Anda di halaman 1dari 18

Contenido

1 Introduccin .......................................................................................................................... 2
2 Desarrollo .............................................................................................................................. 4
2.1 Recursos naturales ........................................................................................................ 4
2.1.1 Que son los recursos naturales ............................................................................. 4
2.1.2 Clasificacin de los recursos naturales.................................................................. 5
2.2 El agua como un lquido con caractersticas nicas ...................................................... 6
2.3 Su distribucin en el mundo ......................................................................................... 7
2.3.1 Agua superficial ..................................................................................................... 8
2.3.2 Agua subterrnea .................................................................................................. 8
2.3.3 Uso del agua en el mundo ..................................................................................... 9
2.4 Las problemticas de los recursos del agua ................................................................ 10
2.4.1 Escases y abundancia del agua............................................................................ 10
2.4.2 Contaminacin del agua potable ........................................................................ 12
2.5 Administracin de los recursos del agua..................................................................... 13
2.5.1 Construccin de presas y rebalses ...................................................................... 13
2.5.2 Transferencias en cuencas hidrolgicas. ............................................................. 14
2.5.3 Extraccin de agua subterrnea .......................................................................... 15
2.5.4 Desalinizacin. ..................................................................................................... 16
3 Conclusin ........................................................................................................................... 17
4 Bibliografa .......................................................................................................................... 18
1 Introduccin
El agua es un elemento de la naturaleza, integrante de los ecosistemas
naturales, fundamental para el sostenimiento y la reproduccin de la vida en el
planeta ya que constituye un factor indispensable para el desarrollo de los
procesos biolgicos que la hacen posible.

Esta presenta propiedades y caractersticas importantes a tomar en cuenta:

Es inodora, incolora e inspida.


Existe la posibilidad de encontrarla en tres estados: slido, lquido y
gaseoso.
Es un disolvente universal. Por ello incorpora sustancias disueltas y
partculas en suspensin, a travs de su contacto con la atmsfera y el
suelo.
Tiene la posibilidad de flotar cuando est en estado slido, debido a la
disminucin de densidad que experimenta por aumento de su volumen
cuando se solidifica.
Permanece en estado lquido cuando otros lquidos ya se han
evaporado.
Presenta una superficie resistente a la rotura, lo que permite que
determinados insectos caminen sobre ella.

El inters del agua como recurso se resume en la Carta Europea del Agua,
proclamada por el Consejo de Europa (Estrasburgo, 6 de mayo de 1968) cuyos
puntos sealan:

Sin agua no hay vida posible. Es un bien preciado, indispensable a toda


actividad humana.
Los recursos de agua dulce no son inagotables; es indispensable
preservarlos, controlarlos y, si es posible, acrecentarlos.
Alterar la calidad del agua es perjudicar la vida del hombre y de los otros
seres vivos que de ella dependen.
La calidad del agua debe ser preservada de acuerdo con normas
adaptadas a los diversos usos previstos y satisfacer especialmente las
exigencias sanitarias.
Cuando las aguas, despus de utilizadas, se reintegran a la naturaleza,
no debern comprometer el uso ulterior, pblico o privado, que de sta
se haga.
El mantenimiento de la cobertura vegetal adecuada, preferentemente
forestal, es esencial para la conservacin de los recursos hdricos.
Los recursos hdricos deben inventariarse.
Para una adecuada administracin del agua es preciso que las
autoridades competentes establezcan el correspondiente plan.
La proteccin de las aguas implica un importante esfuerzo, tanto en la
investigacin cientfica como en la preparacin de especialistas y en la
informacin del pblico.
El agua es un patrimonio comn, cuyo valor debe ser reconocido por
todos. Cada uno tiene el deber de utilizarla con cuidado y no
desperdiciarla.
La administracin de los recursos hidrulicos debiera encuadrarse ms
bien en el marco de las cuencas naturales que en el de las fronteras
administrativas y polticas.
El agua no tiene fronteras. Es un recurso comn que necesita de la
cooperacin internacional.

La superficie de la Tierra est constituida en su gran mayora de agua, ya que el


70% est cubierta de este recurso natural, que en una gran parte es salada, y
representa el 97.5% del total. El agua restante, es decir, el 2.5% del total mundial
de este recurso, no es accesible para el uso humano ms que en un 0.003%, ya
que la mayor parte de agua dulce en el mundo est representada por los
casquetes polares y los glaciares (1.85%).

3%

PLANETA 30% TIPO DE


TIERRA AGUA
70%
AGUA DULCE
TIERRA SALADA

98%

Los ros, lagos, lagunas y humedales son una fuente importante de agua dulce,
sin embargo, son los acuferos subterrneos los que aportan hasta un 98% de las
fuentes de agua dulce accesibles al uso humano, ya que se estima que
representan el 50% del total de agua potable en el mundo.

Este recurso encuentra su auto-reproduccin en el denominado ciclo del


agua o ciclo hidrolgico, lo que hace del agua un elemento renovable; sin
embargo, el abuso de ste puede generar que la reproduccin natural a la que
est sujeta, se vea interrumpida y se convierta as, en un recurso natural limitado
y vulnerable.

Asimismo, el agua contribuye a la estabilidad del funcionamiento del entorno y


de los seres y organismos que en l habitan, por tanto, se considera como un
elemento indispensable para la subsistencia de la vida animal y vegetal del
planeta.

Es decir, que el agua es un bien de primera necesidad para los seres vivos y un
elemento natural imprescindible en la configuracin de los sistemas
medioambientales. En este aspecto, este lquido vital constituye ms del 80%
del cuerpo de la mayora de los organismos e interviene en:

La mayor parte de los procesos metablicos que se realizan en los seres


vivos.
En el proceso de fotosntesis de las plantas y es el hbitat de una gran
variedad de seres vivos.

De manera que se puede afirmar que, es un medio fundamental en las


actividades econmicas y productivas del hombre; adems es un elemento
estratgico en la definicin de asentamientos humanos y un factor
determinante de desarrollo.

De tal forma que, la consideracin del agua como elemento clave de este
desarrollo se fundamenta en las siguientes caractersticas:

Es un factor esencial para la supervivencia y bienestar de los seres


humanos y para la conservacin de los ecosistemas naturales. Esta
caracterstica le confiere un valor vital y especial sobre cualquier otro
recurso, ya que el mantenimiento y crecimiento de la poblacin
residente en un determinado espacio geogrfico depende del
abastecimiento regular de agua en aceptables condiciones de calidad
y cantidad.
El agua constituye un factor de produccin clave en cualquier sistema
econmico. Se trata de un recurso fundamental para la generacin de
energa elctrica y de otros tipos, y para el desarrollo de actividades
agrarias, industriales, tursticas, etc.

2 Desarrollo
2.1 Recursos naturales
2.1.1 Que son los recursos naturales
Los recursos naturales son los materiales de la naturaleza que los seres humanos
pueden aprovechar para satisfacer sus necesidades (alimento, vestido,
vivienda, educacin, cultura, recreacin, etc.). Los recursos naturales son la
fuente de las materias primas (madera, minerales, petrleo, gas, carbn, etc.),
que transformadas sirven para producir bienes muy diversos.

Adems, los recursos naturales son dinmicos ya que la eficacia que pueden
tener para el hombre depende tanto del conjunto de conocimiento y
tecnologas, que se acrecientan a lo largo del tiempo, como de las necesidades
cambiantes del individuo y de la sociedad.

Los recursos naturales representan, adems, fuentes de riqueza para la


explotacin econmica. Por ejemplo, los minerales, el suelo, los animales y las
plantas constituyen recursos naturales que el hombre puede utilizar
directamente como fuentes para esta explotacin. De igual forma, los
combustibles, el viento y el agua pueden ser utilizados como recursos naturales
para la produccin de energa.

Pero una mejor utilizacin de un recurso natural depende del conocimiento que
el hombre tenga al respecto, y de las leyes que rigen la conservacin de aquel.
El manejo de los recursos naturales no se restringe slo a encontrar tecnologas
apropiadas a las condiciones naturales, sino tambin es necesario que sea
congruente con las estructuras polticas, econmicas, sociales y culturales de la
sociedad.

2.1.2 Clasificacin de los recursos naturales


Los recursos naturales son de muchos tipos y se pueden clasificar de varias
maneras:

Recurso no renovable o agotable: Es el que existe en una cantidad fija.


Se agota porque no es reemplazado por procesos naturales (como en el
caso del cobre o aluminio) o porque es reemplazado a un ritmo ms lento
que el utilizado por el hombre (petrleo, carbn). Se considera que un
recurso no renovable est econmicamente agotado cuando el 80% de
su oferta total estimada ha sido removida o utilizada. Algunos recursos no
renovables pueden ser reciclados o reusados para alargar la oferta
existente. Sin embargo, otros recursos no renovables, tales como los
combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural) no pueden ser
reciclados o reutilizados. Cuando se queman la energa de alta calidad
de estos combustibles se convierte en calor residual de baja calidad y en
gases virtualmente intiles.
Recurso potencialmente renovable: Es aquel que puede ser agotado en
el corto plazo si se lo usa o contamina demasiado rpidamente, pero en
ltima instancia se reemplaza a travs de un proceso natural: suelo,
agua, aire, plantas y animales.
2.2 El agua como un lquido con caractersticas nicas
Gran parte de la utilidad del agua se debe a las muchas propiedades nicas
del agua lquida en relacin con otras molculas de peso molecular semejante.
El agua es un lquido en el intervalo de temperatura ms adecuado para los
procesos vitales, a causa del elevado punto de ebullicin del agua lquida,
100C (212F) y de su bajo punto de congelacin, 0C, (32F).

Sin estas propiedades el agua lquida que hay en las aguas superficiales del
planeta Tierra y en los tejidos de los seres vivos podra estar en estado gaseoso
o slido, en la gama normal de temperaturas que se encuentran en la Tierra, y
la vida tal como la conocemos no existira.

El agua lquida cambia de temperatura con lentitud debido a su


extremadamente alta trmica (la aptitud de almacenar una gran cantidad de calor
sin un gran cambio en la temperatura). Esta propiedad impide que grandes masas
de agua se calienten o enfren con rapidez, ayuda a proteger a los organismos
del choque que representan los cambios de temperatura repentinos, ayuda a
mantener moderado el clima de la Tierra y hace del agua un refrigerante eficaz
para automotores, plantas de energa y otros procesos industriales que
producen calor.

El agua lquida posee un muy elevado calor de vaporizacin (la cantidad de


calor que se necesita para evaporar el agua lquida). Esta capacidad de
absorber grandes cantidades de calor cuando el agua lquida se convierte en
vapor de agua, y de liberar este calor cuando el vapor se condensa en agua
lquida, es un factor primordial para la distribucin del calor por todo el mundo.

El calor y la humedad son distribuidos sobre la superficie terrestre por corrientes


de conveccin, que tienen lugar en grandes celdas (vueltas) que se encuentran
en latitudes diferentes. La direccin del flujo y el ascenso y descenso de las
masas de aire determina las zonas climticas generales de la tierra.

Esta desigual distribucin del calor y humedad sobre distintas partes de la


superficie del planeta produce los bosques, praderas y desiertos que constituyen
los bioclimas del planeta. Esta propiedad tambin implica que la evaporacin
del agua es un eficiente proceso de enfriamiento para plantas y animales, lo
que explica la sensacin de frio cuando el sudor se evapora de la piel.

El agua lquida es un solvente sin igual, capaz de disolver grandes cantidades


de una gran variedad de compuestos. Esto hace posible que el agua transporte
nutrientes disueltos por todos los tejidos de los seres vivos, lave y arrastra
productos de desecho desde los mismos tejidos, sea un buen limpiador para
toda ocasin, y remueva y diluya los desechos solubles en agua propios de la
civilizacin, siempre que los sistemas acuticos no se sobrecarguen.

Sin embargo, esta capacidad del agua para actuar como disolvente tambin
implica que se contamina con facilidad por los desechos solubles en ella. El
agua lquida tiene una tensin superficial (fuerzas de atraccin entre molculas que
hacen que la superficie de un lquido se contraiga) muy elevada, y una capacidad
humectante (la de adherirse y recubrir a un slido) an mayor.
Juntas estas propiedades originan la capilaridad (la capacidad del agua
lquida de ascender desde pequeos poros en el suelo hacia y por delgados
tubos, conocidos como capilares, y que se tienen en los tallos de las plantas).
Estas propiedades, junto con la de disolucin del agua, permiten que las plantas
reciban nutrientes del suelo, con lo que sostienen su propio crecimiento y el de
los animales que se alimentan con ellas.

El agua lquida es la nica sustancia comn que se expande, en vez de


contraerse, cuando se congela. En consecuencia, el hielo tiene una densidad -
masa por unidad de volumen- menor que el agua lquida. De este modo el hielo
flota en el agua y los cuerpos de agua se congelan de arriba hacia abajo, y no
de abajo hacia arriba. Sin esta propiedad, los lagos y corrientes de climas fros
podran solidificarse y la mayor parte de las formas actuales de vida acutica
no existiran.

Como el agua se expande cuando se congela, tambin rompe tuberas, agrieta


los bloques de motores de autos (razn por la cual se utilizan anticoagulantes) y
cuartea calles y rocas. El agua es en verdad una sustancia maravillosa que nos
enlaza y une a nosotros mismos, con otras formas de vida y con el planeta
entero.

2.3 Su distribucin en el mundo


El agua es el recurso natural ms abundante de la Tierra, ya que cubre el 71%
de la superficie. El abasto fijo mundial de agua en todas sus formas (vapor,
lquido y solido) es enorme. Sin 7 embargo solo una pequea fraccin de la
misma est disponible para nosotros como agua dulce y esta se haya distribuida
de manera muy poco uniforme.

Un 97% del volumen de agua en la Tierra se encuentra en los mares y ocanos,


y tal liquido es demasiado salado para ser bebido para los cultivos y para la
mayor parte de los usos industriales, excepto para procesos de enfriamiento. El
3% restante es agua dulce. Casi 2.997% de esta se tiene en el hielo de los polos
y en glaciares, o es agua subterrnea situada a demasiada profundidad y
resulta demasiado costoso extraerla.

Esto significa que solo un 0.003% del volumen de agua total en la Tierra es de
fcil acceso para nosotros, en lagos, humedad del suelo, en agua subterrnea
aprovechable, vapor de agua atmosfrico y en corrientes fluviales.

Si el abasto mundial de agua fuese solo de 100 litros, nuestra reserva utilizable
para consumo humano sera de solo 0.003 de litro (la mitad de una cucharadita
de t).

Afortunadamente, esta existencia de agua dulce se colecta purifica y distribuye


de manera continua en el ciclo hidrolgico.

Estos procesos de reciclaje y purificacin naturales se efectan y proporcionan


abundante agua dulce en tanto no contaminemos el agua con mayor rapidez
de la que se reemplaza, la sobrecarguemos con desechos de degradacin
lenta o no degradables, y no la extraigamos de mantos subterrneos de lenta
renovacin ms rpido de lo que estos se vuelven a llenar. Desafortunadamente
se est perturbando el ciclo de renovacin del agua al hacer todas esas cosas.

El agua dulce utilizable se distribuye de manera muy poco uniforme alrededor


del planeta. Debido a diferencias en la precipitacin media anual, el mundo se
divide en zonas donde si hay 8 en regiones de climas templados y tropicales,
y en zonas de no hay, en regiones de climas ridos y semiridos.

A medida que aumenta la industrializacin y la poblacin, se intensificar la crisis


en el abastecimiento de agua en regiones donde el agua ya es escasa es
probable que cambios impredecibles en los patrones de precipitacin, debidos
a una posible intensificacin del efecto invernadero causen una perturbacin
en estas y otras reas.

2.3.1 Agua superficial


El agua dulce que utilizaos proviene de dos fuentes: agua superficial y agua
subterrnea. La precipitacin que no se infiltra en el suelo o que regresa a la
atmosfera por evaporacin o transpiracin, se conoce como agua superficial.
Esta es la aguadulce que se encuentra sobre la superficie de la Tierra en ros,
lagos, pantanos y rebalses o depsitos artificiales.

Al agua que fluye por la superficie de tierra hasta los cuerpos o masa de agua
en la superficie se le conoce como escurrimiento superficial, y al agua que fluye
por los ros hasta el mar u ocano se le denomina escurrimiento fluvial. Un 69%
del agua que llega a los ros en todo el planeta proviene de la lluvia y de nieve
derretida en sus cuencas, y el agua restante proviene de descargas de agua
subterrnea.

En Amrica del Sur se localiza el mayor escurrimiento fluvial (26% del total
mundial). La deforestacin puede causar cambios significativos en los
escurrimientos fluviales. Esto puede dar como resultado mayores tasas de
escurrimiento superficial e inundaciones en temporada de lluvias, as como una
gran probabilidad de ros sin agua en temporada de secas.

2.3.2 Agua subterrnea


Parte de la precipitacin se infiltra en el suelo y llena los poros (hendiduras o
grietas) que hay en el suelo y rocas de la corteza terrestre. El agua bajo tierra en
donde todo el suelo y rocas disponibles estn llenos de agua se denomina zona
de saturacin y el agua en estos poros se le conoce como agua subterrnea o
fretica.

El nivel de agua fretica es la superficie superior de la zona de saturacin. Es la


lnea divisoria entresuelo y roca saturados en donde toda oquedad disponible
se ha llenado- y roca y suelo no saturados, en donde los poros an pueden
absorbe ms agua.

La capacidad del suelo o roca para retener agua depende de su porosidad y


permeabilidad. Las capas porosas y saturadas con agua, de arena, grava se
conocen como acuferos. El ms grande del mundo es el acufero Ogallala
(EE.UU.) La mayor parte de los acuferos se vuelven a llenar de manera natural
por la precipitacin que se infiltra por suelo y roca, en lo que se conoce como
recarga natural. Cualquier rea de tierra que deja pasar el agua hasta que esta
llega a un manto fretico se denomina rea de recarga. El agua subterrnea
va desde el rea de recarga, atraviesa un manto fretico, y llega a un rea de
descarga, como parte del ciclo hidrolgico.

Las areas de descarga pueden ser pozos, manantiales, lagos geiseres,


corrientes fluviales, y mares u ocanos. Si la tasa de extraccin de un acufero
supera su tasa de recarga natural, baja el nivel de agua fretica alrededor del
pozo en explotacin creando un volumen carente de agua al que se conoce
como cono de depresin.

2.3.3 Uso del agua en el mundo


Desde 1950 la extraccin mundial de agua ha aumentado tres veces y media y
el uso per cpita se ha triplicado, debido al crecimiento de la poblacin, de la
agricultura y de la industrializacin. La extraccin de agua sigue aumentando
para satisfacer las necesidades de alimentos y otros recursos.

La extraccin de agua vara entre pases desarrollados (PD) y pases


subdesarrollados (PSD). Con mayores volmenes de extraccin, en orden
decreciente, son EE.UU., China, India, ex-Unin Sovitica. EE.UU. tambin tiene
la mayor extraccin de agua per cpita en el mundo, seguido por Canad,
Australia, ex-Unin Sovitica. La extraccin de agua per cpita en los PSD es
menor que en los EE.UU. Las mayores superficies con riego se encuentran en
E.UU., la ex Unin Sovitica y Mxico.

El porcentaje de agua extrada que se utiliza para riego puede llegar al 80% o
ms en algunas regiones, como Egipto, en donde toda a tierra de cultivo debe
irrigarse, y Pakistn, en donde se riega el 77% de las reas de cultivo. En el oeste
de Estados Unidos, cerca del 85% del uso del agua corresponde al riego. Para el
riego y para cultivos de alimento para ganado (como heno, maz, pasto y sorgo)
se tiene cerca del 50% de este uso, y el 35% restante corresponde a otros cultivos
con irrigacin para consumo humano.

Gran parte del agua que se utiliza para riego en los estados del oeste se
desperdicia, en gran medida debido a que el costo del agua para la mayora
de los agricultores est fuertemente subsidiado por el gobierno federal. A nivel
mundial un 23% del agua que se extrae se utiliza en la generacin de energa
elctrica, produccin de gas y petrleo, combustibles, y en el enfriamiento en
plantas de vapor y en procesos industriales, limpieza y eliminacin de desechos.
La extraccin de agua para produccin de energa y uso industrial es la ms
elevada en EE.UU. y la ex Unin Sovitica.

La produccin de alimentos y la manufactura de diversos productos requieren


de grandes cantidades de agua, aunque en la mayora de los casos gran parte
de ella podra reutilizarse y ser empleada de manera ms eficiente. El uso
domstico y municipal da cuenta de un 7% de la extraccin mundial,
proporcin que es del 13% al 16% en pases industrializados. El uso domstico y
municipal es el ms alto en EE.UU, seguido por Canad y Suiza. Aunque la
cantidad de agua que se requiere para necesidades domsticas y municipales
no es grande, la calidad de esa debe ser alta.
El aumento en el uso del agua domstica, municipal e industrial casi siempre va
acompaado de un aumento en el agua de desecho. A medida que crecen
la poblacin y la industrializacin en los PSD, el volumen de aguas de desecho
que necesita tratamiento, aumentara enormemente en reas en donde la
mayor parte de las aguas de desecho que se produce en la actualidad solo se
tratan de manera parcial o no reciben tratamiento alguno.

Ya que el riego corresponde el 70% del consumo de agua, y como casi dos
terceras partes de esa agua se desperdicia, un uso ms eficiente de incluso una
pequea cantidad de agua para riego, hacen posible destinar para otros usos
el agua que se ahorre. La mayor parte de los sistemas de irrigacin distribuyen
el lquido desde un pozo o fuente de agua subterrnea, o desde un canal o
conducto superficial, valindose del flujo por gravedad o pendiente, a travs
de zanjas sin revestir.

Este mtodo es de poco costo en tanto los agricultores de reas con escasez
de agua no tienen que pagar el costo real de hacer disponible esa agua. Sin
embargo, proporciona mucha ms agua de la que se necesita para cultivar, y
al menos 50% del agua se pierde por evaporacin e infiltracin. Este sobrerriego,
sin drenaje adecuado, tambin hace que disminuya el rendimiento de los
cultivos a causa del anegamiento y el aumento en el contenido de sales del
suelo. Los agricultores podran impedir la infiltracin colocando revestimiento de
plstico, concreto o enlosado en los canales de riego.

Con las fuentes de agua dulce escasean cada vez ms y las ciudades captan
gran parte del agua que antes se utilizaba para riego, las aguas urbanas de
desecho, cuidadosamente tratadas, podran utilizarse para riego. Los afluentes
que salen de las plantas de tratamiento de aguas negras son ricos en nutrientes
vegetales, sobre todo nitratos y fosfatos.

Al presente, estos nutrimentos con frecuencia son descargados a vas de agua


en donde sobrefertilizan la vida 11 vegetal acutica, donde hacen que
disminuya el oxgeno disuelto, causan la muerte de peces y perturban los
ecosistemas acuticos. Sera mejor regresar tales nutrientes a la tierra para
fertilizar rboles, cultivos y otros tipos de vegetacin.

El lavado de manos, el desage sanitario y el bao con ducha o regadera


absorben el 78% del agua que se utiliza en un hogar. Se estima que con las fugas
en tuberas, acueductos, baeras, retretes y grifos o llaves se desperdicia de 10%
a 35% del agua extraa de abastos pblicos. Muchas ciudades no ofrecen
incentivo alguno para reducir las fugas y el derroche del agua.

2.4 Las problemticas de los recursos del agua


2.4.1 Escases y abundancia del agua
El agua como recurso natural es nico, puesto que es usado por todos, pero no
est en todas partes. Segn la Cruz Roja Internacional las sequias causan mayor
dao econmico y perjudican a un mayor nmero de personas en todo el
mundo que cualquier otro factor natural de riesgo, en un momento dado, hasta
una quinta parte del rea total de tierra en el mundo se ve afligida por una
sequa severa. Al menos 80 pases ridos y semiridos en donde vive casi el 40%
de la poblacin mundial, experimentan ciclos de sequa que pueden durar
varios aos.

En zonas con escases de agua, muchas mujeres y nios tienen que caminar
largas distancias todos los das cargando pesadas vasijas, para llevar a sus
familias una magra cantidad de agua, a veces contaminada. Una de cada
cuatro personas en el mundo no tiene acceso a agua limpia. Esta situacin se
presenta en muchos pases con escases de agua.

Entre las regiones que probablemente encaren una de las mayores escases de
agua a partir de la dcada de 1990, estn el norte de frica, partes de la India,
norte de China, la mayor parte del Medio Este, Mxico y porciones del oeste de
EE.UU., Polonia y la ex - Unin Sovitica central. Una sequa prolongada afect
a una gran extensin de frica entre 1982 y 1986.

Dio lugar a la propagacin de hambre y enfermedades, afecto a 55 millones de


personas y obligo a 10 millones a abandonar sus hogares en una desesperada
bsqueda de alimento y agua, a un campo de refugiados. La disminucin de la
precipitacin pluvial, temperaturas superiores a las normales, o ambas cosas,
desencadenan una sequa, pero el rpido crecimiento de la poblacin y el
deficiente uso de la tierra intensifican sus efectos.

Los resultados de una sequa empeoran cuando se trata de mantener a


demasiada gente y ganado en reas que normalmente padecen de
prolongadas sequias, as como por cambios climticos, regionales y locales,
originadas por perdidas severas de vegetacin causadas por la deforestacin,
por campos que requieren irrigacin, el excesivo pastoreo y el cultivo con arado
de praderas.

En muchos pases menos desarrollados, gran cantidad de gente pobre no tiene


ms eleccin que tratar de sobrevivir en tierras propensas a la sequa. A menos
que se acte ahora para disminuir el calentamiento planetario, es posible que
se presenten sequias severas con ms frecuencia en algunas reas del mundo,
como el oeste de EE.UU.

Tambin es posible que los sistemas de riego no queden adecuados a ciclos de


lluvia alterados. Esto pondr en peligro la capacidad de producir el alimento
suficiente para la creciente poblacin mundial y podra dar lugar al abandono
de muchas ciudades escasas de agua, como Los ngeles, erigidas en reas
desrticas. La mayora de los 214 mayores sistemas fluviales en el mundo, son
compartidos por dos o ms pases, que con frecuencia entran en conflicto
respecto a derechos sobre el uso de esta agua.

Algunos pases tienen bastante precipitacin anual, pero la mayor parte de ella
se presenta durante una poca del ao. En la India, por ejemplo, el 90% de la
precipitacin anual ocurre entre junio y septiembre. Esas lluvias torrenciales
pueden causar inundaciones, saturacin de humedad y disminucin de
nutrientes en los suelos, y el arrastre de suelo superficial y de cultivos. Las lluvias
prolongadas en cualquier sitio pueden hacer que ros y lagos se desborden e
inunden tierras circunvecinas; las cuencas de los ros con bordes bajos son
especialmente vulnerables al desborde. Un ejemplo, es la cuenca del ro
Ganges en la India y Bengala (o Bangladesh).

En la actualidad esta regin alberga a 500 millones de personas, en su mayora


pobres y se prev que, para el ao 2020, la poblacin que viva ah llegue a mil
millones. Las inundaciones, como las sequas, por lo comn, se conocen como
desastres naturales, pero las actividades humanas han contribuido al fuerte
aumento en las muertes y daos por inundaciones desde la dcada de 1960.

El cultivo de tierra, la deforestacin, el pastoreo en exceso y la minera han


eliminado vegetacin, que retiene agua, y suelo. Por ejemplo, en la dcada de
1980, 50.000 mineros trabajaron asiduamente en una mina en la cuenca del
Amazonas en Brasil. Una vez que el oro fue extrado, los mineros se fueron a otras
reas ricas en oro de la cuenca amaznica. La oquedad est inundada ahora.

El mercurio toxico utilizado para extraer el oro, ha envenenado el suelo y agua


cercanos. La urbanizacin tambin incrementa las inundaciones, reemplaza
suelo y vegetacin con autopistas, sitios de estacionamiento, centros
comerciales, edificios, etc., que dan lugar al rpido escurrimiento y drenaje del
agua de lluvia. Si el nivel del mar aumenta durante el prximo siglo como
resultado del calentamiento planetario que se prev, la inundacin de
ciudades costeras bajas, marismas y tierras de cultivo aumentar de manera
dramtica.

El dao por inundaciones puede prevenirse o reducirse por medio de


reforestacin, canalizacin, represas, diques y una buena administracin de los
terrenos inundables.

2.4.2 Contaminacin del agua potable


En algunas partes del mundo el agua no solo est escaseando, sino que su
calidad tambin se est degradando. Los mantos freticos que se utilizan como
fuente de agua potable en muchos PSD y PD se estn contaminando con
plaguicidas, fertilizantes y sustancias orgnicas peligrosas. En China, por
ejemplo, 41 grandes ciudades obtienen su agua potable a partir de agua
subterrnea contaminada.

En su paso a travs del ciclo hidrolgico, el agua se inficiona sobre todo por tres
tipos de desechos. Uno es el sedimento que se deslava de la tierra, y llega a las
aguas superficiales por erosin natural, y por la erosin acelerada del suelo a
causa de la agricultura, silvicultura, minera, construccin y otras actividades
desforestadoras y que son causa de prdida de recursos vegetales. Otro es el
desecho orgnico procedente de excretas animales y humanas, y las partes
descartadas de material verde cortado o podado.

El tercero es el creciente volumen de diversas sustancias qumicas producidas


por las sociedades industrializadas. Las tres categoras de desechos cada vez
son mayores a causa del rpido crecimiento de la poblacin, la pobreza y la
industrializacin. A nivel mundial, alrededor de la mitad de la poblacin no
posee agua potable en cantidad suficiente.
En las reas rurales, solo el 29% de la poblacin dispone de agua en cantidad y
calidad suficiente, y solo el 13% de la poblacin cuenta con servicios sanitarios.
Esto es muy grave ya que la Organizacin Mundial de la Salud calcula que el
80% de las enfermedades se relacionan con el agua (gastroenteritis,
esquistosomiasis, oncosercosis, clera). La mortalidad infantil se reducira
enormemente slo proveyendo agua potable a la poblacin.

En 1980 las Naciones Unidas invitaron a PD y PSD a invertir 300 mil millones de
dlares para dotar a toda la gente del mundo con agua potable, limpia e
instalaciones sanitarias apropiadas para 1990. Sin embargo, por 1990 el
programa se haba quedado muy lejos de su objetivo a causa de la falta de
presupuesto, escasa participacin de PD y PSD, as como por el aumento de la
poblacin.

En los pases en desarrollo 1 de cada 3 habitantes no tiene acceso a suministro


de agua potable, debiendo recurrir a pozos, charcas o caminar varios Km para
conseguirla.

2.5 Administracin de los recursos del agua


Una manera de administrar los recursos de agua es incrementar el suministro en
un rea particular, introduccin de agua superficial trada de otra rea y
extraccin de agua subterrnea. Otro mtodo consiste en mejorar la eficiencia
en el uso del agua haciendo disminuir su desperdicio y uso innecesarios. Los PSD
rara vez tienen el dinero necesario para desarrollar los sistemas de
almacenamiento y distribucin que se necesita para incrementar su abasto.

Sus habitantes deben en donde este el agua. En los PD, la gente tiende a vivir
en donde el clima es favorable y hacerse de agua mediante costosas
transferencias, de una cuenca hidrologa a otra. Algunos pobladores se
establecen en desierto y esperan que se les lleve agua a bajo precio. Otros se
establecen en zonas de inundacin o lechos de crecientes y esperan que las
autoridades impidan la invasin por las aguas.

La oferta de agua dulce puede incrementarse mediante distintos mtodos, los


principales son:

2.5.1 Construccin de presas y rebalses


Los rebalses normalmente son cuerpos de agua dulce estancada (o rebalsada),
grandes y profundos, creados por el hombre. Con frecuencia se crean grandes
rebalses (o reservorios) por la construccin de presas para almacenar el agua
que escurre de las montaas en corrientes fluviales.

A menudo a los rebalses o depsitos artificiales de agua se llaman lagos 14


incorrectamente. Los rebalses almacenan agua, la cual puede liberarse de
manera controlada para producir energa hidroelctrica en una planta
construida junto a la presa. Es decir, el agua de lluvia y de la nieve derretida que
de otro modo podra perderse, puede ser capturada y almacenada en grandes
cuencas o rebalses, tras grandes diques o presas construidas a raves de
corrientes fluviales.

Las grandes presas y rebalses tienen pros y contras:


Ventajas:

Reducen el riesgo de inundaciones aguas abajo al controlar el flujo de


una corriente fluvial.
Proporcionan un abasto controlable de agua para riego de tierras ridas
que se encuentren aguas debajo de la presa.
Se pueden utilizar para proporcionar energa elctrica generada por
turbinas hidrulicas y generadores. Las plantas o centrales hidroelctricas
proporcionan el 20% de la electricidad en el mundo.
Los rebalses situados tras las grandes presas se pueden utilizar para
recreacin, como sitios de natacin, navegacin y pesca.

Desventajas:

Su construccin es costosa.
La inundacin del terreno tras la presa para formar el rebalse o depsito,
desplaza a pobladores y destruye reas de terrenos agrcolas, hbitats
de vida silvestre y bellos paisajes naturales.
El peso tremendo del agua contenida en un rebalse incrementa la
posibilidad de una fractura o falla debido a sismos y subsidencias.
La evaporacin hace que aumente la salinidad del agua rebalsada, con
lo que disminuye la utilidad de esta para riego.
Interrumpe la migracin y desove de peces, como el salmn.

La construccin de represas pequeas, que pueden evitar la mayor parte de los


efectos destructivos de las grandes represas, es una manera til de captar ms
agua para riego. En Brasil, la represa Balbina, localizada en el Amazonas
destruy 2.400 km2. de bosque tropical virgen, desplaz a miles de indgenas y
mat a millones de animales salvajes.

Una construccin defectuosa, sismos, inundaciones, deslizamientos de tierras,


sabotaje o guerras, pueden hacer que las represas se destruyan, cobrando un
terrible tributo en vidas y propiedades. En EE.UU. hay unas 1300 represas
inseguras en reas pobladas.

2.5.2 Transferencias en cuencas hidrolgicas.


La gente ha estado llevando agua desde zonas con buena oferta hacia zonas
de escasez, desde hace miles de aos. Esto se hace construyendo represas para
rebalsar la corriente de un ro y despus mediante tneles, canales y tuberas
subterrneas transferir aguas de cuencas hidrolgicas ricas en agua a zonas
pobres en este lquido.

El mayor proyecto de transferencia de cuenca hidrolgica en el mundo es el


Plan Hidrulico de California. Dicho pas sufre hoy algunos problemas de escasez
de agua, ya que hace un uso ineficiente del recurso. Por lo tanto California debe
examinar sus pautas de uso y sus valores reflejados en sus organizaciones, leyes
y creencias. El problema bsico con el agua es que el 75% de la poblacin vive
al sur, pero el 75% de la lluvia cae al norte.

El Plan Hidrulico de California se vale de un complejo sistema de gigantescas


represas, estaciones de bombeo y tuberas y acueductos para transportar agua
desde las partes donde abunda, al norte, hasta las partes muy 15 pobladas del
norte de California, as como al sur de este mismo estado, en gran parte rido o
semirido y densamente poblado. Un solo acueducto proporciona la mitad de
agua de consumo al sur de California, conduce agua desde el delta del ro
Sacramento hasta Los ngeles, 800 km al sur.

Una inmensa desviacin de agua de los ros que alimentan el mar de Aral, en
Asia Central, para irrigar tierras de cultivo, casi ha destruido este gran lago
salado, ha causado una disminucin en la productividad de los cultivos y
amenaza la salud de mucha gente que habita esa regin.

Ha habido propuestas para remolcar gigantescos icebergs hasta reas costeras


ridas (como arabia saudita y el Norte de California) y bombear el agua dulce
que se obtenga al derretirlos en tierra. Pero la tecnologa para esto no est
disponible y los costos pueden ser demasiado elevados.

2.5.3 Extraccin de agua subterrnea


El abuso en la extraccin del agua subterrnea, puede causar, o agravar varios
problemas: agotamiento de acuferos, subsidencia (hundimiento de tierra
cuando se extrae el agua subterrnea) e intrusin de agua salada en mantos
freticos, como en EE.UU. El agua subterrnea tambin puede ser contaminada
por actividades agrcolas e industriales, fosas spticas y otras fuentes. El
agotamiento del agua fretica tambin reduce el caudal de los ros, en EE.UU.,
el agua subterrnea es el origen de cerca del 40% del escurrimiento fluvial.

En la actualidad, cerca de la cuarta parte del agua subterrnea que se extrae


en EUA no se repone. Aunque 35 estados extraen agua fretica con mayor
rapidez de la que esta se recupera naturalmente, el problema ms grave que
se deriva de la sobreexplotacin de agua subterrnea ocurre en partes del gran
manto fretico de Ogallala, que se extiende bajo el corredor agrcola que va
desde Dakota del Sur hasta el noroeste de Texas.

El agua que se extrae, se utiliza para irrigar una quinta parte de toda la superficie
de cultivo en EE.UU, sustenta el 40% dl ganado vacuno, que se alimenta con
granos en el pas. Hoy la tasa global de extraccin de agua de ese acufero es
8 veces mayor que su tasa de recarga natural, tiene una tasa de recarga
demasiado lenta. Los expertos en recursos hdricos prevn que con la tasa de
extraccin actual, gran parte de este manto fretico se habr agotado par el
ao 2020 y mucho antes en reas en donde no es profundo.

Cuando esta agua se haya agotado tomar miles de aos para que se
recupere por s sola. El rea podra convertirse en un Gran Desierto Americano.
Mucho antes de que esto ocurra, sin embargo, el costo principal del bombear
agua de un nivel de agua fretica en rpido descenso obligar a muchos
agricultores a cultivar sembrados, que necesitan mucho menos agua, como
trigo y algodn, en vez de cultivos de alto lucro pero vidos de agua, como
maz y remolacha azucarera. Algunos agricultores tendrn que dejar de serlo.

Si los agricultores de la regin de Ogallala comenzasen a utilizar medidas para


la conservacin del agua y cambiasen a cultivos que tienen una baja
necesidad de agua, podra posponerse el agotamiento del manto fretico. El
agotamiento de mantos freticos tambin se ve empeorado por presas y
reblases, que reducen la cantidad de agua disponible para la recarga de
mantos freticos en la cuenca hidrolgica que corresponde a la represa.

El agotamiento de acuferos tambin es un problema grave en el norte de


China, en la ciudad de Mxico y partes de la India. En Beijing (Pekn) se ha
secado una tercera parte de los pozos que hay en la ciudad, y el nivel de agua
fretica disminuye hasta 2 m al ao. El notable xito de Arabia Saudita para
incrementar su produccin agrcola se basa en la extraccin de 90% agua que
se utiliza para riego de cultivos situados en el desierto, tomndola de fuentes
subterrneas.

Entre los mtodos para disminuir el consumo de agua fretica se incluyen reducir
la cantidad que se extrae utilizando menos agua para riego, vitar sembrar en
reas secas cultivos que consumen mucha agua, el desarrollo de tierras de labor
que requieran de menos agua y que sean ms resistentes al esfuerzo trmico,
as como controlar el crecimiento de la poblacin. Cuando el agua subterrnea
de un acufero no confinado se extrae con mayor rapidez de la que se repone,
el agua salobre penetrara en el manto fretico.

La intrusin de agua salobre del mar a lo largo de una regin costera, ocurre
cuando disminuye el nivel de agua fretica, la interfaz o (interficie) normal (lnea
punteada) entre el agua dulce y la salada se mueve tierra adentro. La intrusin
de agua salada amenaza contaminar el agua potable de muchos pueblos y
ciudades a lo largo de las costas del Atlntico y del Golfo de Mxico, al igual
que en las reas costeras de Israel, Siria y los estados del golfo prsico.

2.5.4 Desalinizacin.
La eliminacin de sales disueltas en el agua de mar o en el agua subterrnea
algo salobre, es una forma atractiva de incrementar los abastos de agua dulce.
La destilacin y la smosis inversa son los dos mtodos que ms se utiliza en la
desalinizacin. En la destilacin se calienta el agua salada hasta su evaporacin
y el vapor se condensa como agua dulce, dejando tras si sales en forma slida.

En la smosis inversa se utiliza presiones elevadas para hacer pasar agua salada
a travs de una membrana cuyos poros permiten el paso de molculas de agua
pero no de sales disueltas. Las plantas desalinizadoras que se encuentran en
partes ridas del oriente medio (en especial Arabia Saudita) y el norte de frica
producen cerca de las dos tercera partes del agua desalinizada en el mundo.
Tan solo Arabia Saudita posee 800 plantas y en Florida hay ms de 100. El
problema bsico con estos mtodos de desalinizacin es que utilizan grandes
cantidades de energa, y por consiguiente, son costosos.

La desalinizacin puede proporcionar agua dulce para ciudades costeras en


regiones ridas, como la no muy poblada y rica en petrleo Arabia Saudita, en
donde es elevado el costo de conseguir agua dulce por cualquier mtodo. Sin
embargo, es probable que el agua desalinizadora nunca sea lo bastante
barata como para irrigar cultivos comunes o satisfacer gran parte de la
demanda mundial de agua dulce, a menos que se desarrollen mtodos que
hagan uso de energa solar. Otro problema es que podra necesitarse an ms
energa y dinero para bombear el agua desalinizada, cuesta arriba y tierra
adentro, desde las plantas costeras de desalinizacin. Adems una extensa red
de plantas desalinizadoras podra producir montaas de sal de las cuales habra
que desembarazarse. La solucin ms fcil y atractiva podra ser arrojar la sal en
el mar prximo a 17 las plantas, pero esto puede incrementar la concentracin
de sal y poner en peligro las fuentes de alimento en los estuarios.

3 Conclusin
La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresin, en el
pasado, de que se trataba de un bien inagotable. Era tambin el ms barato.
En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha conducido al
hombre a derrocharla. El riego se efecta de forma excesivamente generosa,
hasta el punto de anegar los suelos y de provocar una salinizacin secundaria.
Las fugas en las redes de alimentacin de agua de las ciudades son enormes.

El agua se considera en la actualidad como un recurso econmico del mismo


valor que los minerales, y debe ser administrada racionalmente. En el origen de
esta toma de conciencia aparece una importante disminucin de este recurso
en mltiples puntos del globo y, a partir de la mitad de la dcada de los setenta,
el crecimiento del coste de la energa.

Se ha constatado que la explotacin irracional de un recurso de superficie o


subterrneo provoca dficit de agua y que esos dficits tienden a aparecer en
nuevos lugares y a menudo varias veces por ao. Es probable que los dficits
sean causados por la contaminacin; en todos los casos, comprometen el
desarrollo urbano y econmico.

Es importante incrementar el abastecimiento de agua en algunas reas, pero


este procedimiento eventualmente se ve rebasado por el aumento de la
poblacin, la produccin de alimentos, la industrializacin, y por cambios no
previsibles en los abastos de agua, que causa el calentamiento planetario. De
este modo, desde un punto de vista econmico y ambiental, tiene mucho ms
sentido poner mayor nfasis en mtodos de prevencin que en incrementar la
eficiencia de los modos como se utiliza el agua en la industria, la agricultura, y
en el hogar, con lo que se ayuda e evitar e desperdicio innecesario de este
precioso recurso en un mundo cada vez mas sediento.

El agua potable se ha transformado en el recurso estratgico del siglo XXI. Ha


sido, es y continuar siendo fuente permanente de conflictos entre pases. El
agua es vida. Sin ella, el planeta y los seres vivos, no existiran. Quien controle el
agua potable, controlar la vida y la economa del mundo. Por ltimo cabe
mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar
conscientes del agotamiento de este vital liquido y debemos tomar en cuenta
y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en esta presentacin.
4 Bibliografa
Elsa Bruzzone. Las guerras del agua, America del sur en la mira de las grandes
potencias. Capital intelectual. 2009
G.Tyler Miller, JR. Ecologia y medio ambiente. Grupo editorial Iberoamerica.1992.
Diana Duran-Albina L. Lara. Convivir en la Tierra. Plan Social Edu