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Medicina UPB

ISSN: 0120-4874
revista.medicina@upb.edu.co
Universidad Pontificia Bolivariana
Colombia

Riquelme U., Horacio


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN HISTORICO-CULTURAL. Segunda parte
Medicina UPB, vol. 23, nm. 1, 2004, pp. 25-47
Universidad Pontificia Bolivariana
Medelln, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=159026102003

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2
LA MEDICINA BAJO EL
NAZISMO: UNA /

APROXIMACION /

HISTORICO-CULTURAL
Segunda parte
Horacio Riquelme U.*

RESUMEN

El artculo desarrolla un estudio pormenorizado de tres aspectos centrales de la praxis e


investigacin mdica durante el "ID Reich":
1) "Ciencia de la raza" y eutanasia
2) Experimentos terminales con seres humanos
3) Oposicin mdica frente a delitos de lesa humanidad
Se complementa la visin de las consecuencias existenciales para los afectados a travs de
una tal "medicina sin humanidad", abordando como excursos:

* MdicoY Filsoft en Chile y Alemania (Dr. med.jUniv. Hamburgj Dr. phil.jUniv. Bremen). ProfesorAsocUJ
de Psiquiatra Social en la Universidad de Hamburgo y Profesor en Terapia Social en la Universidad Tcnica
de Berln.
Separatas: Prof. Dr. Horacio lliquelme U., Werderstr. 34. 20144 Hamburg. Alemania Federal

MEDUPB23(1): 25 -47 ABR2004


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRICO-CULTURAL

a) El Juicio de Mdicos en Nuremberg


b) Problemas ticos de los mdicos prisioneros en campos de concentracin
c) Experiencias de prisioneros en campos de concentracin y el denominado Sndrome
deKZ
Se destaca la importancia de un conocimiento slido de esta regin, a menudo obviada
en la historia de la medicina, para enfrentar con slidas referencias los desafios de la tica
profesional en la actualidad.
Palabras clave: Etica Mdica; Historia de la Medicina; Derechos Humanos; Nazismo

ABSTRACT

Medical Practices under Nazism: A Historical-Cultural Approach


Abstracr: The aniele develops an itemized srody oftree main aspeets in the medical practice
and research during the "Third Reich":
1) "Race Science" and Euthanasia
2) Terminal experiments with human beings
3) Medical opposition to grimes against humanity
This historical-cultural approach wil1 be complemented with the consideration of a "me-
dicine without humanity" in fol1owing existential consequences:
a) The Nuremberg Doctor's Trial
b) Ethical problems of prisoners-doctors in concentration camps
c) Experiences of prisoners in concentration camps and the so-called KZ-Syndrome
This aniele emphatizes the re1evance of a detailed know about this, often forgotten,
landscape in the history of medicine because it is necessary to stand up to the serious
challenges in medical ethics at the present time
Key words: Ethics Medical; History ofMedicine; Human Rights; Nazism.

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....
HORACIO RIQUELME U.

EXCURSO: Sobre las pautas de responsabilidad de los


EL JUICIO DE NUREMBERG diferentes mdicos en el programa de eu-
tanasia, como testigo en su propio caso,
En la reconstruccin jurdica de las activi- manifest Karl Brandt para las actas:
dades de exterminacin masiva ante el Tri-
bunal de N uremberg, Karl Brandt hizo "Cada mdico era responsable de s mismo en
mencin a un suceso de 1939 que deba las actividades que desarrollara dentro de la se-
rie de medidas que conducan fmalmente a la
haber dado el motivo a Hider para el 'cer- eutanasia. Cada uno de los mdicos era absolu-
tificado de autorizacin'. El padre de un tamente responsable del tipo de veredicto que
nio deformado se habra dirigido a Hider 4iera en su peritaje, tambin lo era el perito jefe.
y solicitado permiso para dar la 'muene de El tena tanta responsabilidad como el mdico
gracia' a su hijo. Karl Brandt declar for- de los establecimientos de eutanasia. En nin-
malmente: gn caso se debe entender que los mdicos que
trabajaban en este contexto hubiesen estado com-
"Hider me encarg entonces que tomara el asun- pelidos a efectuar la eutanasia en caso que, de
to y viajara inmediatamente a Leipzig -el hecho acuerdo con su propia opinin, no hubiesen
haba sucedido alli- y llegando a destino encon- estado a favor. Por el contrario, si no estaba de
trara la confmnacin de lo declarado. Se trataba acuerdo, bajo cualquier circunstancia, l tena
de un nio, ciego de nacimiento, que pareca la obligaci6n de no realizar la eutanasia".
idiota y al que adems faltaba una pierna y parte "Debido a esta facultad de decisi6n, el mdico
de un brazo... La posici6n de los mdicos era cargaba con una gran responsabilidad. Por otra
que mantener con vida a un nio as en verdad parte, no se trataba s6lo de que l tuviera la
no se justificaba..." posibilidad de decidir entre la vida Y la muerte,
sino que tambin por el hecho de que, en ver-
Segn el careo de Brandt, hubo una evi- dad, l era corresponsable de que ese individuo
dente premeditacin en cuanto a la planifi- siguiera con vida. Tal vez se deba mencionar esto
cacin e implementacin del exterminio de para poder efectivamente ver y juzgar en justi-
estas 'vidas sin valor' pues en relacin a lo cia lo que a cada ser humano le toca en esto.
"La responsabilidad estaba en manos de cada
oponuno de tomar estas medidas en tiem- uno de los que participaron en esto. Calculo
pos de paz, Hider habra expresado al Dr. que hubo unos diez a quince, pueden haber sido
Wagner, mdico jefe del Reich, que, si vie- incluso veinte los encargados de peritaje que
ne la guerra, l cogera y realizara el asun- ejercieron su funci6n despus de recibir del pe-
to de la eutanasia', porque el Fhrer era de rito jefe las respectivas instrucciones, aclaracio-
nes y ordenanzas...
la opinin que durante la guerra llevar ade-
"Para m se agrega, tal vez decisivamente, que
lante un asunto as sera de por s ms fcil era el propio jefe de estado quien me haba im-
y libre de obstculos, pues la resistencia partido esa misi6n y que yo de seguro no poda
pblica que habra que esperar del lado esperar que, a travs de un tal decreto, fuera a
eclesistico, en las condiciones generales de recibir (de l) la orden de cometer un acto cri-
guerra, no tendra el mismo peso que en minal de cualquier tipo; y tambin a continua-
condiciones normales"l . ci6n se mostr, para m como para los otros,
que en todas partes se actuaba as, como (que)
si todo efectivamente quedaba en orden y, para
nosotros, era correeto"2 .

1 Ver: Mitscherlich y Mie1k.e, op.cit., p. 184. 2 Ibdem.,pp.205-206.

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LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRIC-CULTURAL

La construccin argumentativa de este ale- poda ordenar, por supuesto, la realizacin


gato al Tribunal da testimonio de una gran de acciones criminales, "y tambin a
coherencia retrica para articular la propia continuacin se mostr para m, como
implicacin personal y la de los otros m- para los otros, que en todas partes se
dicos responsables de la accin de eutana- actuaba as..."
sia. Estas aclaraciones muestran la convic-
cin del acusado en el sentido de que tena Karl Brandt coloca sus propios puntos de
que haber existido un slido consenso en- vista sobre la eutanasia dentro del contexto
tre los mdicos que haban participado en del amor al prjimo:
ella. De parte de los mdicos invo-lucrados "...Trs de ello hay (la intencin de): llevar una
exista un conocimiento cabal de lo realiza- ayuda al ser humano que no puede ayudarse a s
do y de la responsabilidad de cada quien. mismo y que prolonga su existencia bajo
Hubo slo participantes voluntarios en es- dolencias torturantes... Adems, el paciente
confia en que se le ayude y, de la misma forma,
tas acciones para matar. El edificio lo esperan sus parientes y con certeza se puede
argumentativo conduce sin embargo en afIrmar en este mismo contexto, lo que despus
forma convincente a diluir la propia aparece en el peridico, que el paciente ha sido
responsabilidad ya que, de partida, se liberado de sus padecimientos... Tambin se ha
destaca la obligacin de cada mdico en expresado con frecuencia de parte de la iglesia
particular, de evitar daos al conjunto de -quisiera referirme especialmente a Martn
Lutero- que la vida que lleva un idiota
la Il"1cin "por el hecho de que en verdad ciertamente no es de la complacencia de Dios y
l era corresponsable de que ese individuo l lo consider como algo antinatural... Cuando
siguiera con vida", es decir, el poder de alguien quiera decidir sobre el problema de la
decisin no concerna a cada una de las eutanasia y emitir un juicio sobre ella, tiene que
personas sealadas, sino que -y esto era ir a un manicomio y permanecer ojal algunos
fundamental- a la comunidad. De este das entre los enfermos. Despus se le puede
hacer dos preguntas: la primera sera si l, como
modo, Brandt muestra a individuos ser humano, quisiera vivir as y la segunda, si l
abandonados a s mismos, que deban quisiera que a un pariente suyo, tal vez su hijo o
tomar decisiones fuera de toda sus padres, se le exigiera prolongar su vida en
ponderacin, atendiendo slo a la situacin esas condiciones. La respuesta resultante no es
general pues, aun cuando eran concientes compatible con el concepto 'orden demonaco',
de ser parte de una cadena de decisin pues ella ser claramente de agradecimiento
profundo por la propia salud. Y sobre le
estructurada jerrquicamente, la orden de problema de lo humano, <qu es ms humano?,
continuar el transporte al siguiente, y <ayudar a un tal ser a encontrar un final
ltimo, establecimiento as como la de dar tranquilo o seguir cuidndolo y asistindolo?
muerte por gas se daba individualmente. Esta respuesta se da por s misma desde luego,
Con esto se adjudica al perito tanto una aunque no se la exprese abiertamente..."3
participacin por conviccin (motivaciones
elevadas), como tambin el tener que
soportar constantemente una pesada carga.
Mediante una conclusin magistral, se
traspasa el conjunto de la responsabilidad
al jefe de estado: el Fhrer en persona no 3 Ibdem., pp. 206-208.

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HRACI RIQUELME U.

Karl Brandt fue condenado a muerte por 2. Experimentos de resultado


el Tribunal de Nuremberg. El Tribunal letal con seres humanos
respondi la argmnentacin anterior de la
siguiente manera: Experimentos con seres humanos son
intervenciones mdicas bien defmidas e
"No dudamos que Karl Brandt, como l mismo implican tratamientos de prueba, realizados
expres, crea sinceramente que se deba hacer con seres humanos, con el fm de obtener
eutanasia a enfermos incurables, cuya vida era
resultados empricos indispensables e
una carga para ellos mismos y que provocaba al
estado o su familia enormes costos. Este tribunal imposibles de obtener de otra forma. En
no se ocupa de la cuestin abstracta de si la esta rea entran igualmente tratamientos
eutanasia se justifica en ciertos casos de las curativos de nuevo cuo, de inequvoca
mencionadas categoras. Tampoco nos ocupamos relevancia, y que no puedan ser adoptados
aqu de la pregunta de si un estado puede dietar sin una prueba clnica de eficacia
leyes vlidas que apliquen la eutanasia a ciertas
categoras de sus ciudadanos. Aunque supon-
terapetica.
gamos que ese estado tuviera el derecho de En las dos primeras dcadas de este siglo y
hacerlo, la comunidad internacional no est
obligada a reconocer una legislacin tal, (tanto
como reaccin directa frente a los
ms) cuando existe la evidencia de que ella experimentos de bacilos de tuberculosis
inequvocamente legaliza la muerte y tortura de con nios realizados en Lubeca, surgi en
seres humanos indefensos y dbiles de otra Alemania una acendrada conciencia del
nacionalidad". significado de la responsabilidad mdica
"El material probatorio es concluyente pues en frente al conjunto de la sociedad.
el programa fueron incluidos no alemanes. La
negligencia del acusado Brandt contribuy a su Julius Moses, editor del peridico 'El
exterminacin. Esto es suficiente para concitar a Mdico de Caja de Seguro', haba escrito
este tribunal a constatar su responsabilidad en
ese programa'" . en 1939:
"'Justamente sobre el problema de los
El Tribunal no trat el tema de si un estado
experimentos mdicos, la opinin pblica debe
tiene el derecho a concebir y desarrollar expresarse urgentemente. El paciente no es
tales programas para la propia poblacin, ningn 'material', ningn 'caso', ningn
sino que se remiti a la posibilidad del no 'probante' y ningn 'objeto de experimento',
reconocimiento de leyes de ese tipo por sino un ser humano ~on voluntad y derechos
parte de la comunidad internacional. Como de decisin propio. El no existe debido a la
medicina, sino que la medicina debe a l su razn
consecuencia directa del juicio de de ser. Lo que suceda al paciente debe ser
Nuremberg se puede considerar el rechazo justificado por el mdico no ante un crculo de
expreso de todo tipo de prcticas de especialistas, sino ante el pueblo. Como los
eutanasia, contenido en el postulado octavo experimentos se realizan exclusivamente en
del Cdigo Mdico que fue aprobado en establecimientos pblicos para enfermos, este
Ginebra en 1948 por la Asociacin Mdica tema concierne al inters pblico. Los
establecimientos se mantienen con medios
Mundial. pblicos por lo que estn sujetos a la crtica y
control pblicos. La actividad de los mdicos
en esos establecimientos no es su asunto privado,
sino que, como ellos fueron contratados ah en
4 Ibdem., pp. 209-210.

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LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRICO-CULTURAL
inters de la salud de la comunidad, deben su- Hornmel y Thom derivan de la influencia
bordinarse al control de la opinin pblica"S . recproca entre opinin pblica y poder
En su obra sobre experimentos criminales legislativo -en la Alemania de vueltas de
en los campos de concentracin, desde una siglo y hasta los aos 30- un desarrollo que
perspectiva histrica retrospectiva ya en 1931 condujo a las detalladamente
constatan A. Hornmel yA. Thom: elaboradas ''Normas para los tratamientos
curativos de nuevo tipo y la ejecucin de
"En la segunda mitad del siglo XIX tuvo lugar experimentos cientficos en seres
una expansin considerable de procedimientos hrunanos". Estas normas fueron aprobadas
experimentales en la investigacin mdica en el
campo de la investigacin bsica cientfico
legalmente por el Ministerio Nacional de
natural, por lo cual en patologa, bacteriologa Salud y los Ministerios del Interior y de
y farmacologa se hizo con frecuencia y gran Justicia7 Estos autores infieren:
extensin, adems de experimentos con
animales, experimentos con seres humanos. La "Desde el cambio de siglo, la creciente actitud
ampliacin de conocimientos, obtenidos por esta crtica frente a la muy poco responsable
va, promovi una nueva concepcin de la disposicin [de algunos mdicos] al empleo de
ciencia, incluso en el mbito clnico, en el cual mtodos experimentales en la investigacin
la bsqueda de un diagnstico y una terapia con mdica promovi una conciencia del problema
bases cientficas condujo tambin en fuerte
medida al uso de mtodos experimentales para
probar la efectividad de los mtodos
terapeticos... "6 .
medida de lo posible, ya antes ha sido probada
en experimentos con animales.
5 Cit. en S. Hahn, 1989a, pp. 77-78. 5) Una forma de tratamiento de nuevo tipo slo
puede ser aplicada despus que las personas
6 A Hornmel; A Thom (1989): Verbrecherische
afectadas, o sus representantes legales, con base
Experimente in den Konzentrationslage, p.380.
en una explicacin previa y especfica, declaren
7 Para comprender la situacin de la tica mdica su acuerdo y aceptacin de forma inequvoca
poco antes de la toma del poder por los nazis y con ella ...
los consecuentes crmenes contra la humanidad,
7) La tica mdica rechaza cualquier uso de
son muy importantes los siguientes incisos de
situaciones sociales precarias como base de la
esa legislacin:
ejecucin de nuevos tipos de terapia....
3) Se debe entender como experimentos
12) ...a) La ejecucin de un experimento es
cientficos, en el sentido de las directrices,
absolutamente inadmisible en ausencia de
aquellas intervenciones y formas de tratamiento
consentimiento expreso.
que sean realizadas por razones de investigacin,
sin que en cada caso tengan que servir a b) Todo experimento con un ser humano debe
tratamiento curativo y cuyos efectos y ser rechazado, si ste puede ser reemplazado
consecuencias an no estn suficientemente por animales.
cubiertas por las experiencias ya realizadas. c) Los experimentos con nios o jvenes
4) Toda nueva terapia, tanto en su menores de 18 aos no pueden tener lugar, si
fundamentacin como en su realizacin, debe de ellos se deriva el menor riesgo para el nio o
congeniar con los postulados bsicos de la tica el joven." Cfr. A Hornmel; A Thom (1989):
mdica, con las reglas del arte y ciencia Verbrecherische Experimente in den
mdicos... (Ella) se puede realizar slo si, en la Konzentrationslagern, p.385.

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HORACIO RIQUELME U.
y posibilit la fijacin de reglamentaciones nor- a) Experimentos con sulfonarnidas
mativas para el trato cientfico con seres huma-
nos que limitaran los procedimientos ticamente La decisin de realizar experimentos de
dudosos..."8. sulfonamidas con prisioneros se tom en
Pero agregan: la Secretara del Reich en mayo de 1942. A
ello parecen haber conducido dos factores.
"Si bien las disposiciones bsicas de tica y los En primer lugar, una crisis de confianza de
preceptos nonnativos sobre experimentos con los soldados hacia la asistencia mdica que
seres humanos, elaborados hasta el comienw de se les brindaba en los frentes de batalla;
los aos 30, no fueron [en adelante] ni
cuestionados ni anulados oficialmente por crisis en la cual el alto nmero de heridos
disposiciones legales distintas, incluso durante que provocaba el enemigo y la limitada
los aos de la dictadura fascista, perdieron en capacidad de tratamiento de que se
ese tiempo paulatimamente su validez y dispona atizaban el miedo en las tropas 10
efectividad. ''9 En segundo lugar, la muerte de Reinhard
En el contexto de este estudio es Heydrichs en Praga, que fue considerada
importante constatar aqu que en como tllla verdadera catstrofe en el Cuartel
Alemania, ya antes de la toma del poder General de Hitler l l . El hecho de que
por los nazis, las discusiones sobre tica Heydrichs, recin catorce das despus del
mdica tenan gran actualidad y existan atentado falleciera a consecuencia de una
medidas legislativas con el objetivo expreso infeccin de las heridas, hizo crecer como
de controlar con exactitud los experi- maleza las especulaciones sobre posibles
mentos con seres humanos y de considerar medidas mdicas para salvarlo, que no
la relevancia de las investigaciones habran sido aplicadas en su tratamiento, y
pertinentes en el marco de tllla opinin determin la decisin de iniciar los
pblica crtica. experimentos con urgencia12. El uso de

Hitler, quien no me recibi, sino que me envi


a Himmler y la declaracin de Himmler fue muy
8 Ibdem. simple, ya que se me aclar la opinin de Hitler:
Heydrich era como una batalla perdida, pero
9 Ibdem., p.386.
de tal envergadura, como hasta ese momento
10 Esto fue reforzado por el lanzamiento de nunca la habamos sufrido." Ibdem, p.133.
panfletos enemigos en los frentes alemanes, los 12 Con marcado tono propagandstico se infonn
que "informaban de la entrega de bolsas de sobre una sesin de trabajo entre Hitler,
sulfonamidas y penicilina a los soldados aliados, Himmler y Wolff, general de las SS: "por
de modo que pronto sobre ese medicamento en principio deben pennitirse los experimentos en
el lado alemn 'se habl como de un remedio seres humanos, cuando est en juego el provecho
milagroso que desde el comienw protega a los del estado..." y ,,nadie que se encuentre en la
enfennos o heridos contra las infecciones.' Vase crcel o en un campo de concentracin debe
Mitscherlich y MieIke, op. cit. p. 132. permanecer completamente inclume frente a
11 Sobre la situacin de entonces en el Cuartel la guerra, en tanto que los soldados alemanes
General, expres el Prof. Gebhardt al Tribunal deben rendir lo imposible y la patria, con sus
de Nuremberg: "La situacin de ese momento mujeres y nios, es azotada por bombas
en verdad es inimaginable y yo fu citado donde incendiarias de fsforo" cfr. ibdem, p. 132.

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LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNAAPROXIMACINlllSTRICO-CULTURAL

sulfonamidas en los heridos de guerra fue campos de concentracin, por ejemplo en


presentado, desde la perspectiva del experimentos de transplante seo con
servicio sanitario, como una compensacin prisioneros. De la KLD se puede extraer:
al dficit de cirujanos en las primeras lneas
"Hice una revisin muy minuciosa de todas las
de fuego ya que, de otro modo, los heridos polacas, a las que llambamos 'Versuchskaninchen'
quedaran sin asistencia. Con esto, el alto (conejillos de indias, en alemn en el original).
mando de guerra intentaba incidir Todas las mujeres estaban condenadas a morir;
directamente sobre el persistente proceso haban servido para experimentos o heridas de
de descomposicin de la moral de combate quemaduras en las que los mdicos alemanes
en las tropas. cultivaban seros y a las que tambin se les haba
extrado pedazos de hueso para injertos
La eficacia terapetica de sulfonamidas ulteriores. Estos pedazos de hueso deban ser
utilizados en investigaciones especiales para
para el tratamiento de "lesiones similares a
soldados de los frentes de batalla"14 .
las de origen blico" deba ser comprobada
por el Prof.Dr. Karl Gebhardt en el marco La serie de experimentos de sulfonamidas
de experimentos con prisioneros de ha sido descrita por prisioneros afectados
campos de concentracin. ste se de la siguiente forma:
desempeaba como mdico clnico mayor
"A los probantes se les provocaba heridas
de la Seccin Mdicos de las SS y de la intencionales, las que eran infectadas, por
polica y, en esas funciones, haba sido ejemplo, con estreptococos, gangrena y ttano.
enviado de urgencia a Praga despus del La circulacin sangunea era interrumpida
atentado a Heydrich para tratarlo. Sin ligando los vasos sanguneos a ambos lados de
embargo, debido a un atraso de su vuelo la herida para lograr una situacin semejante a
no haba podido participar personalmente una herida sufrida en el campo de batalla. Se
complicaba la infeccin introduciendo con
en la operacin de emergencia a que fuera violencia astillas de madera y polvo de vidrio en
sometido el "delegado protector de las heridas... Despus de infectar artificialmente
Bohemia y Moravia" (Heydrich); por otra se comenzaba el tratamiento con sulfonarnidas
parte, se supone que habra atrado el enojo para poder evaluar con exactitud su eficacia "15 .
de Hitler ya que haba desestimado el traer
En estos experimentos no se empleaban
a otros mdicos de Alemania para atender
anestsicos y en las observaciones, se
el difcil caso. De modo que los
subdividan los prisioneros en tres grupos
experimentos con sulfonamidas podan
femeninos y tres masculinos. Sobre el curso
rehabilitarle ante la direccin del nazismo 13
concreto de los experimentos, el Dr.
El Prof. Gebhardt, sin embargo, no se Samuel Steinberg relat a la comisin
limit a realizar experimentos con investigadora:
sulfonamidas, sino que tambin particip
en otros experimentos con internados de

14 Ver: KLD, F 321, p. 152 .


13 De acuerdo con su argumentacin en el proceso 15 Escrito acusatorio para el proceso contra
contra mdicos en Nuremberg. Cit. en ibdem, mdicos en Nuremberg, referencia de A Thom,
pp.132-133. op.cit., p.388.

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HORACIO RIQUEIME U.
"En el bloque N 20, los alemanes realizaron claridad que se haban efectuado experimentos
tambin experimentos con un preparado de con prisioneros de un campo de concentracin.
sulfonamida, de nmina B. 1034 Y adminis-
trado a muchos enfermos. Este medicamento El Prof. Gebahardt comenz con las siguientes
demostr (ser) en general eficaz, pero no dio palabras: ~umo la completa responsabilidad
resultado en el tratamiento de flegmones y humana, quirrgica y poltica de estos
heridas. La investigacin sobre el efecto curativo experimentos'18
del B. 1034 se continu en el bloque de ciruga
N 21 con una gran cantidad de enfeanos, pero
Sobre este punto complementan
(fue) sin resultado para heridas y supuraciones Mitscherlich y Mieike:
graves. A pesar de haber sido tratados con este
"En la sesin participaron unos doscientos
medicamento, varios casos de septicemia
mdicos consejeros del Ejrcito. El Prof.
resultaron mortales"16.
Gebhardt hizo la introduccin de la ponencia
A pesar de toda la precisin sistemtica y la presentada por el Dr. Fischer. En ella expres
que los experimentos haban sido dispuestos por
ausencia absoluta de consideracin para orden de las ms altas autoridades del estado y
con los prisioneros, bajo riesgo de que los probantes se haban escogido entre
enfermedad y muene, estos experimentos condenados a muerte, a quienes se les haba
-vistos retrospectivamente- nos remiten a asegurado el indulto. De su prembulo no se
una irona: ese abyecto quehacer mdico infiri que se tratara ni de presos polticos ni de
surga de un mbito de gran ignorancia, si mujeres. Tampoco se mencion el lugar de los
experimentos. De la ponencia del Dr. Fischer se
se considera "que ya desde el ao 1940 poda deducir el nmero de probantes, su
existan suficientes conocimientos seguros distribucin y el mtodo general de los
sobre la utilidad de sulfonamidas en el experimentos; adems, que se haban producido
tratamiento de heridas infectadas"l7. No tres casos mortales. Durante la discusin plenaria
obstante, en un sentido publicitario, fue de ese da, no se escuch ninguna objecin en
importante dar a conocer los primeros contra de la foana de experimentar con seres
humanos efectuada por Gebhardt y Fischer".19
resultados en mayo de 1943, durante la
"Tercera Sesin de Mdicos Consejeros de En el Tribunal de Nuremberg se di la
la Divisin Este del Ejrcito" en Berln. El oponunidad de aclarar sin tapujos estas
Dr. Fischer, representante del Prof. investigaciones con seres humanos.
Gebhardt, di all una conferencia sobre el Despus de su interrogatorio por el fiscal,
tema "Experimentos especiales sobre el Dr. Fischer expres lo siguiente:
efectos de sulfonamidas". Acerca de las
circunstancias que acompaaron a esta "Primero y por sobre todo, como mdico
lamento que el destino me haya obligado a violar
ponencia, l declar ante el Tribunal de la ley fundamental nihil nocere y que seres
Nuremberg: humanos se presenten a m para testimoniar, no
que yo los haya ayudado, sino que los haya
"En las exposiciones efectuadas por el Dr.
daado. Y (el) que se trate de mujeres, lo
Gebhardt y por m fue planteado con toda
lamento an ms profundamente. He aprendido,
no obstante, que un hecho -cuando se comete

16 Ver: KLD F 321, p.142. 18 Citado en: Chr. Proas, G. Aly, op.cit., p.377.
17 Cfr. A. Hornmel, A. Thom, op.cit., p.388. 19 Ver: Mitscherlich y MieIke, op.cit., p.151.

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LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN msrRICO-CULTURAL

y despus cuando va a ser juzgado- se debe con- dispone de libertad para aceptarla o rechazarla.
siderar segn los motivos y las circunstancias Tal era la situacin en el caso de Gebhardt. El
acompaantes que lo originaron. Las prcticas - material probatorio muestra, en forma
por cuya causa comparezco ante este tribunal- totalmente inequvoca, que a l no se le orden
tenan como razn bsica y exclusiva el ayudar a realizar los experimentos, sino que l busc la
heridos (de guerra). Deba proporcionarse una oportunidad de realizarlos. Esto es espe-
ayuda en esos tiempos singularmente dificiles, cialmente vlido para el caso de los experimentos
en que los heridos se contaban por millones. Y con sulfonarnidas: de hecho Gebhardt arrebat
los hechos fueron cometidos por m como la directiva de los experimentos a Grawitz para
miembro obediente del nmero, de la masa en demostrar que ciertos procedimientos
las Fuerzas Armadas Alemanas. La f y confianza quirrgicos, recomendados por l en el lecho
en el derecho legal de la autoridad, del estado y del moribundo Heydrich, eran tanto cientfica
del Fhrer, as me pareca entonces, confera como mdicamente superiores a los del Dr.
cobertura legal y justificacin y, como me fue Morell, mdico personal de Hider... "21.
expresado con insistencia, me exima de la
responsabilidad individual. En estos tiempos de El Prof. Karl Gebhardt fue condenado a
lucha a vida o muerte de mi pueblo, en un muerte yel Dr. Fischer a cadena perpetua.
tiempo en que lo que estaba en juego era la La base jurdica de los veredictos la
decisin fmal, cre -ya que yo no era miembro constituy el hecho de que las personas
de un movimiento de resistencia-, que el estado
tena razn para tomar medidas que estuvieran
sometidas a experimentos eran miembros
por sobre el horizonte y la capacidad de de una nacin ajena. El texto de este
comprensin del ser individual... El estado con razonamiento expresa:
su sentido de la obediencia y estructura marciales
y, por otra parte, una personalidad mdica como "Otro argumento contenido en el escrito del
Gebhardt, fueron los mviles que me colocaron defensor busca fundamentarse en la discutida idea
frente a la alternativa en la que tuve que elegir de que, por el inters general de aliviar el
entre desobediencia en estado de guerra o la sufrimiento humano, un estado puede ordenar
obediencia y entonces, consider como el peor la realizacin de experimentos con presos
delito la desobediencia, la sublevacin durante condenados a muerte, aun sin su consentimiento
la guerra"20 . y a pesar de que estos experimentos puedan
provocar sufrimientos graves o la muerte a los
En el proceso hecho al Prof. Karl Gebhardt afectados. Cualquiera sea el derecho de un estado
en el Tribunal de Nuremberg se tom sobre sus propios ciudadanos, es un hecho
indiscutible que esta legislacin no puede hacerse
conocimiento de sus precisas aclaraciones extensiva a ciudadanos extranjeros que se ven
sobre el curso de los experimentos, pero expuestos a estos experimentos en la peor
no se registr ningn intento ulterior de esclavitud, contra su voluntad y en las
justificacin de su parte. El Tribunal fij su condiciones ms horrendas e irracionales"22 .
posicin de la siguiente manera:
b) Experimentos de flemones
"No vemos que se pueda utilizar el principio de
orden superior como defensa contra las Semejante a los experimentos de sulfo-
acusaciones contenidas en el escrito acusatorio. namidas, la fonnacin y el tratamiento de
Este principio no podra ser aplicado nunca en
un caso en el cual a quien se le imparte la orden

21 Ibdem, pp.158-159.
20 Ibdem.,pp.149-150. 22 Ibdem.

34 MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004


HORACIO RlQUEIME U.

flegmones (fornculos en lenguaje colo- Segn las investigaciones de Mitscherlich


quial) en prisioneros deba ser sistemti- y Mie1k:e, muchas personas murieron por
camente investigada. A los probantes se les causa de estas infecciones experimentales.
provocaba artificialmente flemones para En estos experimentos se prob la eficacia
comprobar cientficamente en ellos la de medicamentos alopticos y homeop-
eficacia de diversos medicamentos. ticos' llegndose fmalmente a constatar:
El Dr. Samuel Steiberg, entonces tambin "Los miembros de las SS, mencionados en
prisionero-mdico, inform a la comisin relacin con estos experimentos, estn muertos
o desaparecidos. Slo el acusado Prof. Gebhardt,
investigadora del Tribunal Militar
que tena conocimiento de los experimentos,
Internacional de Nuremberg sobre los declar que l haba presentado a Himmler una
experimentos con seres humanos en protesta en contra de estos experimentos. Sin
Auschwitz: embargo Himmler, en sus intentos por
'descubrir antiguos medicamentos tradicionales
"En el cuarto 15 del bloque 28 haba 30 olvidados, etc', habra estado convencido de lo
prisioneros, repartidos en tres grupos de unas correcto y necesario de los experimentos"24 .
ocho a doce personas cada uno.
e) Experimentos de tifus exantemtico
"El primer grupo de estos conejillos de Indias
recibi inyecciones de 2 a 3 cm3 de petrleo. El tifus exantemtico es transmitido a los
Despus de ocho das les aparecieron flemones
seres humanos por el piojo de la ropa y -en
purulentos; fueron incididos y las excreciones
de las heridas se recolectaron en tubos de vidrio condiciones de guerra, hambre y miseria-
cerrados y esterilizados que se enviaron al provoca a menudo grandes epidemias.
Instituto de Breslau.
Esta enfermedad tuvo una difusin masiva
"Con el segundo grupo de diez hombres se entre los miembros del Ejrcito en los
realizaron otros experimentos que consistan en territorios ocupados de la URSS y en los
irritarles la piel mediante diversas sustancias
qumicas. A algunos se les trat con una solucin
campos de prisioneros de guerra. Por
de arcilla al 8% de cido actico (solucin de rarones tcnicas, la entonces usada vacuna
Barowsch). Los tratamientos se realizaron de Weigl slo poda ser producida en
durante una semana, todos los das: en los pequeas cantidades y, de cualquier forma,
hombros, en las piernas, siempre en el mismo no se dispona de cantidades suficientes
lugar. Pasada la semana se hicieron visibles graves como para poner atajo a los brotes
irritaciones en la piel y en algunos casos llegaron
a formarse llagas. Estas irritaciones se provocaron
epidmicos.
en dos capas (una superficial y otra profunda) Apelando a las necesidades mdicas
[cuyo material] se puso en tubos esterilizados,
que igualmente fueron enviados a Breslau para
militares en estado de guerra, se experi-
su investigacin histopatolgica. Las llagas mentaron con prisioneros de campos de
curaban con mucha dificultad. En el caso de un concentracin los nuevos procedimientos
prisionero hngaro judo, san despus de siete de prevencin y tratamiento de
meses... Los experimentos duraron desde el 22 enfermedades infecciosas.
de agosto hasta el 25 de octubre de 1944"23.

23 Ver: KLD F 321, pp. 144-145. 24 Mitscherlich y Mieike, op. cit., p. 165.

MEDUPB23(1): 25 -47 ABR2004 35


lA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRICO-CULTURAL

A Hornmel y A. Thom informan sobre ciones concretas de fi.mcionamiento para


esta situacin y las consecuencias que el protocolo de la comisin investigadora:
de ella derivaron para estos prisio-
"En Buchenwald exista un gran centro de
neros: investigacin sobre el tifus exantemtico, que
''Para poder probar con prontitud la eficacia de dependa del Instituto de Higiene de las SS de
nuevas vacunas y medicamentos para terapia Berln, cuyo director era un mdico jefe de las
ofrecidos por la industria y a insistencia del SS. Este centro de investigacin estaba instalado
'Comisionado Mayor para Higiene' de 1s SS, en el bloque 46 y equipado con las ltimas
Prof. Dr. Joachim Mrugowsky y tras varias innovaciones y gran lujo. Abarcaba un centro
consultas entre representantes del Departamento de diagnstico, el laboratorio, los cuartos para
de Medicina del Ministerio del Reich, del preparacin de la vacuna (para el Ejrcito
Servicio de Salud del Reich y de renombrados alemn). Como es prcticamente imposible
mdicos, fue creado en el Campo de cultivar las bacterias del tifus en tubos de vidrio,
Concentracin de Buchenwald una 'Seccin para como se hace con la mayora de los microbios,
Investigaciones de Virus y Tifus Exntemtico'. se hacan cultivos de tifus en personas vivas. Cada
A partir de comienzos de 1942 y bajo la individuo era un cultivo viviente de microbios
direccin del Dr. Ding-Schuler, mdico de la de tifus"26 .
SS, se efectuaron tales pruebas de eficacia con
seres humanos. Un infonne de trabajo del Dr.
La siguiente descripcin de Mitscherlich y
Ding-Schuler dirigido a Mrogowsky que se ha Mielke, extrada del juicio de Nuremberg,
conservado entrega una visin exacta del tipo Y prueba que sin embargo, la realizacin de
alcance de los experimentos realizados en esa tales experimentos con seres humanos no
Seccin en 1943; as, entre otros, se realizaron: estuvieron totalmente libres de dificultades
'1-XlI-1942-20-II1-1943: Experimentos de para los mdicos participantes y que
vacunacin con tifus exantemtico > EM < de algunos de ellos trataron de mantener la
los Laboratorios Behring en 20 personas; apariencia de una posicin tica bsica:
20-1-20-II-1943: Experimentos con medica- "Al tercer da de sesiones de los mdicos
mentos para terapia de tifus exantemtico consejeros del Ejrcito, en la seccin higiene en
1\kridin' y 'Methilenblau' con 47 personas; mayo de 1943, el Dr. Ding-Schuler present la
ponencia titulada 'Sobre los resultados de prueba
10-1-17-V-1943: Pruebas de vacunas para tifus de diversas vacunas de tifus exantemtico contra
exantemtico con 435 personas'. el tifus exantemtico clsico' (un resumen se
encuentra en el informe del tercer da de
Slo en ese nico ao haban sido utilizadas 848
sesiones ... p. 108). En relacin a ella, que
personas para los trabajos realizados por la
presentaba en fonna camuflada los experimentos,
Seccin en la que, por lo dems, se probaron
el Prof. Rose (quien estaba informado del
tambin vacunas y medicamentos para terapia
contra difteria, tifus y clera"25 . verdadero estado de cosas) elev su protesta
contra este tipo de experimentos con seres
El Prof. Dr. Robert Waiz, entonces humanos. Fue interrumpido,por el director de
prisionero en Buchenwald y antes la sesin, Prof. Schreiber: 'El (Schreiber) dijo
que tendra que protestar frente a la crtica hecha
miembro de la Facultad de Medicina de por m; si los seores quisieran hablar de
Estrasburgo, inform sobre las condi- problemas fundamentales de tica, podran hacerlo

25 Ver: A. Honunel, A. Thom, op.cit., p.390. 26 Ver: KLD F 321, p.l40.

36 MED UPB 23(1): 25 -47 ABR2004


HORACIO RIQUEIME U.
durante la pausa'. El Prof. Walter Schell escribi lenguaje teido ya por las condiciones de
en un declaracin jurada: 'Rose contaba con toda trabajo del campo:
nuestra ms viva simpata en su [actitud de]
rechazo, al darse a continuacin esa controversia "El campo reciba vacunas del Instituto Weigl
y los participantes de la sesin preguntaban sobre de Cracovia y de Italia, las que deban ser
su trasfondo, cuchicheando en voz baja'. El probadas y mejoradas. Como conejillos de Indias
acusado, Prof. Mrugowsky, para sorpresa de Rose, deba tomarse sobre todo a prisioneros de la
se le habra acercado despus de la protesta y nmina verde ('criminales'), pero como el capo
adscrito personalmente a su opinin disidente; era el que los seleccionaba, se poda enviar a
sin embargo, ya entonces, el Prof. Mrugowsky cualquiera al bloque 46 y [as] fueron enviados
era un eslabn de la cadena de mando en los all tambin prisioneros polticos franceses,
experimentos de Buchenwald..."27. miembros del movimiento de resistencia. La
gente que deba eliminarse era enviada alH"29
El Prof. Gerhard Rose era entonces director
de la Seccin de Medicina Tropical en el En su alegato frente al tribunal de
Instituto de Enfermedades Infecciosas N urenberg el Prof. Rose insisti en el
Roben Koch de Berln y general mdico argumento de que en el caso de los
de la Fuerza Area, pero no peneneca al probantes se habra tratado de personas
servicio sanitario de las SS. A pesar de su condenadas a muene y que los experi-
actitud de rechazo pblico hacia los mentos con seres humanos habran llevado
experimentos con seres humanos, ingres a conocimientos esenciales sobre las
poco despus en el equipo de investigacin vacunas a probar. Critic cidamente la
y panicip activamente en los experimentos ausencia de receptividad actual en las
de vacunas de tifus exantemtico. 28 posiciones sobre tica mdica frente a la
cuestin"... de si el estado tiene el derecho
Un exprisionero de campo de concentra- a obligar a algunas personas a soponar
cin, el doctor. en Ciencias Naturales Alfred experimentos mdicos y ordenar a
Balachowski, que haba sido director del mdicos a realizar tales experimentos"30 .
laboratorio del Instituto Pasteur 1 (Square
Sully Viroflay, Seine et Oise); describe las El Tribunal de N uremberg conden a
prcticas de los experimentos en un cadena perpetua al Prof. Rose, en tanto que
se le pudo comprobar el diseo de una serie

27 Ver: Mitscherlich y Mielke, op.cit., pp.96-97. exigir un sacrificio por el bien comn. As [para
28 Hornmel y Thom agregan: ~que Rose al l] quedaba completamente sin considerar que
comienzo se haba manifestado receloso frente la amplia mayora de las personas, internadas
a la realizacin de experimentos con seres por el rgimen terrorista fascista en los campos
humanos y especialmente tambin contra la de concentracin, haban sido perseguidas por
inclusin de prisioneros de campos de actitudes de resistencia poltica, por motivos
concentracin, ms tarde se decidi por una racistas y como consecuencia de un manejo
colaboracin activa. En esta decisin jug un arbitrario de las ordenanzas relativas al ilimitado
papel primordial tanto la imponancia blica de resguardo de la seguridad... (op. cit. p. 391)
los resultados buscados en esos experimentos, 29 Ver: Mitscherlich y Mielke, op.cit., p.llO.
como el argumento de que en esas personas se
trataba de delincuentes, de los cuales se poda 30 Ibdem.

MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004 37


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRICO-CULTURAL

de experimentos con cuatro casos proporcionaron las bases de tica mdica


mortales. En la fundamentacin del y jurdica para el cdigo de tica sobre
veredicto se expresa: experimentos de este tipo aprobado el 20
de agosto de 1947 en la misma ciudad de
"Sin duda es posible que al comienzo Rose haya
puesto muchas objeciones al programa de Nuremberg por la Asociacin Mdica
experimentos realizado en campos de Mundial. Este cdigo fija como condicin
concentracin. Pero, fmalmente super las dudas sine qua non de estos experimentos, tanto
que tena y particip en el programa con pleno el consentimiento informado de la persona
conocimiento, en forma activa y aprobatoria. que se someta a ellos, como la respon-
Trata de justificar su accin con el argumento sabilidad cuidadosa de los mdicos que lo
de que un estado puede ordenar legalmente el
realizar experimentos con personas que estn realicen. La Declaracin de Helsinski
condenadas a muerte, aun si ellas se negaran a (1964) complementa estas condiciones
dar su consentimiento para ponerse a disposicin bsicas, entre otras cosas, con la necesidad
como objeto de pruebas. Esta defensa no llega de controles mutuos entre los mdicos
de ninguna manera al punto central en disputa. investigadores as como la obligacin por
Como ya hemos declarado en el caso Gebhardt: parte del investigador de proteger la esfera
cualquiera que sea el contexto legal, relativo a
experimentos mdicos realizados para o por un privada de la persona que se somete al
estado con sus propios ciudadanos, ese tipo de experimento y no realizar ningn
actos no es reconocido en el derecho experimento si los riesgos que ste implica
internacional cuando se realiza con ciudadanos son incalculables.
o sbditos de un territorio ocupado.
d) Recoleccin de material anatmico
"Hemos sopesado maduramente cada supuesto
a favor del acusado, pero su posicin carece de El absoluto poder sobre la vida o la muerte
todo sostn frente al enorme material probatorio de prisioneros en campos de concen-
en su contra... El Tribunal decide que el acusado
tracin indujo a los mdicos partcipes de
Rose fue delincuente principal y cmplice,
orden, prest apoyo, dio su consentimiento y la dominacin nazi a considerar a los
estuvo relacionado con planes y acciones que prisioneros como "material humano"
condujeron a experimentos mdicos con no- disponible y a utilizarlo sin miramientos.
alemanes, sin su consentimiento y en cuyo
transcurso fueron cometidos homicidios, El estudio de anatoma en cadveres
brutalidades, crueldades, martirios, atrocidades humanos ha agitado los nimos ya desde
y otras acciones inhumanas. Aunque estas su introduccin en las clases de Vesalio
acciones delietuales no representaron crmenes (1514-1564) en la Universidad de Padua.
de guerra, s constituyeron crmenes en contra
de la humanidad"31 . La literatura romntica trat con fruicin
el tpico del robo de cadveres para la
Las experiencias y conocimientos sobre enseanza de anatoma. Sin embargo, los
experimentos con seres humanos bajo el acontecimientos en los campos de
rgimen nazi, compiladas y evaluadas concentracin, en su premeditacin y
durante el Tribunal de Nuremberg, alevosa, pueden ser considerados como
nicos en su gnero.
Johannes Paul Kremer, profesor de
31 Ibdem. pp.102-103. anatoma de la Universidad de Munster,

38 MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004

..
HORAcro RIQUEIME u.

pidi en 1942 su traslado a Auschwitz por vital", esto es hgado, bazo o partes del es-
algunos meses en su calidad de mdico de tmago y lo enviaba a Munster para
las SS, y continu su diario de vida sobre estudiarlo detalladamente a la vuelta de su
los acontecimientos de su contorn0 32 En estada en el campo de concentracin33
sus declaraciones ante el Tribunal Krakow,
1947, hubo de tomar posicin frente a estas Joseph Tyl, ex profesor y sacerdote catlico
notas cotidianas. (Relat que) l habra de la Clnica Pasteur, comunic sobre sus
acompaado mentalmente a cada uno de experiencias como prisionero-mdico en el
aquellos prisioneros que los mdicos de laboratorio de Auschwitz:
guardia del campo de concentracin '1\ fmes de octubre de 1943, nuestra seccin de
separaban para darles muerte bajo el patologa recibi la orden de enviar lo ms
diagnstico general de "fisicamente dbil". rpidamente posible muy buenos preparados
Si alguno de los condenados le provocaba anatmicos a las ms importantes universidades
alemanas. Al mismo tiempo, se fund una
un inters especial, expres ante el Tribunal: estacin especial para tuberculosos as como la
"ordenaba al enfermero, reservarlo para estacin 'histiologa' que recibi la orden de
m." Estas personas eran conducidas ante abocarse a estudiar todas las formas de
Kremer para ser interrogadas por ltima tuberculosis con base en preparados
vez. Kremer les haca a todos una historia histolgicos. Paralelamente, hubo que enviar a
clnica completa con referencias a peso, la Universidad de Innsbruck una coleccin
completa de preparados de rganos sanos, la que
enfermedades y tratamientos tenidos hasta abarc ms de 2.000 preparados. Estos
la fecha. Ante el tribunal complement su preparados eran valiosos porque provenan de
declaracin con la siguiente informacin: gente absolutamente sana que, o haba sido
"Despus de haber (yo) obtenido esas ahorcada o enviada a los hornos crematorios"34 .
informaciones, llegaba un oficial de sanidad
El Prof. August Hirt, antiguo catedrtico
al enfermo y lo mataba mediante una
de anatoma de la Universidad de
inyeccin en las cercanas del corazn".
Esrrasburgo, se destac como autor eximio
Ms tarde Kremer realizaba una obduccin
de "muertes por inters cientfico". As l
metdica del cadver y preparaba en
exigi coleccionar esqueletos de "comi-
alcohol el llamado "material de frescura

32 Hornmel y Thom comentan la trayectoria de Auschwitz, fue condenado a muerte en 1947,


este hombre y entregan informacin sobre las pero posteriormente, debido a su edad, dejado
conclusiones del proceso de Krakower: "El en libertad por el gobierno polaco. Ms tarde,
diario de J.P. Kremer constituye un documento en la Repblica Federal de Alemania [fue]
contemporneo especialmente interesante en la nuevamente condenado a diez aos de prisin.
medida en que, tambin en otras esferas de la La Universidad de Munster anul sus ttulos
vida profesional y familiar, muestra la falta de acadmicos". Ver: A. Thom, op. cit. p. 400.
carcter de un hombre que, por lo dems, posea
33 Cfr. J. Bezwinka, D. Czech (1981): Auschwitz
dos ttulos de doctor, haba logrado una notable
in den Augen der SS: Hoss, Brandt, Kremer.
carrera y algunas distinciones cientficas, sin
poseer conciencia y capacidad para fonnarse un 34 Ver: KLD F 321, pp.141-142.
juicio moral. Por los delitos cometidos en

MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004 39


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN HIsrRICO-CULTURAL
sarios judo-bolcheviques"35, en el mbito e) Experimentos psicolgicos
de sus investigaciones "antropolgicas" de
Auschwitz, para lo cual recibi, bajo Algunos de los "experimentos" realizados
recomendacin directa de Hirnrnler, un con prisioneros casi no merecen que se les
importante apoyo por parte de Wolfram designe como tales pues, o bien no es
Sievers, director de la Fundacin "Sociedad posible evaluar la relevancia de los cono-
de Investigacin y Estudio de Herencia cimientos perseguidos, o la metodologa
Genealgica" de las SS. Para esta Fundacin es inefable en lo relativo a la actitud de
el Prof. Hin realiz adems experimentos desprecio por lo humano. Como comple-
de sustancias corrosivas (como iperita y mento sobre infracciones contra la tica
fosgeno) con prisioneros, pues quera mdica bajo el nazismo incluimos dos
comprobar "en forma directa" la utilidad ejemplos del rea psicolgica:
prctica de una "profIlaxis con vitaminas" El profesor Chr. Champy, miembro de la
que haba ideado36 Facultad de Medicina de la Universidad de
El Tribunal de Nuremberg se ocup de Pars y tambin prisionero en Struhof,
estos hechos en la persona del "estandarte- escribi a solicitud de los funcionarios del
jefe" de las SS, Wolfram Sievers, quien fue juicio un informe cientfico basado en sus
condenado a muerte. En la fundamen- experiencias; all plantea:
tacin del veredicto se dice: ''Un profesor de histologa de Berln tuvo la
desfachatez de publicar en una revista cientfica
"Sievers reciba ordenanzas de realizar alemana las observaciones desarrolladas sobre
investigaciones para la Herencia Genealgica en hemorragias, provocadas a mujeres por una mala
forma directa de Himmler, a quien informaba noticia. Extos experimentos fueron hechos con
tambin directamente de tales experimentos. mujeres con menstruacin normal y a las cuales
Sievers dedic sus actividades a conseguir se informaba que seran fusiladas; esto les
dinero, los medios e instrumentos que provocaba una hemorragia interna que ese
necesitaban los investigadores. El material mdico investig"38 .
conseguido por l inclua tambin a aquellos
prisioneros que deban servir de probantes. En El Dr. Steinberg de Pars informa sobre sus
este contexto, Sievers necesariamente tena que experiencias en Auschwitz:
emplear su juicio propio e independiente para
mantener un nivel de libre iniciativa frente a los "Un domingo se hizo venir a cuatro
detalles de estas rdenes..."37. reconvalescientes. Cada uno deba beber un vaso
con un lquido somnfero, cuya dosis mortal se
quera determinar. Estos medicamentos haban
35 Segn la declaracin del testigo presencial Henry sido enviados a Auschwitz por la fbricas Bayer
Henrypierres, quien trabaj en el Instituto de para que se experimentara con ellos. Dos de los
Anatoma hasta la ocupacin por los aliados de conejillos de Indias bebieron un vomitivo
la ciudad de Estrasburgo, fueron incorporadas mezclado al veneno. Los cuatro conejillos de
a esta accin 86 personas, mujeres y hombres, Indias fueron llevados al bloque 19, cuyo
que 'no murieron por causas naturales'. Cfr. mdico observaba los efectos del medicamento.
Mitscherlich y Mielke, op. cit. p. 178
36 Ibdem, p.167. Sobre su paradero dicen los
autores: 'El Prof. August Hirt est desaparecido, 37 Ibdem, p.181.
se considera muerto' (p. 180). 38 Ver: KLD F 321, p.147.

40 MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004


HORAeIO RIQUEIME U.
Dos de ellos vomitaron y sobrevivieron luego humanos, l me relat con tristeza y honradez:
de dormir profundamente durante once horas. 'de eso, lo que me persigue todo el tiempo y que
Los dos restantes murieron en la misma tarde. no he hablado nunca... la seleccin de aquellC?S
prisioneros... que no podan trabajar ms'. El
"Ambos sobrevivientes, junto a otros dos nuevos describi cmo algunos pacientes incluso despus
conejillos de Indias (que haban reemplazado a de permanecer algunos das en la estacin an
los dos muertos del primer experimento), fueron seguan dbiles: 'tarde o temprano ellos seran
utilizados al da siguiente para un nuevo [clasificados como] incapaces para trabajar y
experimento. Se les di a beber una nueva nosotros no podamos ayudar. Entonces iban a
mezcla; dos vomitaron y los otros dos las cmaras de gas controlados [seleccionados]
murieron"39 . por los mdicos de las SS. Pero nosotros
tombamos la decisin de a quin llevbamos ante
Excurso: Los problemas ticos de los l [el mdico de las SS]"'41 .
mdicos prisioneros en campos de
concentracin Para aminorar el grado de responsabilidad
de los mdicos SS en las infracciones a la
En los campos de concentracin hubo un tica mdica, se hiw participar amplia-mente
gran de nmero de personas que antes a los mdicos prisioneros en actividades
haban ejercido la profesin mdica 40 delietuales. El informe del Dr. M. Schecltter
Sobre la situacin tico profesional de los sobre su tiempo en Auschwitz se puede leer
mdicos prisioneros y su inclusin en la como una especie de ceremonia de iniciacin
maquinaria de matar existente informa en una cofrada secreta:
Lifton:
"Una semana despus de mi llegada al campo,
"Para los mdicos prisioneros, actuar como nos llam a m y al Dr. K., un prisionero eslovaco
mdico, era heroico y paradojal al mismo tiempo; que trabajaba conmigo, el jefe de bloque Dr.
[heroico] ya que con ello combatan el cauce G., polaco pero que estaba certificado como
envolvente de la muerte en Auschwitz y paradoja!, 'alemn del Reich', quien nos condujo a su
porque para hacerlo dependan de quienes haban oficina donde estaba sentado sobre una mesa el
invertido el. [arte de] curar por el [de] matar: los subjefe de escuadra de las SS, cabo K.,quien me
mdicos nazis... Pero, como expresa el Dr. Jacob pregunt si yo saba colocar inyecciones. Ante
R., el problema era 'que uno era parte del sistema; mi respuesta afirmativa, un mdico vestido con
eso era lo peor'. Decididos a ayudar a los seres delantal blanco - que tambin era prisionero- y
cuya nacionalidad no conozco, me dijo: 'Le

39 Ibdem, p.143.
normalmente existe entre presidiarios juzgados
40 En ''Individuo y Rerror" L. LOwenthal subraya
ycondenados y el resto de la poblacin, no exista
la relacin causal entre detenciones masivas e
entre las vctimas del terror en los campos de
intencin de anillar la historia individual en las
concentracin y los seres humanos fuera de ellos.
vctimas del terror totalitario: "Las detenciones
El principio de seleccin en detenciones masivas,
masivas tpicas de la primera etapa del terror
en apariencia tan irracional, se basa en un clcu10
totalitario, el hacinamiento en los campos de
terrorista. La cuestin de la cillpa individual es
concentracin de personas de la ms variada
tan poco imponante como intil la esperanza
procedencia, ideologa y religin, por las ms
en una limitacin temporal de la pena." Ver:
diversas razones, serva justamente para borrar
las diferencias y derechos individuales frente al p.16.
aparato de poder. La diferencia cualitativa que 41 Ver: Lifton, op.cit., pp.249-255.

MED UPB 23(1): 25 -47 ABR2004 41


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN illSTRICO-CULTURAL
mostrar lo que tiene que hacer. Esta es una in- alarma, lo que llev al comandante del campo a
yeccin de 5 cm3 y una jeringa para punciones advertir que no se permitira que un hecho as
lumbares. Ud. tiene que tomar 5 cm3 de este se repitiera. La reaccin de Cohen, compartida
lquido en la jeringa. Tenga cuidado de que no por un prisionero amigo, fue de que si no
le salte a los ojos, pues con una gota bastara lograban mantener la tranquilidad en la estacin
para perderlos'. Erafenol.Acompaosus palabras 'todos iran a parar a la cmara de gas'. y como
con la accin llenando la jeringa y luego hizo ese paciente era extraordinariamente dificil de
entrar a dos prisioneros desnudos que an controlar, el amigo del mdico lo eximi de culpa
portaban sus cinturones y sostenan pan en las con el argumento de 'Seiscientas personas por
manos. un loco'. Ambos dieron muerte al paciente con
una sobredosis de insulina... y haba una tercera
"El mdico me dijo entonces: 'Vea, tome los forma de matar en la que participaban mdicos
puntos de referencia: Ud. tiene que poner el prisioneros: los abortos encubiertos y la muerte
dedo ndice de la mano izquierda sobre la tetilla de recin nacidos despus de partos secretos,
y el dedo del centro al costado izquierdo del debido a los cuales las embarazadas
esternn y tiene que pinchar de arriba hacia abajo (especialmente judas) o parturientas hubieran
y de izquierda a derecha, porque, contra lo que sido asesinadas por las SS... "43
Ud. cree, el corazn est alIado derecho. Tiene
que sacar algo de sangre para comprobar que se El Dr. Lequeu, mdico prisionero, informa
encuentra exactamente en la cavidad del corazn sobre este ltimo asunto en el campo de
y, entonces, inyectar el lquido'. E hizo que la Buchenwald:
accin siguiera a la palabra: el hombre, sentado
en una silla, cay muerto de inmediato" 42 "Eso constitua un problema difcil y un
profundo conflicto de conciencia para los
Lifton describe situaciones lmites de los mdicos prisioneros. Si el nio falleca al nacer,
mdicos prisioneros casi inimaginables y la madre se salvaba de la muerte. Poda uno
que concitaron stos a matar: sacrificar al nio para salvar a la madre? As se
actu varias veces para salvar a la madre y la
"Hubo por lo menos tres situaciones en las que verdad puede que choque a muchos seres
mdicos prisioneros consideraron necesario humanos: las madres aceptaban con bastante
participar en muertes: primero, el ejecutar a facilidad el sacrificio de sus hijos, ya que eso era
capos de bloques de enfermos que haban un medio para salvar sus propias vidas.
golpeado o asesinado a otros prisioneros... La
muerte de estos capas salvaba innumerables vidas "El sufrimiento fsico y moral que
humanas...sin embargo, era asesinato.., alguien experimentbamos, la atmsfera de campo de
tena que llevar a cabo la accin, en la mayora concentracin en que vivamos, haban
de los casos era efectuada por un mdico transformado quiz nuestro estado de nimo"" .
prisionero Yotros prisioneros que trabajaban en
las instalaciones de enfermera. La decisin sobre la vida o la muene de los
prisioneros hubo de ser tomada con
"Segundo, haba situaciones en las que mdicos
frecuencia por mdicos prisioneros u otros
prisioneros crean que a determinados pacientes
deba drseles muerte. En un libro que lleva el miembros de la administracin interna de
subttulo 'Una confesin', el Dr. Elie Cohen (era los prisioneros. Las actas de procesos en
el responsable de la 'estacin de locos') informa Nuremberg indican que ello no puede ser
cmo uno de sus pacientes se escap provocando

43 Ver: Lifton, op.cit., pp.257-258.


42 Ver: KLD F 321, pp.I24-125. 44 Ver: KLD F 321, pp.130-131.

42 MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004

..
HORACIO RIQUELME U.

siempre imputado como propia respon- concentracin de Dachau a partir de


sabilidad de los afectados. En las aetas, bajo 194246
el acpite "sobre si y bajo cules condicio-
nes un acto de sabotaje es apropiado para, En las investigaciones de vuelos a gran
si bien no justificar, pero s disculpar la altura deba comprobarse la conducta del
coparticipacin del colaborador en organismo humano en una altura de hasta
acciones de matar, desde la perspectiva del 12.000 m y ante una repentina prdida de
derecho penal y bajo el aspecto de la presin atmosfrica en aviones averiados.
colisin de deberes", se consideran, entre El Dr. Rascher haba comenzado su carrera
otras las siguientes caractersticas jurdicas: en la Fuerza Area y, como puede verse en
(1) El colaborador debe estar enfrentado a una su correspondencia con Himmler, se
verdadera situacin forzosa para la decisin, es empe intensamente en participar en
decir, humanamente no puede haber ninguna proyectos de investigacin de medicina
otra posibilidad, de salvar la vida de una parte militar. Pronto encontr una posiblidad y
de los que estn en peligro, que sacrificar la vida el 15 de mayo de 1941 se dirigi lleno de
de los dems... 4) El colaborador tiene que haber
actuado con la intencin comprobable de evitar
confianza al:
un mal mayor..."45. "Muy respetado Reichfiihrer: ... Ahora se me
destin al VII Comando Areo en Munich para
Con esto se considera el hecho de que los un curso especial de mdicos. Durante este
mdicos afectados no podan influir en las curso, en el que la investigacin sobre vuelos a
condiciones de los campos de concen- gran altura juega un papel muy importante -
tracin y que, por lo tanto, eran ms debido a la algo mayor altura mxima que
vctimas que ejecutores. alcanzan los cazas ingleses- se manifest con gran
preocupacin el que desgraciadamente no se
t) Experimentos en el rea de medicina hayan realizado por nuestra parte (an)
de guerra experimentos con material humano, ya que stos
son muy peligrosos y adems no se presentan
El Dr. Sigmund Rascher es considerado voluntarios ... Frente a ello plante la seria
como iniciador de los experimentos de baja pregunta: no podra disponerse de uno, dos, o
tres delincuentes profesionales para esos
presin atmosfrica y congelamiento (con experimentos? Los experimentos han de
temperaturas cercanas al punto de efectuarse en la 'Estacin de Control en Tierra
congelacin) que, estimados como muy Firme para la Investigacin de Altura' de Munich.
importantes en cuanto proyectos de Los experimentos, en los cuales logicamente los
investigacin blica, tuvieron lugar por probantes pueden morir, se desarrollaran con
orden directa de Hirnrnler en el campo de mi colaboracin. EJlos son absolutamente

prisioneros de campos de concentracin a las


45 Ver: Mitscherlich y Mieike, op.cit., p.228.
investigaciones sobre la composicin sangunea
46 Rascher es descrito como una personalidad de enfennos de carcinoma que estaba realizando.
especialmente inescrupulosa y carrerista, que Cfr. G. Baader (1985): Artze und medizinische
habra utilizado su relacin personal con Verbrechen: Menschenexperimente. En: F.
Himmler -ya antes de iniciarse la guerra en Kudlien (Ed.): Ante im Nationalsozialismus.
1939- para conseguir el permiso de incorporar Colonia, p.43.

MED UPB 23(1): 25 -47 ABR2004 43


LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNAAPROXIMAON HISTRICO-CULTURAL
importantes para la investigacin de vuelos a gran los experimentos de Rascher se unieron a una
altura... (como material de estudio se podra falta considerable de mtodo cientfico, por
tambin utilizar a dbiles mentales )"47. cuanto l tan slo describi reacciones y sntomas
reconocibles externamente y realiz disecciones
Los experimentos, as presentados, fueron no calificadas de los fallecidos; de modo que no
iniciados por l en febrero de 1942 en era posible obtener nuevos conocimientos
Dachau con ayuda de una cmara de vlidos sobre las condiciones fisiolgicas
presin que la Fuerza Area puso a su imperantes y las virtuales reacciones protectivas.
Algunos representantes de los centros de
disposicin. Obtuvo tambin apoyo
investigacin sobre medicina de vuelos, que
fmanciero de la "Sociedad de Estudios de originalmente haban tendido a colaborar en el
la Herencia Genealgica" creada por las SS proyecto, se distanciaron de l luego de las
en 193548 y cont con vastos medios y un primeras observaciones participantes y se negaron
amplio margen de decisin sobre los a continuar tales experimentos, sin que por eso
mtodos a utilizar. recibieran sanciones"49 .

A. Hornmel yA. Thom hacen un resumen De todos los experimentos se levantaron


del desarrollo y resultados de estas actas, se hicieron filmes y preparados
investigaciones: anatmicos que fueron incluidos en los
informes enviados al Reichfi.ihrer. Himmler
"Cerca de 200 personas del campo de sigui con simpata personal los
concentracin de Dachau, que ni estaban experimentos e hizo frecuentes sugerencias
condenadas a muerte ni tampoco participaron
voluntariamente en ellos, fueron sometidas a los
por escrito para precisar algunos problemas
ms duros esfuerzos fsicos con repentinas cadas desde su punto de vista. Estas cartas reflejan
de presin y supresin del oxgeno provocadas un alto grado de coincidencia en la
experimentalmente. De 70 a 80 prisioneros consideracin del valor de la vida humana
fallecieron durante o inmediatamente despus entre el mdico Rascher y el jefe nazi
de estos experimentos. Estas acciones, HimmlerS.
indefendibles desde el punto de vista tico, en

47 En esta carta del Dr. Rascher, escrita en forma puesto en conocimiento del jefe de la Polica de
muy personal a Himm1er, se pueden constatar Seguridad la respectiva aprobacin del
algunas inexactitudes. As, la Fuerza Area haba Reichsfhrer-SS y le he solicitado instruir al
recin experimentado con voluntarios empleado encargado para que tome contacto con
(investigadores y colaborantes) sobre vuelos a Ud." Ver: Mitscherlich y MieIke, op.cit. pp. 21
gran altura con un lmite mximo de 12.500 m. y283
El Dr. Rascher contaba con escasa simpata en 48 Cfr. M.H. Kater (1974): Das '1\hnenerbe" der
la direccin de esta seccin, de modo que no SS 1935-1945: Ein Beitrag zur Kulmrpolitikdes
haba podido efectuarse ningn tipo de acuerdos. Dritten Reiches. Sttutgart.
A pesar de todas estas discordancias, el Dr.
Brandt, referente personal de Hirnrnler, le 49 Los autores agregan: ''El margen de posibilidades
transmiti a Rascher la aprobacin de su jefe de decisin, existente en la eleccin individual
para realizar experimentos con seres humanos de mtodos para cumplir las labores cientficas
en la cmara de alta presin: "Le puedo confiadas, era tan amplio, incluso en los ltimos
comunicar que, desde luego y con mucho gusto, aos de la guerra, que se podan obviar prcticas
se pondrn a su disposicin prisioneros para la extremadamente inhumanas" (Ver Hornrnel y
investigacin sobre vuelos a gran altura. He Thom op. cit. p. 389)

44 MED UPB 23(1): 25 - 47 ABR2004

...
HORACIO RIQUELME U.

Los efectos de temperaturas cercanas al grandes tormentos y de las cuales quince


punto de congelacin sobre seres de sangre murieron a consecuencia de esos experi-
caliente deba comprobar una serie de mentos52
experimentos, iniciada en Kiel por el Prof.
Ernst Ho1zl6hner y luego continuada en A. Hornmel yA. Thom abordan tanto los
el rea de experimentos con seres humanos mtodos como los efectos ulteriores de
por un grupo de trabajo en medicina de estos expenmentos:
vuelos "Urgencia Martima" creado ex "Sobre los mtodos especialmente brutales, de
profeso. A este equipo ingres tambin los que Rascher era responsable, se dice en el
Rascher como miembro investigador y con escrito acusatorio del juicio contra mdicos en
el resuelto apoyo de Himmler51 Este el Tribunal de Nuremberg: 'En una de las series
de experimentos, se oblig a las personas a
grupo de trabajo realiz en Dachau, desde permanecer hasta tres horas en una tina con agua
agosto de 1942 hasta diciembre de 1943, helada.. En otras de las series de experimentos,
experimentos con prisioneros, durante se mantuvo a las personas durante varias horas
cuya primera fase, del 15 de agosto al 10 desnudas y a la intemperie, con temperaturas
de octubre de 1942, se incluy a unas muy por debajo del punto de congelacin. Las
cincuenta personas, quienes padecieron vctimas gritaban de dolor al sufrir el
congelamiento de partes del cuerpo'. El probar
mtodos de re-entibiamiento constitua tambin

50 Esto se puede apreciar en la correspondencia


dirigida por Rascher al Dr. Brandt, referente
personal de Himmler, para defInir en detalle un 51 Himmler se manifest sobre el trato que deba
punto importante en el trato a los prisioneros: darse a miembros de otros pueblos de la siguiente
'Le solicito aclarar con el Reichfiihrer a la mayor manera: "Si otros pueblos viven en condiciones
brevedad el siguiente caso: En el escrito del RF- de prosperidad o si ellos son arrasados por el
SS del 18-IV-1942, prrafo 3, se ordena que si hambre, me interesa solamente en tanto que los
los prisioneros de Dachau condenados a muerte necesitemos como esclavos para nuestra cultura,
sobreviven a experimentos de peligrosidad de otro modo no me interesa en lo ms mnimo.
mortal, deben ser indultados. G.>mo hasta ahora Si para cavar una trinchera de tanques se
se me ha puesto a disposicin slo a polacos y requiere que 100.000 hembras rusas deban caer
rusos, entre ellos tambin algunos condenados agotadas, me interesa tan solo en cuanto la
a muerte, no me queda claro si el prrafo 3 trinchera llegue a buen trmino para Alemania
anteriormente mencionado puede ser aplicado o no. En tanto que no deba ser, no seremos
tambin a stos y si a los mismos, despus de nunca brutales y desalmados; est claro. Nosotros
resistir varios de los ms fuertes experimentos, los alemanes, los nicos con una actitud decente
se les puede conmutar la pena por prisin hacia el animal, tendremos tambin una actitud
perpetua en campo de concentracin..." decente hacia tales bestias humanas, pero es un
crimen contra nuestra propia sangre,
La detallada respuesta del 21-X-1942 expresa:
preocuparnos por ellos y llevarles a ellos ideales,
,,Al SS Obersmrmbannfuhrer Schnitzler, Munich.
de modo que nuestros hijos y nietos tengan
Por favor, comunique al SS-Untersturmfiihrer
mayores dificultades con ellos" (Ver Hofer, 1957,
Dr. Rascher, en relacin a su consulta escrita,
documento 63, p. 113).
que la ordenanza emitida en su tiempo por el
Reichsfuhrer-SS sobre indulto de personas de 52 Cfr. G. Baader (1986): Medizinische
experimentos no es vlida para polacos y rusos" Menschenversuche. Humanwissenschaft und
(Mitscherlich y Mie1ke, pp. 25-26) Politik. Berln, p.46.

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LA MEDICINA BAJO EL NAZISMO: UNA APROXIMACIN mSTRICO-CULTURAL
una parte integrante de este programa de inves- g) Selecciones para el exterminio
tigacin. Estos iban desde baos calientes de
cuerpo entero hasta la transmisin de calor ani- Entre los prisioneros de los campos de
mal por el cuerpo de animales o mujeres,. La concentracin se escoga regularmente a
cifra total de vctimas de este programa, fallecIdas personas que luego eran enviadas en
durante las 'congelaciones' o poco despus, no grupos a las cmaras de gas. Esto suceda
ha sido investigada exactamente, en todo caso en la rampa de descenso de los trenes, a la
ella debera abarcar a cerca de un tercio de las
trescientas personas afeetadas"53. llegada de las nuevas column.as .de
prisioneros del Reich o de los terntonos
Los experimentos del Dr. Rascher fueron ocupados, y en el campo mismo, e~tre los
tratados en el Tribunal de Nurermberg en prisioneros que llevaban largo y.empo
ausencia del responsable. Mitscherlich y internados. An cuando estas acuVldades
Mie1ke pudieron deducir su destino a partir no constituyan experimentos con seres
de las actas: humanos, las trataremos aqu ya que, por
"... que en 1944 Rascher y su mujer haban sido una parte, representan el final de un
encarcelados por negocio ilegal con nios. proceso de exterminio concebido hasta en
Rascher 'habra sido fusilado en Dachau antes sus menores detalles y, por otra porque, en
de la llegada de los estadounidenses y su mujer todos sus pasos, eran efectuadas por
ahorcada por orden de Himmler en Ravensbruck mdicos. Las selecciones en las rampas slo
o Berlin"54 .
demoraban segundos de tiempo:
Sobre el alcance de los experimentos
"Fuimos separados y formados en fIlas de a
realizados con seres humanos por Rascher, cinco... dos hombres estaban ah... A un lado
constatan los autores: estaba el mdi<;o, uno de ellos era Mengele... Al
otro lado estaba el capataz... el hombre que tena
"En cuanto a lo que las pruebas documentales
el mando en el trabajo. Y se deca: 't vas a pi,
permiten apreciar, parece. ser que los t vas en camin. T marchas, t viajas'... El
experimentos, propuestos y realizados por el Dr. modelo [segn el que actuaban] se poda
Rascher en Dachau, son los primeros
reconocer rpidamente; los que, ms o menos,
experimentos con seres humanos de una eran menores de catorce y mayores de treinta y
categora especial: 'experimento terminal' -como cinco iban a los camiones. Y recin cuando
los llamaba el Dr. Rascher- es decir,la muerte efectivamente marchamos al interior del campo,
de la persona probante era parte inherente de la supiste adnde haban ido los camiones... Todo
intencin del experimento"55 .
eso sucedi, no s, muy rpido, muy minucioso''56 .

53 Ver: A Hornmel; A Thom, op.cit., p.390.


54 Ver: Mitscherlich y MieIke, op.cit., p.n presta ptimamente para ser definida como
asesinato por orden superior. La gran
55 Ibdem, p.20. Tomando como ejemplo a este
responsabilidad directa deba ser buscada
mdico, Mitscherlich y MieIke se centran en la
entonces en que Rascher era el iniciador de estos
cuestin que surge en forma reiterativa durante 'experimentos letales' y slo se haba pedido el
el curso de los procesos de Nuremberg: "Pierde
visto bueno de Himmler" (ebenda p. 46).
un asesinato su carcter abyecto si ha sido
cometido por orden superior? El planteo de este 56 R.L.Lifton cita de esta forma a un sobreviviente
argumento de seguro slo se puede entender por de Auschwitz en:"Arzte im Dritten Reich",
la situacin de guerra. Justamente la guerra se pp.193-194.

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HORACIO RIQUELME U.

El Dr. Scheckter informa sobre las formas "... que 'ellos [los nazis] estaban psicolgicamen-
de seleccin dirigidas por mdicos en te muy [bien] preparados para todas las situa-
ciones'; de modo que a veces 'el mdico era muy
Auschwitz:
amable con la gente... y preguntaba: 'Cmo est
"Cada 14 das vena el mdico de las SS para Ud.?' y 'Cul es su profesin?'. Si uno de los
efectuar lo que se denominaba como 'seleccin'. prisioneros llegados mencionaba una enferme-
Los enfermos eran desnudados por el jefe de sala dad, o era muy viejo o muy joven, entonces el
polaco; deban estar de pie, fuera cual fuera su mismo mdico tomaba la decisin de enviarlo a
estado de salud, y as, ~oras y horas, esperaban l o a ellos a las cmaras de gas... [El ex-prisio-
la llegada del mdico. Este apenas los miraba y nero] hizo una lista de medidas y actividades, a
se llevaba consigo algunas hojas clnicas. Dos travs de las cuales los mdicos SS participaban
das despus, los enfermos cuyas hojas el mdico en las muertes: primero, con base en las funcio-
haba tomado, eran conducidos a un lugar de nes como mdico de planta y al decreto que le
destino que nosotros an desconocamos; pero asignaba la labor de seleccionar; segundo, du-
el mdico jefe nos ordenaba llenar otras hojas rante el 'servicio mdico' de las rampas, donde
con fecha y cualquier causa de muerte: El Sr.X las selecciones se efectuaban 'en forma correcta
falleci de ... el ... La causa de muerte era colocada y [aparentemente] amable'; tercero, por el m-
a discrecin por el que llenaba la hoja"57. dico que conduca la ambulancia o los vehcu-
los de la Cruz Roja hacia los crematorios; cuar-
Y, desde la perspectiva de un afectado, to, a travs del mdico que tena que ordenar
informa sobre Buchenwald el doctor en 'cunto gas se deba arrojar... por esos hoyos en
Teologa Leloir: el techo, de acuerdo con la cantidad de gente
que haba ah y [ordenar] quin deba arrojar-
"Los exmenes eran una cosa puramente formal lo... Haba tres o cuatro 'desinfeetadores'; quin-
porque el mdico examinaba en un minuto. Uno to, 'l observaba a travs del hoyo cmo mora
pasaba delante de l completamente desnudo y la gente'; sexto, ,cuando la gente mora... daba
con las manos estiradas; el mdico le daba slo la orden de airear... de abrir la cmara de gas y l
una ojeada y deca: 'Bien'. Se nos pregunt vena luego... con una mscara de gas'; sptimo,
nuestra profesin. Respond 'profesor 'l firmaba [un formulario] que certificaba que
universitario' y se me declar 'transportable'. Yo la gente estaba muerta... y cunto haba durado'
haba dicho tambin que haba tenido parlisis y octavo, 'l supervigilaba la extraccin de dien-
infantil, en mi tarjeta se incluy escuetamente tes... de los cadveres'. Es el sobreviviente aqu
'enfermedad infantil. Con base en esta revisin, citado quien saca la conclusin que el programa
mucha de mi gente fue enviada a los para matar estaba dirigido por mdicos desde la
transportes"58 . A hasta la Z"59 .

Lifton recurre a las declaraciones de un ex-


prisionero para abordar ms de cerca el
comportamiento de los mdicos nazis
durante esas actividades; el exprisionero
declara:

57 Ver: KLD F 321, p.185


58 Ibdem, p. 114 59 Ver: Lifton, op.cit., pp. 195-196.

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