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Hacia una hermenutica teolgica desde la niez

Experiencias en el Cono Sur

Por Nicols Panotto

Un da recib un trabajo prctico que solicit como requisito final para una materia que trataba
sobre algunas herramientas para hacer teologa desde la niez. El ejercicio consista en que los y las
estudiantes deban convocar a un grupo de nios y nias para relatarles una historia bblica, con el
propsito de que luego desplieguen su imaginacin y vuelquen sus percepciones, ideas y conclusiones
sobre un dibujo. En este caso particular, la historia fue la del buen samaritano.
Entre todos los dibujos recibidos, uno de ellos me llam particularmente la atencin. Era el de
una nia de slo ocho aos, llamada Luca. En su obra resaltaban un enorme sol en medio de un cielo
de fuertes tonos celestes. Se encontraban solo dos personas sobre lo que representaba un camino (que
de por s no estaba delimitado, sino se mostraba abierto a distintas trayectorias que se cruzaban en los
trazos separados del dibujo): una de ellas puesta de pie, sonriente, y otra en el suelo, con su rostro
lastimado. Estos individuos no llevaban tnicas, ni tenan largas barbas, como se suele representar a los
personajes de aquella poca. Eran dos hombres vestidos de pantaln, zapatos y remeras. La historia
haba sido trasportada a nuestros das, seguramente como plasmacin de un deseo, de una esperanza, de
una carencia.
Pero lo que ms me llam la atencin fue lo que Luca haba escrito en la parte superior del
dibujo: Me gusta la parte en que el hombre ayud a Jess. Me qued impactado. Vino de inmediato a
mi mente la famosa pregunta de Gustavo Gutirrez sobre esta historia: quin es, en verdad, el
prjimo? Vemos, entonces, uno de los principios teolgicos ms importantes que fueron esgrimidos
por las teologas latinoamericanas durante la ltima parte del siglo XX y que ciertamente revolucion
el quehacer teologal en todo sentido: los pobres y necesitados nos evangelizan. En este caso, una nia
de ocho aos resume una de las interpretaciones teolgicas ms ricas que ha recibido este pasaje,
hacindolo desde su percepcin, experiencia y dulzura. Una nia que nos ensea que desde su lugar y
creatividad, no necesita de la ayuda de un adulto, de alcanzar cierta edad o de estudiar teologa para
percibir y discursar un principio teolgico esencial, inclusive superando a muchas construcciones
dogmticas que conocemos.
En el marco de la propuesta general de la Diplomatura en Desarrollo Integral de la Niez y la
Adolescencia (DINA), llevada a cabo por la Fundacin Kairs (Argentina), nos propusimos elaborar un
material que, adems de abordar interdisciplinariamente diversas temticas, haga un aporte en el campo
teolgico. Y aqu nuestra primera distincin: de una teologa de la niez a una teologa desde la niez.
Qu implica esta diferenciacin? Hablar de una teologa de o para la niez (que abarca a la mayora
de los abordajes presentes en nuestras iglesias) representa un discurso donde los nios y las nias son
objetos del anlisis y la observacin de un otro adulto/a. En este sentido, los nios y las nias siguen
cosificndose como receptores pasivos de elaboraciones bblicas y teolgicas. Esto mismo es
reproducir, a nivel teolgico y eclesial, las mismas dinmicas de exclusin que vemos en otros campos
de lo social.
De aqu que preferimos hablar de una teologa desde la niez. Este marco implica un ejercicio
teolgico desarrollado por los mismos nios y nias. Esto tiene implicancias en diversos campos: desde
la dimensin del discurso teolgico hasta la comprensin de la iglesia en tanto comunidad inclusiva. En
otros trminos, no es slo un rea ms del ejercicio teolgico sino una nueva manera de hacer teologa.
Por esta razn, vimos propicio esbozar algunas ideas en torno a la bsqueda de una hermenutica
teolgica desde la niez, que tenga los siguientes objetivos: incentivar nuevas bsquedas de
construccin teolgica (tanto en la iglesia como en las instituciones educativas), redefinir ciertos
elementos centrales de nuestra cosmovisin teolgica (dogmtica) a la luz de estos ejercicios y servir a

1
la creacin de nuevas dinmicas eclesiolgicas, acorde a una mejor inclusin de los nios, nias y
adolescentes en nuestras iglesias.
En este artculo, resumiremos algunos de los elementos ms importantes de dicha propuesta tal
como fueron desarrolladas en los materiales de estudio-, con la intencin de hacer un aporte hacia la
creacin de nuevas claves epistemolgicas.

Por qu hablar de hermenutica?


Cmo damos sentido a un texto escrito hace ms de 2000 aos para nuestro uso hoy? Por qu
un gesto o una palabra suscitan diversas reacciones dependiendo el lugar o el momento en que se lo
ejecute o enuncie? Por qu son distintas las apreciaciones que tienen un empresario de una
multinacional, una mujer obrera y un pobre que ha vivido en un barrio marginal toda su vida al
escuchar la frase el mercado lo es todo? Por qu un mismo acontecimiento puede ser explicado de
distintas maneras, muchas veces antagnicas? Cmo se interpreta un texto o una accin? Cmo se
encuentra el sentido o el significado de un discurso? Cmo llegamos a comprender y explicar lo que
nos rodea? Desde dnde lo hacemos? De qu nos tomamos para decir que algo es o no es verdad?
Del estudio de las dinmicas que se gestan para responder a estas y otras muchas preguntas es de lo que
se encarga la hermenutica.
Podramos definir este trmino en dos caminos. Desde una perspectiva acadmica, es una
disciplina filosfica que se encarga del estudio de las formas a travs de los cuales los individuos y
comunidades crean universos simblicos desde los procesos de interpretacin de textos o prcticas
significantes. Pero desde una perspectiva ms bien cotidiana, podemos decir que es el proceso que
vivencia y ejecuta cada persona, a cada momento, para comprender, interpretar, entender y darle
sentido a una accin, una palabra, un smbolo, un gesto o un texto, que ejecute ella misma o que
contemple desde su exterior, ya sea hacia ella (lo que experimenta) o hacia el contexto en donde se
sita (lo que observa). Por ejemplo, el dialogar desde un idioma particular es un acto hermenutico ya
que el lenguaje es un conjunto de signos y smbolos que caracterizan (o sea, consensuado por) una
comunidad, que evoca un sentido especfico, a un contexto determinado y dependiente de la relacin
emisor-receptor. Explaymonos un poco ms en ambas perspectivas.
El trmino hermenutica proviene de la palabra griega hermeneo, que significa enunciar un
pensamiento, interpretar un mensaje o un texto. La hermenutica como disciplina se ha encargado
inicialmente de la interpretacin de textos escritos, ya que en el ejercicio de la lectura y escritura entran
en juego un nmero de factores que van ms all de la simple comprensin de texto. Esto levanta una
cantidad de preguntas: qu quiso decir el/la autor/a? Cul era su intencin? Le responde a alguien o
a algo? Puedo saber, realmente, cul es el sentido de dicho texto si no tengo frente a mi quien lo
escribi o si no comprendo completamente al autor/a? Ms an, tiene dicho texto relevancia para m
hoy, a pesar de provenir de otro contexto, situacin y tiempo? Cmo puedo aplicar lo que comprendo
de la lectura a mi situacin o contexto actual? En resumen, de lo que se encarga la hermenutica es de
estudiar cmo se llega al sentido de un texto (o sea, al descubrimiento de su verdad particular, su
significado concreto) en el proceso de interpretacin de una persona o comunidad especfica (con una
historia, un contexto, una personalidad, una intencionalidad determinadas) al leerlo.
Es precisamente Friederich Schleiermacher (1768-1834) quien es reconocido como pionero en
el campo. Ms an: a l se le atribuye la utilizacin del trmino hermenutica como tal.
Schleiermacher propuso que para el ejercicio de interpretacin de un texto no se puede hacer una
lectura pormenorizada o simplemente semntica. Hay que tener en cuenta, adems, las intensiones del
autor/a, el contexto histrico en que el mismo fue escrito, la historia de su interpretacin, etc. Viendo
el todo se comprende lo particular. En resumen: a la hora de buscar el sentido y el significado del
texto, la tarea es mucho ms compleja que una simple explicacin de lo que dice a primera vista.
Este primer intento de definicin de la tarea hermenutica, aunque valioso e irremplazable, ha
sido profundizado a lo largo del tiempo, dando lugar a ciertas discusiones en torno a la profundidad de
2
la tarea interpretativa. Hay dos elementos a resaltar. Primero, que existen corrientes filosficas que han
profundizado las sugerencias hechas por Schleiermacher. Lo que estas proponen (principalmente la
fenomenologa, representada por filsofos como Husserl, Heidegger y Ricoeur) es que el sentido
original de un texto es casi imposible de encontrar. Por qu? Porque somos nosotros mismos, en tanto
personas que partimos desde una intencin, un contexto y una historia, los que creamos dicho sentido.
En otras palabras, no podemos hablar de un punto de partida neutro en un/a autor/a ya que la
conclusin a la que lleguemos ser, precisamente, nuestra opinin al respecto. Por ello surgen tantas
interpretaciones de un mismo texto!
En definitiva, lo que entra en juego en los procesos de interpretacin (adems de conocer el
trasfondo del texto) es el lugar del contexto, las vivencias, las intensiones y la personalidad de quien
interpreta, ya que ello tendr un rol central en la enunciacin del sentido. Por ende, no se puede inferir
en forma directa sino, por el contrario, es determinado y mediado por nosotros/as mismos/as desde
nuestra lectura particular. En resumen: la determinacin del sentido de un texto cuenta
inevitablemente, en su contenido, con caractersticas e interpretaciones que tienen que ver ms bien
con nosotros/as como interpretes que con el texto en s.
En dnde reside, entonces, lo que da sentido en el proceso de interpretacin? En el impacto
(contextual e histrico) que dicho texto tiene en la persona que interpreta. En otras palabras, el valor
de la hermenutica, en tanto bsqueda de sentido, no se deposita en encontrar el significado (nico) de
un texto sino en los posibles sentidos que el mismo adquiere (o podra adquirir) segn su lectura por
parte de diversas personas, en diversos contextos y en distintos momentos. Es la facilidad de abrir el
significado lo que hace a un texto interpretable y significativamente rico. Es en la posibilidad de
ayudarnos a imaginar, a concretar nuestras utopas, a leer lo que nos sucede, en donde encontramos la
importancia de un ejercicio interpretativo. Esto es precisamente lo significativo de un texto.1
El segundo aspecto que es importante remarcar es que recientemente se ha superado la
restriccin de la tarea hermenutica al campo del texto escrito (tal como lo hemos visto hasta ahora). A
lo largo de la historia se ha credo que el texto es una de las maneras ms fidedignas de mantener y
transmitir un contenido. Pero en las ltimas dcadas se ha ampliado el campo hermenutico hacia
diversas prcticas y textualidades: los smbolos, la fotografa, el film, las prcticas, los discursos, etc.
Como bien dice Alicia Rossi, La significancia no depende de la materialidad o de la sustancia del
significante para su funcionamiento.2 De aqu que Roland Barthes, uno de lo semilogos ms
importantes del siglo XX, dice:

El hecho es que el texto que no debe confundirse con la obra: un objeto finito, computable, una
cosa que llena un lugar en el espacio- se concebir como una prctica significante, es decir,
como el trabajo incesante de un sujeto plural: el autor/lector, el orden simblico, el contexto
() En adelante el dominio del significante pertenece al mundo, por lo cual la productividad
del texto se desencadena, la significacin deja de ser unvoca y el sentido se deconstruye a cada
instante () Pero cuando el texto se concibe como una produccin (y ya no como un producto)
la significacin deja de ser un concepto adecuado.3

1
Segn Paul Ricoeur, () la interpretacin es el reconocimiento de la modalidad del ser-en-el-mundo proyectado por el
texto () Lo que propiamente se da a interpretar en un texto, es el proyecto de un mundo, de un mundo que podramos
habitar y en el cual podramos proyectar nuestros posibles ms propios. Tal es lo que denomino el mundo del texto, -el
mundo apropiado de ese texto nico. Fe y filosofa, Docencia, Buenos Aires, 1990, pp.65-66
2
Mara Jos Rossi, El cine como texto, Editorial Topa, Buenos Aires, 2007, p.45.
3
Mencionado por Rossi, Ibd., p.44

3
Enunciemos, entonces, algunas conclusiones de lo que hemos hablado hasta ahora:

1. La hermenutica se encarga de analizar los procesos que se gestan a la hora de interpretar


qu significa (o sea, cul es el sentido que tiene para m y mi contexto) una accin, una
prctica, un smbolo o un texto escrito determinado.

2. La hermenutica como disciplina ha pasado por un proceso histrico particular: de la


interpretacin de los textos escritos al anlisis de la complejidad de cualquier accin
significante (o sea, que suscite en quien interprete un significado o sentido especfico), sea
un gesto, un escrito, un discurso, etc.

3. A la hora de buscar el sentido a una accin significante, entran en juego muchos elementos
especialmente de parte de quien interpreta (no solamente de quien ejecuta dicha accin, o
sea el emisor): su intencin, contexto, emociones, circunstancias, vivencias, historia,
expectativas, etc.

Ahora, qu relacin tiene la hermenutica con la vida cotidiana de cada persona y cada
comunidad? Es aqu donde nos adentramos en la segunda perspectiva desde la cual hemos definido el
trmino. Esto es, la hermenutica en cuanto ejercicio que analiza los procesos que se gestan en la
interpretacin del sentido que tiene para quien desea comprender una accin significante, sea un
escrito, un dilogo, un gesto, un discurso, una imagen. Acaso no hacemos esto a cada momento?
Cuando hablamos con alguien, nos comunicamos a travs de un lenguaje especfico que tiene
un significado concreto y que existe porque fue consensuado por una comunidad que lo utiliza. En
dicho dilogo, si la persona frunce sus cejas, guia, sonre o abre notoriamente sus ojos, lo dicho puede
ser comprendido de maneras muy diversas. Observen todos los elementos que entran en juego en el
hecho descrito: gestos (cuerpo), lugar (no es lo mismo dialogar en la calle que en el living de una casa),
lenguaje (suma de cdigos verbales que aprendemos desde la infancia para formar parte de una
comunidad), entre otros que podramos mencionar. En resumen: todo el tiempo y a cada momento
estamos interpretando y buscando el sentido a lo que vemos y experimentamos!
De aqu, entonces, intentaremos resumir tres puntos centrales para el resto de nuestro anlisis,
que nos ayudar a profundizar esta segunda perspectiva: los juegos hermenuticos que se gestan en la
construccin de la realidad y de nuestra fe, para desde all ver cmo intervienen en la manera de definir
la niez y la adolescencia.

Hermenutica y realidad
En este punto vamos a reforzar un aspecto central, que es la importancia y relevancia de la
hermenutica en nuestra vivencia de la realidad, aunque ya entramos en un problema concreto con
dicha palabra: lo real. Qu es la realidad? Es ella una sola, muchas, o una sola y vista de distintas
maneras? Cmo determinar qu es lo real? Esto es, precisamente, jugar hermenuticamente.
En este sentido, lo que diversas corrientes cientficas han tratado de probar es que la realidad
nunca se nos presenta objetivamente, neutral o en forma pura. Por el contrario, lo que nos rodea
siempre se presenta no solo mediado sino tambin construido por un lenguaje, y por una serie de
smbolos y de discursos. Es as que muchos filsofos -algunos de los cuales hemos mencionado-,
afirman que la realidad es eso: una forma de lenguaje. Y por esta razn, la realidad siempre es
susceptible de interpretacin. Esto se confirma con el solo hecho de que cuando describimos qu es lo
real, lo hacemos desde un lenguaje, que responde a un contexto, que remite a significados compartidos
y consensuados, etc. Realidad es, entonces, lenguaje.
Existen distintos elementos de este juego hermenutico. Primero, que nuestra visin de las cosas
depende del lugar en donde nos situemos. Este lugar no es inocente sino que implica una opcin por
4
parte de quien observa. En segundo lugar, la interpretacin de un hecho o de cierta prctica significante
se hace desde el lugar en donde uno/a se posiciona, obviando inevitablemente (conciente o
inconcientemente) otro tipo de posiciones (y por ende, interpretaciones). Tercero, la descripcin de
dicha interpretacin (su contenido discursivo) lo haremos desde una serie de trminos que son comunes
al espacio en donde nos situamos, y que con su pronunciacin intentarn emitir un sentido especfico
(intencional por parte del emisor), pero cuyo significado ser aprehendido por el receptor de manera
diversa, dependiendo del lugar en donde se site.

Hermenutica y fe
Requiere la teologa de la hermenutica? Por supuesto! Antes que nada, me gustara decir
unas pocas palabras sobre una comprensin tradicional en el campo teolgico y bblico con respecto a
la hermenutica: su relacin con la exgesis. Exgesis refiere al estudio minucioso de los textos,
especialmente a lo relacionado con los idiomas, las cuestiones semiticas, las bsquedas de contextos
lingsticos e histricos, etc. Tradicionalmente, en el campo de los estudios bblicos se ha relacionado
la tarea exegtica con la hermenutica. Pero aunque la relacin entre ambas disciplinas es innegable, no
podemos restringir la tarea hermenutica a la exgesis. La exgesis se deposita dentro de la
hermenutica, entendiendo esta ltima como un proceso mucho ms amplio que refiere a la
interpretacin y aplicacin de lo sustrado de la exgesis al contexto y la historia actual, con todas las
complejidades que esto implica, como hemos visto previamente.
Habiendo aclarado esto, afirmamos que la hermenutica tiene un rol central en la teologa ya
que la fe y la teologa son tambin lenguajes. La fe se practica y vivencia gracias a una experiencia que
tenemos con lo divino. Pero dicha experiencia se encuentra inevitablemente mediada por una serie de
enunciados y discursos. Y, como ya hemos visto, esta mediacin no es simplemente un medio sino
que responde al mismo contenido de dicha experiencia. Un ejemplo de ello es la manera en que
nombramos a Dios. Qu decimos cuando describimos la persona divina? Decimos que Dios es amor,
es justo, es misericordioso, es ayudador, es Padre, es consolador, entre muchsimas otras
caractersticas. Ahora pensemos: estas caractersticas nos describen a Dios en forma directa o ms
bien son experiencias que tenemos de y con Dios, y que dan contenido a la manera en que le
describimos?
Este ejemplo que acabamos de dar tambin nos arroja distintos elementos a tener en cuenta
sobre la relacin hermenutica-fe. En primer lugar, nuestras experiencias sociales determinan nuestras
experiencias de lo divino. Decimos que Dios es justo, es Padre, es misericordioso, porque tenemos una
comprensin de dichos trminos desde nuestra vivencia diaria, que sern remitidas a nuestra
experiencia de la fe. Segundo, que el hecho de que nuestra percepcin de Dios dependa de las
experiencias cotidianas nos lleva inevitablemente a analizar cules son los discursos, smbolos y
experiencias que estn detrs de nuestras maneras de comprender y discursar a Dios y la fe.

Hermenutica y la cuestin de la niez y la adolescencia


Para qu nos sirve la hermenutica en relacin a la niez y la adolescencia? Decamos
anteriormente que como personas estamos continuamente haciendo hermenutica, en tanto ejercicio de
interpretacin de lo que sucede a nuestro alrededor. Para ello, como dijimos, nos servimos de diversas
representaciones. De aqu, entonces, algunas preguntas. Acaso los trminos nio, nia,
adolescente no son conjuntos significantes que pueden poseer diversos sentidos? No se ver
condicionada nuestra accin en el mundo, hasta nuestra manera de leer los textos bblicos y de
vivenciar la fe, dependiendo de cmo se comprendan estos trminos? Aqu la importancia del ejercicio
hermenutico como deconstruccin de los significados que traemos (o que vemos a nuestro alrededor),
con la intencin de lograr una mejor comprensin del panorama en donde nos encontremos. Por
ejemplo, un elemento a ser resignificado por este ejercicio es la concepcin adultizada que existe del

5
nio/a o la visin evolucionista que impera sobre ellos y ellas, la cual los refleja como criaturas que
poco tienen que dar a las dinmicas del contexto. Lo podrn hacer cuando crezcan.
Esto es hermenutica aplicada: el anlisis de cmo los significados y definiciones interfieren
(positiva y negativamente) en nuestra accin en la historia, y cmo podemos desarmar y deconstruir
dicho sentido para una mejor comprensin del lugar en donde estamos situados. Por ello, en base a los
dos puntos mencionados anteriormente, la pregunta sera: cmo vemos la realidad y reinterpretamos la
fe en clave de niez y adolescencia? Para intentar responder a estas preguntas, analizaremos distintos
mtodos hermenuticos que surgieron en el campo teolgico, que han contribuido profundamente a
reubicar al nio, nia y adolescente en la realidad, y que nos servirn para sacar algunos elementos
centrales de cualquier ejercicio hermenutico.

Elementos de una teologa desde la niez


El tema de la niez y la adolescencia est comenzando a emerger poco a poco dentro de la
academia teolgica. Pero existe una gran deuda al respecto, especialmente en Amrica Latina. Ms all
de los diversos abordajes respecto del tema, nunca se lo ha puesto como lineamiento transversal, como
s pretende serlo ahora. Dicho en otras palabras, se ha hablado de una teologa de la niez y de la
adolescencia, donde dichos campos se toman como elementos a priori, hacindolos dialogar dentro de
un marco teolgico tambin preestablecido.
Pero actualmente ha surgido un movimiento que intenta poner al nio, la nia y adolescente en
el centro mismo del quehacer teolgico, en tanto sujetos hermenuticos de lo teolgico. Esto quiere
decir que ellos y ellas no solo son receptores de una teologa preestablecida originada de una
metodologa particular dentro de la academia (y de una estirpe adulta). Ms bien, trata del esfuerzo de
verse interpelados e interpeladas por los propios nios, nias y adolescentes como sujetos activos de su
historia y desde su lgica particular, fuera de las tradiciones de la academia, tpicamente adulto-
cntricas. Keith White, uno de los pioneros en esta corriente, da la siguiente definicin de una teologa
desde la niez4:

Una teologa desde la niez es una investigacin que considera y evala temas centrales de la
teologa sean histricos, bblicos o sistemticos- a la luz del nio de pie junto a Jess en medio
de sus discpulos.5 Este nio es como un lente a travs del cual algunos aspectos de Dios y de su
revelacin pueden verse ms claramente. O, si desean, el nio es como una luz que lanza a una
nueva base a la teologa existente.6

Una teologa desde la niez no pretende ser un apartado ms, escindindose de los desarrollos
ya existentes en el peregrinaje teolgico. Ms bien desea presentar un nuevo punto de partida del
ejercicio teolgico. A esta altura podemos decir que en su origen en y dilogo con el contexto, la
teologa no solo muestra una relacin intrnseca con estos elementos, sino que en su construccin,
discurso y desarrollo evidencia la relevancia de tales aspectos contextuales, y la importancia de su
abordaje. Esto implica un aporte tanto al quehacer teolgico en s como tambin al anlisis del contexto
social. En este sentido, hablar de una teologa desde la niez ms que buscar un marco de especificidad
dentro de lo teolgico, promueve, desde su ejercicio, la consideracin de la centralidad de los nios,
nias y adolescentes dentro de la sociedad, de las prcticas cotidianas, de las polticas pblicas y, por
ende, de las comunidades eclesiales. En otras palabras, un nuevo marco hermenutico.

4
El trmino child theology se ha traducido de diversas maneras. En este estudio preferimos hacerlo de esta manera,
respetando el marco general de dicha propuesta donde el nio, la nia y el adolescente son los sujetos desde quienes se
plantea el ejercicio teolgico.
5
El autor refiere aqu al pasaje de Marcos 9.36 donde Jess pone a un nio en medio de los discpulos y lo expone como eje
del reino de Dios. El movimiento de teologa desde la niez toma este pasaje como lema de su propuesta.
6
Keith White y Haddon Willmer, An introduction to Child Theology, Child Theology Movement, Londres, 2006, p.6

6
En resumen, una teologa desde la niez, as como toda teologa (consiente o
inconscientemente) busca ir hacia una propuesta epistemolgica en donde sean redefinidas las formas
de comprender la subjetividad, de crear lo social, de construir los discursos que rigen nuestra
cotidianeidad, etc. Haddon Willmer nos muestra un ejemplo de ejercicio teolgico desde este
replanteamiento:

La gente convocada para hablar de teologa desde la niez no puede despojarse de su bagaje
teolgico o de su compromiso con la niez, sino que se ayudan unos a otros, por algunas horas,
a prestar atencin de forma disciplinada, a un nio/a en medio de ellos. En lugar de debatir
teoras y teologas sobre la niez, se dejan confrontar por un nio real, quien trasciende toda
teorizacin. La gente tiene que ser abierta a los nios, as como Moiss lo fue con la zarza
ardiente, que provoc en l la pregunta bsica de una persona ignorante, dispuesta a aprender:
giremos hacia un costado para ver qu hay aqu. Dejemos al nio pararse aqu, no vestido y
oscurecido por preconcepciones sino como un nio/a real, ubicado all por Jess.7

Como resumen, podemos sealar los siguientes puntos de partida de una teologa desde la niez:

Es un nexo entre la prctica con la niez y adolescencia, y la teologa cristiana. Hemos


mencionados que las prcticas histricas no slo sirven de punto de partida del ejercicio teolgico
sino tambin son instancias para la redefinicin de su discurso y prctica. Una teologa desde la
niez es un nuevo marco, en intrnseca relacin con otros esquemas teolgicos que requieren
poner en relacin una necesidad (emergida de una prctica histrica concreta) con un discurso
teolgico (como marco de sentido discursivo y simblico- de nuestra cotidianeidad).

Visibiliza al nio/a y adolescente en lo referente a la prctica de la fe. Los nios, nias y


adolescentes representan grupos excluidos de la comunidad de fe y del discurso teolgico. Si los
comprendemos como sectores dbiles dentro de nuestra sociedad, entonces la teologa tiene el rol
de ponerlos en medio como sujetos con un lugar particular y una funcin determinada.

Representa una propuesta dentro de las teologas contextuales vigentes. El lugar de los nios/as
como un sector determinado y especfico a ser reconocido en medio del mundo adulto plantea un
desafo para la teologa. Cuando ella realiza una opcin, es porque se identifica con una
problemtica as como con un lugar concreto en la sociedad para dicho grupo. Pero adems,
impone a la tarea teologal un tipo de contextualidad especfica que la descoloca del contexto
especfico donde se ha creado. En este sentido, podemos decir que la teologa ha tenido una fuerte
impronta adulta, la cual es cuestionada por esta clave desde la niez.

Pasemos ahora a resumir algunos de los temas ms importantes abordados en una teologa desde
la niez.

El lugar del nio/a


Qu implica poner al nio y la nia como lente del reino? Qu buena imagen hermenutica!
Ellos y ellas en tanto personas, con un cuerpo, con un lenguaje, en un contexto, son puestos como
smbolos del reino de Dios. Es sin duda una mirada teolgica que podramos relacionar con las nuevas
corrientes que tratan al nio y la nia como sujetos de derecho. Qu implica la visibilidad o no
visibilidad del nio/a en los textos bblicos? (Este es uno de los puntos que han llamado la atencin las

7
Haddon Willmer, Expermienting together: one way of doing child theology, Child Theology Movement, Londres, 2007,
p.10. Cursivas nuestras.

7
teologas feministas). Han existido diversas interpretaciones de Marcos 9.36-37. Pero es aqu
precisamente donde nos encontramos con un elemento central: la nocin misma de niez requiere ser
deconstruida y reconstruida. Dependiendo de nuestra nocin de nio/a, as ser nuestra nocin de reino.
Pero lo ms importante es observar el acto de Jess: un nio real, puesto en medio, perteneciente a un
contexto determinado, con necesidades concretas, con un cuerpo. Lo que importa es ms bien el acto
hermenutico que se muestra en el pasaje, que el contenido de lo que eso evoca. Qu implica poner,
hoy, al nio como catalizador del reino?

La condicin del nio/a


Una de las mayores discusiones en el mbito de la teologa desde la niez es la cuestin de la
condicin pecaminosa del nio/a. Es el nio responsable de sus actos? Acaso nace con una
condicin pecaminosa predeterminada (la manchita negra en el corazn)? Precisamente de esta
ltima pregunta se encargarn las teologas feministas ya que existe, en la teologa tradicional, una
directa correlacin entre el pecado de Eva transmitido al nio/a. Las teologas contextuales
(especialmente las latinoamericanas, y en cierta forma las feministas) han ayudado a repensar este tema
desde la nocin de pecado estructural. Pensar al pecado como una condicin innata lleva a posicionar
al nio/a en un nivel moral a priori. Pero cuando hablamos de pecado estructural, vemos al nio/a
como victima de la accin del contexto y de los/las adultos/as.

Reubicacin de las instituciones (familia, Estado e Iglesia)


Estos temas son abordados por las ciencias sociales en general, aunque una teologa desde la
niez analiza las implicancias desde el seno de la teologa y la fe. En primer lugar, se requiere
resignificar el modelo tradicional de familia basado en ciertos reduccionismos bblicos y en un modelo
educacional llevado por los padres hacia los hijos. Una reconceptualizacin del lugar de la familia
conduce a repensar el lugar de la mujer como convidada natural para la procreacin (y el lugar social
y religioso que eso conlleva), con sus consecuencias en la comprensin de los nios y nias como parte
de ese proceso naturalizado. Tambin se repiensa el famoso slogan protestante sobre la divisin entre
Estado e Iglesia, no hacia un retorno a concepciones medievales sino a la necesidad de que la iglesia
levante su voz para reclamar sobre aquellos aspectos descuidados por el Estado con respecto a la
proteccin de los nios y las nias. Por ltimo, la Iglesia es propuesta como una comunidad redentora
de las relaciones humanas, donde los estereotipos son superados y donde se construyen nuevos marcos
de relacionalidad mutua y familiar (los nios/as como hijos e hijas de la comunidad).

Hacia una hermenutica teolgica desde la niez


Ya hemos analizado alguno de los elementos principales de una teologa desde la niez. Ahora
vayamos hacia atrs: cules son los puntos de partida para la elaboracin de dicho discurso? No nos
quedemos con un simple anlisis expositivo sino relacionemos dichos elementos con la tarea
hermenutica en general, especialmente su funcin en la vida cotidiana, como analizamos
anteriormente.

El lugar de lo ldico
La dinmica del juego en la realidad social ha sido un abordaje tomado por la sociologa, en
especial a partir de los 80. Se relaciona con el quiebre con la impronta racionalista de la teora
filosfica y de la lectura de lo social. En el mbito teolgico, se ha hablado del juego en diversos
aspectos. En primer lugar, describiendo a Dios como quien juega con su creacin (desde una relectura
del gnesis). En segundo lugar, viendo los mecanismos de la realidad como un juego donde lo que
cuenta no es lo objetivado sino el placer. Aqu el lugar de la ruaj como la presencia divina en el mundo,
que va de un lado a otro como el viento. Un tercer abordaje (tal vez el que ms nos interesa) es el

8
replanteo del rol de el/la telogo/a como quien juega en la construccin de un discurso teolgico con
los elementos de la realidad, de lo divino, de la fe, etc.
Hay dos aspectos a resaltar acerca de este reposicionamiento del telogo/a y su tarea. En primer
lugar, tomar la teologa como un juego implica salirse de las improntas racionalistas, moralistas y hasta
institucionales de la teologa, y comprender dicha tarea como apertura a lo que entretiene, lo que da
placer, incluso lo que (nos) sorprende. En este sentido, la teologa no se presenta como un cmulo de
reglas y de doctrinas sino como un marco abierto en donde los sujetos a los que interpela se mueven
con el placer y la satisfaccin que produce la misma fe. Y es as cmo ingresan dentro de un esquema
hermenutico elementos como la imaginacin, la experiencia, el cuerpo, los sentimientos, las opciones,
etc., los cuales han sido segregados de la tarea teologal. En palabras de Edesio Snchez:

Lo peculiar del juego es la creacin de un momento en el que lo que cuenta es el sujeto del
juego, no las reglas. Estas se cambiarn en el prximo juego. Por ello, la teologa que surge
en este contexto no puede sistematizarse. Lo nico seguro en el juego es lo novedoso, lo
sorpresivo, la libertad que se vive. Y ese momento del juego, por ms efmero que parezca
ser, se convierte, por ser evangelio en eternidad.8

Un segundo aspecto es que lo ldico implica una manera de afrontar la realidad. Esta no se
presenta como entidad acabada y suturada, impermeable y cerrada a cualquier intervencin humana. La
visin de la sociedad como sistema muchas veces lleva a tratar lo existente desde un fatalismo que en
su deseo de impulsar a la transformacin, ms bien infunde un temor aplastante. La nota de Edesio
Snchez en el prrafo anterior nos habla de la importancia del sujeto por sobre las reglas. Eso implica
el juego: el lugar subversivo de los sujetos que pueden superar, desde su misma condicin, cualquier
situacin dada que se presente como estanca y acabada en s misma. 9 Como dice Nstor Garca
Canclini: La negacin del sujeto fue cmplice de la subestimacion de la historia: si no hay
sujeto, se evapora la posibilidad de que haya una accin que transforme el orden vigente y d un
sentido responsable al devenir. 10 Es Rubem Alves quien mejor explica esta idea, siendo uno de los
pioneros en presentar la teologa como juego:

Lo que est en juego es el lugar donde colocamos el deseo, si en las presencias o en las
ausencias, si en las certezas o en las esperanzas. Todos los que colocaron su amor en las
esperanzas estn condenados a recorrer el mismo camino que lo mgico. Por muy distintas
que sean las cosas que sus cuerpos hacen, en sus corazones arde el deseo de que la realidad
sea abolida. Y es exactamente la nostalgia del exiliado y el gesto del hechicero, que se
anuncia por primera vez en el juego, cuando los nios, en el juego de hacer como s,
transforman lo que es en lo que no es y lo que no es en lo que es. 11

8
Edesio Snchez Cetina, Para un mundo mejor El nio es el mejor protagonista en AAVV, Seamos como nios, FTL,
Ediciones Kairos, Buenos Aires, 2007, p.80.
9
Con esto no queremos obviar que existen sistemas y estructuras sociales que oprimen a los sujetos, ejerciendo una
violencia tal, que pareciera imposible salirse de l. Lo que estamos enfatizando es que si partimos exclusivamente de una
forma estructural de ver la realidad, entonces las soluciones a las que llegaremos para su transformacin tendr que
responder a una lgica similar. Pero la lgica ldica intenta rescatar la importancia de las pequeas historias y los
pequeos movimientos en la cotidianeidad: desde la vida diaria, desde los dilogos cotidianos, desde los pensamientos
que surgen, o sea, desde lo que vive, hace y experimenta cada hombre y mujer, nio y nia, y adolescente, en su da a da, se
pueden lograr transformaciones, cambios y subversiones. Esto no solo muestra el poder intrnseco de cada sujeto sino,
tambin, los lmites mismos del supuesto sistema que se presenta racionalizado y suturado.
10
Nstor Garca Canclini, Diferentes, desiguales y desconectados. Mapas de la interculturalidad, Gedisa, Barcelona, 2006,
p.154
11
Rubem Alves, La teologa como juego, La Aurora, Buenos Aires, 1982, p.132

9
La importancia de lo narrativo y lo artstico
La teologa se ha relacionado generalmente con lo racional, lo terico, lo acadmico. En
consonancia con la crtica de la teologa a la racionalidad moderna y los modelos tradicionales del
quehacer teolgico hacia una insercin de nuevos abordajes, una teologa desde la niez resalta dos
elementos: lo narrativo y lo artstico o grfico. En cuanto a lo primero, los nios y las nias hacen
teologa desde su experiencia, desde su simple narracin. Esta voz es reconocida como genuina,
contradiciendo as los esquemas cerrados y racionalistas para describir lo divino. En cuanto a lo
segundo, diversos grupos de teologa desde la niez utilizan el arte (dibujo, arte plstico, manualidades,
etc.) para que los nios y nias expresen sus apreciaciones sobre lo divino. De esta forma, las
imgenes, los conos, los smbolos, ingresan como una forma real y objetiva de hablar de Dios.

El proceso como entidad de lo teolgico


Dentro de los abordajes hermenuticos de la niez, emerge la nocin de proceso, crecimiento o
desarrollo.12 Es aqu donde se estudian las diversas etapas de desarrollo del nio y la nia, en relacin
al fenmeno religioso y la concepcin de Dios. Estos abordajes muestran cmo las concepciones de lo
divino dependen de dichas etapas, as como tambin del contexto concreto en donde se gesta. Esto
resalta un aspecto central de lo teolgico: la definicin de Dios no es algo acabado sino que se
encuentra en proceso as como la historia humana. De esta forma, podemos dejar atrs las
concepciones cerradas y suturadas de lo divino, comprendiendo que toda definicin sobre Dios es
parcial en tanto que se encuentra en proceso as como la vida y los contextos sociales.

Lo corporal como locus teolgico


El tema del cuerpo ha sido uno de los ms relevantes en la filosofa de las ltimas dcadas. En
primer lugar, Michael Foucault despert la reflexin en torno a los diversos mecanismos de opresin
sobre los cuerpos. Este abordaje supera los reduccionismos analticos economicistas, proyectando tales
dinmicas hacia diversas reas de la vida humana, como es lo psicolgico, lo simblico, lo discursivo,
las prcticas micro-sociales (los micro-poderes13). Pero desde una perspectiva positiva, el cuerpo es
un espacio de liberacin creativa, ya que ste no slo est atravesado por elementos de represin sino
que su anlisis despliega un mayor abanico de elementos que pueden contrarrestar tales dinmicas
opresivas. Una teologa desde la niez que pone al nio/a en tanto cuerpo, rescata estos elementos:
quiebra con la hegemona del adulto, supera los esencialismos religiosos y tericos de la teologa hacia
una bsqueda de imaginacin y la contemplacin, etc.14

Conclusin: de iglesias adulto-cntricas a comunidades ldicas inclusivas


Es interesante constatar cmo los imaginarios sociales atraviesan la vida de las iglesias: las
diferenciaciones entre grupos pertenecientes a distintos estratos socio-econmicos, la relacin varn-
mujer, los tipos de modelos de organizacin institucional, entre otros aspectos que podramos
mencionar. Muchas veces concebimos a las comunidades eclesiales como pequeas islas a las que no
las afecta en su ser y hacer lo que sucede en la sociedad. Lejos de ello, son una expresin inevitable de
los avatares, las complejidades, las hermosuras y las problemticas que representan nuestro medio.

12
Ver como ejemplo el artculo de Marlene Ens, Una epistemologa teolgica de la infancia en AAVV, op. cit., pp.83-140
13
Michael Foucault, Microfsica del poder, Ediciones La Piqueta, Madrid, 1992
14
En palabras de Rosi Braidotti: El cuerpo, o la corporizacin del sujeto, no debe entenderse ni como una categora
biolgica ni como una categora sociolgica, sino ms bien como un punto de superposicin entre lo fsico, lo simblico y
lo sociolgico. En otras palabras, el nfasis feminista en la corporizacin va de la mano con un repudio radical al
esencialismo. Rosi Braidotti, Sujetos nmades, Paids, Buenos Aires, 2000, pp.29-30

10
Esto mismo alcanza a la niez y la adolescencia. Socialmente, dichos grupos etreos cargan con
una serie de estigmas que influyen tanto en su desarrollo como tambin en la actitud de terceros sobre
ellos y ellas. Por ejemplo, la idea evolutiva sobre lo humano que ubica a la niez y la adolescencia en
un estadio de cuasi-adultez, lo cual se podra traducir como una condicin cuasi-humana. Tambin
la relevancia que se le da a la lgica adulta por sobre aquellas que representan a los nios, las nias y
los adolescentes: la razn por sobre lo emocional, la distancia individualista por sobre la espontaneidad
de lo corporal, la tcnica por sobre lo ldico, etc. De aqu nuestras hermenuticas tradicionales que
priorizan la sistematicidad, la razn, el texto, los resultados y lo dogmtico (instancias caractersticas
de la adultez capitalista).
La vida del adulto se representa, entre otras cosas, con la madurez, la frialdad en las decisiones,
la superacin de las inestabilidades, la siembra de la razn, la efectividad de los resultados. Y es en la
rigidez de estos estereotipos donde muchas veces nos perdemos la sorpresa de la espontaneidad, la
frescura del roce de los cuerpos y la riqueza de caminos que abren nuestra intrnseca libertad. En otros
trminos, nos olvidamos de la condicin ldica que caracteriza la vida humana y social, como hemos
visto. Es esta condicin la que nos impide ir ms all y abrir horizontes, o sea, jugar
hermenuticamente para deconstruir los sentidos, las palabras y las acciones que cierran nuestros
discursos y construyen prcticas de opresin sobre nuestras sociedades, en especial sobre los nios,
nias y adolescentes. Como dice, nuevamente, Rubem Alves, En el juego, el hombre encuentra
significado, y por tanto diversin, precisamente en el hecho de suspender las reglas del juego de la
realidad, que le convierten en un ser serio y en tensin constante. La realidad nos pone enfermos.
Produce lceras y depresiones nerviosas. El juego, sin embargo, crea un orden salido de la imaginacin
y por tanto producto de la libertad.15
Por todo esto, la niez es un desafo para el ser de las iglesias. Me podrn decir: Pero, si casi
todas las iglesias poseen programas de trabajo entre nios, nias y adolescentes?. Eso es verdad, sin
embargo, trabajar con la niez y la adolescencia no implica hacer programas. Precisamente, muchas
veces dichas actividades pueden transformarse en mecanismos para alejar a los nios, las nias y los
adolescentes de los supuestos espacios centrales de la vida de la iglesia: desde la toma de decisiones
hasta un protagonismo activo en las reas ms importantes.
Qu roles cumplen nuestros nios, nias y adolescentes en las iglesias? Su presencia pasa por
una actividad en el fondo del templo o tienen un lugar protagnico en nuestras liturgias? Nos
preguntamos si las actividades que realizamos tratan temas o dinmicas pertinentes a sus necesidades
actuales, o queremos continuar con lo que siempre se hace para mantenernos alejados de las
complejidades de la realidad? Por qu no pensar en dejar nuestra lgica adulta, organizada e
institucionalizada de ser iglesias, para adentrarnos a dinmicas inclusivas, ldicas y dinmicas donde
los nios y nias se sientan parte, y nosotros aprendamos con ellos?
Tomar en serio la niez es dejar de ver a los nios y las nias como un estadio incompleto de
la vida humana, es dejar de crear espacios de contencin y entretenimiento mientras los adultos nos
encargamos de las cosas serias. Los nios y las nias nos presentan una lgica de vida cuya
importancia reside en s misma, no en comparacin con la nuestra como adultos.
Asumir la riqueza de lo ldico en la vida implica comprender que las estructuras
institucionalizadas pueden ser cambiadas, que los seres humanos no son valiosos por poseer un lugar
sino por las infinitas posibilidades de moverse y de crear cosas nuevas. Tambin involucra el
aprendizaje de ver a Dios, no desde reglas y preconceptos fijos sino desde su movimiento constante en
nuestra vida cotidiana.
Hacer un quiebre con el adulto-centrismo de las iglesias implica alejarnos de una lgica que se
ha naturalizado en nuestras sociedades, que responde al etnocentrismo y a la tecnificacin y la
racionalizacin tpicas del capitalismo occidental, el cual deposita en el hombre adulto toda

15
Rubem Alves, Hijos del maana, Sgueme, Salamanca, 1976, p. 112.

11
capacidad para cambiar el mundo, para crear el camino del progreso, para no dejar espacio al
imprevisto, para hacer teologa seriamente. Es precisamente esta misma lgica la que ha creado
mecanismos de segregacin, opresin y pobreza, afectando mayoritariamente a grandes masas de
nios, nias y adolescentes, como grupos marginados y vulnerables.
Por lo tanto, si no cambiamos nuestra lgica de vida y nuestra manera de ser iglesia, todos
nuestros programas de trabajo pueden terminar siendo slo paliativos frente a un contexto que nos
abruma en su violencia. Necesitamos ir a fondo. Todo emprendimiento de trabajo con la niez y la
adolescencia implica, de parte de los adultos, un acto de humildad y de cambio de posicin, dejando de
lado las tarimas del poder y del supuesto conocimiento para arriesgarse a cuestionar los espacios de
seguridad y repensar las rigideces institucionalizadas en nuestras prcticas y discursos teolgicos. Es
en la incuestionabilidad adulta de lo establecido donde encontramos la violencia marginalizante que
oprime a nuestros nios y nias. A la deconstruccin de estos estereotipos y esquemas, es a lo que
apunta una hermenutica teolgica desde la niez: cuestionar la rigidez de nuestros dogmas, la
esencializacin de la antropologa cristiana adultizada y la falta de dinmica en nuestras dinmicas
eclesiales y educacionales.
Recordemos la accin de Jess en Marcos 9.36: Y tom a un nio, y lo puso en medio de
ellos. Este nio representa en su cuerpo, mirada, pensamiento, sentimientos la imagen misma
del Reino. Un pequeo, que en su presencia tira por tierra las elucubraciones teolgicas de los adultos
discpulos que, en su afn de buscar constantes explicaciones, no observaban, no sentan, no
participaban de las acciones del Maestro, como s lo hacan aquellos nios que, sin importarles qu
dijeran los dems, se tomaban del brazo de Jess para escucharlo y sentirlo.
Seamos como nios: se es el desafo. Como dijo Ernesto Sbato, recientemente fallecido:
Todo nio es un artista que canta, baila, pinta, cuenta historias y construye castillos. Los grandes
artistas son personas extraas que han logrado preservar en el fondo de su alma esa candidez sagrada
de la niez y de los hombres que llamamos primitivos, y por eso provocan la risa de los estpidos ( La
resistencia).

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