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Manantiales

Definicin
Un manantial es una fuente natural de agua que fluye a partir de aguas
subterrneas, atraviesa la roca, sedimento o suelo y luego fluye sobre la superficie
de la tierra. El agua puede fluir con fuerza, o bien, brotar con lentitud. Sus
caractersticas dependen de la topografa del terreno, la posicin de la capa
fretica y de las unidades permeables e impermeables del suelo, la roca o el
sedimento.
A lo largo del mundo existe una cantidad elevada de manantiales, cada uno con
propiedades particulares. Algunos fueron considerados lugares sagrados en
ciertas culturas antiguas.

Descripcin
Los manantiales suelen presentarse en la ladera de colinas, en el fondo de valles u
otras depresiones. Tambin pueden abrirse paso bajo el fondo del mar. Son
resultado de varios elementos, a menudo diferentes entre s, pero generalmente se
forman cuando un acufero se llena tanto de agua hasta el punto en que esta
busca una salida; cuando la encuentra y fluye de forma horizontal, ejerce mucha
presin, por lo que se desborda hacia y sobre la superficie terrestre.
Un acufero es toda formacin bajo la superficie que, gracias a sus poros y grietas,
favorece el flujo y almacenamiento de las aguas subterrneas. La formacin de
manantiales es ms factible cuando la piedra es caliza o de dolomita, ya que se
fragmentan con mayor facilidad. El agua de lluvia se encarga de recargar el
acufero, y segn la cantidad de precipitaciones y las caractersticas de la piedra o
del terreno, el manantial puede desaparecer o no.
Algunos manantiales fluyen nicamente tras un lapso de lluvias continuas y
abundantes, por lo que su tamao y duracin son pequeos. Otros mantienen un
flujo constante de agua, crecen y al cabo del tiempo liberan al suelo millones de
litros de agua al da.
Muchos manantiales contienen cantidades significativas de minerales que obtienen
de las rocas subterrneas a travs de las que se mueven a su paso por el
subsuelo. Son ms conocidos los que tienen sales de sodio y dixido de carbono,
que otorgan al agua un sabor caracterstico. Otros, por su concentracin de hierro
o ciertos metales, muestran un color ligeramente rojo o marrn, as que el agua de
un manantial no siempre es transparente. El color vara desde el intenso azul hasta
el amarillo.

Tipos
Se distinguen 2 tipos bsicos de manantiales:
-Perennes. El flujo del manantial es continuo durante todo el ao.
-Estacionales. El agua se seca en algunas temporadas, normalmente durante las
pocas de sequa o cuando se presenta escasez de precipitaciones.
Segn el volumen de agua que descargan, los expertos reconocen otros
tipos de manantiales:
-Primera magnitud. Al menos 2,800 litros por segundo (l/s). Son los mayores.
-Segunda magnitud. De 280 a 2,800 l/s.
-Tercera magnitud. De 28 a 280 l/s.
-Cuarta magnitud. De 6.3 a 28 l/s.
-Quinta magnitud. De 0.63 a 6.3 l/s.
-Sexta magnitud. De 63 a 630 ml/s.
-Sptima magnitud. De 8 a 63 ml/s.
-Octava magnitud. Menos de 8 ml/s.
-Magnitud cero. No fluyen; generalmente es un sitio de flujo histrico.
Tambin hay manantiales de filtracin, cuya agua se filtra a travs del suelo
permeable y su tamao es muy pequeo; de fractura, que fluyen a travs de
fisuras o fallas de la tierra; y tubulares, en los que el agua fluye desde cavernas
subterrneas.
Entre los manantiales se encuentran las aguas termales, cuya
principal diferencia es que sus aguas estn ms calientes de lo
normal.
Entre los manantiales se encuentran las fuentes o aguas termales, cuya principal
diferencia con los manantiales ordinarios es que sus aguas estn ms calientes de
lo normal y tienen una temperatura ms elevada que la del aire que los rodea. Esto
es resultado del paso del agua a profundidades donde las rocas se calientan
debido a las condiciones ms calientes que hay a mayor profundad bajo el
subsuelo. El agua se calienta por conveccin, y al salir a la superficie, lo hace a
temperaturas que llegan a alcanzar los 50 C.
Los giseres son fuentes termales que descargan intermitente y peridicamente
agua de forma violenta, acompaada de vapor. Son muy poco comunes en la
Tierra; algunos de los ms conocidos se encuentran en Islandia y en el Parque
Nacional de Yellowstone.
Flora y fauna
Los manantiales no son los cuerpos de agua ms ricos en biodiversidad; con
frecuencia las aguas de los del tipo perenne son hogar de unas cuantas especies
de peces de agua dulce, incluidas truchas. Algunos anfibios y reptiles pasan
mucho tiempo en ellos, y mamferos y aves pueden llegar para beber, refrescarse
o buscar alimento. Los insectos son mucho ms comunes en sus alrededores; la
liblula Somatochlora hineana es una especie que depende del flujo de
manantiales de una pequea regin de Estados Unidos.
Los manantiales de mayor tamao pueden soportar una diversidad ms amplia de
formas de vida. Por ejemplo, el manantial del Bennett Spring State Park, Estados
Unidos, es lugar conocido por sus truchas arcoris (Oncorhynchus mykiss) y
truchas comunes (Salmo trutta). Otros, debido a la concentracin de dixido de
carbono o minerales en sus aguas, no pueden soportar vida de peces u otros
animales, pero s pueden albergar bacterias y otros microorganismos.
En cuanto a la vegetacin, pueden estar rodeados de casi cualquier tipo,
incluidos bosques y pastizales, ya que no son exclusivos de un bioma o
ecosistema.

Amenazas
Hoy casi todo cuerpo de agua est amenazado por la contaminacin, y, en
general, los manantiales no son la excepcin. Esto es negativo, ya que son un
recurso de agua importante para pequeas poblaciones humanas y de animales.
Adems, muchos son un suministro constante de ros y humedales.
En los ltimos aos, las actividades recreativas como la pesca, el senderismo y los
campamentos, que han florecido en manantiales y sus alrededores, representan
cierto riesgo en vista de los desechos que pueden llegar a las aguas, afectando no
solo la calidad de estas sino tambin la belleza del paisaje natural. Otro peligro es
el bombeo del agua, que puede afectar la cantidad del lquido de un manantial.

Fuentes
https://en.wikipedia.org/wiki/Spring_(hydrology)
http://water.usgs.gov/edu/watercyclesprings.html
http://www.geology.ar.gov/water/springs.htm
http://www.srwmd.state.fl.us/index.aspx?NID=56
https://en.wikipedia.org/wiki/Hot_spring