustino Sarmiento

Haya porteos de nacimiento para quienes sea la plenitud


de la ciudadana, exceptuando virtualmente los hombres
de color, para quienes no sern iguales sino las cargas.

Haya argentinos con casi todos los derechos, contribucin, y entonces ha de haber la gradacin
pero excluidos de aquellos que conduciran a igua- segn el capital; pero nunca se han de convertir en
larlos a los otros, de donde resultarn advenedizos leyes penales.
y extranjeros en su patria. Se quejan los estancieros, seor, de los perjuicios
Haya extranjeros de dos clases, unos activos y que estos hombres causan. Y es cierto; estoy muy
otros pasivos; los pasivos sern los que han habitado dispuesto en convenir que esas pulperas de cam-
largos aos el pas; stos sern excluidos de prestarle paa causan ciertos perjuicios; pero son como to-
servicios; los activos sern los que apenas han llegado; dos los bienes de este mundo que traen aparejados
estos pueden por su nmero, si quieren, trastornar las cierta clase de males. Es la enfermedad que Dios ha
instituciones; porque el genio del odio que a nosotros dado al hombre para que guarde su salud. Son los
mismos nos inspira, nuestra misin de destruir todo indios para que el estanciero guarde su ganado.
resto de unin y de asociacin nos aconsejar siempre El estanciero de Buenos Aires goza de la sin-
escoger lo peor, y adoptar el mal por el bien. Los otros gular ventaja de no tener patente, y sin embargo,
pueblos pondrn por condicin de la unin recproca, tiene una renta de cien mil duros con un capital
la obediencia al hombre ms odioso por sus hechos, infinitamente desproporcionado, mientras el co-
ms despreciado por sus antecedentes, ms incapaz merciante con un capital enorme no tiene a veces,
por su nulidad. Las provincias para hacerse amar, trabajando con inteligencia, ms de diez mil pesos
traen la cabeza de Medusa; como atractivo, estmulo y al ao. En cambio, los estancieros estn expuestos
agasajo, los derechos diferenciales. Raza de vboras!. a perder su ganado: esto es un castigo en compen-
T. XVII, 1858, p. 206. sacin de las ventajas.
Lo mismo sucede con el robo en la campaa. El
buhonero. Impuestos buhonero es el elemento ms poderoso de progreso
[En la ley de patentes se propuso aumentar fuer- en ella. Va y recoge lo que est mal puesto: es del
temente la patente a las pulperas de campaa, so color comercio lo que hay de real. Se dice: castguese a
de que eran encubridoras de robos a los estancieros]. ese individuo, pero entonces el estanciero no ha de
No hay una cosa ms perjudicial y que pro- cuidar de su casa, no ha de poner cercos y si puede
duzca ms fatales resultados en la legislacin que hacer fusilar a ese hombre lo ha de hacer, y todo
hacer leyes de carambola, que apuntan a una parte, esto para no tomar precaucin ninguna, para no
para ir a dar en otra; que tienen por objeto dar una hacer gastos, para economizar dinero y quedarse
contribucin al Estado, por objeto aparente, y otro en su antiguo atraso. [...]
oculto que es producir un resultado moral. Las le- No vamos a hacer sufrir al que anda haciendo
yes de impuestos deben ser para lo que son, para su negocio, a castigarlo con una multa sin orle;

pgina 167
Coleccin Idearios Argentinos

con minuciosa prolijidad de ejecucin, haca la


Tenemos, por fortuna, gloria del arquitecto de la Edad Media. Girardet
y yo nos acercbamos a tiendas a los prticos que
otra de las grandes ciencias, la luna no alumbraba para palpar las estatuas de
apstoles y santos que guardan la entrada como
de las ms activas en mudos fantasmas. T. V, 1846, p. 122.

este momento, que es la Burmeister


Las Repblica Argentina ha sido visita-
astronoma, dignamente da, en otro tiempo, por sabios como Humboldt,
DOrvigny y el clebre Darwin; y muchsimas de
representada en la las revoluciones que las ciencias naturales experi-
mentan, tienen por antecedentes datos recogidos
Repblica Argentina. en la Repblica Argentina.
El seor Burmeister ocupa un rango muy dis-
tinguido en el mundo, como uno de los sabios ms
grandes que honran nuestro siglo.
He tenido ocasin de or fuera de nuestro pas,
tampoco vamos a interrumpir el movimiento de la la opinin que de l se tena; y algunas veces, en
campaa. T. XVIII, 1857, pp. 78-79. los Estados Unidos, comparndolo con el clebre
Agassiz, haba muchos profesores de ciencias na-
Burgos turales, que crean al seor Burmeister autoridad
Burgos con su catedral gtica, se levanta cual ms alta todava que la de Agassiz, que ocupa un
sombra de los tiempos heroicos, como el alma puesto tan eminente en las ciencias modernas [...].
en pena de la caballera espaola. M. Girardet El seor Burmeister est aqu a la cabeza del
y un joven Manzano, de Concepcin, me acom- museo paleontolgico de Buenos Aires, y puedo
paaron para visitar la ciudad silenciosa. Era ya asegurar que hoy es el primero de la tierra; de aqu
medianoche, y los plidos rayos de la luna, que se aguarda la ltima palabra sobre las teoras que
de tiempo en tiempo atravesaban las nubes, se se estn discutiendo sobre las otras pocas que nos
colaban por entre la blonda transparente de las han precedido.
flechas de la catedral. El color pardusco de aque- Tenemos, por fortuna, otra de las grandes cien-
lla piedra, que ha recibido el bao galvnico de cias, de las ms activas en este momento, que es la
los siglos, y la luz incierta del fondo sobre el cual astronoma, dignamente representada en la Rep-
se diseaban las numerosas agujas, torres, y pi- blica Argentina, y tanto esta obra, como la del se-
nculos que decoran la masa del edificio, daban or Gould, que aparecer muy pronto, han de dar a
al conjunto un aspecto fantstico que me traa a nuestro pas, una buena posicin en el concepto de
la memoria aquellos efectos de luna representa- los pases de Europa, que miran muy poco nuestras
dos en las decoraciones de pera. Mis miradas instituciones, nuestros progresos, por grandes que
se aguzaban en vano por distinguir en la masa sean relativamente a nosotros, porque son pequeos,
opaca los adornos de detalle que cubren de un comparados a las grandes cifras en que esos mismos
bordado imperecedero la superficie de la cons- progresos son comunes y conocidos en naciones ms
truccin, y cuya invencin, variada al infinito, poderosas y ms grandes. T. XX, 1875, pp. 9-10.

pgina 168
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 169
Coleccin Idearios Argentinos

ha sido preciso mandar a las provincias de Entre


Ros y Santa Fe a buscar caballos para proveerle
a Calfucur. Esta es la historia del maz. Cunto
han costado esos caballos? Cunto habra costa-
do el sistema de guardarlos? Cunto ganado les
cuesta a los que se ren de la historia del maz? Y
con cuntos caballos gordos y a mano se habran
montado 2000 hombres?
Pero hay una salida fcil a todo esto. Por qu se
dejan arrebatar los caballos?
Nosotros respondemos con otra pregunta: por
qu vienen los indios a llevar ganado? Porque los
caballos son arrebatables y arreable el ganado. Qui-
te usted las causas y cesarn los efectos. T. XXIII,
1856, p. 250.
Proponemos, pues, humildemente que para
derrotar, perseguir, exterminar a Calfucur en
enero de 1857, el ejrcito del Azul siembre maz en
caballo agosto de 1856. Si lo hubiesen hecho en 1855, ha-
El caballo es por otra parte el elemento princi- bra anticipado un ao el desenlace de este ridculo
pal de estos levantamientos de paisanos y su arma drama de caballos, que ya fastidia a fuerza de dr-
favorita. La rebelin cuenta como suyos todos los noslo todos los das. T. XXIII, 1856, p. 251.
caballos que existen en el territorio de su accin,
sin responsabilidad de ningn gnero hacia los caballos II
dueos, tanto ms cuanto existe la prctica antigua Nuestros paisanos creen que en materia de
en las milicias entrerrianas de salir con los caballos caballos nada tienen que aprender. No es esto lo
necesarios a una campaa, cualquiera que fuese el peor, sino que en eso, como en todas las cosas,
medio de procurrselos. T. XXXII, 1873, p. 230. la dificultad estara en hacerlos desaprender lo
que creen saber. Rarey no era argentino, y Rarey
caballos I ha abierto una nueva poca en la ciencia hpi-
Qu ha sucedido en materia de caballos? ca. T. XXIX, 1866, p. 93.
Que los caballos mandados a Patagones fueron
arrebatados por los indios dos meses despus de caballos y ferrocarriles
haber llegado; que los caballos mandados a Baha El caballo ha ejercido la ms destructora in-
Blanca tuvieron igual suerte; y que si leen todos fluencia en nuestra desorganizacin social, en el
los partes de la frontera uno por uno, de un ao atraso y barbarie que todava nos alcanza. En el
a esta parte, la historia de los caballos es la clave pas de las distancias despobladas en la democra-
de todas las desgracias de afuera. Antes de la ba- cia de los jinetes, el poder, el prestigio, la influen-
talla los indios arrebataron los caballos; durante cia pertenecieron al ms de a caballo. T. XXI, 1859,
la batalla, los caballos se dispersaron; y despus pp. 87-88.
de la batalla no hubo caballos para perseguirlos. Y bien, seores; el ferrocarril viene a poner
Se han consumido en un ao cien mil caballos, y trmino al reinado de los caballos, suprimiendo las

pgina 170
Domingo Faustino Sarmiento

distancias que le dieron su preponderancia; unien-


do las poblaciones entre s, por medios tan civili- El caballo es por otra parte
zadores como rpidos, y extendiendo la influencia
de las grandes ciudades, con sus gustos refinados, el elemento principal de estos
con sus artes y sus hbitos de cultura, haciendo de
la campaa suburbios hasta donde llegue una lnea levantamientos de paisanos
de rieles, o se alcance a or el rugido alegre de la
locomotora, este caballo de la ciencia, del comercio, y su arma favorita.
de las artes, del progreso y de la libertad. T. XXI,
1859, p. 88.

pgina 171
Coleccin Idearios Argentinos

Multiplicar los ferrocarriles es pues recon- porque ella va a darnos la explicacin del trastomo
quistar para la civilizacin, para la industria, para sobrevenido despus. No se olvide que el jesuita Gae-
la libertad el terreno que nos haba arrebatado la tano observa en 1727 que no se ven indios domicilia-
barbarie, la holgazanera y el arbitrario. Belgrano, dos en la ciudad de Buenos Aires, porque no inspiran
San Isidro, San Fernando, dentro de dos aos, se- confianza, o porque no se prestan al servicio, que lo
rn lo que ya son San Martn, San Justo, Morn, desempean negros dice en todas las ciudades del
simples barrios de Buenos Aires, residencias dta- pas que se llama el Paraguay. T. XXXVII, p. 63.
ches de los habitantes de la ciudad, y proveedu-
ras para la alimentacin de la gran ciudad, que cabo con dos puntas
podr desenvolverse con la mayor rapidez, a me- Nuestros polticos imitan a aquel pdico pe-
dida que el permetro de su alimentacin sea ms nitente que se acusaba de haberse robado un cabi-
extenso. T. XXI, 1859, p. 88. to de cuerda muy usado. Pero eso no es pecado
le deca el buen padre. Yo tengo ciertos escr-
cabildos pulos, observaba el penitente, porque en la otra
La administracin poltica y militar de la Am- punta traa una vaca. T. XXXI, 1875, p. 197.
rica espaola, cuan extensos eran los reinos que la
componan, suba por medio de la jerarqua y con- cajas de ahorro
tabilidad hasta una oficina que en lugar de estar De esta tendencia general han nacido mil insti-
en Amrica estaba en Espaa, adonde se mandaba tuciones filantrpicas, entre otras la organizacin y
una copia de cada expediente, pues se sacan tres de universalidad de la instruccin primaria para abrir
cada uno (Archivo de Simancas) a fin de que el rey, las puertas a la cultura intelectual del pueblo y las
como presidente del Consejo de indias, proveyese cajas de ahorro, para proporcionar a los proletarios
lo que aconsejasen las circunstancias. un medio de salir algn da de la menesterosa con-
Pero el rey no gobernaba a los habitantes de la dicin en que viven perpetuamente y hacerse par-
Amrica en sus actos diarios y civiles, sino que se tcipes de los goces de una modesta propiedad, que
gobernaban stos a s mismos en las ciudades, por una conducta honrada y el acertado tino en mane-
medio de sus Cabildos o Ayuntamientos, instala- jarla puede convertirla en la base de una buena for-
dos con la ciudad misma que iban a habitar, bajo tuna. T. X, 1842, pp. 9-10.
ciertas formas y con ciertas atribuciones; una de [...] Todos los Estados y todas las ciudades las
ellas, la de renovar su personal peridicamente y adoptaron con el mayor entusiasmo; y de tal ma-
nombrar sus funcionarios. nera ha penetrado en las clases industriales y entre
Pudiera decirse que los espaoles no traan a los que viven de un salario la idea de su utilidad,
Amrica ms institucin que sta de la Municipa- que en cada foco grande de poblacin y de mo-
lidad. Tan antigua, y arraigada en el corazn de vimiento ascienden a millares los individuos que
los pueblos. se presentan a depositar diariamente en ellas sus
[...] Al rescate de las comunas en Francia se debe pequeos ahorros [...].
la civilizacin moderna; a los Cabildos, la conser- [...] Las cajas de ahorros han prestado adems
vacin en Amrica de las formas civilizadas que un sealado servicio a la mejora de las costumbres
traan nuestros padres, y perdieran en el contacto populares. La esperanza, se ha dicho, es el sueo
con la barbarie sin la existencia de los Cabildos. del hombre despierto; pero ay del hombre que no
[...] Las ciudades eran la residencia exclusiva de la vive de este sueo, cuyas ilusiones alientan en la
raza blanca espaola. No se olvide esta circunstancia, prolongada lucha de la vida! [...] Esta ltima es la

pgina 172
Domingo Faustino Sarmiento

Las cajas de ahorros, por fin, abren una nueva carrera para
el jornalero y el da que se inscribe en sus registros acontece
una revolucin en sus ideas y en sus aspiraciones.

triste condicin del pueblo ganapn. Vive con el de una gran cantidad de aire exterior nuevo y ca-
da y persuadido de que cada da trae su salario, liente. En una situacin aparente, sealada en las
seguro de sus propias fuerzas para ganarlo, ni se planchas cerca de la puerta, se fabrica de ladrillo
imagina que podra a la vuelta de algunos aos, un hogar comn de chimenea. Cuando est hecho
guardando accidentales ahorros, llegar a eman- y a distancia de cuatro o cinco pulgadas de sus dos
ciparse de esa esclavitud en que vive resignado. costados y fondo, se construye una muralla de la-
[...]. T. X, 1842, p. 10. drillo que se calentar por atrs y por los costados.
El depsito de una suma, la esperanza de El aire ser admitido en este espacio por abajo, por
acumular otras, la idea que alimenta el deposi- medio de un conducto de 24 pulgadas de ancho
tante de llegar a tener alguna vez un gran capital y 6 a 8 de profundidad que introducir el aire at-
reunido, las ilusiones que entretienen la imagina- mosfrico por una abertura practicada debajo de la
cin sobre la posibilidad de una condicin mejor, puerta del frente o en otro lugar aparente. La caja
el influjo del ejemplo de otros y las precauciones de ladrillo ser continuada en alto, seis u ocho pul-
que pueden tomarse para evitar la intempestiva gadas ms arriba del fogn, donde puede comuni-
recuperacin de los fondos depositados, forman carse por orificios laterales, que sern manejados
al fin nuevos hbitos en el jornalero y cambiando con portauelas de fierro, por entre las cuales se
de rumbo las ideas hcelo apegarse a este pro- esparcir con fuerza el aire calentado. La chimenea
yecto que ha concebido con tanta posibilidad de de ladrillo se levantar dos o tres pies sobre el hue-
realizarlo [...]. Las cajas de ahorros, por fin, abren co inferior, pudiendo ser coronada por una plancha
una nueva carrera para el jornalero y el da que de fierro, una tabla de piedra, o una cornisa de la-
se inscribe en sus registros acontece una revo- drillo, con una abertura para el tubo que debe con-
lucin en sus ideas y en sus aspiraciones que le ducir afuera el humo. Este tubo debe levantarse en
abre las puertas de un mundo nuevo, hasta en- pie, y en seguida pasar a un costado, o despus por
tonces ni soado por l, revolucin que no puede un pasaje ir a la opuesta extremidad de la sala don-
menos de obrar un cambio en sus costumbres y de debe ascender perpendicularmente y salir sobre
moralidad. T. X, 1842, p. 11. el techo. El modo de calentar el aire en el subterr-
neo de que se ha hablado antes est montado sobre
calefaccin del aula un procedimiento igual. T. XI, 1849, p. 211.
El modo mejor de calentar las piezas es por He credo necesario entrar en estos pormeno-
medio del fogn abierto. Con un pequeo traba- res por no dejar un vaco en lo que respecta a la
jo en su construccin, puede proveerse a la sala perfeccin de las escuelas, cualquiera que por otra

pgina 173
Coleccin Idearios Argentinos

Chile se presenta an tranquilo y marchando con tal cual


acierto en un sendero que, si no es el mejor apetecible,
es por lo menos el menos calamitoso y el ms transitable.

parte sea la importancia que quiera darse a estos Chile se presenta an tranquilo y marchando
accidentes. Uno de los grandes obstculos que al con tal cual acierto en un sendero que, si no es el
progreso se opone entre nosotros, y que predis- mejor apetecible, es por lo menos el menos calami-
pone contra la adopcin de estos y otros usos, es toso y el ms transitable. A juzgar por lo que de su
la acreditada idea de que la benignidad de nues- estado actual dicen los diarios de Europa, de Esta-
tro clima nos dispensa de hacer uso de ellos. As el dos Unidos y de todo el mundo culto, va a paso de
agricultor no abona la tierra, porque la cree de suyo gigante en la carrera de la civilizacin [...]. T. IX,
fertilsima, y los imperfectos instrumentos arato- 1844, pp. 70-71.
rios que nos ha legado la incuria espaola, parecen
completos e inmejorables, atendidas las pretendi- California
das facilidades que la natural feracidad del suelo Qu es California? Hasta ayer no ms era
ofrece. T. XI, 1849, p. 212. un pedazo de tierra privilegiada, que por su des-
gracia haba cado en suerte a la raza espaola;
calidad de las instituciones tres siglos ms habran pasado, y California no
[...] Mxico, amenazado de un lado por la monar- habra sido conocida, sino por su colocacin en
qua, y por otro de la desmembracin; Hait, revolcn- el mapa. California hoy, es otra cosa muy distin-
dose en el fango de facciosos entre negros puros por ta, es el emporio del Pacfico, la puerta que los
una parte y mulatos por la otra, y la Francia como un Estados Unidos se abren hacia estos mares para
lobo acechando el momento de caer sobre su presa. El dominarlos con su industria. El oro que sus mi-
Ecuador presenciando actos de vandalaje y pisoteado nas encierran figura tan solo como uno de esos
por los soldados. El Per sumido en un laberinto de secretos de la Providencia, para estimular las pa-
ambiciones y partidos. La Repblica Argentina pos- siones humanas, a fin de que concurran a reali-
trada a los pies de un tirano. Montevideo agonizando zar rpidamente los progresos que a cada poca
bajo el peso de un strapa de Rosas... Adnde vol- tiene preparados. Cuando los primeros fenicios
ver los ojos en Amrica, por este suspirado porvenir se aventuraron hasta las Columnas de Hrcules,
de instituciones libres, de industria y de bienestar? encontraron en Espaa plata en tal cantidad, que
Gracias si Bolivia y Nueva Granada reposan por un sus naves se cargaban de ella, y desde entonces
momento, para lanzarse de nuevo en esta carrera de la civilizacin se extendi por colonias en ambas
sangre [...]. Gracias si Venezuela muestra ya sntomas costas del Mediterrneo. Cuando Coln encontr
de haber salido de entre las revueltas y los trastornos. un mundo nuevo, el oro y la plata, en cantidades

pgina 174
Domingo Faustino Sarmiento

hasta entonces no soadas, atrajeron al mundo


cristiano hasta los lmites occidentales de la Am- Hay cierta honradez
rica, y ahora que van a echarse las bases de un
grande emporio, hllase tambin en sus cimien- y no s qu de bondadoso
tos oro y ms oro para llamar a todos los pueblos
de la tierra a realizar en un da la obra de un si- en escribir bien.
glo. Y todava este oro se encuentra en las condi-
ciones democrticas necesarias a la vida de la na-
cin que va a establecerse all, y a las necesidades
de la poca. No son minas como las de Copiap,
que enriquecen a una veintena de propietarios,
sin mejorar en nada la condicin de la masa; es
una lluvia de oro de la cual participa el hombre que los nios escriban con lapicitos cortos, que
por ser hombre, como premio del trabajo, como les fuerzan a descuidar las reglas. La baratura y
principio de igualdad. T. XXIII, 1845, p. 68. perfeccin de las plumas de acero ha hecho pro-
gresar la civilizacin ms de lo que se cree.
caligrafa El maestro tena que cortar antes doscientas
Hay cierta honradez y no s qu de bonda- plumas diarias, que absorban una hora de tra-
doso en escribir bien, y aun trazas de ese senti- bajo, y lo dejaban estpido y desalentado.
miento de justicia y equidad que dice: hagamos a La pluma de acero, como todo otro instru-
los otros lo que quisiramos que nos hiciesen a noso- mento de precisin, necesita ser usada en el sen-
tros mismos. Una mala letra es una desatencin, tido de su corte y de su plano, y en esto consiste
algo de egosmo se trasluce en ella; una mala le- la belleza de la letra inglesa, que traza planos en
tra va diciendo: qu me importa la convenien- los llenos, y oblicuas en los perfiles, siguiendo
cia o el placer del que haya de leerme?. [...] El simplemente la impresin que deja la pluma.
primer paso, pues, para ensear el arte de escri- La colocacin correcta del brazo, de la mue-
bir, es asegurar la existencia en el alma del nio, ca, de los dedos, es el medio de hacer evolucio-
de la nocin ms perfecta posible de una letra o nar bien este pequeo instrumento, y cualquiera
parte de la letra bien formada, o de una palabra desviacin de la regla crea un obstculo insupe-
bien escrita. Esto debe hacerse de un modo tan rable. El que esto escribe trazara con correccin
efectivo, que el nio con los ojos cerrados o en lo la letra inglesa, si no hubiese contrado en la es-
oscuro, pueda excitar en su alma la imagen bien cuela el hbito de doblar demasiado la coyun-
definida de una hermosa letra. Esto puede obte- tura del dedo pulgar, que le hace que quiebre
nerse mostrando bellas letras, haciendo que los el trazado a lo mejor, porque el dedo doblado
nios fijen su atencin en ellas, y ligando asocia- opone obstculo para describir el movimiento
ciones agradables con la perfeccin de sus formas curvilneo.
para que los alumnos las recuerden. T. IV, 1853, Los maestros y maestras deben cuidar un
pp. 321-324. mes entero, seis meses y toda la vida de corregir
todo defecto de cada nio en la manera de tomar
caligrafa. Tomar la pluma la pluma antes que se le convierta en hbito. La
Este es todo el secreto y la dificultad de es- inspeccin visual es fcil, llamando al orden al
cribir bien. El maestro no debe consentir jams nmero que flaquea. T. XXVIII, 1858, p. 216.

pgina 175
Coleccin Idearios Argentinos

caligrafa y ortografa en reemplazo de reglas estriles que no traen resul-


No son menos los inconvenientes que resultan tados ningunos. T. XII, 1856, p. 117.
de la imperfeccin en la escritura, tanto en la forma
de los caracteres como en el uso correcto de las le- calles. Preservacin
tras y de la puntuacin. Y diremos con este motivo Uno de los primeros inconvenientes con que
que no conocemos hasta ahora un tratado de orto- tropieza el viajero al llegar a Santiago es la falta de
grafa o un mtodo prctico de enseanza que con- viabilidad de las calles de esta capital, aumentada
venga a una educacin popular. Si exceptuamos por la estagnacin de las aguas sucias que se co-
algunas reglas generales aplicables a casos especia- rrompen en las acequias que dividen en dos la va
les, las dems reglas ortogrficas, las que se refieren pblica, demasiado estrecha en toda su extensin
a la etimologa de las palabras, y los casos en que se para el trnsito de sus carruajes y la gente de a ca-
remite al educando al uso comn y constante, son ballo, quienes a menudo deben maldecir el sistema
una vana ostentacin sin realidad y sin aplicacin de empedrado empleado hasta aqu.
prctica. Qu importa en efecto decir a un nio, ta- No es mejor la situacin de los que transitan a
les palabras se escriben con h, que antiguamente se pie, los cuales estn reducidos a andar sobre una
escriban con j, tales con b, que en latn se escriben acera estrecha de piedras dislocadas, gastadas, lle-
con p, etc.? Qu significa para ellos el uso comn? nas de agujeros [...].
Lo cierto del caso es que son rarsimos los jvenes En cuanto a los desages que atraviesan la ciu-
que comprenden la escritura del castellano; y que dad en todos los sentidos, sera cosa de no creerlo,
este idioma, llamado a ser uno de los ms perfec- si la vista y el olfato no lo atestiguasen a su pesar.
tos en su escritura, lo es menos que otro alguno en Preservar ms tiempo en un sistema de em-
la prctica popular, por la facilidad que presenta pedrado cuyos inconvenientes acabo de exponer;
para expresar con cualquiera letra, sonidos que se continuar una rutina en esta parte del servicio
confunden en el habla de los espaoles, y muy par- pblico, cuando el gobierno tiende por todos los
ticularmente de los americanos. Nebrija ha dicho medios posibles a realizar mejoras que distinguen
que el castellano se escribe como se pronuncia, y se a Chile de los otros estados de la Amrica del Sur,
pronuncia como se escribe, y esta asercin es cierta sera una anomala inexplicable, un contrasentido
en cuanto se pronuncia, beber, vivir, preciso, precioso que debe desaparecer, si se quiere ser consecuente
lo mismo que si estuvieran escritas vever, bibir, pre- con otros proyectos que muestran la ms formal
siso, presioso. Para salvar este inconveniente sera, intencin de entrar de lleno en una va de progre-
pues, necesario un mtodo de ensear la ortografa so, en la cual el gobierno tendr el mrito de haber

No conocemos hasta ahora un tratado de ortografa


o un mtodo prctico de enseanza que convenga
a una educacin popular.

pgina 176
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 177
Coleccin Idearios Argentinos

Si pudiera suprimirse el debate, sobre las razo-


El Senado es un contrapeso nes que ha tenido el gobernador, en verano, resi-
diendo como todas las gentes acomodadas, en una
puesto a la accin demasiado quinta de campo, a una hora y media de viaje, tres
horas de fatiga corporal de ida y vuelta diarias,
activa, e impregnada de ahorrara un vejamen al decoro del pueblo de Bue-
nos Aires, a la dignidad del hombre y al respeto al
la opinindel momento. magistrado. T. XXXIII, 1879, pp. 218-219.
Corriose desde temprano la voz de que el go-
bernador de la provincia haba dicho con acento
que todos conocen, que pondra a disposicin del
presidente de la Cmara cuanta fuerza le pidiese,
para usarla sin reserva a su beneplcito, y que la
tomado la iniciativa, y el pas la ventaja de recoger polica respondera de su propia cuenta del orden
el fruto. T. X, 1849, p. 84. y la tranquilidad de la calle.
Bast este conjuro, que no es, por cierto, como
calumnia los exorcismos que espantan la langosta, para que
La calumnia y el ridculo es uno de los ele- reinase la tranquilidad ms profunda, y las apren-
mentos indispensables de la vida pblica. [...] Te- siones se disipasen. Nunca ha estado ms tranquilo
merlos es solo mostrar la duda de si producirn Buenos Aires que ayer, ni los alrededores de la C-
efecto. T. L, 1868, pp. 101-102. mara menos obstruidos, no obstante haber muchas
personas aguardando que saliese el toro. Era vaca.
Cmaras I T. XXXIII, 1879, p. 223.
Son vctimas en las Cmaras, nuestros diputa- Generalmente, un hombre no teme a otro;
dos y senadores, de la pequeez de su nmero, que pero no es esto una razn que autorice agresiones
no puede influir el debate, sin demasiada personali- y violencias. La educacin, la posicin social, la fa-
dad. En una Cmara de seiscientas personas, los gri- milia, son graves consideraciones que modifican el
tos: a la cuestin, de cien voces a un tiempo, imponen antagonismo animal y robustecen el vnculo de so-
al ms osado y mal criado desbarrador; y cuando el ciabilidad. T. XXXIII, 1879, p. 228.
discurso es incipiente, el orador adocenado, o se pro-
longa el uso de la palabra, para ganar tiempo, fasti- Cmaras III
diar, o lucirse, el grito la clture, la clture, que se cierre Las Cmaras que siempre, en todos los pases
el debate, basta, basta, se hace or, y no hay torrente que del mundo, se componen de los representantes de
no se detenga ante esa valla. Cmo continuar cuan- partidos opuestos, unitarios y federales, demcratas y
do nadie le escucha?. T. XXXIII, 1878, p. 187. republicanos, whigs o tories, dirimen sus conflictos por
la votacin, despus de discutido el punto! Fuera de
Cmaras II eso no hay sistema representativo. T. L, 1869, p. 107.
El ruido por s, es seal de movimiento, pero
no siempre de animacin. Hacen ruido los edificios Cmaras. Conmutacin
que se derrumban. La dispersin de los vencidos y de penas
la agitacin febril de las Cmaras no prueban que No existe ni puede existir en las Cmaras poder
son una rueda voladora. de conmutar las penas, y si hoy sancionamos esto,

pgina 178
Domingo Faustino Sarmiento

vendra a establecerse que podran los Tribunales renovacin completa de sus miembros en un trmi-
ordinarios pasar a las Cmaras todas las causas. [...] no dado. El Ejecutivo tiene por el veto un medio de
Si admitimos pues que las Cmaras tienen ese moderar la accin combinada de la opinin de am-
derecho van a venir aqu todas las causas, y no nos bas Cmaras, y aun los tribunales de justicia pue-
dejarn ocuparnos de las cosas a que debemos con- den en la aplicacin de la ley sancionada, mantener
traernos. Y cuntos males van a sobrevenir, cun- las instituciones fundamentales, en caso de que la
tas injusticias! Toda vez que se cometa un crimen ley estuviese en oposicin a ellas.
aqu, habr quien excite la opinin pblica y por la Todo acrecentamiento de poder dado a uno de
prensa levante el sentimiento de caridad y de amor estos concurrentes necesarios en la confeccin de
por la humanidad. Pero si el crimen se ha cometido las leyes y en la marcha de los negocios, es un des-
en la campaa, a treinta leguas de distancia, es se- quicio de esta natural dependencia de los poderes,
guro que no se ha de atender la peticin de indulto: y una absorcin definitiva del poder, obrada en fa-
de modo que vamos a hacer una sucursal a favor de vor de aquel cuyas facultades se extiendan.
tal o cual criminal y no de todos en general, y esto Qu razones militaran en el Estado de Buenos
durante los cuatro meses y no en los ocho restantes Aires para adoptar sistema diametralmente opues-
del ao. T. XVIII, 1857, p. 48. to al que a este respecto siguen los Estados Uni-
[...] El pueblo de Jerusaln peda a Jesucristo dos donde el Poder Legislativo tiene tanta latitud?
para matarle o quera que se le condenase; entonces Qu causas recientes o emanadas de la experien-
Pilatos ofreci entregarles a un reo que tena que in- cia pueden motivar entre nosotros esta separacin
dultar en la Pascua y el pueblo pidi que no indul- de todos los antecedentes parlamentarios?
tase a Cristo, sino a un gran ladrn. Lo que prueba Nuestra opinin es que esta alteracin en la
que est en la conciencia de los pueblos cristianos Constitucin y en las prcticas recibidas va a intro-
ese derecho de perdn, que no se puede decir que ducir una profunda innovacin en nuestro sistema
nuestras leyes no lo salvaran en el da. As sucede de gobierno, colocando al Ejecutivo en una desdo-
tambin en los tiempos modernos: ni los gobiernos rosa dependencia, no de las Cmaras, sino de una
monrquicos, ni los republicanos desconocen que minora organizada; y que la tranquilidad pblica
ha de haber en la sociedad un poder que pueda ser a cada momento perturbada por este poder
mitigar el rigor y la ceguedad de las leyes, no de puesto en manos de los primeros diez diputados o
los jueces, porque la ley obra en todos los casos sin senadores que estn entendidos entre s. T. XXIV,
consideracin a las circunstancias y calidad de las 1856, pp. 125-126.
personas, y para esto ha sido necesario establecer
este poder moderador. T. XVIII, 1857, pp. 55-56. Cmaras. Funcionamiento
Con respecto a la Asamblea General, un hecho
Cmaras. Convocatoria constante se est produciendo que, lejos de res-
El sistema parlamentario es una coordinacin ponder a la mente del legislador, est creando una
de poderes que obran de diverso modo, y se limi- situacin nica, a saber: que por los hechos prc-
tan en su accin unos a otros. Sin esta mutua de- ticos resulta que toda ley que no es nicamente o
pendencia hay tiranas o demagogias con formas inmediatamente aprobada por ambas Cmaras, no
constitucionales, pero no gobierno constitucional. es ley del Estado. Si, pues, mediante el expediente
El Senado es un contrapeso puesto a la accin de la Asamblea General no podemos hacer efectiva
demasiado activa, e impregnada de la opinin del en realidad la coordinacin de dos Cmaras, resul-
momento, de la Cmara de Representantes, por la ta que nuestro sistema de legislacin consiste en

pgina 179
Coleccin Idearios Argentinos

dejar iniciado en cada Cmara todo proyecto sin Cmaras y barras


poderlo llevar a efecto. Todos los frutos de la Revolucin de 1789 se
Ya hay asuntos de tres aos pendientes en la malograron por no haber comprendido la Asam-
Asamblea General que no han podido resolverse, blea Nacional, la Convencin y la Constituyente,
del ao pasado varios, y los de este ao concurren que el Congreso era todo y la barra era nada. Prin-
todos para ilustrar la opinin en apoyo de la idea cipiose por admitir al pueblo en el recinto de los
que he manifestado antes de ahora, de que era un debates, nada era ms natural y legtimo; el pue-
sistema de que no se haban comprendido bien blo que tena el derecho de emitir su opinin, hizo
sus efectos. Va acumulndose tal multitud de sentirla luego por exclamaciones de aprobacin o
proyectos en la Asamblea General, que no han de desaprobacin; los partidos dbiles en la Cmara
tratarse este ao, y las Cmaras del ao siguiente o en la opinin ms avanzada de la nacin, busca-
no podrn ocuparse de las cuestiones que reci- ron un apoyo, y organizaron las tribunas, que tan
ban, porque habr diez cuestiones del ao ante- terrible influencia ejercieron en los acontecimientos
rior. Esto es contrario al sistema parlamentario. de la poca. Para llenar las tribunas bastaban qui-
Todas las constituciones tienen por base que en nientas personas decididas; este era el pueblo; arro-
el ao se discutan y resuelvan todos los asuntos, gndose la representacin de veinticinco millones
de manera que si algunos son rechazados queda de habitantes. [...] La Cmara resisti largo tiempo
expedita la facultad de discutirlos presentndo- a la influencia de las tribunas; resisti al paseo de
los de nuevo en el siguiente perodo legislativo, u las cabezas cortadas de sus miembros, y clavadas
otros proyectos segn se haya formado la opinin en picas; pero al fin cedi a la tirana unnime de
pblica o variado los conceptos de los que pre- un principio desordenado, o ms bien a la subver-
sentaron aquellos. [...] sin de todo principio parlamentario. Las tribunas
Propondr, pues, una de dos cosas que some- gobernaron la Francia, trajeron la degradacin y la
to al Senado para su deliberacin: o bien que el intimidacin de la Cmara que trajo el terror, el im-
Senado nombre una comisin para que se entien- perio, los aliados, y ltimamente los Borbones, es
da con otra de la Cmara de Diputados, y entre decir, la obra a su punto de partida, sin que 1830 ni
ambas llamen los asuntos que estn pendientes 1848 hayan podido alcanzar a la altura que la Fran-
y propongan una solucin cualquiera, y enton- cia lleg entonces, y de donde descendi, por los
ces la Asamblea podr discutir sobre una base ya avances de la barra. T. IX, 1849, p. 115.
conocida, y tambin deponiendo a un lado todas
esas irritaciones que trae el empeo de una y otra cambios argentinos
Cmara de sostener sus anteriores deliberaciones; La Repblica Argentina presenta, a distinciones
o bien que se convoque a Asamblea General y se de las otras secciones americanas, el fenmeno, por
proponga esta misma idea, y entonces la Comisin otra parte muy fcil de explicar, de las transforma-
de Legislacin de una Cmara con la otra tomen ciones de sus poblaciones, en medio de sus luchas,
los asuntos entre manos y propongan una solu- del progreso de la produccin y de la civilizacin
cin, de manera que podamos decir a la termina- que revelan sus consumos crecientes, sus exporta-
cin de las sesiones, que han quedado concluidos ciones cada vez mayores. T. XLV, 1859, p. 275.
definitivamente tales asuntos y rechazados otros
que pueden ser presentados en la Legislatura si- cambios de educacin
guiente, u otros sobre la misma materia. T. XVIII, Los pueblos que entran de improviso en los
1858, pp. 163-164. caminos que conducen a la libertad, ms apego

pgina 180
Domingo Faustino Sarmiento

Una grande y sencilla aplicacin y generaliza-


Falta empero una ley sobre cin de cosas de antiguo conocidas puede, si se
pone mano a la obra en el pas, improvisar una
colonizacin que d garantas fuente de riqueza para el pequeo capital y crear
un producto valioso, cual es la leche de vacas, obte-
a los inmigrantes y bases nida en cantidades enormes por medio del depsi-
to en silos o agujeros en el suelo, de la caa de maz
conocidas en Europa que cosechada verde y depositada como forraje para las
vacas lecheras. T. XLII, 1883, p. 99.
los atraigan.
cambios polticos
advenientes
Muchos hombres sinceros creen que el pas
reclama imperiosa e instantneamente la realiza-
cin de progresos polticos. Son estos los medios
tienen a sus preocupaciones y a sus antiguos h- de mejorar la situacin del pas? Creemos sincera-
bitos, que amor verdadero y entraable a la liber- mente que no, y de nuestra sinceridad es prueba el
tad misma; semejantes en esto al entusiasta que sistema poltico que hemos iniciado con respecto a
envidia las ilusiones y los encantos de la pintura, nuestro pas, en Sud Amrica. Para combatir a un
pero que deja caer el lpiz de la mano cuando se tirano y qu tirano! no hemos invocado los sen-
le quiere ensear el medio de ejecutarlo. Ms actos timientos de libertad adormecidos, o anulados en
de tirana y de vigilancia cost a Pedro el Grande el nimo de los pueblos. No: hemos estudiado los
hacer cortar a sus rusos sus largas barbas, que los intereses generales, la ventaja de las comunicacio-
que fueron necesarios para establecer la Inquisi- nes, las franquicias comerciales, la navegacin de
cin en Espaa; y ms fatigas y contrariedades in- los ros, como bases permanentes de toda libertad
directas costar entre nosotros establecer un vasto poltica entre nosotros. Abandonando las ideas que
plan de educacin primaria, que lo que se habra pudieran reputarse personales, hemos dilucidado
requerido en otro tiempo para anular la represen- el derecho que han dejado establecido los hechos
tacin nacional. T. I, 1841, p. 81. consumados por otro partido que el nuestro, acep-
tado esos hechos en cuanto se conforman con aquel
cambios innovadores derecho escrito, y que una flagrante usurpacin
Una pequea innovacin puede cambiar la fi- tiene oscurecidos [...]. Simpatizamos con muchos,
sonoma de un pas o la suerte de un pueblo. La con casi todos los principios que muestran profesar
introduccin de las patatas en Europa asegur la los jvenes que por amor sincero y razonado de las
vida de los pobres contra las hambrunas, cuando ideas republicanas se alistan en todas las oposicio-
las cosechas de trigo se perdan, no habiendo en- nes; pero de ah a la organizacin y gobierno de un
tonces el comercio libre de granos que hoy. pas hay un abismo. [...].T. XIV, 1851, pp. 29-30.
El sauce llorn, el eucalipto, el mimbre, han mo- Ha sido casi siempre el fatal error de los pue-
dificado el aspecto del pas y los medios de trans- blos adormecerse a la vspera del triunfo final, con-
portar los frutos. fiar en la justicia de su causa, y abandonar del todo
Por dnde iramos an sin la refina de las lanas su suerte a los hombres magnnimos que se ofrecen
por la introduccin de carneros merino? para salvarnos [...]. Por poco que se tienda la vista al

pgina 181
Coleccin Idearios Argentinos

porvenir, el hombre menos perspicaz observar que caminos y peajes


tenemos por delante dos o tres aos de oscilaciones, Hoy estn persuadidos todos los hombres in-
de lucha entre elementos diversos, de trabajos pre- teligentes de Buenos Aires que son caminos los que
paratorios para obtener la suspirada organizacin faltan por todas partes para impulsar el desarrollo
definitiva del pas, y cualesquiera que las dificulta- detenido hasta hoy de la riqueza de las campaas, y
des sean nadie debe arredrarse de mirarlas cara a no hay medio legtimo que no haya de tocarse para
cara. Es este un acontecimiento fatal y necesario. Si dotar al pas de vas fciles de comunicacin.
no son tales ni tan graves las circunstancias, habitu- Esta conviccin extiende su benfico influjo
monos a creerlo as, a fin de que no nos fatiguen ni por toda la Repblica, y est obrando prodigios
sorprendan, y los sucesos nos hallen siempre prepa- en puntos apartados. Catorce leguas de rieles
rados. [...]. T. XIV, 1851, p. 30. han pasado ya para la formacin de un camino
de hierro en el Paraguay, y la poderosa Buenos
caminos. Telgrafos. Aires est hace tres aos envuelta en dificultades
Ferrocarriles para establecer dos leguas.
El movimiento del Pacfico se agranda y acti- Un camino carril recto se est abriendo entre
va, y Chile gana en ello. Millares de emigrados han Mendoza y el Rosario, que ahorrar cuarenta le-
tocado sus playas, y el espritu pblico se abre a guas, o lo que es lo mismo, acercar a Mendoza de
la esperanza de verlos acudir tambin a Chile. [...] aquella distancia.
Los medios de conseguirlo son: caminos en el inte- El gobierno de Chile hace estudiar la Cordillera
rior para hacer salir al exterior sin excesivo recargo de los Andes para hacerla transitable por vehculos.
de precios los productos nacionales; y las leyes pro- Salta y Tucumn buscan la va directa al Rosario
tectoras de la inmigracin, para hacer penetrar al por el Chaco.
interior brazos inteligentes, que aceleren y mejoren Todos los ros estn ya explorados y empiezan a
la produccin. llegar los buquecillos de vapor destinados a su nave-
Estn en proyecto o en va de realizacin el ca- gacin; y todos estos medios de movilidad son otros
mino de hierro de Santiago a Valparaso, grande tantos medios de riqueza que se desenvuelven, y
arteria de la produccin agrcola e industrial. Un te- otras tantas economas en los gastos y demoras que
lgrafo elctrico entre el puerto y la capital, y un recargan el valor de los productos.
ferrocarril en Copiap. La Legislatura se ha ocu- Mucho ha ganado Buenos Aires en mejora de
pado adems de facilitar la construccin de muelles caminos, en estos ltimos aos; pero mucho ms
en todos los puertos principales de la Repblica; y necesita para tenerlos en estado de perfecta con-
si no se hace todo lo que se necesita para activar y servacin.
facilitar las comunicaciones, la opinin pblica, la El trfico diario ha tomado por otra parte en es-
prensa, las Cmaras y el gobierno muestran a porfa tos dos ltimos aos, proporciones gigantescas, y
que sienten y comprenden claramente las necesida- dada la movediza condicin del suelo, no hay cau-
des del pas. dales que basten a mantenerlos, corrientes.
Falta empero una ley sobre colonizacin que d [...] Un peaje impuesto a los que descompo-
garantas a los inmigrantes y bases conocidas en nen los caminos para volvrselos a componer
Europa que los atraigan. es una medida que deben recibirla con gratitud
Falta una ley de matrimonios mixtos que allane el porque en definitiva no hacen ms que ahorrar-
camino a la fusin simptica de extranjeros y nacio- les prdidas y economizarles gastos. T. XXIV,
nales para el matrimonio [...]. T. X, 1849, pp. 80-81. 1857, pp. 215-216.

pgina 182
Domingo Faustino Sarmiento

caminos y progreso
La aplicacin del vapor a los medios de comu-
nicacin ha dado tal celeridad a los movimientos
de la industria y del comercio, que para las edades
que no hayan de presenciarlo o para los pueblos
remotos, poco avezados al espectculo de los estu-
pendos progresos de la civilizacin, habrn de pa-
recer cuentos de hadas u obras de encantamiento;
y no obstante que para nosotros es este un hecho
vulgar y cotidiano, cuesta trabajo persuadirse que
es una realidad lo que se ofrece a nuestra contem-
placin. Los primeros Estados del mundo rivalizan
en la diaria multiplicacin de sus vas terrestres de
comunicacin, ensamblando las de un Estado con
otro, y estableciendo lneas que, como las antiguas
vas romanas, cruzarn la Europa en todas direc-
ciones. Y no satisfechos con esta exuberancia de
trabajos que subdividen la tierra, se trazan sobre la
espumosa y agitada superficie de los mares, carri-
les que desde cada gran foco industrial o mercantil
partan en todas direcciones y aseguren a sus pro-
ductos mercados lucrativos. [...] La Amrica estar
bien pronto por todas sus costas visitada por suce-
sivas avenidas de vapores, cuyos pasajeros podrn
contar hoy lo que suceda ayer a trescientas leguas
de distancia. [...].T. X, 1842, p. 87.

campaa bonaerense
Las vastas campaas de Buenos Aires se ex-
tienden a la vista en lontananzas que se deslen
entre las confusas ilusiones del miraje. Sin monta-
as y sin rboles, casi por todas partes sin arroyos
ni vertientes, fueran un desierto como el Sahara, si de la civilizacin. Con ms o menos profusin, son
el proceso de la creacin no hubiese dado un paso todos ellos un banquete permanente tendido a los
ms, cubriendo la superficie de la tierra de plantas rebaos de vacas, ovejas o caballos. Hemos atra-
gramneas que le dan en la primavera el aspecto vesado las sabanas o praderas que en los Estados
de un onduloso mar de verdura, y en verano el de Unidos servan no ha mucho de morada predilec-
eriazos ridos, cubiertos de cardales desecados. El ta a las recuas de bfalos salvajes, y recorrido las
misterioso sistema de compensaciones, con que la faldas del Atlas donde el aduar rabe planta sus
naturaleza remedia o atena sus propios errores, ha tiendas, mientras sus ganados se derraman por sus
hecho un paraso terrenal, para la creacin bruta, alrededores en busca de matorrales espinosos para
de estos campos tan inhospedables para las artes su sustento, y en ninguno de aquellos parajes se

pgina 183
Coleccin Idearios Argentinos

presenta el fenmeno que en las campaas de Santa


Fe y Buenos Aires, a saber: la tierra cubierta, tapiza- Si el poder se levanta en el
da exclusivamente de pastos exquisitos, mezcladas
sus variedades cual grajeas, sin mezcla de malezas campo, momentneamente,
intiles, pudiendo en algunas partes segarse a gua-
daa, con la misma regularidad que mieses cultiva- es democrtico: ni se hereda,
das. La agricultura en esos parajes privilegiados no
alcanzara a producir, a fuerza de sudor y de cuida- ni puede conservarse, por
dos, mayor cantidad de forrajes por hectrea, ni el
heno, ni el trbol rosado introduciran all mejora falta de montaas
notable. Estas manchas de vegetacin que abrazan
muchas leguas son verdaderas vias del Seor, de y posiciones fuertes.
que el hombre recoge el fruto; son capitales inver-
tidos por la naturaleza, que dan un rdito cierto y
permanente. T. XXIII, 1860, pp. 163-164.

campaa SANMARTINIANA I
Centenares de patriotas chilenos huyendo de llegar un da de confraternidad, de olvido y de
los horrores de la esclavitud, habamos traspasa- rehabilitacin para todos? La tumba solo podr
do los Andes en 1814, y conocido todas las penu- reunirnos? T. I, 1841, p. 4.
rias y todos los sinsabores que acompaan a una
larga emigracin. Un ejrcito al mando del gene- campaa sanmartiniana II
ral San Martn se aprestaba al fin a cruzar los An- Un profundo ay! de dolor ha resonado en estos
des y traer a nuestra desgraciada patria la libertad das en el corazn de las nevadas breas de la cordi-
perdida. Nosotros volamos presurosos a engrosar llera. [...] Un puado de seiscientos valientes herma-
las filas del ejrcito libertador. Ay! Entonces la re- nos despus de haber luchado denodadamente con-
pblica, la libertad y la patria se nos presentaban tra triple nmero de enemigos y dejado en el campo
radiantes y puras, como son siempre las concep- de batalla la mitad de sus compaeros de fatigas, se
ciones del espritu, cuando la experiencia no ha han arrojado en medio de los hielos, [...] para llevar
venido an a sustituirlas con sus tristes realida- la vida del que se expatra. El movimiento de San-
des, como el fro invierno que nos ensea el mon- tiago es el movimiento de la simpata, del inters y
tono y desapacible ramaje del rbol, cuyo lozano noble generosidad que a los hijos de Chile inspira la
verdor nos haba antes recreado. T. I, 1841, p. 1. suerte de sus desgraciados hermanos; de aquellos
[] Los peruanos recuerdan solo las extor- que el ao 17 pasaron esas mismas cimas nevadas
siones del ejrcito libertador, y ni las fras formas y acompaaron a sus padres en la heroica empresa
de gratitud afectan por nuestros pasados esfuer- de conquistar la independencia que hoy disfrutan.
zos, mientras que nosotros, como si una nacin Terrible es la idea de la nevada cordillera sem-
generosa fuese responsable de los desvaros y brada de infelices que luchan entre la muerte y los
pasiones de sus generales, estamos viendo a la ms duros elementos, pero mientras mayor es su
desgraciada Repblica Argentina, nuestra anti- desgracia, ms resaltan los sentimientos de huma-
gua amiga, sucumbir despedazada por la guerra nidad que excitan en todos los corazones. T. VI,
civil. Lucha horrorosa y eterna! No habr de pp. 16-17-18.

pgina 184
Domingo Faustino Sarmiento

campaa y organizacin en el campo a la ventura, se alejan hasta un da de


[...] Si el poder se levanta en el campo, momen- distancia de la propiedad y se confunden con otras
tneamente, es democrtico: ni se hereda, ni puede majadas, o cayendo en baados profundos mueren
conservarse, por falta de montaas y posiciones ahogadas, siendo muy difcil al propietario reco-
fuertes. De aqu resulta, que aun la tribu salvaje de nocer las suyas entre las primeras. En los tiempos
la pampa est organizada mejor que nuestras cam- excesivamente lluviosos se les pudren las patas de
paas, para el desarrollo moral. T. VII, 1845, p. 34. estar en el agua. T. XXXIV, 1865, p. 219.

campo I Canad
La libertad, la moral, el progreso, todos es- El Alto y Bajo Canad fue cedido a la Inglate-
tos cuerpos imponderables de la existencia de los rra por Luis XIV, al fin de una de las desastrosas
pueblos son estimables, sin embargo, por cifras; y guerras que amargaron el fin de sus das y que le
ante las cifras se rompen las ideas recibidas, la ruti- hicieron pagar caro a la Francia el orgullo de sus
na y la pasin poltica. Verdad que tiene en contra reyes y la arrogancia de sus ejrcitos; [...]. La po-
el resultado de las cifras deja de ser verdad y pasa blacin francesa de Montreal llor, como Cartago
a la categora de las ilusiones pticas. Por esto es condenada a la destruccin, el da que se le anunci
que pedimos con insistencia el censo, la estadstica que haba sido trocada como mercanca, entregada
comercial, el informe sobre el estado real de la ins- cual vil rebao a la odiada Inglaterra. [...] Desde
truccin pblica. A los que no ven sino la superficie entonces se rompi el vnculo que los ligaba a la
de las cosas, a los que se embriagan con el humo de madre patria, y no oyeron hablar ms de la Francia.
su propio cigarrillo, pueden bastarles las exteriori- [...] Los libros franceses dejaron de penetrar en la
dades que se presentan a la vista; pero quien anda colonia inglesa, y todo progreso en las ideas, toda
a caza de la verdad, entre hechos y teoras, cuando novedad literaria o filosfica dej para los infelices
los hechos son confusos y las teoras falaces, una de ser continuacin y consecuencia de aquel mo-
cifra puede ser un punto de apoyo, el pienso, luego vimiento de ideas que comenz en el siglo de Luis
existo del filsofo, para fundar todo un sistema de XIV y continu con Rousseau, Voltaire, y el siglo
deducciones. T. XXVI, 1855, p. 187. XVIII. [...] Cuando en las calles se pregunta a los
pasantes algo en ingls, puede desfilar toda la po-
campo II blacin por delante, sin que haya una persona que
En cuanto a cercos, no se usan. Si usted se ima- de origen francs se d por entendida de lo que se le
gina un pas llano, cubierto de verdura, sin arbus- pregunta. Hablad en francs y entonces las miradas
tos siquiera de cien millas cuadradas, paciendo en se vuelven de todas partes, los semblantes sonren,
l diez millones de vacas, dos o tres caballos y quin- y la buena voluntad y el deseo d tre agrable vese
ce o veinte de ovejas, tal como pudiera verse desde pintado en la blanda ondulacin de cada msculo.
un globo aerosttico, tendr usted idea exacta de T. V, 1847, pp. 333-334.
las pampas. Los inconvenientes de este sistema tan
primitivo pueden calcularse; en las grandes secas candidatos
el ganado se va a leguas de distancia en busca de Desde luego reconocemos que el censo ha de-
aguas, se mezcla con otros y mucho se pierde; pero jado demostrado que hay en la ciudad de Buenos
las utilidades del negocio dan para eso y mucho Aires, veintin mil candidatos para gobernador.
ms. Algo peor sucede con las ovejas: en las gran- Esto est fuera de duda. Pero el art. 86 prueba dos
des tempestades de rayos, lluvia y viento se lanzan cosas. La primera es que la Constitucin reconoce

pgina 185
Coleccin Idearios Argentinos

una Nacin Argentina de que es parte el Estado de de muchos aos de vida pblica; y nuestros hom-
Buenos Aires. Esto tambin no admite rplica. La bres pblicos pueden decir lo que de s mismo de-
segunda es que los extranjeros pueden ser gober- ca Napolen: mi familia principia en Montenotte.
nadores de Buenos Aires. Nuestro cnsul en Cons- Antes de Caseros no hay vida pblica; y despus
tantinopla tuvo un hijo el ao 20. Muri el cnsul de Caseros mucho tiempo transcurre sin que el
y dej all su familia que fue educada en la religin polvo de lo pasado se disipe para distinguir a los
de Mahoma y olvid el castellano, y hasta la me- hombres de bien.
moria de su pas. Llegado a la edad viril, supo el No tenemos candidatos, como no hay tampoco
hijo que tena su padre una estancia en Buenos caudillos, planta lenta en crecer, y que echa sus races
Aires, y en 1853 vino a este pas, y gan la cam- muy profundas en las localidades antes de elevarse. El
paa y adquiri cierta popularidad. Mehemet Ali candidato para el nuevo gobierno, no hemos, pues, de
Gmez, nacido en Constantinopla, mahometano buscarlo en lo pasado. El candidato est en las carpe-
de religin, apenas hablando algunas palabras del tas de proyectos de ley pendientes ante la Legislatura.
espaol, es propuesto candidato para gobernador; Nuestro candidato es en trabajos pblicos la
y como entre las condiciones para senador no est prolongacin indefinida del camino de hierro ha-
la de hablar castellano, ni la de ser cristiano, la cia el Oeste.
ley no tiene pero que ponerle. Si se tratara de San Nuestro candidato es la anulacin de los bole-
Martn, o el general Paz, ya se mirara a dos lados tos de sangre.
para proponerlo. Nuestro candidato es la apropiacin de los
Esa es la ley; y esa la gloria de los que la inven- bienes de Rosas a objetos de utilidad pblica.
taron. Un hijo de argentino nacido y criado hasta Nuestro candidato es el desarrollo de la educa-
los treinta aos en Francia, Inglaterra o Estados cin pblica en todos sus ramos, y en todas las clases.
Unidos, ser ingls, francs o norteamericano por el Nuestro candidato es la elevacin moral del
idioma habitual y las ideas. La ley no le pone bice, poder, por el alejamiento de su mecanismo de
pero si es miembro de la nacin, le prefiere los ne- los hombres manchados por actos, adquisiciones,
gros nacidos en Buenos Aires. T. XVII, 1856, p. 43. o ideas emitidas, que los hagan hostiles a estos
Con respecto a Buenos Aires, no necesitamos, grandes propsitos o tibios sostenedores.
por fortuna, estar muy interiorizados en los secretos Si hay un hombre en Buenos Aires en quien se
de gobierno, para dar una satisfaccin cumplida a renan estas cualidades y estas aspiraciones, ese
los aristarcos. No hay relaciones exteriores, y por lo es el candidato del pueblo, y ese tendr su caluro-
tanto no pueden andar mal, puesto que no andan. so sufragio. T. XXV, 1857, p. 214.
Las cmaras votaron trescientos mil pesos (moneda
corriente) para gasto de esta reparticin, suma sea Can, Basta!
dicho de paso, que se le quedara en una muela a un (El Nacional, marzo 17 de 1858).
solo diplomtico, si le tuviramos, lo que muestra Su carta est muy bonita, y respira la sal que
cmo andar la cosa, para entenderse con Francia, debe reinar en las discusiones. Pero basta! La dis-
Inglaterra, Espaa, y tutti quanti que entran en la pa- cusin a que lo invitamos sobre los asuntos pol-
labra relaciones exteriores. T. XVII, 1857, p. 46. ticos que agita la prensa y han puesto a la orden
del da documentos que son del dominio pblico.
candidatura y renovacin Usted era un hombre pblico.
El candidato de gobierno trenlo aparejado los Con la autoridad, pues, que me atribuyo, per-
acontecimientos. Una candidatura es el resultado mtame darle un buen consejo, inspirado por su

pgina 186
Domingo Faustino Sarmiento

El candidato para el nuevo gobierno, no hemos, pues,


de buscarlo en lo pasado. El candidato est en las carpetas
de proyectos de ley pendientes ante la Legislatura.

carta de hoy. Deje usted en el fondo de su pen- En cuanto a su desprecio latente en su carta, di-
samiento para cuando se trate de asuntos menos luido, aguazado con el sarcasmo y burla graciosa,
serios, el lenguaje irritante, las calumnias gratuitas. dir a usted, Can, que tambin pongo en duda el
Trate la cuestin en s y deje al hombre ya sea glo- derecho de despreciar. No desprecia el que quiere
rioso o infame, ya sea viejo o joven. sino el que puede.
Afronte la dificultad, y no haga lo que hagan Con frecuencia encuentro en la calle un mocito
otros. que me muestra en su semblante el ms profun-
Entre de lleno en el derecho y en las conve- do desprecio. No he querido preguntar quin es.
niencias de la cuestin Argentina, si quiere ocupar- Si fuera alguien, yo lo haba de saber. No lo fasci-
se de ella, si no, estse callado la boca hasta que la ne mi posicin, es la misma de 1845 en que usted
resuelvan otros. me conoci, ni ms dinero, ni ms virtudes, ni ms
Estos consejos no son en previsin de lo que defectos que entonces; siempre combatiendo por
har, sino en vista de lo que ha hecho dos das se- organizar bien la Repblica, siempre aplaudido e
guidos, tomar las personas y eludir las cuestiones. injuriado a la vez, estimado por los unos, aborreci-
Es muy fcil ser diablo predicador. La fbula de do por los otros; no hay ms diferencia de entonces
los cangrejos tiene dos mil aos de invencin, y es ac, sino que usted me amaba y hoy me desprecia.
contempornea de las comisiones para entenderse En cambio la Reforma lo aplaude a usted, qu
los pueblos en sus desavenencias que usted reclama ms quiere!
como parto de usted. No carecen de oportunidad A la cuestin, Can, al orden. Est evacuado el
sus retrucanos sobre mi afecto y su desprecio. Pero incidente. T. LII, 1858, pp. 99-100.
hay una cosa que se debe a todo hombre: cuando
un caballero, o tenido por tal, dice a otro de palabra canillita. Newsboy
ante testigos, o por la prensa ante el pblico, no le he La venta de los diarios de las grandes capitales
dado motivo de ofensa, no he tomado su nombre, el ha creado el oficio del nio vendedor de diarios.
que tal escucha debe por respeto a s mismo, retirar Es el newsboy un hombre independiente, un comer-
las palabras ofensivas que en un falso supuesto di- ciante y un ciudadano de nueve aos. Aunque no
rigi, mucho ms si caan sobre un antiguo amigo. lleve bajo el brazo el paquete de diarios y aunque
Y si el hombre as satisfecho promete llenar tan no lance el grito anuncio con la nomenclatura de
sencillo deber, y lejos de cumplirlo, reitera las ofen- todo su repertorio, aunque no se plante delante
sas, hay motivo al menos para esquivar su contacto del distrado transente cerrndole el paso para
con tal persona? meterle por los ojos su mercadera, el newsboy sera

pgina 187
Coleccin Idearios Argentinos

La malhadada tentativa de proveerse de capital majestuosa


y floreciente, apostndose en las encrucijadas de los caminos,
para arrebatarla por asalto, ha sido debidamente escarmentada.

reconocido desde lejos por su paso seguro, por la desenvolvan los prceres de la revolucin, vena
firmeza de su mirada, el desparpajo de su aspec- de rechazo reaccionando sobre toda la organiza-
to y una cierta sonrisa maliciosa y provocativa con cin social, a la manera que el can disparado so-
que muestra la posesin de s mismo, y hallarse en bre el enemigo retrocede tambin sobre los que le
su patria y en su propia casa, la calle pblica. Este asestan. T. XLV, 1859, p. 267.
tipo moderno forma, si no una grande asociacin,
una red que abraza una ciudad entera, se infiltra Capital Federal
en los ferrocarriles y recorre el pas circunvecino. Pero la historia ha decidido ya. La malhada-
A la edad de diez aos no depende de nadie, pues da tentativa de proveerse de capital majestuosa y
si reconoce padres estos dependen de sus largue- floreciente, apostndose en las encrucijadas de los
zas. Gana de diez a veinte pesos fuertes al mes, y caminos, para arrebatarla por asalto, ha sido debi-
se conoce caso en Buenos Aires de vendedor que damente escarmentada. T. VIII, 1853, p. 119.
hace novecientos pesos moneda corriente al mes.
Compra los diarios a vendaje y sabe distinguir el captacin de inmigrantes
ms demandado en el distrito que recorre, o entre alemanes I
los transentes de los ferrocarriles. Deseoso de procurar a los pueblos de la Am-
Los newsboy de Nueva York (pasan de doce mil) rica del Sur situados en la zona templada los bene-
frecuentan los teatros, aplauden estrepitosamente ficios que le resultaran del aumento de poblacin
las barbaridades o extravagancia de los negros de inteligente e industriosa, me propongo en este ligero
Florida, silban a quienes les place, y tienen a la poli- opsculo hacer conocer en Alemania la situacin
ca en acecho. Fuman por las calles, mascan tabaco, actual de algunos de aquellos pases, a fin de que
usan lenguaje impropio y juegan a descamisarse, los emigrantes alemanes que van por millares todos
lo que es mucho decir, pues no siempre tienen, a los aos a buscar tierras de cultivo en Norte Am-
juzgar por su desaseo habitual, una camisa que rica, cambien de derrotero, y se dirijan adonde les
mudarse. T. XLII, 1876, p. 33. aguardan ventajas tanto mayores, cuanto menor es
la concurrencia de emigrados. T. XXIII, 1849, p. 116.
can y ley del rechazo
Es el caso que por los aos 1818 y 1819 la des- captacin de inmigrantes
composicin ntima de la sociedad de que hacemos alemanes II
parte, haba llegado a su colmo. Los emigrantes alemanes son adems muy
El espritu de independencia de la colonia que particularmente deseados por los nacionales, por

pgina 188
Domingo Faustino Sarmiento

su honradez proverbial, sus costumbres laborio- filantropa; por William Dodge el firme pilar de la
sas y su carcter pacfico y tranquilo. T. XXIII, Iglesia Presbiteriana, muerto tambin en febrero,
1849, p. 117. que dej cuatrocientos mil dlares, y el ex goberna-
dor Morgan que es episcopalista, y dej ochocientos
Carapachay mil dlares. Dodge y Morgan han dejado grandes le-
La presencia del general Sarmiento no dejar gados para varias organizaciones de sectas distintas;
de ayudar a levantar el espritu pblico, pues ya le pero el hermano de Willets a ms de sus liberalida-
piden los vecinos su cooperacin. Como se sabe, des con un colegio ha dejado para lo que llamamos
siendo presidente fund el Arsenal y hubiera he- liberalidades prcticas, a personas y familias ne-
cho de este pueblo un centro naval y una estacin cesitadas. En todo caso es muy notable dice The
de la escuadra. American que los tres casos de que hablamos ocu-
Las especulaciones mal entendidas hicieron rran en la sola ciudad de Nueva York en tres per-
que aquella presidencia concluyese sin construir sonas, por sumas tan enormes, en menos de quince
los edificios de administracin sobre la barranca. El das, que median entre la muerte de unos y otros.
general Sarmiento ha establecido sus reales acan- Para nosotros el hecho notable es el que pasa-
tonamientos en su isla, frente al Arsenal, el Paran ra all inapercibido; y es que siendo cuquero uno,
mediando (450 metros de ancho). Es una bellsima presbiteriano el otro, episcopalista el de ms all, y
isla, mejor que la que tuvo en Carapachay, y que comerciantes todos, dejan tan colosales sumas, no
est arreglando de manera de hacerla una residen- en beneficio de los blancos, sino para socorrer a
cia aceptable para gentes de gusto. Las islas que los negros el uno; no para los presbiterianos, el
poseen el general y el comandante Guerrico consti- presbiteriano, ni el cuquero para sus hermanos,
tuyen un condado, y dan lugar para colocar en un sino que todos dejan para los cristianos, primero
extremo y en el fondo los polvorines (cinco leguas para educarlos, en seguida limosnas y fundacio-
de profundidad). nes de utilidad general, sin distincin de sectas, lo
La mansin de Sarmiento tiene edificios de ma- que es nuevo.
terial y de madera, baos, paseos sombros, y ten- Que nos muestre El Eco de Crdoba un acto de
dr ms tarde caballerizas y cocheras, pues se ne- caridad, de filantropa de sus correligionarios, a fa-
cesitan estos vehculos para recorrer sus dominios. vor de quien quiera que sea, que valga cien fuertes,
Sus relaciones martimas con Zrate y los puntos si no es para iglesias o los jesuitas, que ya poseen
vecinos se mantienen por medio de botes, chala- ms de un milln de fuertes en Buenos Aires, y ten-
nas, canoas, lanchas y yachts que estacionarn en dr derecho de llamarse buen cristiano, aunque le
los puertos que posee. T. XLII, 1884, p. 126. confesemos que es buen catlico, para lo cual no se
necesita ms que odiar a sus semejantes, tener en la
caridad cristiana punta de la lengua la injuria a la Veuillot, impos,
Lo que del cristianismo no se desvirta es la herejes y sobre todo apretar la bolsa, y no largarle
caridad cristiana, el amor a sus semejantes, ejem- un cristo a Cristo, para nada que mejore la condi-
plificado por el hecho de haber de haber dado M. cin del hombre. T. XLVIII, 1883, pp. 210-211.
Slater un milln de duros para ayudar a educar a los Los obispos belgas, a quienes el Papa ha des-
negros; por Samuel Villets, cuquero, patrn del aprobado al emprender la guerra con la ley de es-
colegio Swarthmore, que lo reconstruy en vida, cuelas comunes, no se han parado en pelillos, y han
habindose incendiado, y dej al morir en febrero, formulado su Syllabus contra la Constitucin y las
seiscientos mil dollars, para objetos de caridad y de libertades modernas.

pgina 189
Coleccin Idearios Argentinos

Hacemos un servicio a nuestros lectores, que han


jurado sostener esa Constitucin, hacindoles cono- El carnaval no puede
cer la declaracin de guerra de los obispos belgas,
con el Estado y la libertad; para que busquen entre ser extinguido. Es una
los pliegues de la sotana del jesuita, o de los dobleces
del poncho argentino, las armas ocultas o institucio- tradicin de la humanidad,
nales con que pretenden apoderarse de la educacin
comn, que por serlo, debe ser igual para todos los que se perpeta al travs
habitantes del pas. T. XLVIII, 1883, p. 212.
de los siglos.
carnaval de Buenos Aires
El carnaval de este ao ha presentado aspecto
social tan interesante, que la prensa debe anotarlo.
Los das felices de los pueblos son contados, y casi
siempre son los ms afortunados los que menos
creen en su dicha. El silencio y la tranquilidad apa-
rente que imprime el despotismo, toma los caracte- diarias que la sociedad impone; y como el domin-
res de la salud, mientras que el bullicio y la agita- go en cada semana interrumpe el trabajo y los cui-
cin de los pueblos libres aparecen como sntomas dados de la vida, por otra compensacin en que la
de malestar. humanidad se ha convenido, as el carnaval es al fin
El carnaval en Buenos Aires abolido en tiempo de cada ao un desembarazo de las sujeciones que
de Rivadavia por el buen tono que presida a la so- retienen a todas las edades en su decoro.
ciedad, rehabilitado en seguida por reaccin contra As el pueblo se muestra tal cual es en estos das
la cultura, fue presidido por Rosas, que se pase de desorden autorizado, y ms bien puede medirse
un ao por las calles a caballo con poncho pampa. su estado de moralidad y cultura en medio de las
Pero alguna libertad que con aquella mala figura se locuras de carnaval, que en los comicios pblicos, o
tomaron, alguna pulla dirigida por alguna msca- en los actos ntimos de la vida.
ra, bastaron para que tomase en aversin el juego [...] Cinco o seis establecimientos pblicos
popular, y entrase su proscripcin, en el catlogo han dado bailes de mscaras, sin que en ninguno
de sus implacables odios. de ellos haya ocurrido un solo accidente de nin-
El carnaval desde entonces se hizo, como todo guna clase.
lo que Rosas detestaba, objeto de predileccin para El Teatro Coln exhiba sus espaciosos salones
el pueblo; los que sucedieron a su cada, tomaron que circundan la platea, y como era de esperarse el
ese carcter de frenes que tiene casi siempre esta pblico se agolp durante tres noches a solazarse en
tradicional poca en que la sociedad abandona las medio de las maravillas del gusto parisiense del fo-
frmulas que mantienen sus relaciones, para sola- yer, iluminadas por la luz solar de mil picos de gas.
zarse a sus anchas. La tercera noche, tres mil personas de todas las
El carnaval no puede ser extinguido. Es una tra- condiciones, descollando entre ellas lo ms selecto
dicin de la humanidad, que se perpeta al travs de las familias de tono, se han rebullido en espacio
de los siglos. Es acaso necesidad del espritu huma- que vena estrecho para masas tales.
no, que ha de ser satisfecha de un modo o de otro. [...] Con complacencia de todos ha podido ver-
El carnaval es una compensacin de las sujeciones se al pueblo, el verdadero pueblo, reunido sin otra

pgina 190
Domingo Faustino Sarmiento

precaucin que el sentimiento pblico del decoro, los nimos, han perdido toda su acrimonia al po-
sin otro guardia que el propio deseo de no ser til- nerse en contacto los que las alimentan y ni aun
dado, aun bajo una mscara, de poco corts, sin pullas se han dirigido que muestren improbacin,
otra separacin entre las condiciones varias que las no obstante que los personajes polticos ms cul-
simples exterioridades de evitar el contacto ntimo. minantes se han mantenido a cara descubierta en-
Estos verdaderos prodigios son obra de la li- tre las oleadas de muchedumbres escudadas bajo
bertad y de la civilizacin. El pueblo reunido bajo el disfraz.
artesonados dorados, en salones verdaderamente Estos hechos muestran un estado de felicidad
regios, se siente noble, grande y rey, y se eleva de ntima, de orden inalterable y de adelanto moral
sentimientos y modales a la altura de los objetos y material de que no habra podido formarse idea
que lo rodean. antes. T. XXIV, 1857, pp. 158-159.
[...] Es el carcter distintivo de nuestra democra-
cia elevar la sociedad, y hacer partcipe al pueblo carne vacuna
de los goces y refinamientos que antes solo fueron Nosotros ofrecemos aqu a los europeos los
reservados a las clases aristocrticas. Los salones beefsteaks a la parrilla. Cunto ms sencillo es que
del Teatro Coln habran sido en Europa hace me- un hombre venga de all una sola vez con su est-
dio siglo solo dignos de prncipes; hoy son apenas mago vaco para que lo llene, ganando un buen sa-
dignos del pueblo de Buenos Aires que se ha senti- lario, no que estarle llevando diariamente all toda
do bien, en medio de estos principios de lujo, como la vida su pitanza de carne tasajo!
Nern se senta alojado como un hombre, en su En todo caso, y para promediar en las diferen-
casa dorada. cias con los diplomticos y los ayudas de campo,
La empresa del Teatro Coln ha justificado por bien pudiramos tomar un trmino medio, man-
cumplido xito de esta exhibicin, que hay econo- dndoles, si pudiramos, cinco mil millones de
ma en prodigar millones en dorados, en espejos, libras de carne, en cambio de un pobre milln de
en bronces y en pintura; y que ha sabido presentir hombrecitos al ao. T. XXVI, 1855, p. 175.
la poca en que Buenos Aires entra en cultura, que La gordura de los ganados que no se venden
lo colocar bien pronto a la altura de las primeras a tiempo es un producto que se malogra, como el
capitales del mundo. Tamberlick ha pasado de la pasto que devoran los animales en un ao ms de
coronacin del zar de Rusia, casi sin detenerse a vida en estado de venta, es una prdida igual a
honrar con sus talentos la coronacin del pueblo otra cantidad de animales que debi aprovechar-
libre de Buenos Aires en el Teatro Coln. Cuando los. T. XXVI, 1857, p. 177.
el ruido de las locomotivas perturba el aire en un
pas; cuando los artistas ms celebrados lo visitan, carneros merinos
es porque ya hay un pueblo culto, rico y capaz de Hay todava otra industria reservada para los
alimentar y sentir las bellezas de las artes; y loco- alemanes, y es la cra de carneros merinos, que en
motivas, palacios, estatuas y prodigios de artes, Buenos Aires abundan ya y que mejor cuidados por
todo se da la mano, y uno provoca al otro. personas inteligentes en esta faena, muy conocida
El carnaval de 1857 ha sido, pues, una inaugu- en Alemania, puede tomar una extensin prodigio-
racin de un nuevo progreso en las costumbres, sa. Los carneros merinos, como se sabe, requieren
en la cultura y en las artes. El pueblo se ha mos- prolijos cuidados; y no solo una familia alemana
trado digno de la libertad de que goza, y hasta las sino varias hallaran ocupacin y provecho en cada
pasiones polticas, que la vspera tenan exaltados estancia en los millares de ellos que se encuentran

pgina 191
Coleccin Idearios Argentinos

en la provincia. Esto es tanto ms seguro, cuanto entonces, porque las masas populares, las masas
que es ya costumbre establecida en el pas dar a los ignorantes, no son las primeras en abrigar los sen-
que cuidan las ovejas una parte de los productos; timientos elevados que hacen derramar sangre a
de manera que una familia honrada y laboriosa los pueblos.
puede a la vuelta de tres aos hallarse propietaria Los esfuerzos inauditos hechos en aquella
de dos mil carneros merinos, y por tanto en estado poca, los ejrcitos creados en distintos puntos
de comprar terrenos y trabajar de su propia cuen- de la Repblica Argentina, las numerosas bata-
ta. T. XXIII, 1849, p. 121. llas dadas, extinguiendo casi la juventud en una
guerra sostenida por tan largos aos, trajeron
carrera militar I una reaccin en la conciencia pblica, en las ma-
Yo creo que el medio que el Ejecutivo tiene de dres y padres de familia, que miraban con horror
hacer valer la carrera militar es no exagerar el n- la carrera de las armas despus de tantos aos de
mero de generales. Ocho generales demuestran, sin campaa desastrosa. Entonces, y a consecuencia
duda, haber un gran nmero de hombres eminen- de esa aversin, dominada la sociedad ilustrada
tes en la guerra; pero si tenemos diecisis, nadie ha por el odio, abandon el ejercicio de las armas a
de creer que son diecisis hombres eminentes, y si las masas populares, y hace 20 aos que lucha-
treinta y dos, menos an. T. XVIII, p. 127. mos contra el dominio de los caudillos y tiranos
que las masas populares traen al poder: Cuiti-
carrera militar II o, Quiroga, Rosas, Urquiza, todos esos hroes
Durante la guerra de la Independencia lo ms de sangre y barbarie, que se han levantado para
florido de las familias, la juventud ms brillante, vergenza nuestra, no son ms que la consecuencia
era la que compona los ejrcitos que defendieron de haber abandonado nuestros padres las armas a
la independencia; los Necochea, los Lavalle, los Las esos miserables. Es la consecuencia de que las cla-
Heras, los Paz, los Alvear, millares ms de la gene- ses decentes, las clases educadas dominadas por
rosa juventud, eran voluntarios que corran a incor- aquel odio a la carrera militar consentan en que
porarse a los ejrcitos que peleaban por la libertad sus hijos fueran presidiarios, decan, antes que mi-
de Amrica. Fue con esos elementos que se hicie- litares. Esas son las causas de que hayamos pasa-
ron los prodigios de la guerra de la Independen- do por una poca en que ningn individuo culto
cia: era la parte ilustrada de la sociedad, la clase cargaba una arma, esa la causa de que estos pases
ms rica y moral que uniendo la inteligencia a sus fuesen al fin vctima de los caudillos ignorantes que
esfuerzos, derramaba su sangre para defender la han avasallado las ciudades argentinas. T. XVIII,
causa cuya importancia ella sola comprenda por 1859, pp. 197-198.

Yo creo que el medio que el Ejecutivo tiene de hacer valer


la carrera militar es no exagerar el nmero de generales.

pgina 192
Domingo Faustino Sarmiento

casa de correccin Caseros y Partido Federal


de mujeres En la maana del 3 de febrero de 1852, las ca-
Las penitenciaras para ser eficaces, como re- lles de San Jos de Flores venan llenas de chusmas
medio moral, y aun como casas de detencin para despavoridas, que huan del can de Caseros.
criminales, requieren tal combinacin de medios, En la maana del 3 de febrero de 1857, esas mis-
o de inspeccin, vigilancia y unidad, que solo en mas calles estaban llenas de gentes alegres, viendo
edificios creados especialmente para este objeto correr sobre rieles la locomotiva que lanza al aire, en
pueden llenarse los requisitos que ellas exigen. lugar de polvo, su blanca columna de vapores, apro-
Creemos sin embargo que debiera adaptarse a vechando el fuego que antes solo serva de instrumen-
casa de detencin para los reos condenados por to de destruccin, para impulsar centenares de vago-
los tribunales a purgar penas de cierto tiempo, con nes cargados del producto del trabajo del hombre.
tal que pudiese drseles ocupacin utilizable a los Hemos andado algo desde el primer 3 de febre-
que en esta sucursal de la crcel pblica hubiesen ro hasta el presente; y sin duda que no podemos
de permanecer. hacerle salutacin ms cordial al primero que mos-
Ms prctica es la idea sometida a la Munici- trarle los efectos que ha producido. Que los silbos
palidad por la presidenta de la Sociedad de Be- alegres de la locomotiva sean los hurras al 3 de fe-
neficencia para adaptar en su extremo el vasto brero de 1852.
terreno de la Residencia, un espacioso edificio El ao 1857 principia fausto en demasa para
existente, a una casa de correccin de mujeres, Buenos Aires, y es bueno que recordemos la si-
cuya falta embaraza todos los establecimientos tuacin de las cosas entonces, y la situacin actual
pblicos, pues los hospitales, y aun la casa de lo- para que no nos vendan gato por liebre.
cos, sirven de depsito para las delincuentes, con- Hblase hoy de partido federal y de pandilla.
denadas a algn tiempo de detencin. T. XXIV, Pandilla ramos el 3 de febrero, pandilla dimi-
1856, p. 274. nuta los hombres de pensamiento, de corazn, de
patriotismo que habamos, por el trabajo de diez
Caseros aos, atrado de todos los puntos del horizonte, las
El tres de febrero de mil ochocientos cincuenta fuerzas acumuladas en Caseros para derrocar la ti-
y dos, cada habitante de Buenos Aires, con expec- rana, que tena aherrojados a nuestros hermanos
taciones diversas, oa retumbar a lo lejos el can, aqu. Si vamos a contar los hombres que all esta-
conjeturando cada uno a su modo las peripecias de ban, y continan hoy en la vida pblica, no pasan
la batalla que se estaba dando. El caoneo en Case- de una veintena.
ros se acerca; se aleja; luego triunfa Rosas, unos; los Urquiza pudo luego contar la pandilla, y no obs-
aliados, otros; hasta que el caoneo ces del todo. tante un nmero diminuto, comprender que no te-
Qu angustia! Quin habr ganado? A las tres de na poder bastante para imponer su tirana al pueblo
la tarde, grupos de dispersos colorados asomaban de Buenos Aires, en presencia de la pandilla.
por las calles de Buenos Aires; y el doctor Vlez, En las galeras de Palermo fuimos acusados de
dando por cierta la cada del tirano, con solo aquel estorbar que se pusiera el pueblo el cintillo colo-
indicio, lanzose a la calle, y fuera de s, y abando- rado. Ustedes, se nos deca, son la causa de que
nando su compostura habitual, denostaba a gritos este pueblo no quiera ponerse el cintillo. Ustedes
a los derrotados, dando por llegada la hora tantos quera decir la pandilla.
aos esperada, sin esperanza, de la libertad de la Urquiza en consecuencia volvi los ojos al par-
patria. T. XXVII, p. 257. tido federal, que acababa de vencer. Los federales

pgina 193
Coleccin Idearios Argentinos

fueron levantados del polvo para oponerlos a la la contemplacin de los pueblos, en hechos tangi-
pandilla. [...] bles, la realizacin de aquel magnfico programa,
Las naciones no existen sino por sus hom- que hicieron pedazos los que hoy osaran llamar-
bres pblicos, ni los partidos sino por sus tra- se federales.
diciones. Los hombres mueren en estos; pero Hay males que no se extirpan de un golpe, y li-
quedan los antecedentes, que legan como un brarnos de la tirana de Rosas y los federales, nos ha
caudal, a los que siguen sus huellas. El partido costado veinte aos de preparativos para la batalla
federal tiene sus hombres y sus tradiciones, y de Caseros; un sitio para rechazar decisivamente al
si este partido pretende existir, como entidad federal Lagos; un ao para desbaratar la invasin
poltica, debe aceptar sus antecedentes y conti- del general de la Federacin, Costa, y otros para las
nuar sus propsitos. tres invasiones de Flores, Bentez, y dems que ter-
Nosotros declaramos, con la historia argenti- minaron en Villa Mayor.
na en la mano, que el partido federal se compuso Treinta aos hemos necesitado para terminar
siempre de malvados, cuyo blanco fue el robo, y obra tan grande, y no habamos de dejar renacer la
cuyo instrumento fue la sangre. Si este partido ha cabeza de la hidra, por no aplastar al ltimo mohi-
de presentarse en las elecciones a disputar el poder, cano de la Federacin, ni correr los azares de unos
debe hacerlo en beneficio de sus hombres, para el cuantos das, pues que hoy son malezas rastreras
logro de sus fines. las que retoan, puesto que los rboles salvajes de
Vamos, pues, a disputar en las mesas si he- la Federacin han cado ya bajo el hacha del culti-
mos de ser robados en adelante, y para conse- vador inteligente.
guirlo, degollados. Hablad lo que queris de guerra civil; pero no
Nosotros negamos a ese partido existencia pol- movis un brazo; porque ese brazo ha de caer vive
tica. Si existe, habr que destruirlo de nuevo, como Dios! como han cado cuantos se han lanzado con-
el 3 de febrero. tra el partido unitario. T. XXV, 1857, pp. 197-199.
Al da siguiente de la victoria de Caseros, una
proclama del vencedor deca para los que no lleva- castigo a rosistas
sen en su persona un trapo colorado, que merecan La cuchilla de la ley ha cado ya, pues, sobre
el odiado nombre de salvajes unitarios! los sostenedores y propagadores de la cinta colo-
Por dnde vamos hoy en este debate sobre el rada. El salvajicidio ha sido expiado; vengada la
odio del nombre y a los que lo llevaron? Quines humanidad, garantida la sociedad para lo futuro.
lo olvidan? Nombradlos, o ms bien, nmbrense La influencia moral de aquel acto de justicia lle-
ellos mismos. ga ya a Tucumn, a San Juan, a todas partes amo-
Las cenizas de Rivadavia llegarn bien pronto, a nestando, aconsejando no seguir en la misma va.
or los cargos que les hace la historia, por las faltas Ninguna voz se alza en favor de los criminales,
de que las anim. Sobre el sarcfago que las con- ni la de sus cmplices de odios, de sistema y de
tiene, estarn escritas estas palabras: Amnista, Le- hechos parecidos; porque contra la verdadera jus-
gislatura provincial, Congreso nacional, Nacionalidad, ticia nadie se rebela, ni aun los salteadores de los
Banco, Ituzaing, Constitucin, Educacin pblica, caminos. Pero la sentencia de aquellos rprobos
Abdicacin voluntaria. He ah la cabeza del proceso contiene enseanzas que debemos aprovechar
del viejo partido unitario. para ir levantando la conciencia pblica a la altura
Treinta aos despus, el espritu de Rivada- de la Constitucin que nos hemos dado. T. XV,
via, revivido en nuestras instituciones, presenta a 1853, p. 204.

pgina 194
Domingo Faustino Sarmiento

Los que se oponan al progreso tenan la modestia


de llamarse catlicos rancios, sin descristianar
a sus adversarios, a quienes apellidaban libertinos.

catolicismo Antes decan Constituciones ateas, como si los


Tan ridculo sera ponerse a enumerar las muebles pudieran ser ateos. Como aquellas piezas
creencias que forman la religin catlica, como son ateas hoy en todo el mundo, los obispos belgas
enumerar los principios constitutivos de la forma la pegaron a las escuelas, y los teatinos aqu al go-
representativa republicana. T. XXXII, 1869, p. 53. bierno. T. XLVIII, 1883, p. 245.
No puede haber trmino medio: o existe o no
existe el sistema republicano, como existe o no exis- caudillismo
te el catolicismo. T. XXXII, 1869, p. 54. Dcese, en la prensa de las provincias, que ese
temor que Buenos Aires afecta por la resurreccin
catlico o ateo del caudillaje es pretexto para encubrir su egosmo,
La Unin nuestra asimila la poca presente con que le induce a buscar la separacin. Otra vez hemos
la de Rivadavia, lo que es bueno no olvide; pero mostrado que el tal egosmo es una cuenta errada,
entonces los que se oponan al progreso tenan la si existe, y ahora mostraremos que el temor es real
modestia de llamarse catlicos rancios, sin descris- pero infundado. Buenos Aires resiste actualmente a
tianar a sus adversarios, a quienes apellidaban li- candidaturas de caudillos. T. XVI, 1855, pp. 225-226.
bertinos, epteto que han adquirido muchos papas No queda hoy ms caudillo en las provincias
por sus hazaas, y conserva hoy la mitad del cole- que el presidente de la Confederacin, no en cuan-
gio de cardenales, salvo sus respetos, como los aba- to presidente, sino en cuanto gobernador de Entre
tes franceses del pasado siglo que hacan gala de Ros. Hemos ya dicho que desde el 4 de febrero
serlo y otros muchos cristianos aun entre nosotros. se manifest la lucha contra el caudillaje. Las pro-
Pero es del catolicismo ultramontano eso de vincias han hecho en todos sus actos posteriores
agarrrselo todo para s y no dejarle al prjimo con distincin entre el presidente a que adheran y el
qu taparse. O catlico o ateo: no hay escapatoria. caudillo cuya poltica contrariaban tenazmente.
[...] La palabra ateo, pues, vendr a hacerse fa- Corrientes obedece al presidente y recibe a bala-
miliar al odo desde que usen y abusen de ella los zos a Cceres, que le ha venido tres veces de Entre
principales cabecillas de facciones poltico-religio- Ros. Tucumn obedece al presidente; pero muy
sas que toman las cuestiones cientficas como ar- mal parado quedara Gutirrez, cuyas tentativas
mas para ser esgrimidas por ignorantes. No es ateo cohonestaba aqul. San Juan obedece al presiden-
Achval que usa con tanta frecuencia esta palabra! te que se obstina en hacerse representar all por
Qu ateo ha de ser le contestara Huxley si es lo ms despreciable que encierra el pas. T. XVI,
muy atrasado y tan ignorante en ciencias naturales! 1855, p. 227.

pgina 195
Coleccin Idearios Argentinos

caudillismo y anarqua instintos verdaderamente malos, o rencores muy


Hace medio siglo que estos pueblos se revuel- profundos, para que atente contra la vida de su
can en sangre por resolver un problema imposible. adversario. Su objeto es solo marcarlo, darle una
Un partido apoyado en la barbarie de las masas tajada en la cara, dejarle una seal indeleble. As,
tiende sin embozo a establecer el gobierno autocr- se ve a estos gauchos llenos de cicatrices, que rara
tico del caudillo, sin formas, sin leyes, ni constitu- vez son profundas. La ria, pues, se traba por bri-
cin. Otro que se recluta en las clases cultas pre- llar, por la gloria del vencimiento, por amor a la
tende formar gobierno sin poder, y ms libre que reputacin. [...].T. VII, 1845, p. 52.
el de Inglaterra y los Estados Unidos. El resultado
histrico de esta lucha es que, a fuerza de torrentes caudillo III
de sangre, se logra cada veinte aos uno de institu- [...] El gaucho ser un malhechor o un caudi-
ciones, sucedindosele luego la anarqua que cran llo, segn el rumbo que las cosas tomen, en el mo-
los mismos que tantos sacrificios hicieron para li- mento en que ha llegado a hacerse notable. T. VII,
brarse de sus tiranos. [...] 1845, p. 53.
Temo por el contrario que la anarqua por falta El caudillo argentino es un Mahoma, que pu-
de poder en los encargados de tenerla a raya, trai- diera, a su antojo, cambiar la religin dominante y
ga el despotismo, por la subversin de gobiernos forjar una nueva. Tiene todos los poderes: su injus-
ilustrados y bien intencionados, pero destituidos ticia es una desgracia para su vctima, pero no un
de los medios de garantir la sociedad. T. XXXI, abuso de su parte; porque l puede ser injusto; ms
1863, p. 81. todava: l ha de ser injusto necesariamente; siem-
pre lo ha sido. T. VII, 1845, p. 54.
caudillo I
En todas las circunstancias de la vida, las mu- caudillo IV
chedumbres humanas no salvan en las situaciones Lo que era la palabra rey entre los romanos va
difciles sino por la direccin inteligente impresa hacindose entre nosotros la palabra caudillo. Ay
a sus movimientos por sus caudillos. Un general de aquel a quien se la cuelgue el pueblo!
salva un ejrcito, un capitn de buque su tripula- Sobre esto no puede decirse que haya preocu-
cin de la muerte inevitable. La masa es impotente pacin popular. Desde las proclamas del gobierno
para dirigirse a s misma en el peligro. Ella se obs- hasta las ms vulgares manifestaciones, esta pa-
truye, se entrechoca, se neutraliza. Una palabra de labra reasume y seala los objetos de la animad-
direccin la somete, la gua, la reprime y la condu- versin pblica. Uno ser partidario del general
ce. T. II, 1864, p. 279. Urquiza, pero jams del caudillo. Caudillo se obsti-
nan en llamarlo sus enemigos para execrarlo, y de
caudillo II haber dejado de ser caudillo, esfuerzan las pruebas
El cuchillo, a ms de un arma, es un instru- sus sostenedores. Es realmente un caudillo? Tal
mento que le sirve para todas sus ocupaciones: no lo cree Buenos Aires, a despecho de las frmulas
puede vivir sin l; es como la trompa del elefante, constitucionales que reviste su gobierno. T. XVI,
su brazo, su mano, su dedo, su todo. [...] El hom- 1856, p. 257.
bre de la plebe de los dems pases toma el cu- Como los ttulos militares son de por vida,
chillo para matar, y mata; el gaucho argentino lo y es deshonroso retirarlos, es claro que la crea-
desenvaina para pelear, y hiere solamente. Es pre- cin de generales no entra en aquella categora;
ciso que est muy borracho, es preciso que tenga pues el Senado no podra deshacer a un general

pgina 196
Domingo Faustino Sarmiento

pgina 197
Coleccin Idearios Argentinos

creado por el Ejecutivo sin mancillarlo. Por otra


parte nunca hay urgencia en dar ttulos y grados Cuando un caudillo popular
militares, como puede haberla para nombrar un
enviado diplomtico, que es el caso previsto por asegura que el pueblo desea
la Constitucin, y que una vez nombrado puede
ser sin desdoro revocado por el Senado, si tuviera lo que l desea (...), a ms
razn para ello. T. XVI, 1856, p. 267.
de no ser cierto el hecho,
caudillo V
Cuando un caudillo popular asegura que el viola la Constitucin.
pueblo desea lo que l desea (que es lo nico ave-
riguado), a ms de no ser cierto el hecho, viola la
Constitucin y pretende lo que es falso, a saber: que
el pueblo deliber, porque no tiene derecho para
deliberar. T. XXXIX, p. 111.

caudillos
Repetase un acto que haban practicado con que dorman o se ignoraban durante la esclavitud.
frecuencia los conquistadores civiles y los coloniza- Las seoras blancas estaban expuestas a cada mo-
dores religiosos y que repitieron despus los seides mento y en diversos puntos del territorio, cual si
de Artigas, removiendo las poblaciones segn las fuera una epidemia, a sus ultrajes, y fue necesario
vicisitudes de la guerra. que padres, esposos y hermanos blancos apelasen
Este hecho obedeca, sin embargo, a los instin- a represiones terrorficas para contener la desper-
tos de la tribu indgena, siguiendo la mujer y la tada lascivia de los negros libertos. Cuando eran
chusma al ejrcito de los mocetones y capitanejos, esclavos, la presencia de un negrilln no hubiera
siempre que son perseguidos por tribus o enemi- alarmado el pudor de una seora, desnudndo-
gos ms poderosos. Las chinas, como que sobre se en su presencia. Qued en Francia este mismo
ellas recaen todos los trabajos manuales, reservn- extraamiento entre las gentes de estirpe noble, y
dose el hombre para s solo la guerra y la caza, pues los manants, hijos de los antiguos siervos, aunque
hasta caballos doman las mujeres, formaban parte blancos como sus seores. La espiritual y devota
necesaria del campamento de la montonera, y este marquesa de Sevign invitaba a la condesa de Cou-
rasgo no debe ser desdeado, aunque ya indicado langes, su hija, a asistir a la ejecucin de un manant,
de paso por nosotros. prometindose que estara muy divertida la escena,
La satisfaccin de los apetitos sexuales como por asistir la reina y la nobleza; y era una broma
contribucin de guerra impuesta a las poblaciones de muy buen gusto que atribuyen a Bernardin de
asaltadas o sometidas no era un accidente casual Saint Pierre, decir que cuando aquellas distancias
o raro. se acortaron, que unas monjitas fueron las primeras
Es ste un sntoma caracterstico de los alza- en descubrir que un jardinero era un hombre, por-
mientos de razas abyectas. Tras la pacificacin del que tales son las repulsiones y distancias que cran
sur en los Estados Unidos, despus de la guerra las ideas de nobleza. T. XXXVIII, p. 125.
de secesin, los negros libertos, declarados por ley Un ltimo rasgo, a propsito de estos nombres
iguales a los blancos, sintieron impulsos erticos, de blancos y colorados sealaremos para caracterizar

pgina 198
Domingo Faustino Sarmiento

el movimiento indgena que venimos rastreando. riqueza que se ha hecho en torno suyo, sin saber l
Artigas se dio un escudo de armas coronado por cmo, no habra tenido la impertinencia, para darse
una guincha de plumas de avestruz, como es de algn mrito, de llamar advenedizos a los que se
tiempo inmemorial el signo del indio salvaje, que hallan en iguales condiciones con los dos tercios de
en Europa se le cree todava vestido de plumas de la poblacin de la ciudad, y en cuanto a probidad
avestruz. sanlas todava los salvajes como orna- poltica, patriotismo y servicios prestados a la cau-
to de sus lanzas. Usronlas todas las montoneras, sa de la libertad y de la civilizacin, desdearan
aun en las provincias donde no es fcil procurar- aceptar ni el parangn siquiera.
se plumas en abundancia; y cuando Rosas entr a La desmoralizacin electoral tiene su trmino
Buenos Aires con algunos miles de campesinos en en el censo. El fraude habitual se funda en la igno-
1830, despus de haber desaparecido Lavalle, to- rancia en que estn todos sobre el verdadero nme-
dos traan abundantes penachos de plumas en las ro de ciudadanos hbiles para sufragar en cada pa-
cabelleras, con testeras de plumas ms pequeas rroquia, y la suplantacin de sufragantes de urnas
en la frente de los caballos y adornos en las lanzas, en otras proviene de no haber registro de los nom-
con gran profusin de cascabeles en los pretales de bres propios. El censo, pues, en lo humanamente
sus monturas. Nunca vio Buenos Aires tanta india- posible, quitar a la inmoralidad y a la violencia las
da mansa, aunque las fisonomas barbudas denun- sombras de lo incierto que los encubran. El censo
ciaban la presencia de la raza blanca en mestizos. hace la luz, y la conciencia interesada de los parti-
T. XXXVIII, p. 127. dos dejar de ser el juez arbitrador, donde hablan
en claro y legalmente las cifras.
censo I El censo nos ha demostrado la capacidad de
Censo. Lleva la fecha de mayo de 1856 la instruccin que posee la poblacin de ambos se-
publicacin del primer censo regular que se ha xos, donde quiera que los habitantes de la ciudad
levantado en nuestro pas, y ya este paso dado, hayan nacido, y aunque no sea satisfactoria entre
cun poco seguro sea, nos encamina a otro siste- nacionales y extranjeros, es no obstante superior a
ma de gobierno y a la realizacin prctica de las la de cualquiera otra porcin de la Amrica espa-
instituciones. ola. T. XVII, 1856, pp. 10-11.
El arbitrario y el despilfarro de las rentas na-
cen siempre de la oscuridad de los datos en que censo II
reposan las opiniones. Gobirnase entonces en Por la importacin y la exportacin puede
nombre de la ignorancia. Si Rosas hubiera tenido medirse el aumento de la riqueza pblica; pero
cada cinco aos el censo a la vista, hubiera podido solo por el censo puede averiguarse cunta es
observar cmo disminua la poblacin, y el pue- la pobreza, la ignorancia, la destitucin del ma-
blo apercibdose de su propio exterminio, por ms yor nmero de habitantes de un pas como el
que se crea que era solo a los salvajes, asquerosos, nuestro, y disipar ilusiones adquiriendo el cono-
inmundos unitarios, a quienes se mataba. Y cun cimiento de los hechos. Con la ley que ordena
brbaro era aquel zafio ignorante y serviles los desde hace diez aos levantar el censo, hemos
malvados que le servan, se habran detenido en dado los primeros pasos para ahorrarnos en ade-
la horrible tarea de despoblar el pas, segn hoy lante la vergenza de no poder decir al mundo
lo revela el censo. que nos lo pregunta, cuntos y quines somos
Con el censo de las nacionalidades a la vista, el los que llevamos el nombre de argentinos. T. L,
pobre diablo ensorberbecido por la acumulacin de 1869, p. 134.

pgina 199
Coleccin Idearios Argentinos

El censo muestra desde ahora los efectos


de nuestras malas leyes sobre ciudadana.

censo e inmigracin los granos averiados, el maz cuando est exclusiva-


El censo muestra desde ahora los efectos de mente barato, y cultivando zapallos y aprovechando
nuestras malas leyes sobre ciudadana, pues ha re- el afrecho, la carne, manteca y jamones, lo que equi-
velado que los nacionales, sean de este estado o de vale al cuero de los novillos.
las dems provincias, son hoy una minora con res- La manteca de puerco de los Estados Unidos,
pecto a los llamados extranjeros. Este hecho es de hace concurrencia ruinosa a la grasa de Buenos Ai-
consecuencias inmensas, y es el primero que ocurre res en el mercado de Inglaterra; y de cun prodi-
en la organizacin ntima de un Estado moderno. En giosa cantidad de cerdos cran los Estados Unidos,
Chile y en el Brasil, los extranjeros forman una mi- puede calcularse no solo por los colosales estableci-
nora insignificante. En los Estados Unidos, a donde mientos de Cincinati y Chicago, para beneficiarlos
inmigra cerca de medio milln de almas, apenas se por millones, sino de la clebre frase del presidente
hace sentir la inmigracin en el total del censo. Grant, que alguna vez asegur que si marcharan
Pero esos inmigrados no quedan en el pas en por cuatro de frente los cerdos sobre el ocano, o
la condicin de extranjeros. La ley municipal, la debajo de l, ira entrando a Inglaterra la cabeza de
opcin, la hostilidad misma de los nacionales los la columna, mientras la retaguardia no habra toda-
fuerza luego de llegados a pedir carta de ciudada- va acabado de salir de los Estados Unidos.
na. Para comprar y poseer bienes races en muchos Aquellos cerdos son, en fin de cuenta, maz,
estados es preciso ser natural o naturalizado ciu- convertido en carne, y una mquina que deben
dadano de los Estados Unidos, y ya se concibe que tener pronta los agricultores, cuando especulan
nadie tiene inters de sustraerse a esta obligacin. y siembran en grande, para transformar sus pro-
T. XVII, 1856, p. 38. ductos agrcolas en ganado, desde que no haga
cuenta venderlos en su primera forma. T. XLI,
censura. Castigo 1879, p. 100.
El argumento del buen hombre es sencillsimo.
No pide que se nos juzgue por nuestros escritos, Chacabuco. Evocacin
sino simplemente que se nos castigue. Hay cosa Con poqusimas excepciones, la generacin
ms sencilla? Para qu tomarse el trabajo de un actual leer por la primera vez este escrito (sobre
juicio de imprenta, cuando es ms expedito casti- la batalla de Chacabuco), acaso ignorando que en
gar sin juicio?. T. XIII, 1849, p. 204. su tiempo conmovi los nimos en Chile y fue el
punto de arranque del nombre de su autor.
cerdos. Explotacin Pocos son los escritos de circunstancias que re-
La cra de cerdos suple con ventaja en los pases sisten a la accin del tiempo o a la traslacin de lu-
agricultores a la cra de ganado mayor, reduciendo gar o de lengua.

pgina 200
Domingo Faustino Sarmiento

La piedra de toque para aquilatar una compo- podido desde el gabinete trazar a fro las reglas de
sicin es leerla medio siglo despus; y si resiste a la guerra; pero los grandes capitantes no han des-
la usura del tiempo, si las nuevas brisas literarias deado para instruccin de los militares, explicar
no han alcanzado a corroerla o empaarla, podis lo que hicieron y por qu en tal o cual emergencia.
estar seguros de que expresa la verdad de todos La capacidad de escribir es, pues, una dote mi-
los tiempos. Dumas padre vive, Balzac muri con litar de que puede sacarse gran partido y que en
su poca. todo caso completa la aptitud o la educacin de un
[...] La batalla de Chacabuco estaba como eli- soldado. Para no remontarnos hasta las fuentes cl-
minada de la historia de Chile, y olvidado estu- sicas, bstenos el ejemplo del general Paz dejndo-
diosamente, San Martn y el ejrcito de los Andes, nos en sus memorias mil indicaciones tiles.
cuando el 11 de febrero de 1841, sin antecedente El 11 de febrero de 1841, pues, con el seudni-
que lo provocase, apareci en El Mercurio de Val- mo de Un Teniente de Artillera, apareci un artculo
paraso, y fue ledo con avidez en Santiago el es- reivindicando en Chile las glorias dejadas a un lado
crito en cuestin. de la batalla de Chacabuco.
Para la opinin pblica su peroracin era como El escrito hizo una gran sensacin, por la nove-
el grito de su conciencia aletargada por el espri- dad, decan del estilo, por la audacia de la concep-
tu de partido o los celos internacionales y que pe- cin, puesto que increpaba a la nacin su ingratitud
da reparacin de una injusticia histrica. Para los para con los libertadores. Don Andrs Bello lo de-
hombres de letras, y descollaba entonces don An- clar irreprochable en cuanto a las formas y anun-
drs Bello, ms tarde acadmico de la lengua caste- cio de una revolucin en las ideas polticas y en el
llana, era una produccin literaria correcta, que no gusto literario. Los hombres de Estado que dirigan
dejaba adivinar el origen argentino y que entraa- la poltica vieron en el autor todava desconocido,
ba una revolucin en las ideas polticas y literarias un poltico de alta esfera, y se apresuraron a buscar
prevalentes. Para el partido liberal, esperanza de la procedencia del escrito y llamar a su autor, aun
hallar abogado digno de su causa; para el gobierno, suponindolo extranjero, a dirigir o expresar la po-
revelaba la existencia de un poltico colocado ms ltica del gobierno en la prensa.
arriba de las pequeeces de partido y cuyo pensa- [...] El que acabara por ser aceptado como uno
miento poda trazar nuevos senderos a la poltica de los literatos ms conocidos de la Amrica del Sur,
del gabinete, conservadora pero leal a los grandes principia su carrera con la descripcin de una batalla
principios republicanos. Para el autor, en fin, fue la de la guerra de la Independencia. Es de presumir que
salida histrica aquella y las frescas guirnaldas que tiene por delante el parte oficial de la batalla; pero,
decoraban esa restauracin de la batalla de Chaca- aunque a grandes rasgos, est trazada toda la cam-
buco, el pergamino que le abri las puertas de la paa de los Andes y estimadas todas sus dificultades
Universidad de Chile y con trabajos posteriores, y excelencia del plan, con la seguridad de mano del
del Instituto Histrico de Francia y otras corpora- que conoce el hecho, los lugares y los principales per-
ciones sabias. sonajes. El que la ha as reasumido es soldado por las
[...] Las operaciones de guerra requieren mu- simpatas y por los giros de vivac frecuentes.
chas veces el comentario del autor, para revelar, El contacto con los militares ha sido siempre una
como en el bombardeo de las ametralladoras (en de las mejores escuelas de la guerra para los espritus
el Rosario y Paran rebelin de Jordn), una sim- observadores y reflexivos. Y a ms del contacto nti-
plsima nocin del arte de la guerra, o el principio mo por aos con el general Las Heras y con el coronel
que violaba el que perdi la batalla. Maquiavelo ha Baraao, puede contar entre sus maestros el que esto

pgina 201
Coleccin Idearios Argentinos

escribe, al general don Jos de San Martn con quien siendo el inters de las tribus sustraerse a la temi-
pas largas horas en Grand Bourg, oyndole discu- da persecucin, no han presentado a la vista sus
rrir sobre los grandes acontecimientos de la poca de estados de fuerza, sino los grupos que no pudie-
la Independencia, dispensndole tan sealado favor ron ocultarse a la divisin expedicionaria. Lo ni-
en reconocimiento de su iniciativa en Chile para aco- co que se ha podido saber es que son muchas las
meter su defensa y vindicacin, que trajo por resul- tribus, inconexas entre s, protegidas por la espe-
tado su restablecimiento en sus grados y honores. sura del bosque, y errantes de un extremo al otro,
[...] As fue con el estudio de las grandes bata- segn que la caza y las frutas naturales son consu-
llas de Chacabuco y Maipo con lo que se present, midas en unas partes, o se encuentran dos tribus
con todo bagaje en el escenario de la Amrica del en un mismo paraje. T. XLII, 1883, pp. 112-113.
Sur, ignorado de todos y de s mismo el da anterior,
aplaudido y estimado al da siguiente, improvisado Chicago
literato, hombre de gobierno y leader a poco de la Le escribo desde la reina del oeste, a orillas del
opinin pblica en el pas que lo hospedaba, con- lago Michigan, Chicago, la prodigiosa ciudad que
sejero del gobierno y para los tiranos de su patria hace quince aos viene saliendo del seno de un ci-
como si fuera el nico escollo que no quitaron de su nago, con sus palacios de mrmol, sus fbricas, sus
paso, por representar los grandes principios que no templos y lanzando a tres de sus costados quince fe-
extirpan, como on ne tue point les ides. rrocarriles que le traen, para alimentar su estupendo
Hemos puesto primero ante el lector el escrito comercio, montaas de tablas y maderas de diez mil
firmado por Un Teniente de Artillera, en El Mercurio leguas cuadradas de bosques vrgenes; los cereales
de Valparaso, de 11 de febrero de 1841, para que vea que bastan y sobran para asegurar contra el hambre
por su contexto, antiguas y duraderas huellas del a toda la tierra; las peleteras del polo; los ganados
jefe de Estado Mayor, ya formado treinta aos an- de sus praderas, rivales de nuestras pampas.
tes, con toda la capacidad de juzgar, que supone la Aqu Dios es ms grande que en otras partes, o
de dirigir, y quedar justificada la alta posicin que el hombre es ms grande que toda la especie huma-
ocup desde entonces en los negocios argentinos, na. T. XXIX, 1886, p. 100.
y la influencia que ha podido ejercer hasta los lti-
mos aos de su vida, sin interrupcin por cuarenta Chile I
aos. T. XLIX, pp. 77-80-81-84. Chile ha sido hasta aqu uno de los hijos mima-
dos del destino; para l, han sido economizadas la
Chaco. Tribus indgenas mitad de las pruebas duras a que los dems han sido
En dnde est el enemigo en el Chaco, y qui- sometidos; para l, el camino ha sido allanado para
nes y cuntas son las tribus, cules los caciques fa- que su marcha le sea ms fcil. Desde 1810 hasta 23,
mosos con quienes van a medirse? ocupa sus fuerzas en desatarse las ligaduras que
Era uno de los objetos de la expedicin averi- hasta entonces lo aherrojaron; desde 23 a 28, ensaya
guar cuntas son las tribus que habitan el Chaco, sus fuerzas vigorosas, pero sin regla que las dirija
y cules las fuerzas que pueden oponerse. Es de y modere; desde 28 a 33 prueba instrucciones como
advertir que siendo la poltica del gobierno hacer- bculos ms o menos firmes para apoyarse y no zo-
le la guerra sin condiciones, los caciques no de- zobrar; desde 1833 a 1840, siente la mano fuerte de
bieron ser prevenidos de la expedicin ni de su un genio que se le pone por delante y contrara sus
objeto, sino por su aproximacin y entrada en el movimientos para que afirme sus pisadas, para que
territorio en que aquellas vagan: de manera que marche despus sin vacilar y sin extraviarse; de 41

pgina 202
Domingo Faustino Sarmiento

hasta el Dieciocho de Septiembre de 1845, su paso es se- su hijo predilecto, su representante en Amrica? Te-
guro, desenvuelto; lleva Chile sus miradas elevadas, mores quimricos! Farsa de anarqua que intentan
y se siente libre, civilizado en sus instintos, animado simular, como un espantajo ridculo, hombres sin
del soplo vivificante del espritu del siglo XIX. Est conciencia, sin dignidad y sin prestigio! Chile encie-
para siempre asegurado de no extraviarse siguiendo rra en su seno elementos de orden y prosperidad re-
luces fosfricas, mentidas antorchas que se despren- beldes a los araos impotentes de estos demagogos;
den del fango impuro? No hay ya para l escollos y la gloriosa marcha que ha llevado hasta aqu, los
en que vaya a estrellarse desapercibido, cual muchos progresos que le envidia la Amrica entera, no han
de sus hermanos que creyeron llegar ms pronto a la de detenerse ante granos de arena; ni la majestad de
meta, porque se extenuaban en una carrera violenta su augusto vuelo eclipsarse por vapores que la pre-
hasta caer rendidos por la fatiga?. T. II, 1845, pp. sencia del sol disipa, que la brisa de la maana ahu-
245-246. yenta. S! Dieciocho de Septiembre, genio protector de
Chile, volvers a desplegar tus robustas alas sobre
Chile II este suelo afortunado, sin tener que derramar lgri-
Van a dejarlo hundirse en el abismo que quie- mas, sin cubrirte la augusta faz, como el Veinticinco
ren cavarle bajo sus plantas un puado de hijos es- de Mayo en otra seccin americana pasa tristemente
purios de la libertad? En nombre de esas mismas y desconsolado sobre la tierra en que sembr liber-
leyes, de esa patria misma que se preparan a des- tad y crecen hoy abrojos; de donde ahuyentaran sus
garrar, va a eclipsarse por aos sin fin la estrella hijos a tiranuelos peninsulares, y alza hoy su san-
chilena, cuyos rayos han ido a reflejarse en todos los grienta cabeza un monstruo abominable, hijo de las
puntos de Amrica y han sido vistos desde la Euro- masas que se trata de conmover aqu para que de en-
pa, complacida de llamar al pabelln que lo lleva, tre sus preocupaciones salga un imitador que haga
descender a Chile del rango elevado que hoy ocupa,
y deje de ser el teatro de la civilizacin, el ejemplo y
el modelo de la Amrica!. T. II, 1845, p. 246.

Chile. 1841-1851
Excusado es dar cuenta aqu de lo que pas en
Chile (...) se convierte Chile desde 1841 hasta 1851, en cuanto a la cuestin
poltica argentina. Habindose hecho extranjera la
en una ctedra de derecho guerra bajo las murallas de Montevideo, toda la Con-
federacin yace postrada a los pies de sus caudillos.
constitucional, de historia, Chile, en tanto, se convierte en una ctedra de
derecho constitucional, de historia, de economa
de economa poltica, para poltica, para ilustrar todas las cuestiones que sus-
cita la lucha contra un tirano semibrbaro. Es este
ilustrar todas las cuestiones el ms bello espectculo que haya presentado la
Amrica latina. Navegacin libre de los ros, libre
que suscita la lucha contra cambio, viabilidad, emigracin, todo se ventila
en la prensa, en folletos y en libros que afectan la
un tirano semibrbaro. forma de la historia; pero que arrastran tras s las
simpatas aun de los opresores, y se abren paso

pgina 203
Coleccin Idearios Argentinos

hasta Europa mismo, y cambian la opinin del


mundo civilizado. Es fortuna que est tan
Los tiempos se acercan al fin, y los termidoria-
nos aparecen formidables, reivindicando su parte lejos de nosotros la China,
de accin perdida, pues han acabado por sentirse
absorbidos por el poder dictatorial que ellos mis- y que nuestras industrias
mos han creado.
Es triste el denuncio que el autor hace de los no requieran su prolija
pequeos pero invencibles obstculos que se opu-
sieron a que la poderosa emigracin de Chile, con y paciente habilidad.
las mejores espadas de los ejrcitos de lnea, con la
inteligencia de sus leaders, apareciese en la escena,
cuando de destruir la tirana de Rosas se trataba en
1851, ya que el general Urquiza se aprestaba a la
lucha, en alianza con Montevideo, Corrientes y el
Brasil. Diez provincias, siendo en cuatro de ellas de miles de aos, que ha enseado a un pueblo de
por lo menos ms fuerte y decidido el partido li- cuatrocientos millones de hombres, a ocupar poco
beral, con Chile al respaldo como maestranza y espacio, comer poqusimo arroz y vestir de telas
campamento, permanecen tranquilas, cual si nada simplsimas, sin admitir, en miles de aos, cambios
les fuese en la parada, hasta que el vencedor de Ca- ni mejoras de costumbres.
seros tiene que entenderse con los gobernadores de En cambio, estn dotados de una asombrosa
Rosas, reconocidos guardianes de pueblos que en aptitud industrial, y del poder imitativo, como si las
efecto parecieron rebaos. Esta aparente anomala calidades del mono hubiesen sido educadas en seis
es causa de importantes revelaciones. mil aos, y transmitidas como herencia las aptitudes
Los jefes militares que pudieron, dieron la vuel- de las abejas y de las hormigas.
ta del Cabo y fueron a ofrecer sus servicios al ge- La raza europea, fuerte, vigorosa y duea de
neral Urquiza, ya general en jefe de un poderoso una civilizacin que tiene por base la libertad y el
ejrcito aliado. Tomaron servicio en dicho ejrcito progreso, tiene que detenerse, sin embargo, y aca-
con el ttulo de tenientes coroneles don Bartolom so retroceder, ante aquellos enjambres de bpedos
Mitre y don D. F. Sarmiento, el coronel Aquino y el laboriosos, humildes, avaros y baratos, trmino
coronel Paunero. T. XLIX, p. 145. medio entre el antiguo esclavo y el proletario, y
mejora sobre el negro emancipado. Tiemblan en
chinos. Riesgos los estados del Oeste, que de pas poblado como
de inmigracin la China, donde mueren siete millones de hambre
Es fortuna que est tan lejos de nosotros la Chi- en un mes, no se ensanche el camino a California, y
na, y que nuestras industrias no requieran su prolija por all se introduzcan, atrados por el trabajo, diez
y paciente habilidad, en cambio de escaso salario y o setenta millones de chinos, de cuya ausencia no
para suplir su poca fuerza. se apercibiran en China, como no se echan de me-
California, que les sirve de desembarcadero, nos en Italia y Espaa los naturales que por ao se
para penetrar en la Amrica del Norte, como el trasladan a Amrica.
Callao en la del Sur, presentan ya el alarmante es- Cmo contener aquella irrupcin humana y
pectculo de las civilizaciones en lucha. La secular evitar que una raza inferior desaloje, quitndole el

pgina 204
Domingo Faustino Sarmiento

trabajo, a otra superior, y el Asia vuelva a recuperar temer que haya hambre en la tierra. La nica cala-
la Amrica, cuyos antiguos habitantes, los indios, midad temible es que no alcancen los que coman.
son decididamente de la raza monglica? Ya est Que lleguen, pues, ms y ms emigrantes. T. XXIII,
encendida la lucha en California, entre el pueblo 1878, pp. 287-288.
de raza europea que vive de salario, y los celes-
tiales que ofrecen su trabajo a precio nfimo, nada Chivilcoy I
consumen, son aptos para todo trabajo, y ya han Dime lo que comes y te dir quin eres, ha dicho
mandado a China novecientos millones de dlares, de las naciones, con tanta gracia profundidad, el
ganados por centavos y cuartos. autor de la Fisiologa del gusto; y en efecto, la cultu-
Estamos libres, por fortuna, de estas plagas. ra de los pueblos se mide por la cantidad, calidad
Acaso aborden un da al Brasil a sustituir a los y variedad de las substancias que han adaptado
antiguos esclavos, pues los atraen La Habana, el a su nutricin. El groenlands bebe aceite podrido
Per y las Antillas para la elaboracin del azcar. de ballena por nico alimento, el irlands devora
Para nuestro clima y nuestras vastas llanuras, papas, y el paisano de nuestras campaas engulla,
tendrn siempre preferencia las robustas y alegres no ha mucho, cuartos enteros de vaca, sin otro con-
del medioda de Europa, que continan mandando dimento que la sal. Chivilcoy ostenta, en un ao,
sus contingentes de pobladores, que apenas llegan en medio de la pampa, todas las variedades de gra-
hallan trabajo lucrativo y que en los diversos centros nos, plantas, legumbres y animales domsticos que
de poblacin, de colonizacin abiertos al cultivo, en- hacen agradable la mesa y fcil la vida, habindo-
contrarn luego su lugar al sol en esta tierra de Dios, se generalizado el uso del pan en todas las condi-
un techo que abrigue a la futura familia, y un campo ciones de la sociedad con la abundancia y perfecta
de labor que asegurar la subsistencia de todos. confeccin que no conocieron nunca ni los acau-
Nuestra industria nacional, ganados, ovejas, ce- dalados propietarios de la campaa. Si alguien en-
reales, es proveer de alimentos, cambiando adems contrase ridculos estos detalles, bstele saber que
lanas y cueros por telas y metales. An no se consu- an hay paisanos que miran con repugnancia las
me ni exporta la carne y los cereales no cubren sino ensaladas a que llaman con desprecio comer yuyos.
pequeos espacios con sus mieses. No es, pues, de He seguido con complacencia la elaboracin
del pan en Chivilcoy, y quiero enumerar las diver-
sas tramitaciones por que pasa el grano que lo su-
ministra, a fin de que no se me tache de exagerado
al colocar muy alto a este pueblo en la escala de la
civilizacin. T. XXI, 1857, p. 49.
El ganado es simplemente
Chivilcoy II
una fruta que tiene patas Heme aqu, pues, en Chivilcoy, la pampa como
puede ser toda ella en diez aos; he aqu el gaucho
para transportarse. argentino de ayer, con casa en que vivir, con un
pedazo de tierra para hacerle producir alimentos
El ferrocarril hace hoy para su familia; he aqu el extranjero ya domicilia-
do, ms dueo del territorio que el mismo habitan-
superfluas las patas. te del pas, porque si este es pobre es porque anda
vago de profesin, si es rico vive en la ciudad de

pgina 205
Coleccin Idearios Argentinos

Buenos Aires. Chivilcoy est aqu, como un libro Pars o Nueva York. Llegando el tren a Mercedes, la
con lindas lminas ilustrativas que habla a los ojos, pampa desnuda reaparece enseguida, vuelve a ani-
a la razn, al corazn tambin; y sin embargo, no marse la naturaleza y en Chivilcoy parece que princi-
siempre ni todos leen con provecho sus brillantes pian ya los bosques de Tucumn. Por qu no sucede
pginas. Sucede as siempre en todas partes. Los lo mismo en toda direccin y al menos en todos los
pueblos son miopes y tardos de odo. espacios intermediarios entre las lneas de ferrocarri-
Hoy la mquina de coser hace resonar su dulce les? Era antes objecin muy fundada la falta de ca-
tric trac en cada aldea del mundo civilizado. Las minos o el excesivo valor de los fletes, para hacer
damas de Chivilcoy no tuvieron tiempo de apren- productiva la agricultura lejos de la costa. El gana-
der a coser por el mtodo antiguo, tan nueva es do es simplemente una fruta que tiene patas para
esta sociedad. Y bien; aos y aos se pasaron en transportarse. El ferrocarril hace hoy superfluas
los Estados Unidos mostrando el inventor su ma- las patas. Chivilcoy ha probado que se cra ms
ravilla, cosiendo con ella en lugares pblicos, en ganado, dada una igual extensin de tierra, donde
presencia de sastres y matronas, sin que nadie, no mayor agricultura y mayor nmero de habitantes
obstante admirar la rapidez y perfeccin de la obra, hay reunidos. Por qu no es Chivilcoy toda la
quisiese comprarla. El pobre obrero que la haba pampa ya? Nos consolamos con decir que todos
descubierto estuvo a riesgo de morirse de hambre, los pueblos han principiado por ser pastores. Esto
porque la pobre humanidad es as; tiene ojos para era cierto, cuando las tribus humanas principia-
no ver a primera vista. Chivilcoy es, a mi entender, ron a salir de los bosques y dejaron de dormir so-
la pampa, habitada y cultivada, como lo ser as bre los rboles, poniendo una tienda de cueros en
que el pueblo descubra que este plantel norteame- el lugar donde pastaban los animales que haban
ricano fue hecho anticipado para resolver graves domesticado. Pero este perodo de la existencia de
cuestiones de inmigracin, de cultura, de pastoreo los pueblos acab ahora cuatro mil aos; y si los
y de civilizacin. rabes han continuado su vida errante, es que son
A los alrededores de Buenos Aires se extiende una pueblos antiqusimos y siempre semibrbaros. T.
esfera agrcola, que hace recordar los alrededores de XXI, 1868, pp. 204-205.

La carne es la sustancia de Dios, porque de ella vive


el hombre; y mientras tanto en nuestro pas (...) sirve
de pbulo al fuego, cuando hay millones de hombres
en la tierra que perecen de hambre y millares en nuestro
pas que no saben dnde reposar su cabeza.

pgina 206
Domingo Faustino Sarmiento

El gobierno ha de ser ejercido por los ms aptos


y entendidos; y el nuestro, cualquiera que sea
la suficiencia de luces, ha estado siempre en manos
de los ms inteligentes patriotas.

La carne es la sustancia de Dios, porque de Chivilcoy III


ella vive el hombre; y mientras tanto en nuestro Seor don J. M. Martnez.
pas, como no sucede en ningn otro en la redon- Puede calcular el placer con que he recibido la
dez de la tierra, sirve de pbulo al fuego, cuando carta de usted, en que trasmite los deseos de los
hay millones de hombres en la tierra que perecen buenos vecinos de Chivilcoy para que los repre-
de hambre y millares en nuestro pas que no saben sente en la Legislatura. Muestra de estimacin tan
dnde reposar su cabeza. espontnea me llena de gratitud y de satisfaccin.
En Chivilcoy al menos, hemos acomodado unos Representar a un departamento agrcola, pobla-
veinte mil inmigrantes y gauchos vagos antes, sin do por habitantes que manejan mquinas y ensa-
perjuicio de las vacas y ovejas, para quienes parece yan todos los medios de desenvolver una poderosa
que se han dictado nuestras leyes y constituciones. agricultura, sera para m, no ya representarlos a
Pero contra los siete vicios, hay siete virtudes capi- ellos, sino llevar con la gestin de sus intereses a la
tales. Artigas, el asolador de la campaa, era fruto Legislatura, el inters de la revolucin agrcola de
de la cra del ganado sin agricultura. Rosas fue el que Chivilcoy ha dado tan brillante ejemplo, y que
gobernador del ganado. Los Llanos de La Rioja les no me canso de generalizar en las ideas de todos
han estado treinta aos y estn an dando a los ve- estos pases.
cinos pueblos los resultados de la vida y costum- Pero representar a un partido por la eleccin es-
bres que la dispersin del pueblo engendra. pontnea de los que lo forman, sin consideraciones
No haya miedo de que de Chivilcoy salga nin- polticas, sino ceder a combinaciones de partido y
gn caudillo, y si la montonera queda ya borrada solo por la comunidad de vistas, y por el estudio
de entre las instituciones de Buenos Aires; si la ciu- que a los intereses de los representados consagra
dad no es de nuevo sitiada, como Bagdad, Alepo, el representante sera inaugurar una nueva poca
Esmirna por los beduinos, tendrn que agradecerle de la realizacin prctica del sistema representati-
a Chivilcoy, a Mercedes; Chascoms, Dolores, Lu- vo por localidades, y expresin exacta de la volun-
jn y otros centros de poblacin rural, que le sir- tad e intereses de los comitentes. [...]
ven de vanguardia, y ponen, con sus villas y sus En cambio pueden estar seguros de que con-
cultivos, coto al libre vagar de los jinetes. Y ved lo tinuar, como hasta aqu, haciendo valer sus de-
que hace en la constitucin ntima de los pueblos seos, y promoviendo sus intereses, en la esfera
la influencia de las palabras. T. XXI, 1868, p. 206. en que puedo hacerlo sin transigir con deberes y

pgina 207
Coleccin Idearios Argentinos

La cinta colorada ha de andar apareciendo en nuestras


desgracias, como la mano del muerto, hasta que se haga
una expiacin de los delitos que representa.

principios de otro gnero; pudiendo asegurarle, ciencias II


porque este es mi ms vivo anhelo, que en cual- Una idea asoma ya, sin embargo, en la con-
quier tiempo, la diputacin por Chivilcoy a la Le- ciencia humana, y podemos jactarnos de haber
gislatura de Buenos Aires, como realidad del voto tenido como vislumbres de ella de largo tiempo
de sus habitantes, y por simpata a sus intereses atrs; y es que el gobierno de los Estados Unidos
locales, ser un ttulo de honor que codiciar, y es la resultante del trabajo humano durante los
que llegado el caso me har un deber de solicitar. trascurridos siglos de civilizacin. Gladstone y los
T. XXV, 1856, pp. 109-110. pensadores ingleses contemporneos andan cerca
de la meta. Laboulaye, en Francia, muri firme en
ciencias I el credo que se le haba revelado, y todo tiende a
Estmulo y gloria a los trabajadores de toda acercar los pueblos a este tipo comn de mecnica
nuestra Amrica, para ayudar al progreso de la poltica, como Lavoisier encontr una mecnica
ciencia humana, hasta que por el Mississipi, el celeste que rega el movimiento comparado de los
Amazonas y el Plata, como el triunvirato del activo astros. El sistema mtrico decimal encontr resis-
movimiento moderno, descienda al viejo ocano, tencias, presentndose como un mtodo francs
una nueva raza americana, armada de mquinas de pesos y medidas. La Inglaterra tiene sus yar-
para suplir su falta orgnica de garras, y vibran- das, sus peniques y sus pulgadas y se halla muy
do el rayo que ha hecho suyo, devuelva a la vieja bien con ellos. Pero desde que se populariza el
tierra, su madre, en instituciones libres, en pasmo- hecho de que se trata, solo de la diez millonsima
sas aplicaciones de las ciencias al trabajo, los rudi- parte del cuarto del meridiano terrestre, todas las
mentos que elaboraron egipcios, griegos, romanos naciones convienen en adoptar la unidad mtrica,
y sajones para nosotros y nos trajeron puritanos y cuya admirable simplicidad facilita de un modo
castellanos. T. XXII, 1881, p. 107. inapreciable los clculos por medio de las subdi-
Porque este no ha sido un valle de lgrimas visiones decimales. T. XXXVIII, pp. 17-18.
para vosotros. Ni una tierra de pasaje, de camino Toda esta masa de ciencia desciende, es ver-
a otros pases. Recordad la libertad de Italia; pero dad, lentamente a formar el buen sentido del pue-
necesitamos ser libres aqu, y lo seremos con el blo; pero es principio reconocido de la Repblica
concurso de la raza europea y los hombres de bue- que el gobierno ha de ser ejercido por los ms ap-
na voluntad. Aqu es donde debemos unir nues- tos y entendidos; y el nuestro, cualquiera que sea
tros esfuerzos; aqu donde habis de vivir al lado la suficiencia de luces, ha estado siempre en manos
de vuestros hijos. T. XXII, 1881, p. 109. de los ms inteligentes patriotas. Si yerran es por

pgina 208
Domingo Faustino Sarmiento

falta de respeto al saber, a las buenas tradiciones


y a esas leyes y reglamentos mismos que creen po-
der alterar por la idea funesta que prevalece de que
la voluntad del legislador no tiene freno, como si
la Repblica no fuese representativa, y para serlo
necesite seguir los principios y reglas que con el
sistema representativo adopt. T. XXXVIII, p. 20.

cinta colorada
Sepultado aquel innoble smbolo del crimen en
el desprecio del olvido, ha sido su odioso recuerdo
resucitado estos das, para despertar como siempre
ideas terribles de carnicera. Semejante a aquellos
animales ponzoosos, cuyo contacto envenena an
despus de muertos, la cinta colorada nos daa to-
dava despus de haber terminado su infame signi-
ficado de violencias y de crmenes.
Las elecciones del domingo fueron perturbadas
por la aparicin de un pasqun impreso en que un
mal intencionado anunciaba que se haban extra-
do de los depsitos del Parque millares de cintas
para calumniar a los intrigantes, atribuyndoles su
adopcin de la cinta; y como la idea del degello
se asocia a la cinta colorada, de degellos hablaba
el inventor de aquel necio embuste. Qu singular
destino el de este trapo, signo de infamia, que ha de
ser siempre smbolo de sangre y de tirana?
En 1812 aparece con Artigas, el feroz enchaleca-
dor de hombres.
Rosas lo toma por emblema, y por la primera
vez nuestras seoras sufren por su causa la afren- La cinta colorada ha de andar apareciendo en
ta de azotes en las calles, y la injuria animal de pe- nuestras desgracias, como la mano del muerto,
garles con brea cintas en la cabeza. Urquiza, des- hasta que se haga una expiacin de los delitos que
de que se decide a traicionar las esperanzas de los representa. Esas cintas debieran desaparecer, cuan-
pueblos, la adopta para vejar de nuevo al pueblo do no sea ms que para quitar la ocasin de que se
de Buenos Aires. nos calumnie. T. XXV, 1857, p. 211.
[...] Es tradicin popular la de un muerto cuya
mano apareca de noche sobre su sepultura. Ente- cinta federal
rrada de nuevo, volva a reaparecer, hasta que en- [...] El general quiere que todos lleven la cin-
tendido por las almas piadosas la manifestacin, se ta para mostrar uniformidad. Yo no aconsejar a
hicieron preces para expiacin de algn delito del nadie que no la lleve; como militar me la pondr;
muerto, y la mano desapareci. como ciudadano nunca. He combatido toda mi

pgina 209
Coleccin Idearios Argentinos

vida contra ella; hay muchas pginas en mis es- Martn Garca llenara aun mejor que Washington
critos consagradas a su vilipendio, y no me des- entre nosotros el importante rol de servir de cen-
honrar jams llevando un signo que reputo una tro administrativo a la Unin. Por su condicin
degradacin y un objeto de menosprecio. T. XIV, insular est independiente de ambas mrgenes
1852, p. 94. del ro; por su posicin geogrfica es la aduana
comn a todos los pueblos riberanos, entrando
cirujanos de ejrcito desde ahora en mancomunidad de intereses co-
En qu se distinguen los cirujanos de ejrci- merciales y polticos el Paraguay, Corrientes, San-
to de los dems jefes que concurren a una batalla? ta Fe, Entre Ros y la Repblica del Uruguay; por
Son en verdad parte del Estado Mayor, y exponen su situacin estratgica es el baluarte que guarda
su vida a la par del ltimo soldado, sufriendo en la entrada de los ros; y puesta bajo la jurisdiccin
los hospitales de sangre un terrible recargo de ser- del Gobierno General de la Unin, ser una ba-
vicio. No bien cicatrizadas las heridas que recibi rrera insuperable contra todo amago de invasin.
en Cepeda, el cirujano principal doctor Muiz que Las ciudades de Buenos Aires y Montevideo regi-
fue invalidado, mientras su mano benfica se ocu- das por unas mismas leyes comerciales, quedan
paba de atender a los heridos de los dos ejrcitos, en ambas riberas de la boca del Plata gozando,
con su foja de servicios ya autorizada, pidi al como no han podido gozar hasta aqu, de las ven-
Gobierno ser reconocido jefe militar en el ejrcito tajas de su contacto con el comercio europeo, a
del Estado de Buenos Aires, obteniendo el ttulo causa de la rivalidad que abrigan y que las hace
honorario de coronel, por decreto del gobernador propender a engrandecerse la una con ruina de la
de la provincia don Bartolom Mitre, a la edad de otra. T. XIII, p. 37.
sesenta y cinco aos. Dbese a la comprobacin de
tales servicios que se haya conservado el recuerdo ciudad y campaa I
de su participacin en la defensa de Buenos Aires El hombre de la ciudad viste el traje europeo,
contra el ejrcito ingls en 1807. Del mismo expe- vive de la vida civilizada, tal como la conocemos
diente consta que en 1826 asisti a dos encuentros en todas partes: all estn las leyes, las ideas de pro-
con los indios, de los coraceros que mandaba el co- greso, los medios de instruccin, alguna organiza-
ronel don Juan Lavalle, y el parte de la batalla de cin municipal, el gobierno regular, etc. Saliendo
Ituzaing lo recomienda como cirujano principal del recinto de la ciudad, todo cambia de aspecto:
del ejrcito nacional. T. XLIII, p. 159. el hombre de campo lleva otro traje, que llamar
americano, por ser comn a todos los pueblos; sus
ciudad capital hbitos de vida son diversos; sus necesidades, pe-
La prudencia de los patriotas norteamerica- culiares y limitadas; parecen dos sociedades distin-
nos hall al fin en la creacin de una nueva ciudad, tas, dos pueblos extraos uno de otro.
Washington, para que sirviese de capital a la Unin, An hay ms: el hombre de la campaa, lejos
un expediente pacfico que conciliase las pretensio- de aspirar a semejarse al de la ciudad, rechaza con
nes opuestas de las diversas ciudades que pudieron desdn, su lujo y sus modales corteses, y el vesti-
entrar en la asociacin sin sentirse dependientes las do del ciudadano, el frac, la capa, la silla, ningn
unas de las otras. Nueva York, Boston, Baltimore, signo europeo puede presentarse impunemente
etc., quedaron en posesin de todas sus ventajas de en la campaa. Todo lo que hay de civilizado en
posicin, riqueza y comercio, dependiendo solo de la ciudad, est bloqueado all, proscripto afuera, y
las leyes generales de la improvisada capital. el que osara mostrarse con levita, por ejemplo, y

pgina 210
Domingo Faustino Sarmiento

La vida de los campos argentinos, tal como la he mostrado,


no es un accidente vulgar: es un orden de cosas,
un sistema de asociacin caracterstico, normal, nico.

montado en silla inglesa, atraera sobre s las burlas civilizacin II


y las agresiones brutales de los campesinos. T. VII, Quien dice libertad de cultos, dice inmigracin
1845, p. 33. europea y poblacin. T. VII, 1845, p. 104.
Hubo cuestin religiosa en la Repblica Ar-
ciudad y campaa II gentina? [...] Cuanto ms brbaro y, por tanto,
En La Tablada de Crdoba, se midieron las ms irreligioso es un pueblo, tanto ms suscep-
fuerzas de la campaa y de la ciudad, bajo sus ms tible es de preocuparse y fanatizarse. [...].T. VII,
altas inspiraciones. [...] La libertad pocas veces tie- 1845, pp. 105-106.
ne mucho que agradecer a los genios. T. VII, 1845, [...] Los pueblos, en su infancia, son unos nios
p. 114. que nada prevn, que nada conocen, y es preciso
que los hombres de alta previsin y de alta com-
ciudades embellecidas prensin les sirvan de padre.T. VII, 1845, p. 108.
No hay como los malos gobiernos para embe-
llecerse las ciudades. Augusto dejaba una Roma civilizacin III
de mrmol, en lugar de la Ranchera republicana, El tiempo no ha llegado a buena hora para el
y Nern le mand prender fuego por los cuatro desenvolvimiento de estas funciones. La civiliza-
cabos, para que la Domus aurea tuviese las ave- cin no significa la prensa, el camino de hierro, el
nidas despejadas. Crdoba estaba hermoseada, telgrafo y el sistema de vida del siglo XIX. Esta
fuera del colorete y solimn de las viejas, con vida con todas sus conveniencias, invenciones y lu-
buenos edificios de gusto moderno. No sabiendo jurias, significa la edad, el desenvolvimiento men-
los vecinos mejor que hacer y sin vida pblica, tal, un esfuerzo para realizar en la tierra, digmos-
se ocupan de vivir mejor y cercar sus casas. Hay lo as; una idea inconsciente de la felicidad futura.
gustos que Tienen una cal que en verdad no Con tales oportunidades de una vida feliz, estamos
merecan!. T. XLII, 1886, p. 214. an muy lejos de adaptarnos a ella, y gran prdida
y sufrimiento mental y fsico son un resultado ne-
civilizacin I cesario; como la civilizacin introduce el uso diario
Para que una provincia haya podido producir en los mayores poderes del entendimiento, estos po-
una poca dada, tantos hombres eminentes o ilustra- deres se exceden y en consecuencia sufren. El uso
dos, es necesario que las luces hayan estado difundi- de estos poderes significa tambin un nuevo y pe-
das sobre un nmero mayor de individuos y sido res- culiar uso del sistema fsico, el sistema nervioso en
petadas y solicitadas con ahnco. T. VII, 1845, p. 61. particular. T. XXII, 1884, p. 210.

pgina 211
Coleccin Idearios Argentinos

civilizacin IV ramos con que la industria humana pudiese com-


Como cristianos, pues, como miembros del pensar tantas desventajas. T. VII, p. 244.
mundo civilizado y como partidarios de la liber-
tad y de los principios de humanidad, nuestras civilizacin y barbarie III
profundas simpatas debern siempre acompa- Pero, se dice, nuestro honor est interesado
ar a Inglaterra en su desgracia presente y en sus en que el partido de las ciudades, que es el de la
gigantescos esfuerzos para someter a tantos mi- civilizacin, no sea sacrificado al del campo, al de
llones de seres degradados por la ignorancia y la los gauchos. Estos son unos feroces partidarios de
depravacin, a fin de que en algunos siglos ms la independencia, unos brbaros y enemigos de
ayuden a la especie humana con sus progresos y todo comercio con el extranjero. Primeramente los
su civilizacin. T. XXVI, 1857, p. 287. hechos y los guarismos prueban completamente
que ese partido no aleja a nuestros compatrio-
Civilizacin y barbarie I tas, ni nuestras mercancas de all donde predo-
La vida de los campos argentinos, tal como la mina; y luego, yo no creo en esa clasificacin, en
he mostrado, no es un accidente vulgar: es un or- esa definicin respectiva de los dos partidos; ese
den de cosas, un sistema de asociacin caractersti- carcter que se les atribuye existe mucho ms en
co, normal, nico, a mi juicio, en el mundo, y l solo las palabras y las ideas de algunos compatriotas
basta para explicar toda nuestra revolucin. Ha- nuestros, que en la realidad, de las cosas. Si esos
ba, antes de 1810, en la Repblica Argentina, dos compatriotas hubiesen seguido el partido de los
sociedades distintas, rivales e incompatibles, dos gauchos, quizs nos los representaran como los
civilizaciones diversas: la una, espaola, europea, verdaderos civilizadores y los hombres de porve-
culta, y la otra, brbara, americana, casi indgena; nir. Por lo que a m toca, confieso que estoy tenta-
y la revolucin de las ciudades slo iba a servir do a creerlos tales. T. XIII, 1851, p. 173.
de causa, de mvil, para que estas dos maneras
distintas de ser de un pueblo, se pusiesen en pre- Civilizacin y barbarie.
sencia una de otra, se acometiesen y, despus de Facundo
largos aos de lucha, la una absorbiese a la otra. En el Conflicto de las razas quiero volver a re-
[...].T. VII, 1845, p. 55. producir, corregida y mejorada, la teora de Civili-
zacin y barbarie, que, con la ostensible biografa de
civilizacin y barbarie II un caudillo para ligar los hechos, parecime expli-
Para terminar con este cuadro en que, en pas car la sangrienta lucha de treinta aos que termin
estril y mal poblado, va a trabarse la lucha de en Caseros y en la que, cual conscripto llegado a la
aquellas poblaciones semibrbaras por apoderarse edad legal, me alist en 1828, en la divisin que te-
de las ciudades agrcolas, comerciantes y compa- na a mi frente, contra los Aldaos y Quiroga, como
rativamente cultas que estn al pie de los Andes, otros se batan a centenares de leguas contra Lpez,
Mendoza, San Juan, Catamarca, debe aadirse Ibarra, Lpez, Rosas y Oribe, pues que la guerra ci-
que esta parte de la Repblica a que hemos dado vil ataca todo el organismo, derramando la sangre
el nombre de Travesa, estara condenada a eterna por todas las venas a un tiempo, a fin de herir ms
pobreza y barbarie por falta de agua y elementos pronto el alma que persigue y que no halla, porque
que fomenten la futura existencia de grandes ciu- est, cuando de ideas se trata, fuera del individuo,
dades, si por el sistema de las compensaciones de que es perecedero, y las ideas no mueren.
la Infinita Sabidura, no hubiese en su suelo otros Esta inspiracin juvenil vala un Credo para

pgina 212
Domingo Faustino Sarmiento

principiar la predicacin de un Evangelio; pero espaola contra el sacerdocio y las horribles ma-
el autor no tena credo poltico definido, y fue a tanzas que por toda la extensin de la Espaa tu-
buscarlo en los campos de batalla de la guerra ci- vieron lugar por los aos treinta y siete y treinta
vil, que ensean, en esta Amrica, sobre todo, ms y ocho. [...] A veces los pueblos toman crueles
que los libros de historia y poltica europea. venganzas de los males que se les han hecho
El libro Civilizacin y barbarie fue en su da una sufrir. No podra decirse que con el incendio
grande y noble batalla; y como sus doctrinas ino- de los conventos, sus reclusos queran quedar
culadas en la sangre de los febricientes partidos a mano, por los millares de vctimas quemadas
calm los espritus a guisa de un blsamo, bueno por la Inquisicin? La verdad es que la Espa-
es referir al lector de otra campaa que el mismo a, despus de trescientos aos de haber lleva-
espritu emprende en la vejez, contra aquella de do una mordaza en la boca, de haberse gozado
la juventud, en que se vino preparando la que brutalmente en ahogar toda manifestacin que
por entonces termin en Civilizacin y barbarie. contrariase las ideas dominantes, ha demostra-
T. XXXVIII, p. 298. do con los horrores y las atrocidades cometidas
contra el sacerdocio, que no se contrara impu-
clase media nemente la marcha del espritu humano, y que
Haba una clase pensante, directora, poseedo- la intolerancia armada tiene tambin su da de
ra del suelo que representaba la sociedad, pues los castigo ejemplar y de expiacin de sus delitos.
peones, el herrero, el albail, el sastre, el carpintero, T. IX, 1844, p. 172.
no formaban un elemento suficientemente pode-
roso que sirviese de intermedio entre aquella alta clero argentino
sociedad, y la nfima clase. Las gentes instruidas americanas saban al
La inmigracin en sesenta aos ha creado una dedillo su siglo XVIII francs en filosofa y lite-
clase media, y casi destruido las antiguas plebes ratura, mucho ms que norteamericanos e ingle-
indgenas; ha dado a las artes, a los oficios, la ses retrados por antagonismos conocidos. El alto
dilatacin y el rango de industrias de fbricas,
ennoblecindolas contra nuestras viejas preocu-
paciones de raza; y al comercio que crea las gran-
des fortunas y aumenta las clases aristocrticas,
diremos as, aade en los campos la labranza,
que acaba por transformar la tierra y crear la pe- El clero debe ser un consolador
quea propiedad.
Nuestra poblacin se ha mejorado, aumenta- de las desgracias de nuestros
do, la asociacin completdose, con elementos
y graduaciones que le faltaban, nada ms que tiempos y un aquietador
con la accin indirecta de la inmigracin. T. XL,
1879, p. 191. de las pasiones demasiado
clero. Reaccin popular vehementes que los intereses
en Espaa
El hecho ms notable que presenta la histo- polticos suscitan.
ria contempornea, es la insurreccin de la plebe

pgina 213
Coleccin Idearios Argentinos

clero argentino, tanto como los abogados, pecaba El clero debe ser un consolador de las des-
en ideas revolucionarias polticas, de demasiado gracias de nuestros tiempos y un aquietador de
liberal, y la juventud estaba ms preparada enton- las pasiones demasiado vehementes que los in-
ces por entusiasmo y abnegacin, que lo que lo tereses polticos suscitan. En la propensin que
estara la presente para un cambio radical en el manifiestan los partidos de llegar a los extremos,
sentido liberal. T. XXII, 1886, p. 261. cunto tendra que reprocharse, si en lugar de
Era devoto un francs que haba salido del calmar sus arranques, contribuyese impruden-
siglo XVIII y atravesado la revolucin francesa temente a su exaltacin y a sus furores. T. IX,
sin contaminarse, tomando servicio en Espaa 1841, pp. 169-171.
con los Reyes Catlicos? Porque, al fin, para com-
batir a los ingleses con pasin, a ms del honor clima propicio
militar como jefe marino en actual ejercicio, bas- para los inmigrantes
tbale ser francs de origen y estar al mando de El clima es saludable en toda la extensin de
fuerzas espaolas. la palabra, no conocindose ni de nombre las en-
fermedades endmicas que reinan en otros puntos
clero y poltica de Amrica situados entre los trpicos. Las familias
El clero en Francia en los das de la Revolucin en las ciudades duermen en el verano al aire libre,
de 1789, era un orden separado en el Estado, go- y los caminantes en todo tiempo, sin experimen-
zando de privilegios, bienes cuantiosos y exento de tar accin ninguna nociva del roco ni del sereno,
toda carga, no obstante la abundancia de sus ren- no conocindose otras enfermedades que las que
tas y las penurias de la nacin. Los historiadores se conocen en Europa, y aun stas son raras a cau-
que mejor han podido observar los comienzos de sa del pasable bienestar, comn a todas las clases
aquella terrible lucha, atribuyen a la terquedad del de la sociedad; pues el hambre, la desnudez y el
clero, a su apego profano a los goces temporales y exceso de trabajo que tantas vctimas devoran en
su alianza con la nobleza y a su odio a la Revolu- Europa son all desconocidos. Sobre este punto
cin, los extremos a que en el discurso de ella se vio de enfermedades, veo que domina en Europa una
envuelto no solo el clero, sino tambin la sagrada preocupacin popular que confunde en un solo
religin que haba comprometido. Porque tal es el pas a la Amrica del Sur, atribuyendo a los climas
desenfreno de los movimientos populares que, una templados, en todo iguales a los de Europa, las
vez excitado su impulso, no saben distinguir el uso condiciones de los pases tropicales.
del abuso, lo justo y necesario de aquello que no El clima de Chile y el de la Repblica Argentina
sindolo, excitaba su reprobacin. es anlogo al de la Andaluca en Espaa, y al del
Entre nosotros ha desaparecido el espritu de medioda de la Francia. T. XXIII, 1849, p. 117.
impiedad militante que caracteriz las luchas de
los partidos en otros tiempos. codificar
Las nuevas generaciones, mejor instruidas, y me- El diccionario de la lengua no tiene el verbo
nos dispuestas a la sofistera que precede el desenvol- codificar que sisamos con tanta frecuencia hoy en
vimiento de las ideas, sienten cunto importa a la con- Amrica, acaso porque las Cortes espaolas no han
servacin de la moral y de las instituciones la pureza codificado sus leyes despus de don Alfonso el
de la religin y el prestigio de sus ministros. El clero es Sabio, contentndose con llamar a los posteriores
llamado por su alto carcter a ejercer una gran misin Cdices, Recopilacin y Novsima Recopilacin (vulgo
de paz, conforme con la misin divina que desempea. la Novsima), y prefiriendo el sentido genuino del

pgina 214
Domingo Faustino Sarmiento

La justicia nacional acrecienta su importancia,


atrayendo cada ao mayor nmero de causas
para ser decididas por sus tribunales.

acto de recopilar, a la voz romana y tcnica Codex o Cdigos alteren la jurisdiccin local, cuando hayan
Cdice, o Cdigo hoy, tomada del francs, Cdigo de de aplicarse a cosas y personas locales, lo que
Napolen, que inici el sistema de codificar, que no es lo mismo que decir, los Cdigos no innovan
han aceptado ni ingleses ni americanos. jurisdiccin. T. XLVIII, 1881, pp. 22-23.
Nuestra Constitucin, no pudiendo decir se au-
toriza al Congreso a codificar las leyes existentes, cdigo civil
que l no ha dictado, por carecer la lengua de este Desde el 1 de enero del ao actual las relacio-
verbo, dijo autorizarlo a dictar los Cdigos civil, nes civiles de los habitantes de la Nacin se hallan
comercial, penal (en el mismo orden en que vie- amparadas por el nuevo Cdigo Civil.
nen citados por ejemplificacin en el diccionario No era decoroso al pas que posee una Cons-
de la lengua) no obstante que nadie dicta Cdigos, titucin como la nuestra estar atrasado de siglos
por cuanto un Cdigo, Cdice, Recopilacin, No- en su legislacin civil, mientras que la ndole y la
vsima Recopilacin, proviniendo la palabra de letra de sus instituciones polticas lo colocaban a
la coleccin o Digesto de las leyes romanas hecha vanguardia de los pueblos mejor constituidos. Des-
por orden de Teodosio o de Justiniano (las leyes de apareciendo de hoy en adelante las vacilaciones, la
Partida son casi la traduccin literal de aquellos, vaguedad y aun los errores de leyes dictadas para
con la necesaria adaptacin al cristianismo sobre otras edades, costumbres e instituciones, el pas ex-
el divorcio, etc.) al presente aplicado (Cdigo) por perimentar bien pronto los beneficios consiguien-
extensin, a la recopilacin de leyes concernientes tes a tan importante reforma.
a una materia determinada. (Diccionario de la len- Obedeciendo a razones anlogas, el Poder
gua, citado). Ejecutivo espera poder presentaros en breve los
No cambiando, pues, la facultad de dictar otros cdigos cuya revisin est confiada a comi-
Cdigos, la esencia del acto, que es recopilar de siones especiales.
una manera ordenada las leyes existentes, mejo- La justicia nacional acrecienta su importancia,
rndolas en los casos necesarios, lo que importa atrayendo cada ao mayor nmero de causas para
la facultad de dictar leyes; la Constitucin para ser decididas por sus tribunales. Todos los juzga-
alejar la idea de que esas leyes despus de reco- dos nacionales funcionan con regularidad y no es
piladas por estarlo, iban a cambiar la jurisdiccin a esta institucin salvadora a la que menos deber
y aplicacin que tenan antes de serlo, puso la la Nacin la paz y seguridad, que son la base y la
restriccin a la inteligencia de la facultad de dic- condicin indispensable de su prosperidad. T. LI,
tar, que es recopilar en espaol, sin que los tales 1871, p. 105.

pgina 215
Coleccin Idearios Argentinos

El doctor don Dalmacio Vlez Srsfield llev


Si el Colegio de Hurfanas al gobierno este pensamiento con su aceptacin
de la cartera del Ministerio de Gobierno en 1856, y
se cerrara nada perdera una de sus primeras atenciones, obtenido el asen-
timiento del gobernador, fue proceder a la confec-
en ello el Estado, cin del Cdigo de Comercio, que reputaba de ms
urgencia por lo incompleto y deficiente de las orde-
ni la educacin pblica. nanzas de Bilbao, y por considerar ms expeditos
para ste que para los otros los medios de llevarlo
a cabo. T. XXIV, 1859 p. 104.

Colegio de HurfanAs
versus Colegio Nacional
Las maestras de las escuelas son generalmente
cdigo de comercio I aptas para ensear a los nios; pero rara vez para
Para todos los grandes intereses de esta socie- discutir las instituciones pblicas, las leyes de la
dad no hay reglas, y la prueba de ello es un hecho sociedad, y en nuestros pases menos todava para
que est en la conciencia del vulgo: quiebras, con- comprender los principios econmicos en que se
cursos, asunto concluido y prdida de los intereses fundan las modernas instituciones de educacin.
es todo uno, en diez aos no se resuelven, o si se Ya nos ha sucedido que consultada la Sociedad
resuelve es por el arbitrio del juez o de las partes. de Beneficencia sobre si adoptara el sistema de
Por qu? Porque faltan las principales leyes, las cuadernos de escritura preparados con muestras,
leyes sobre los libros principales, prelaciones de nos opuso el informe de una maestra que escriba
crditos y otras, sin las cuales no se pueden decidir muy bien, como puede hacerlo cualquier escri-
las cuestiones. T. XVIII, 1858 p. 112. biente, sin pretender por eso dar opiniones sobre
sistemas que tienen la sancin del mundo.
cdigo de comercio II La Sociedad de Beneficencia no ha creado la
La idea de codificar las leyes en los tiempos Escuela Normal ni el Colegio de Hurfanas, cuya
modernos, provino de uno de los ms fecundos existencia viene de los legisladores y de los go-
movimientos del espritu pblico en Europa ten- biernos, de hombres y no de mujeres que no han
diente a conformar los hechos existentes con los dictado leyes nunca, ni les corresponden sostener
dictados de una lgica severa. Los progresos de las por buenas las que existen.
ciencias en el mtodo, filiacin y clasificacin de Necesitamos Escuela Normal de mujeres til,
sus elementos, tecnicismo racional empleado en to- que ensee profundamente los ramos que han de en-
dos sus ramos, trajo necesariamente como una exi- searse en las escuelas, no de nias ignorantes y ma-
gencia de la razn el metodizar las leyes, las pesas las, sino a quinientas maestras que el Departamento
y medidas, y aun dar nomenclaturas significativas de Escuelas necesita para desenvolver la educacin.
a las divisiones del tiempo. Si el Colegio de Hurfanas se cerrara nada per-
El mundo civilizado acept los dos primeros de dera en ello el Estado, ni la educacin pblica,
estos trabajos de la Francia y todas las naciones han ahorrando por el contrario sumas desperdiciadas
propendido en la parte que va corrida del siglo, a en cosas que no incumben al Estado. T. XXIV,
introducir mtodo en sus leyes codificndolas. [...] 1859, pp. 287-288.

pgina 216
Domingo Faustino Sarmiento

Colombia presentan el espectculo, desde el primer da de


Desde la poca gloriosa de la independencia ha la conquista, de la guerra, de la destruccin de im-
existido en la Nueva Granada un partido poltico perios, de violencias y desrdenes inauditos. Es
fuerte, inteligente y altivo, que ha figurado en todos el ms meritorio el que ms destruye, el que ms
los acontecimientos ms notables de aquella Repbli- abarca, el que ms despojos presenta. La ocupa-
ca, que ha luchado con poderosos adversarios, que cin de la Amrica espaola se hace en nombre
ha detenido el paso de los tiranos, que ha pasado por y en beneficio de la autoridad y del engrandeci-
el fragor de los contrastes con resignacin y firmeza, miento de la corona. Cuanto ms pas se ocupe,
como todos los partidos que tienen fe en el porvenir, ms bien servida ha sido aqulla. Los colonos son
que ha tomado sus inspiraciones y sus doctrinas de linderos vivos puestos en esta vasta adquisicin; y
republicanos ilustres, y que despus de vicisitudes apenas dejadas unas cuantas familias en un pun-
dolorosas y sangrientas se ha restablecido en la di- to, la vida, las fuerzas activas se lanzan adelante
reccin de los negocios, con el gobierno que concluye en busca de nuevas tierras para amojonarlas del
el trmino en los lmites fijados por la Constitucin. mismo modo. En cosa de un siglo estuvo ocupado
Nuestro joven encargado de negocios cerca de un pas que, con los elementos de poblacin que se
los Estados Unidos de Colombia, don Miguel Can, le ponan, peda cuarenta siglos para que llegasen
tomado de sorpresa sin duda por aquella completa a tocarse unas poblaciones con otras. As, pues,
realizacin de los propsitos de la revolucin de las vctimas sacrificadas eran desde su origen
la independencia, da cuenta de sus impresiones en las poblaciones mismas que iban a formarse. No
estos calurosos trminos: consultado el inters del individuo para situar las
Ningn pueblo de la tierra, dice, puede enor- ciudades, y los comienzos de naciones, sino el in-
gullecerse de tener instituciones ms liberales que ters de la corona y las exigencias de dominacin,
las que goza actualmente Colombia. Los derechos descuidronse las razones de conveniencia mer-
individuales son absolutos, y ningn poder tiene cantil, de viabilidad y provecho. La obra, pues, de
el derecho ni el medio de limitarlos en ninguna de la Revolucin de la Independencia ha sido aniqui-
sus legtimas manifestaciones. La libertad de cultos lar esas ciudades mal colocadas, dejndolas morir
es igualmente absoluta. de inanicin, y fundando otras nuevas en armona
El Estado no protege ni interviene en ninguno. con los verdaderos intereses de los pueblos; y ya
La prensa, la palabra, son completamente libres; lo podis imaginaros el trastorno y las resistencias
mismo que el derecho de reunin. Basta manifestar de los pueblos, las familias que decaen sin saber
la voluntad para ser recibido con los brazos abier- por qu, la estagnacin, la pobreza, que son el
tos por la Constitucin de Colombia, como ciuda- resultado de este lento morir de ciudades que no
dano de la Unin. tienen para qu subsistir. Si no es Montevideo,
La instruccin pblica se ha desarrollado gran- Buenos Aires y Valparaso, que no pertenecen al
demente en los ltimos aos, como tambin varias sistema de colonizacin, todo el resto se destruye,
instituciones cientficas llamadas a un gran porvenir. excepto Panam, que revive hoy de sus ruinas, ex-
En este pas, la libertad est muy lejos de ser cepto acaso Lima, que puede traer el Callao a sus
una palabra vana. T. XXXVII, pp. 192-198. puertas por medio de un camino de hierro.
Contrayndonos a la Repblica Argentina en
COLONIA. de la colonia particular, los vacos dejados entre una y otra co-
a la independencia lonia, con terrenos sin demarcaciones precisas, de-
Descubierta la Amrica, el Sur y el Centro ban ser un da el teatro de guerras interminables

pgina 217
Coleccin Idearios Argentinos

entre pueblos que se separaban entre s despus de hroes y primas donnas que aplaudieron en el Coln
la desmembracin de la monarqua, llamndose un ao antes, lo que les da el derecho, tan caro a los
Estados, solo porque a causa de las distancias no parisienses bulevarderos, de penetrar tras de basti-
se conocan. El vulgo en la Repblica Argentina ig- dores, al boudoir de tal o cual artista, antiguamente
nora hacia qu lado est el Paraguay, que, sin em- conocida en Buenos Aires, y acaso festejarla.
bargo, fue uno de los primeros puntos ocupados, Los dandies argentinos toman as posesin de Pars.
y sera en vano preguntarle si ha odo nombrar a Lo que ms distingue a nuestra colonia en
Charcas, a la Plata, que fueron parte del virreina- Pars son los cientos de millones de francos que
to. T. XVI, 1852, pp. 20-21. representa, llevndole a la Francia, no solo el ali-
mento de sus teatros, grandes hoteles, joyeras y
colonia. Norteamrica modistas, sino verdaderos capitales que emigran,
No sucede lo mismo entre los norteameri- adultos y barbados, a establecerse definitivamente
canos, que pueden aceptar como la ms bella p- y a enriquecer a la Francia. En este punto aventa-
gina de su historia, no solo la poca en que eran jan las colonias americanas en Pars a las colonias
colonos, sino la colonizacin misma, hecha por la francesas en Buenos Aires. Estas vienen a hacer su
revolucin de ideas que nosotros experimentba- magot, mientras que las nuestras llevan millones
mos tres siglos despus; sino hasta la historia de la all. T. XXXVI, 1883, p. 119.
madre patria, en donde hallan an hoy la fuente de
la libertad, poder y riqueza de que disfrutan. T. II, Colonia Esperanza
1845, pp. 205-206. La Esperanza ser ciudad empero, y llenar
las esperanzas de los que no han perdido toda-
colonia argentina en Pars va los estribos, en esta carrera vertiginosa en que
En los Estados Unidos todo extranjero que vamos tirando al pato con las instituciones. Ha
viene a vivir al pas, y lo son la inmensa mayora, de llegar una, y despus dos, y cien elecciones, y
se hacen en el acto ciudadanos porque su posicin dar por resultado que la guarnicin y los peones
es desairada ante la majestad de la gran Repbli- argentinos, a fuer de hijos del pas, gobernarn a
ca. Sera de dar vuelta a mirar a un hombre que en los alemanes, franceses e italianos de la Esperanza,
materia de libertad, de saber, de cualquier ttulo de que estn ocupados en tomar la revancha los unos,
que pueda envanecerse como raza o nacin, dijese imponer a Bismarck, los otros, al grito de reun-
con orgullo y golpendose el pecho, jactndose de monos y vayan! los que estn all. Culpa ser de
no ser norteamericano: yo soy ingls, o soy italia- ellos si las consecuencias de este desquicio se hacen
no, o soy sueco!. T. XXXVI, 1883, p. 117. sentir luego. T. XXII, 1883, p. 181.
Nuestra colonia argentina en Pars es notable
por la belleza de las damas y seoritas que la for- colonias
man, llamando mucho la atencin de los parisienses, Hay ya en las colonias millares de hombres aco-
la distincin de su raza, justificado el garbo andaluz modados, centenares de ricos, y por decenas cun-
de su noble estirpe, y por sus ojos y cabello negro el tanse los emprendedores con capital, experiencia y
tinte especial de la criolla americana, que se ha con- espritu de empresa para dar colocacin a millares
vertido en un mito o tipo especial para la novela. de brazos al ao, garantiendo los costos que el Esta-
Distnguense los varones por la elegancia de sus do se impone.
modales que ya llevan de Amrica, su afecto a la Estos mismos u otros, tienen o varias conce-
pera, en cuyos escenarios encuentran a los mismos siones, o terrenos de los propios, sin labrar, y

pgina 218
Domingo Faustino Sarmiento

Australia, y tantos otros pases prsperos. T. XLI,


En Santa Fe y otras 1878, p. 33.
Si este proyecto se lleva a cabo, aquella provin-
partes del litoral, (...) cia (Santa Fe) vendr a ser el mejor y ms seguro en-
sayo de colonizacin que se haya hecho en la Am-
la tierra sale de las manos rica del Sur, mucho ms si el gobierno o el Congreso
adapta la ley de fomento de inmigracin a las con-
de la naturaleza preparada diciones que hemos indicado antes, a saber, poner
al alcance del colono establecido y responsable, los
(...) para aplicarla el arado medios de requerir de Europa nuevos emigrantes
de su eleccin, anticipndoles el pasaje, con garanta
a vapor de los ingleses. de reembolso, dada en debida forma por el emigran-
te y el colono que lo pidi. T. XLI, 1878, p. 35.
En Santa Fe y otras partes del litoral, por ambas
mrgenes de los ros, la tierra sale de las manos de la
naturaleza preparada, puede decirse, para aplicarla
el arado a vapor de los ingleses. Ni rboles, ni pie-
extendiendo a stas y nuevas tierras adquiridas dras que lo desven de direccin; y esta desnudez, o
o solicitadas a su accin, la produccin doblara poco menos, del suelo es la ventaja inapreciable para
por ao, pues as constituida la colonizacin no el colonizador, pues no consume trabajo ni capital en
es ms que la prosperidad y mayor desarrollo de despejar la superficie, antes de aplicarle el arado. Si la
la presente, desenvolvindose de proche en proche, lea le escasea al segundo o tercer ao, consumidos
llenando los intermedios, colmando los vacos y los contados arbustos o algarrobos, con sembrar du-
aumentando por tanto la fuerza de cohesin, que raznos, lo que ya hacen todos los colonos, est asegu-
es la base de toda sociedad. rado el porvenir de la colonia. Por los mismos medios
Quin no siente que de esta necesidad de aso- se proveen de este artculo de consumo los pases
ciar los afectos del antiguo con el nuevo inmigrante agotados por los siglos, a saber, plantando bosques.
que l pedira, a condicin de asociar su firma para Estas ventajas naturales, sin embargo, se disi-
garantir el pago, nace un nuevo elemento de esta- pan, por la dispersin de las colonias, y por la poca
bilidad en aquellos establecimientos rurales, donde, intensidad del trabajo en lo ya cultivado. El trigo
como lo muestra la experiencia diaria, tiene cada cuesta caro, y es condicin de este, como de todos
uno que luchar con dificultades y atrasos, que le vie- los artculos de primera necesidad, carne, granos,
nen de la seca, la lluvia excesiva, la langosta, etc., y papas, algodn, etc., que sean baratos en su costo
que sucumbir el que menos relacionado se encuen- original. T. XLI, 1878, p. 36.
tre para obtener el apoyo momentneo que necesita,
para salvar del mal ao o del accidente? colonias rabes
Deseramos que el Estado no aventurase rentas Colonicemos ros arriba: colonicemos alrede-
en ejecutar por s mismo colonizaciones, sin el au- dor de nuestras propias ciudades, y no imagine-
xilio del instrumento ya tan probado, y con xito mos Eldorados, donde los antiguos los buscaron en
ya tan uniforme, en Santa Fe y en Entre Ros; a sa- vano y no han dejado una poblacin, porque el pas
ber, el inters individual del colono mismo, que es no vale la pena de correr los azares de una pobla-
el que ha poblado los Estados Unidos, California, cin lejana.

pgina 219
Coleccin Idearios Argentinos

Baha Blanca ser algn da algo; aunque nadie


le ha impedido serlo en tres siglos que est colonizada.

En el Sur, hemos de tener Chubuts, y Mercedes Este sistema es parte de la defensa de fronteras
y Carmen de Patagones, rudimentos de extranjeros que proponemos hace aos, que consiste en hacer
rebeldes; y de miserables aldeas. En Corrientes, en imposibles las invasiones, en lugar de querer con-
la Formosa de Entre Ros, en las colonias de Santa tinuarlas cada vez que inopinadamente se lanzan
Fe, y en las costas de Buenos Aires se han de alzar sobre el ganado, por puntos ignorados. T. XXIII,
cpulas y elevadores de granos, porque ah estn 1856, pp. 252-253.
reunidas las condiciones que fecundan ciudades,
comercio de otros pases, ros navegables, clima colonias de extranjeros.
dulce, maderas, sol ardiente que venga desde el Chile
Ecuador derramando azcar, caf, algodn, naran- La inmigracin de colonos europeos en Chile
jas, trigo, frutas, etctera. es ya no solo una necesidad sentida, sino un hecho
Baha Blanca ser algn da algo; aunque nadie que podemos llamar realizado, y sobre el cual de-
le ha impedido serlo en tres siglos que est coloni- ben bien pronto recaer disposiciones gubernativas,
zada; pero no queramos ponerla en conservatorio, como una ley del Congreso legislar bien pronto
creando marina para ir a recoger algunos huevos y la manera como el Estado haya de contribuir al lo-
plumas de avestruz. T. XLI, 1879, p. 124. gro de este grande objeto. Atradas por empresas
particulares, han venido ya a Valparaso veinte fa-
colonias civiles y militares milias alemanas. El gobierno ha enviado al coronel
Las colonias por empresarios all se darn la Filipps a procurar colonos, y todo se prepara en los
mano con las colonias militares y unas y otras se hechos y en las ideas, para asegurar este bien que
servirn de garanta y de apoyo; y esa masa de codician en vano hasta hoy las antes colonias espa-
poblacin europea echada en aquel extremo del olas. T. XXIII, 1849, p. 84.
territorio a orillas de ros navegables, en terrenos Mas hay un otro medio de favorecer la inmi-
de panllevar, ser luego un baluarte contra las de- gracin, y en nuestro concepto el ms efectivo y
predaciones de los brbaros sobre el ganado del fecundo para el pas. Las colonias de los terrenos
Azul, Lobera y Tandil, que no puede defender- baldos completarn la ocupacin del territorio de
se por los medios directos e inmediatos; y puede Chile, agregarn dentro de pocos aos provincias
ser que en seis meses ms deba el seor Pea la industriosas a la masa de la nacin; pero nada o
conservacin de sus ganados a los extranjeros y a poco habrn hecho para mejorar la agricultura y
las colonias de inmigrantes. Estos argumentos ad la industria en la parte del pas que nosotros ocu-
hominem, es decir, ad bolsas, tienen su fuerza para pamos, y esto solo ha de conseguirse promovien-
ciertos espritus reacios y ablandan las molleras do la inmigracin a estos puntos. T. XXIII, 1849,
ms empedernidas. pp. 87-88.

pgina 220
Domingo Faustino Sarmiento

La inmigracin es un hecho que puede pasar sudamericanos de la costa del Pacfico. Nueva Gra-
todava por todas las decepciones que acompaan nada, Ecuador, Per; han dictado leyes especiales
a los primeros esfuerzos, pero que nada podr cam- para favorecerla. En Chile un cmulo de medidas
biar de rumbo. Importa solo hacer fructfero este administrativas se han dirigido a preparar los me-
hecho, apropiarlo a las necesidades del pas, con- dios, y la prensa no ha estado ociosa en el empeo
fiscar sus primeras manifestaciones en beneficio de facilitar su desarrollo. En Montevideo y Buenos
propio, y sta es la parte que cabe a los hacendados, Aires, si los gobiernos ocupados en guerras intiles
a los ciudadanos. El Estado puede en buena hora e inmorales, distraen su atencin de este asunto, la
organizar la inmigracin al sur, y dar valor, vida y inmigracin viene de s misma, aumentando de da
cultura a los terrenos baldos; esto en nada cambia- en da a despecho de las soluciones de la guerra.
r la situacin domstica, por decirlo as, de Chile. La atencin de la Alemania, est hoy fija en Chi-
[...].T. XXIII, 1849, p. 89. le, y empresas particulares han dado principio a la
La colonizacin en Chile parcenos ya un he- obra. T. XXIII, 1849, pp. 104-105.
cho prximo a consumarse. La atencin pblica ha La inmigracin es el nico medio de introducir
sido suficientemente despertada entre nosotros, nuevas prcticas industriales y nuevas industrias,
generalizndose la conviccin de las ventajas que de aumentar la poblacin y la produccin, de be-
al pas traera el aumentar la poblacin y riqueza neficiar los bosques; de crear marina, de cultivar la
por este medio enteramente americano; pues la parte inculta. La emigracin a Chile no puede ser
cuestin de inmigracin es vital para estos pa- espontnea, por la distancia, por el hbito de emi-
ses. Cmplenos observar que la inmigracin es la grar a Norte Amrica, por el mayor costo de los fle-
idea que empieza a preocupar a todos los Estados tes, por ser menos conocido el pas, etctera.

pgina 221
Coleccin Idearios Argentinos

El momento actual es favorable para promover conventos y monasterios en cuyos servicios se


la emigracin, por el movimiento del Pacfico, por enrolaban las primeras familias, abriendo los con-
la frecuencia de las relaciones, por el prospecto de ventos camino a las medianas para elevarse en la
ventajosa y segura exportacin de los productos, consideracin por el sacerdocio.
por los trastornos europeos. El Estado debe suplir Era, adems, por lo mediterrneo relativamen-
por sus esfuerzos a las necesidades de la Nacin, te a Buenos Aires, mal conductor para las ideas
iniciar el movimiento, hasta que por los resultados nuevas, siendo observacin y pesar de don Juan
obtenidos por el hbito se haya formado una co- de Ulloa, al visitar las colonias espaolas, que la
rriente, etctera. T. XXIII, 1849, p. 106. parte blanca de la sociedad no tome oficio ni ejerza
el comercio.
colonias espaolas Buenos Aires sin universidad, hasta despus
Charcas era una grande ciudad poblada desde de la revolucin, sin un colegio hasta poco antes,
el Per, con sus nfulas de Corte, su Universidad de librados sus habitantes al comercio, deba ser te-
materia legal, su Audiencia y su foro; pero ms que nido en menos, y mirado como poca cosa en la
todo, con las ricas minas de Potos, cuyos tesoros jerarqua colonial, segn la opinin de aquellos
se difundan por todo el mundo, en pesos fuertes tiempos, porque era de reciente data que empe-
acuados, proporcionando rentas al Virreinato zaba a hacerse notable esta ciudad en Amrica,
para sostenerse, pues la Capitana de Buenos Aires por cierto desembarazo y como degener