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Lenguaje, Espacio y Valor

Carlos Fernando Rodrguez Meja. Cdigo: 2061529023


Entendiendo las concepciones tericas de Clefford Geertz y Zygmunt Bauman acerca de lo
que es la cultura, comprendo tal concepto de la siguiente manera: como un complejo tejido
de smbolos y significados construidos y referidos socialmente presentados al individuo
como una matriz de potenciales de accin y de significacin. Pero, tal definicin sinttica,
aun teniendo este carcter, no responde de manera completa sobre lo que puede ser la
cultura en todo el sentido del concepto. Para acercarse entonces a una posible solucin
mucho ms idnea que comprenda lo que es y lo que puede ser tal constructo ideal, caben
hacerse las siguientes preguntas, Cules son los elementos que dan forma a dicho
complejo simblico? y de qu manera estos elementos moldean la forma de tal fenmeno?
El siguiente ensayo intentara develar la funcin de dos factores que considero
fundamentales en la constitucin de la cultura, estos son: el lenguaje y el espacio
fsico/social. De igual forma, cmo? dichas variables configuran el universo simblico del
individuo, y cmo? la progresiva interrelacin dinmica de este cristaliza en el sistema
cultural.

Es de obviar que cada sociedad tiene sistemas de valoracin creencias religiosas,


costumbres alimenticias, hbitos, celebraciones, tcnicas- diferentes a las del resto, las
cuales en gran medida no pueden ser entendidas y hasta llegan a ser repudiadas por sus
vecinas regionales. Prueba de esto es por ejemplo como en pueblos como el hind, la carne
de vacuno es detestada por gran parte de su poblacin en cuanto a alimento, pero adorada
como smbolo religioso, y a la vez en nuestra sociedad occidental dicha carne es la
mayormente demandada por la poblacin en general. De igual forma la carne de cerdo es
repudiada por judos y musulmanes (Marvin Harris, 1985) y en pases como en china o
estados unidos es preponderante su produccin y consumo. As mismo sucede con los
cdigos morales y la conciencia religiosa. Para el cristianismo, todo el conjunto de
tradiciones y celebraciones, como los simbolismos y personajes divinos particulares
provocan en el individuo que practica dicho culto sentimientos como alegra, esperanza y
motivacin a la vez que culpa y remordimiento cuando se infringe las leyes establecidas por
tal religin. Un pequeo ejemplo de esto ltimo es como en el cristianismo ortodoxo, el
sexo extra o premarital es condenado como perversin espiritual, mientras que en el
archipilago del Trobriand (Papua, nueva guinea) los adolescentes tienen una casa especial
que cumple la funcin de intercambiar sus parejas toda la noche. As como estos mnimos
ejemplos existen miles de situaciones donde lo que en alguna sociedad es visto como
bueno, en otras es deleznable. Se puede preguntar entonces Cul de estas costumbres,
alimenticias o morales son las correctas? Existe en realidad un fundamento
ontolgicamente correcto que justifique la conducta A sobre la B? mi respuesta a tales
cuestionamientos es que no. Toda esta importancia trascendental que se le adjudica a
dichas creencias o conductas solo remite al simple ejercicio de la valoracin y la
interpretacin. Indiferentemente de los sentimientos que pueda llegar a sentir el sujeto
cristiano o el individuo de Trobriand, tales formas de pensar o actuar no contienen en s un
fundamento divino que haga a la una superior moralmente con respecto a la otra.
Constantemente estamos interpretando el mundo tanto biolgica como
fenomenolgicamente (interpretacin bio-fenomenolgica) y es tal traduccin y valoracin
que imponemos sobre los seres a nuestro alrededor la que configura nuestras actitudes hacia
tales. Son entonces las dos variables enunciadas en el primer prrafo -lenguaje, espacio
fsico y social - las que atraviesan y dan forma a gran parte de dichas interpretaciones.

Lenguaje

El lenguaje se considera como la codificacin de un potencial de conducta en un potencial


de significado (Halliday, 1978). Esta definicin del lenguaje es similar a parte de la
concepcin de cultura que mencion en el prrafo introductorio matriz de potenciales de
accin y significacin- debido a que la cultura como el lenguaje es en s un flujo de
significados; pero ac la diferencia esencial radica en que es a travs del lenguaje, que se
establecen y se plasman las relaciones sociales, y derivada de estas surge la personalidad,
entendiendo tal concepto como la sntesis ideolgica que realiza un individuo a travs de la
prctica de diferentes roles en la estructura de las relaciones humanas para definirse a s
mismo. Pero, Por qu la cultura representa un potencial de accin y significacin? Y Por
qu el lenguaje plasma las relaciones y el contexto social?, las respuestas a tales incgnitas
se pueden encontrar en el estudio del desarrollo del lenguaje del ser humano desde su
infancia.

El individuo crece inmerso dentro de una variedad de elementos humanos y no humanos,


que proporcionan el contexto de desarrollo vital de este; tal contexto o entorno es en s un
conjunto de barreras, las cuales el instinto de supervivencia impulsan al recin nacido a
franquear. Pero para tal individuo no solo se le es presentado un numero de barreras sino
que tambin un conjunto de posibles ayudas, entre estas las ms relevantes serian el grupo
de personas consanguneas o no- que velan por su cuidado y desarrollo. La cuestin ac es
Cmo solventa nuestro individuo la distancia entre s mismo y los humanos a su alrededor
para resolver las dificultades con las que se encuentra?, le emisin de sonidos vocales
entonces, sera el puente que une tales distancias. Dicha emisin debe de cumplir la misin
de satisfacer una necesidad en particular, y es en este momento cuando surge lo que
Halliday denomina funcin. En la interaccin con ese pequeo corrillo de gente que
constituye su grupo significativo (Halliday, 1978), el nio aprende a significar los
elementos de su entorno. Segn la teora funcionalista de Michael Halliday, mas importante
que la forma gramatical de lo que oye el nio es el hecho de que est vinculado
funcionalmente a las caractersticas observables a su alrededor (1978). Tal autor entonces
utiliza una estructura de 7 funciones iniciales para estudiar los posibles significados de los
sonidos vocales emitidos por el infante:
1) Instrumental (quiero): para satisfacer necesidades materiales. 2) reguladora (haz lo
que te digo): para regular el comportamiento de los dems. 3) interactiva (yo y tu):
para involucrar a otras personas. 4) personal (aqu estoy) para manifestar el yo. 5)
heurstica (dime por qu?): para explorar el mundo exterior e interior. 6) imaginativa
(finjamos): para crear un mundo propio. 7) informativa (tengo algo que decirte): para
comunicar nuevos informes.

Estas funciones abarcan mltiples y particulares potenciales de significados; un ejemplo de


esto sera una expresin protolingstica que se pueda traducir como: dame el bibern,
quiero mi bibern, las funciones elementales aqu serian la instrumental y reguladora
(quiero y haz lo que te digo) que remiten al significado de dame o quiero, y el potencial
de significacin seria la identificacin del objeto llamado bibern. De importancia nuclear
es el hecho de que el nio en las primeras etapas de su desarrollo lingstico, interacta y
por consiguiente significa los elementos que estn directa e instantneamente relacionados
con su cuerpo. A medida que el nio se desarrolla tanto fsico como mentalmente, el
nmero de funciones y la capacidad para significar aumenta progresivamente. Despus de
la etapa del proceso lingstico que se basa en la relacin funcional con lo inmediatamente
directo en espacio y tiempo, el individuo desarrolla dos nuevas capacidades fundamentales:
la de significar elementos o situaciones que no estn directamente presentes; esto se da
gracias a la instruccin de sus educadores (familia-escuela) en forma de guas y
recomendaciones para la actuacin en una situacin particular. Por ejemplo, en la
construccin de una torre (juego de piezas), la reiteracin de instrucciones como no creo
que eso vaya aqu, es demasiado ancho (Halliday, 1978) le harn comprender al nio que
existe una forma particular en la construccin de cualquier torre en general. Lo anterior
significa entonces que el infante aprende a abstraerse de las cadenas de la situacin
inmediata. La otra capacidad que adquiere es la del lenguaje estructurado y sistemtico
aprehendido gracias a su cultura/subcultura, en donde se plasman no solo el idioma
nacional o local, sino tambin los valores y cosmovisiones inherentes a su contexto. Esta
ltima perspectiva es fundamental en la configuracin del universo simblico del individuo.

[] la cultura forma parte de nuestros patrones de comportamiento, y gran parte de nuestra


conducta se ve mediada por la lengua; el nio aprende su lengua materna en el contexto de un
marco de conducta en que las normas de la cultura se representan y se enuncian para l,
marco de regulacin, de instruccin y de interaccin personal de los padres y as por el estilo,
y recprocamente es socializado en los sistemas de valores y en los modelos de conducta
mediante el uso del lenguaje, al mismo tiempo que lo aprende.

En resumen, el individuo crece dentro de un marco de relaciones socio-econmicas


(familia, clase, cultura, gobierno), donde el xito en su relacin con objetos e individuos
determina recprocamente tanto su habla, como su manera de actuar y significar sobre tales
elementos, y al mismo tiempo consigo mismo.
Espacio

En la anterior lnea argumentativa se puede dilucidar someramente el papel del espacio


fsico/social en la constitucin valorativa del sujeto, y su reflejo en el lenguaje. El trabajo
de este apartado ser profundizar en la incidencia del factor espacio en la constitucin de la
cultura.

El ser humano al igual que el resto de los seres, se encuentra situado en un espacio fsico
(ecolgico) que determina las posibilidades de accin que este necesitara tomar en pro de
su beneficio y desarrollo vital. Aquellas acciones que reporten xito y ganancia en relacin
con el medio ambiente son consideradas segn trminos de Levi- Strauss, como buenas
para pensar. Animales, plantas, geografa, clima, personalidades etc. adquieren determinado
valor segn las bondades o perjuicios que otorguen en la prctica cotidiana de
supervivencia. En el desarrollo de las relaciones establecidas con tales elementos, se va
configurando paulatinamente una serie de significaciones y actitudes hacia ellos. Se
establece entonces las nociones de lo que es bueno y malo, y un conjunto de protocolos de
accin como lo son las tradiciones y religiones. Ritos, costumbres culinarias, formas de
caza, arte, economa, modificaciones corporales, estructura social y jerarqua etc. surgen y
adquieren su forma especfica y coherencia con base a las caractersticas ecolgicas que
disponen a dichos comportamientos. Por ejemplo, en cuanto a lo que se refiere a
costumbres alimentarias, Marvin Harris argumenta que, los alimentos preferidos son
aquellos que renen en general ms energa, protenas, vitaminas o minerales por unidad
que los evitados (1985) mientras que estos ltimos exigen costes prcticos menos
favorables debido a que su produccin representa en algunos casos, el sacrificio de
productos ms ventajosos, o de igual forma apenas si vale la pena producirlos.

En las sociedades agrcolas los alimentos de origen animal, son desde el punto de vista de la
nutricin, especialmente buenos para comer, pero especialmente difciles de producir. La
fuerza simblica de los alimentos de origen animal procede de esta combinacin de utilidad y
escases.

En el caso de sociedades donde se abstiene parcialmente de comer algn alimento crnico


como el vacuno, se debe a que cuesta mucho ms criar animales con destino al consumo
que cultivar plantas con idntico fin (Marvin Harris, 1985) para alimentar al ganado se
necesita de una gran cantidad de terrenos para produccin de cereales. En un pas como la
india por ejemplo, resulta pernicioso destinar tal cantidad de tierra solo a la produccin de
carne, debido a su enorme tasa demogrfica. Con esto no se est queriendo decir que en
este pas no se coma carne o alimentos de derivados animales, solo que su oferta y consumo
es relativamente bajo debido su enorme poblacin y por consiguiente de las probabilidades
que ofrece el espacio vital. Histricamente el origen de la veneracin hacia las vacas tiene
el motivo prctico del alto costo sacrificial, a razn de que estas proveen de otros alimentos
menos costosos como la leche, manteca ghee, cuajada, y estircol, este ltimo utilizado
como combustible. Aun lo anteriormente dicho, debe tomarse en cuenta que en nuestra
moderna sociedad de libre mercado no solo se consumen o venden alimentos por su
favorable contenido nutricional, sino tambin por su beneficio econmico. Como nos
expone Simmel en su filosofa del dinero philosophie des geldes- y sintetizando los
ejemplos anteriores, de esta manera se transfiere el valor de un elemento a otro.

Todas las pruebas de valor de un objeto nicamente sealan a la necesidad de atribuir a otro
objeto dudoso el valor presupuesto e indudable que por el momento se haba reconocido al
primero [] lo que entendemos por pruebas del valor es siempre la transmisin de valores
existentes a objetos nuevos, cualquiera que sea la esencia del valor mismo o la razn por la
cual este fue originariamente adscrito al objeto- que despus se proyecta sobre otros.

Las conductas de un determinado grupo social que son vistas como salvajes o exticas
a los ojos de otras comunidades culturales, adquieren su coherencia dentro de su espacio
ecolgico especfico. Se consideran entonces estas acciones como respuestas relativamente
adecuadas a su entorno. Tmese el ejemplo de los !kung del Kalahari, que solo visten
taparrabos, viven en refugios simples, y poseen pocas pertenencias (Ember, 2004) esta
particular forma de comportamiento es completamente adecuada a un espacio ecolgico
caracterizado por terrenos ridos que impiden la agricultura y el pastoreo, su vestimenta es
coherente en base a las altas temperaturas climticas. Ambos factores los llevan a tener un
estilo de vida nmada, donde tener muchas pertenencias resulta pernicioso y solo se lleva
consigo lo absolutamente necesario. De igual manera los refugios adquieren sus
caractersticas debido a la constante movilidad de la tribu, y se mantiene una estricta cadena
de obligaciones reciprocas, principalmente en la distribucin de la caza. As, el valor que
obtienen las cosas proviene de la interrelacin prctica con las mismas, pero se pierde o
deforma cuando estas, o las condiciones por las cuales fueron concebidas en la subjetividad
cambian o desaparecen.

La solidez y caractersticas particulares de cada cultura no solo adquieren su forma en base


al entorno ecolgico, sino tambin a las distancias mantenidas con otros territorios y
agregados sociales. El mantenimiento de las relaciones endgenas en un determinado
territorio configura los particulares protocolos de accin y significacin de los individuos
imbuidos en tales espacios. Por este motivo, una de las consecuencias acaecidas en la
subjetividad individual es la que Zygmunt Bauman denomina dicotoma
certeza/incertidumbre. sta, remite a las nociones espaciales de aqu o all, cerca
lejos, dentro y afuera (1999). En el primer orden categorial aqu, cerca, dentro- el
individuo se siente seguro, se encuentra en un hbitat lleno de rostros, cosas, y sucesos
conocidos o familiares, en este espacio l/ella, sabe de qu forma actuar y relacionarse con
tales elementos, sabe que acciones le remiten xito. Por el contrario, la segunda categora
all, lejos, afuera- supera la capacidad de prediccin del sujeto, ste an no sabe cmo
actuar y significar adecuadamente sobre las cosas en este entorno, est a la deriva, tiene que
comenzar de nuevo con el proceso de prueba y error. Nosotros y ellos son otro par de
categoras derivadas de la distancia. Nosotros remite a aquellos rostros en los que puedo
confiar, de los cuales recibo apoyo, son quienes confirman mis creencias, con estos me
identifico y siento que hago parte de algo ms grande. Mientras que ellos son los
extraos, los diferentes, los sospechosos, quienes me hacen cuestionar lo que crea normal o
cierto, o comprometen mi integridad. Siguiendo el concepto de cultura aqu manejado, el
individuo que habita una sociedad relativamente marginada en el espacio y con una escasa
o nula interaccin/intercomunicacin con otros conjuntos humanos, tiene a su disposicin
una cantidad reducida de posibilidades de accin/significacin en la relacin con otros
individuos, seres, situaciones y al mismo tiempo consigo mismo. Esta cantidad limitada y
determinada por el espacio fsico/social contribuye a cristalizar y mantener una estructura
social, no idntica a travs del tiempo, pero si con unos cambios levemente progresivos
en su acaecer histrico. Con esto no quiero decir que el individuo no tenga capacidad de
innovacin y no puede ejercer libremente su voluntad. Esta relativa estabilidad vara segn
los cambios en la configuracin del espacio fsico, y la interaccin endgena y exgena del
sistema social.

Puede seguir sucediendo esto en la modernidad? Es decir, puede seguir conservndose


una cultura de manera univoca y monoltica a travs del tiempo, en una poca que se
caracteriza por el constante crecimiento de las redes de comunicacin e interaccin inter-
espacial? Las distancias y el tiempo que costaba recorrerlas han sido progresivamente
acortadas y eliminadas gracias a los medios de transporte fsico y de informacin, cada vez
ms rpidos y eficientes. Podemos conocer fsica y mediticamente mass media- otras
culturas y estilos de vida con mayor facilidad que en siglos anteriores. Qu significa esto
con relacin al concepto de cultura manejado en este texto? El individuo moderno tiene a
su disposicin infinidad de probabilidades de accin/significacin abstradas del inmenso
flujo de informacin de la comunidad global, las cuales combina en nuevas permutaciones
de accin y subjetividad. Cada vez ms se pierden los productos culturales puros debido
al moderno sistema de comunicaciones y de relaciones econmicas. El individuo en este
contexto ya no est determinado nicamente por las caractersticas culturales de su espacio
vital, sino que puede por ejemplo significarse a s mismo a travs de una hibridacin de
mltiples posibilidades culturales a su alcance. Es ms, la misma cultura antes hegemnica,
se va mimetizando paralelamente al aumento de la imbricacin y el flujo reciproco de
significados con otros sistemas culturales. En conclusin, la cultura conceptualmente se
puede entender no solamente como un gran entramado interactivo de significados, sino
tambin como una gama de posibilidades que provee el espacio fsico/ecolgico, y social
relaciones comunicativas, econmicas, afectivas y de poder- en base a las cuales los
individuos pueden actuar y significar tanto endgena como exgenamente. La existencia de
esta matriz posibilista solo adquiere coherencia si se la entiende en relacin dialctica con
la prctica cotidiana y relacional con los elementos inherentes a su contexto especfico, y
dentro de las mismas lgicas, tales elementos adquieren su valor particular en la
subjetividad del individuo.
Bibliografa

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