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Indice fisicoqumico de la calidad de agua para el manejo

de lagunastropicales deinundacin
Ana Gabriela Prez-Castillo1, 2 & Alexis Rodrguez2
1. Escuela de Qumica, Universidad de Costa Rica, 2060 San Jos, Costa Rica; holagaby@gmail.com
2. Centro de Investigacin en Contaminacin Ambiental, Universidad de Costa Rica, 2060 San Jos, Costa Rica;
alrodri@racsa.co.cr

Recibido 30-viii-2007. Corregido 16-vi-2008. Aceptado 16-vii-2008.

Abstract. Physicochemical water quality index, a management tool for tropical-flooding lagoons. We
propose ICA-L, a wetland physicochemical water quality index (WWQI), to be used as a management tool for
seasonal-flooding lagoons in Palo Verde National Park, Guanacaste, Costa Rica. The goal is to preserve their
natural role for native plants as well as migrants and local animal species. The index was developed in four
steps: parameter selection, assignment of parameter weight, transformation of data to their corresponding sub
indices and selection of an appropriate aggregation function. In this process, the following criteria were used as
a reference: WQI from the National Sanitation Foundation, WQI for the Des Moines River, Escribano and De
Frutos WQI, the international legislation on maximum acceptable concentration for different water quality vari-
ables, and the authors personal criteria. The index includes the following parameters: dissolved oxygen percent
saturation, pH, nitrate concentration, total phosphorus concentration, chemical oxygen demand, concentration
of suspended solids, electrical conductivity and temperature. The index sets itself to zero if the concentration
of some toxic substance exceeds the maximum allowed limit. The adjustment values were based on weights
defined in the National Sanitation Foundation Water quality Index (ICA-NSF). In this study, the weight of
fecal coliforms count was excluded, the values of turbidity and the one for total solids were integrated into one
(suspended solids) and a factor of 0.08 was assigned to the conductivity parameter. The sub indices associated
to suspended solids were obtained from the quality of Kahler-Royer variation graph; the values for pH and the
nitrate concentration from the graphs constructed for ICA-NSF. The percentage of dissolved oxygen saturation,
in sites like irrigation channels, was evaluated directly from the quality variation graph constructed for ICA-
NSF, whereas the same parameter for the flooding lagoons required an adjustment based on the optimal value
for similar non contaminated ecosystems. The conductivity was evaluated from adjustments in the qualification
functions commented by Escribano & De Frutos. Chemical oxygen demand, total phosphorus and temperature,
were qualified based on the functions developed for the ICA-L. Rev. Biol. Trop. 56 (4): 1905-1918. Epub 2008
December 12.

Key words: water quality index, freshwater tropical system, wetland, seasonal flooding lagoons, physicochemi-
cal index, Palo Verde.

Los sistemas tropicales con agua dulce al desarrollo sostenible de la zona al: preser-
estacional (pantanos, esteros y charcas estacio- var una alta biodiversidad en flora y fauna
nales, llanuras inundables, lagunas de carga y silvestres (inclusive de especies migratorias),
descarga de acuferos y humedales boscosos de ofrecer proteccin contra la erosin, mitigar
agua dulce), como los del Parque Nacional Palo las inundaciones y, favorecer la recarga de
Verde (PNPV), en Guanacaste, Costa Rica, son acuferos subterrneos, la purificacin del agua
ecosistemas muy productivos. Su biomasa es y la estabilizacin de las condiciones de lluvia
importante para la conservacin de numerosas y temperatura locales. Adems, generan bene-
especies vegetales y animales. Contribuyen ficios econmicos como un hbitat rico para el

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crecimiento de peces, la posibilidad de pastoreo diferentes tipos de ecosistemas y la sensibilidad
estacional de ganado y el impulso de opciones de los resultados a la forma en que el ndice fue
de recreacin y turismo (UICN 2002). elaborado (problemas de ambigedad, eclipsa-
En 1991, el sistema de lagunas estacio- miento y rigidez) (Swamee y Tyagi 2007).
nales de Palo Verde, fue designado sitio de Existen ICA construidos a partir de par-
importancia internacional por la Convencin de metros fisicoqumicos, que varan segn la
Humedales Ramsar (Ramsar 1998) y en el ao naturaleza del cuerpo de agua, el posible uso
2000, se estableci en su colindancia el sector del agua, las condiciones climticas y geo-
de regado de Tamarindo (SRT), como parte del lgicas de la regin y el criterio de exper-
Distrito de Riego Arenal Tempisque (DRAT). tos (Couillard y Lefebvre 1985, House 1990,
El SRT ha contribuido al desarrollo agrcola, Boyacioglu 2007). Los datos fisicoqumicos
pero puede llegar a ser una amenaza, porque permiten analizar las causas del problema, pero
sus aguas de escorrenta y drenaje ingresan a la exigen una frecuencia de muestreo apropiada,
laguna La Bocana dentro del PNPV. pues indican una condicin puntual del agua.
El riesgo de contaminacin asociado con Adems, est el grupo de ndices biolgicos
las actividades antropognicas en el SRT, gene- de calidad del agua, en los cuales se registra la
ra la necesidad de administrar los caudales y de abundancia y la diversidad de ciertos organis-
idear un instrumento, para dar seguimiento a la mos, especialmente macroinvertebrados bent-
calidad de las aguas en los canales de retorno nicos. stos permiten, a partir de su tolerancia
y en la citada laguna y as, prevenir o aminorar particular a la contaminacin, estimar el efecto
modificaciones graves en este ecosistema. La acumulado de las intervenciones humanas en el
importancia de este instrumento es significa- ambiente a lo largo del tiempo (Astorga 1994,
tiva, porque adicionalmente, sera util para Figueroa et al. 2007).
evaluar y comparar otras lagunas de inundacin En general, el desarrollo de ICA se ha
en el trpico. enfocado principalmente al estudio de ros o
La aplicacin de ndices de calidad del corrientes y falta investigacin sobre lagunas
agua (ICA), es una metodologa que aporta de inundacin, donde la diversidad en la natu-
informacin reproducible sobre los atributos raleza de estos ecosistemas dificulta el desarro-
del agua y, una alternativa para dictaminar un llo de ndices biolgicos. Particularmente, en
cuerpo de agua sin recurrir a recopilaciones las lagunas con un bajo porcentaje de oxgeno
estadsticas de las tendencias, variable por disuelto y limitada biodiversidad de organis-
variable y sitio por sitio. mos, los ndices fisicoqumicos pueden ser un
Los ICA resumen y simplifican, en un instrumento ms confiable para determinar el
nico valor numrico, el cmulo de informa- ingreso de agentes contaminantes.
cin disponible sobre la calidad del agua. Estos En la zona del DRAT, se han evaluado
ndices facilitan el manejo de datos, evitan que las corrientes de agua dulce y de los cana-
las fluctuaciones en las mediciones invisibi- les mediante el ndice de calidad del agua
licen las tendencias ambientales y permiten para la vida acutica (ICAVA) (Rodrguez-
comunicar, en forma simple y veraz, la condi- Ulloa 1996) y varios ndices biolgicos (Rizo-
cin del agua para un uso deseado o efectuar Patrn 2003). El ICAVA, obtenido a partir
comparaciones temporales y espaciales entre de variables fisicoqumicas, no considera las
cuerpos de agua (House 1990, Alberti y Parker particularidades asociadas con el estudio de
1991). Por lo tanto, resultan tiles o accesibles ecosistemas como las lagunas de inundacin de
para las autoridades polticas y el pblico en agua dulce, pues se dise para el seguimiento
general. de los ros afectados por el distrito de riego.
Los ICA presentan desventajas como la De los ndices biolgicos, result ms apro-
prdida de informacin respecto a las variables piado el Biological Monitoring Working Party
individuales y su interaccin, la falta de ajuste a modificado por Springer, para las familias de

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macroinvertebrados presentes en Costa Rica. 2002) y los criterios desarrollados en el trans-
Sin embargo, ste ndice diseado para la curso de la investigacin.
evaluacin de ros, aunque efectivo en la eva-
luacin de los canales de retorno del regado, Seleccin de las variables y manejo de
no tuvo un desempeo adecuado para predecir sustancias txicas: Las variables se escogieron
los efectos de las actividades productivas, en considerando como prioridad el sostenimiento
las lagunas de inundacin con un porcentaje de la biodiversidad y el desarrollo de la vida
de saturacin de oxgeno bajo, donde la biodi- acutica en el cuerpo de agua, como factores
versidad de macroinvertebrados bentnicos era de riesgo las prcticas agropecuarias (Rickert
reducida (Rizo-Patrn 2003). 1993) y como ecosistema meta, las lagunas
El objetivo de este trabajo fue disear y tropicales de inundacin y los canales de
construir un ICA fisicoqumico, como instru- regado cercanos. A partir de estos criterios se
mento para evaluar la condicin del agua de las seleccionaron las siguientes variables: porcen-
lagunas de inundacin de agua dulce tropicales taje de saturacin de oxgeno disuelto (stO2),
y de los canales de regado, para el sosteni- concentracin de slidos suspendidos (SS), pH,
miento de la biodiversidad y el desarrollo de concentracin de nitratos (NO3), concentracin
la vida acutica, cuando se tienen riesgos de de fsforo total (P total), demanda qumica de
degradacin debidos a prcticas agropecuarias. oxgeno (DQO), conductividad elctrica (Ct)
y temperatura (T). Adems, el ndice se fija
automticamente en cero, si la concentracin
MATERIALES Y MTODOS de alguna sustancia txica excede el lmite
mximo permitido.
Para construir el ndice de calidad del
agua para el manejo de lagunas de inundacin Factores de ponderacin: La pondera-
de agua dulce (ICA-L), se sigui el siguiente cin de cada variable incorporada corresponde
procedimiento: seleccin de las variables por a su repercusin en la capacidad del agua para
analizar, definicin de su ponderacin, trans- sostener la vida acutica en las lagunas de
formacin de las diferentes mediciones en un inundacin. Estos factores de ponderacin se
puntaje relacionado con la calidad del agua y la ajustaron con base en los pesos del ICANSF
integracin de los puntajes en un valor numri- mencionados por Deininger (1980), excluyn-
co o ndice, que se asocia con una categora o dose el peso del conteo de coliformes fecales
juicio acerca de la utilidad del agua. Los punta- (0.16). Adems, las ponderaciones individuales
jes de calidad se obtuvieron a partir del uso de de la turbiedad (0.07) y de los slidos totales
grficas de variacin de la calidad o la creacin (0.08) se integraron en la de los slidos suspen-
de funciones de calificacin. didos. En el caso de la conductividad se asign
En la seleccin y ponderacin de las varia- un factor de 0.08. Finalmente, la diferencia
bles del ICA-L y en la estimacin de cada pun- con la unidad (0.08) se distribuy de manera
taje, se consideraron las siguientes referencias: proporcional entre los factores de ponderacin
el ndice de calidad del agua de la National establecidos como punto de partida.
Sanitation Foundation (ICANSF) modificado
por Deininger (1980); el ICA desarrollado para Funciones de calificacin: Los puntajes
la cuenca del ro Des Moines River en el cen- asociados con los slidos suspendidos se obtu-
tro de Iowa (Kahler-Royer 1999); el ICA para vieron de la grfica de variacin de la calidad
aguas superficiales comentado por Escribano y expuesta por Kahler-Royer (1999). Las valora-
De Frutos (1987) y su relacin con los efectos ciones del pH y de la concentracin de nitratos
antropognicos; la comparacin con los lmites se extrajeron de las grficas construidas para el
mximos permitidos en el agua, en funcin de ICANSF (Deininger 1980).
su uso para sostener la vida acutica definidos El porcentaje de saturacin del oxgeno
en legislacin internacional (EPA 1986, 2000, disuelto, en sitios como los canales del regado,

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se evalu directamente de la grfica de varia- En el Cuadro 1 se resumen los puntos y
cin de la calidad construida para el ICANSF; los criterios de evaluacin escogidos para las
en tanto que, para las lagunas de inundacin se tres variables citadas. Con los puntos defini-
requiri hacer ajustes a dicha grfica, con base dos para cada variable se gener una curva de
en el valor ptimo para ecosistemas similares mejor ajuste (Fig.1). Estas curvas se dibujaron
no expuestos a contaminacin. siguiendo el perfil de las grficas de calidad de
La conductividad se evalu a partir de la demanda biolgica de oxgeno (DBO) y de la
ajustes en las funciones de calificacin comen- concentracin de fosfatos que se desarrollaron
tadas por Escribano y De Frutos (1987). La al crear el ICANSF y, una distribucin nor-
demanda qumica de oxgeno, el fsforo total mal para la temperatura. Lo anterior, permiti
y la temperatura, se calificaron con base en deducir las funciones de calificacin que se
funciones desarrolladas para el ICA-L. presentan en el Cuadro 2.
Las funciones de calificacin se utilizan
RESULTADOS para calcular el puntaje asociado con cada
Grficas de calidad y funciones de cali- medicin efectuada en los puntos de muestreo,
ficacin desarrolladas para el ICA-L: La dentro del mbito de aplicacin indicado para
calidad del agua para el manejo de lagunas de cada variable.
inundacin en relacin con la demanda qumica
de oxgeno y el fsforo total, se analiz con Ecuacin de clculo del ICA-L: La
base en las concentraciones lmite establecidas integracin del valor numrico del ICA-L se
a partir de criterios de sostenibilidad ambiental efecto a partir del clculo de un producto pon-
y, la temperatura, de acuerdo con la adaptabili- derado y se evalu con base en los puntajes de
dad de las especies a las condiciones ambienta- las variables incluidas, definidos dentro de una
les del ecosistema de inters. escala de uno a cien, segn la ecuacin:

ICA L = (Qst O2 ) (QSS ) (Q pH ) (Q DQO ) (QNO3 ) (Q Ptotal ) (QT ) (QCt )


0.18 0. 16 0. 12 0.12 0.11 0.11 0.11 0.09

Donde Q, corresponde al puntaje de cada propiedad designada por el subndice.

CUADRO 1
Criterios de evaluacin y puntajes definidos para la deduccin de las funciones de calificacin (Q)
de las variables DQO,fsforo total y temperatura

TABLE 1
Evaluation criteria and subindices defined for the deduction of qualification functions (Q) of DQO,
total phosphorus and temperature variables

Categora
Variable
ptima Excelente Buena Regular Mala Psima No apta
DQO (mg O2/l) 25 De 26 a 40 De 41 a 60 De 61 a 150 > 151
--
(Puntaje) (100) (De 85 a 45) (De 44 a 25) (De 24 a 1.1) (1, si DBO > 15)
P total (g/l) 50 De 51 a 100 De 101 a 150 > 151
-- --
(Puntaje) (100) (De 70 a 26) (De 25 a 2) (1)
Temperatura (C) 27.2 28.6 - 25.8 30.0 - 24.4 34.2 - 20.2 > 37
-- --
(Puntaje) (100) (95) (85) (50) (1)

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90 A 80 B
80 Q= 9156.7 DQO-1.4375 R2= 0.99
70 Q= 0.0041PT2 - 1.5268PT + 137.11 R2= 0.99
70 DQO > 150 mg O2/l Q= 1
60 PT > 150 g/l Q= 1
60
Valor Q

50

Valor Q
50
40 40
30 30
20 20
10 10
0
0
20 30 40 50 60 70 80 90 45 65 85 105 125 145
DQO (mg O2/l) g Ptotal/l

C QT= -0.9848T2 + 53.513T - 630.07 R2= 0.99


100 T > 37C Q= 1

80
Valor Q

60

40

20

0
20 22 24 26 28 30 32 34 36 38

T (C)

Fig. 1. Funciones de calificacin obtenidas para el ndice de calidad de agua para el manejo de lagunas de inundacin. A:
demanda qumica de oxgeno; B:concentracin de fsforo total; C: temperatura.

Fig 1. Qualification functions obtained for the water quality index to manage freshwater flooding lagoons. A: chemical
oxygen demand; B: total phosphorus concentration; C: temperature.

CUADRO 2
Funciones de calificacin elaboradas de acuerdo con los parmetros del Cuadro 1

TABLE 2
Qualification functions elaborated according to the parameters from Table 1

Propiedad Funcin de calificacin mbito de aplicacin


Demanda qumica de oxgeno Qdqo = 9156.7 DQO(-1.4375) De 26 a 150 mg O2/l DBO > 2 mg O2/l
Fsforo total 2
QPtotal = 0.0041 PT - 1.5268 PT + 137.11 De 51 a 150 g/l
Temperatura QT = -0.9848 T2 + 53.513 T - 630.07 De 20 a 37 C

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La relacin entre el ICA-L y la calidad del aerobios o los anaerobios, lo que marca la capa-
agua de las lagunas tropicales de inundacin cidad del agua para llevar a cabo procesos de
para el sostenimiento de la vida acutica, se autopurificacin. Adems, si su concentracin
resume en el Cuadro 3, que es una modificacin es muy baja contribuye a que los organismos
de la propuesta de House (1990). Un ICA-L sean ms susceptibles al envenenamiento con
igual a cien define el agua como de excelente metales pesados y plaguicidas (Gaunt y Barker
calidad y un resultado de uno, indica que el 2000).
agua de la laguna de inundacin no es apta para La medicin del oxgeno disuelto como
el mantenimiento de la vida acutica. porcentaje de saturacin, facilita la compa-
racin de sitios con distintas temperaturas,
presiones o salinidades (Chapman 1996). La
DISCUSIN
grfica de calidad del porcentaje de saturacin
Variables evaluadas segn las grficas de de oxgeno disuelto en el ICA-NSF se ajusta,
calidad de ndices previos en general, a la realidad de las especies tropi-
cales, donde el porcentaje ideal para muchos
Porcentaje de saturacin de oxgeno peces es mayor a 67 %, mientras que las
disuelto: Esta variable se incluye en ste y en concentraciones de oxgeno disuelto menores
otros ndices con una alta ponderacin, porque a 55%, afectan adversamente la biodiversidad
define en gran parte la biodiversidad y la super- y la supervivencia de la comunidad bitica.
vivencia de la comunidad bitica. Tambin, concentraciones superiores a 100 %
La mayora de los peces toleran una con- de saturacin de oxgeno disuelto resultan peli-
centracin baja de oxgeno disuelto por cierto grosas para la vida acutica, pues facilitan que
perodo de tiempo. Sin embargo, reducciones burbujas de oxgeno bloqueen el flujo sangu-
por debajo del porcentaje de saturacin generan neo (Chapman 1996).
efectos negativos sobre la biodiversidad, el creci-
miento, la reproduccin y la actividad de stos. Slidos suspendidos: Esta variable se
El oxgeno disuelto determina si en los pro- incorpor en el ICA-L para evaluar el efecto
cesos de degradacin dominan los organismos sobre el agua, de la erosin ocasionada por

CUADRO 3
Puntaje del ICA-L y su relacin con la calidad del agua paralavidaacutica

TABLE 3
ICA-L values and its relation with water quality for aquatic life

ICA-L Categora Descripcin de la calidad del agua


86-100 Excelente No presenta peligros para el ecosistema. Es adecuada para el desarrollo de todas las
especies.
71-85 Buena Sostiene una alta biodiversidad de vida acutica. Se presentan perodos donde algn
indicador muestra peligros para el ecosistema. En este caso, si la situacin no mejora en
un perodo breve, se empezaran a ver cambios en la composicin del ecosistema.
51-70 Regular Existen signos de contaminacin, como aumento en la concentracin de nutrimentos. Se
observa una reduccin de la diversidad en los organismos acuticos y un desequilibrio
en el crecimiento de algas y vegetacin acutica.
26-50 Mala Sostiene una baja biodiversidad de vida acutica, principalmente de especies tolerantes.
Manifiesta problemas con fuentes de contaminacin puntuales y no puntuales.
0-25 Psima Posibilita el crecimiento de poblaciones elevadas de un limitado nmero de organismos
resistentes a aguas muy contaminadas.

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las prcticas agrcolas y el acarreo de material La grfica de calidad del pH del ICA-NSF
durante la escorrenta de aguas de lluvia o de muestra que slo en el intervalo de 6.5 a 8.5,
regado. Los slidos generan problemas de el agua es apropiada para la subsistencia de
colmatacin y, la sedimentacin puede formar muchos sistemas biolgicos. Valores mayores
deltas aguas arriba del reservorio y hasta des- a 9.0 y menores de 5.8 producen limitaciones
truir hbitats para los organismos acuticos al al desarrollo y a la fisiologa de los organismos
disminuir la columna de agua. Adems, existe acuticos (Chapman 1996). Estas condiciones
una estrecha relacin entre la concentracin de tambin se cumplen para la biota de las lagu-
los slidos suspendidos y la calidad del agua, nas de inundacin, lo que permiti su uso en
debido a su capacidad de adsorcin de conta- el ICA-L.
minantes como plaguicidas y nutrimentos, al
control que ejercen sobre la turbiedad del agua Nitrato: La concentracin de nitratos, se
y a su absorcin de calor que aumenta la tem- incluy en el ICA-L para visibilizar el lavado
peratura del agua (Dagne et al. 2005). de fertilizantes y por su capacidad para favore-
El anlisis de la concentracin de los cer los procesos de eutrofizacin antropogni-
slidos suspendidos es preferible a la de los ca. En algunas ocasiones, cuando se tienen pH
slidos sedimentables de otros ndices, pues la bsicos, puede resultar conveniente sustituir
disminucin en la velocidad del flujo y la pre- esta concentracin por la suma de nitrato y
sencia de las plantas acuticas en las lagunas de nitrgeno amoniacal, particularmente en con-
inundacin, logran la remocin no slo de los diciones anaerobias (Cude 2001).
slidos sedimentables, sino de hasta el 90% del En el ndice construido el nitrito se despre-
material suspendido (Rodrguez 1995). cia pues el ecosistema no se asocia a efluentes
La integracin de la ponderacin indivi- industriales o de aguas negras. Adems, el
dual de la turbiedad y la de los slidos totales nitrito se convierte a nitrato cuando el oxge-
del ICANSF, para calcular la ponderacin de no disuelto alcanza concentraciones tan bajas
los slidos suspendidos, obedeci a su inte- como 0.3 mg/l (Fuentes y Massol-Dey 2002).
rrelacin directa con la presencia de stos y el La eutrofizacin antropognica resulta de
efecto acumulativo ejercido sobre las lagunas importancia en el ICA-L, por estar orientado al
de inundacin. anlisis de lagunas de inundacin. El ion nitra-
to, en condiciones naturales, rara vez excede de
pH: Al igual que el porcentaje de satura- 0.45 mg NO3/l (Chapman 1996), lo que con-
cin del oxgeno disuelto, el pH es una variable cuerda con el estudio sobre lagos de Costa Rica
comn entre los ICA, por su potencial como de Horn y Haberyan (1993). Concentraciones
indicador de la calidad del agua en general, superiores a 0.9 mg NO3/l en lagos, tienden a
del grado de afectacin de sta por agentes estimular el crecimiento de las algas e indicar
contaminantes y de la extensin de una estela una posible condicin eutrfica y mayores a 20
de contaminacin producida por la descarga de mg NO3/l alertan sobre efluentes contaminados
un efluente. (Chapman 1996). Por ello, se ajust la curva de
calidad del ICANSF (Deininger 1980) redu-
Los cambios en el pH pueden indicar el
ciendo de 1.7 a 1.0 mg/l la concentracin de
ingreso de fertilizantes, particularmente cuando
nitrato asociada con un valor de QNO3 = 90.
se registran mediciones continuas junto con la
conductividad del cuerpo de agua y; de procesos Variables evaluadas segn ajustes
de eutrofizacin, si se asocian con los ciclos de en funciones de calificacin
fotosntesis y respiracin de las algas. Adems,
el pH afecta la toxicidad de algunos compuestos, Porcentaje de saturacin oxgeno disuel-
como el amonaco, al controlar su ionizacin, to en lagunas de inundacin: El anlisis del
as como, la disponibilidad biolgica de ciertos oxgeno disuelto con respecto a la calidad del
contaminantes, como los metales pesados. agua es diferente si se trata de lagunas o de

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canales de regado, porque en las cinegas o relacin con las concentraciones relativas de
lagos es normal encontrar una marcada dis- los iones cloruro, sulfato y potasio. Al obte-
minucin en el porcentaje de saturacin del nerse in situ a muy bajo costo, es un factor
oxgeno conforme se desciende desde la capa que contribuye a dar sostenibilidad a un pro-
superficial. Lo anterior, por la mayor demanda grama de seguimiento ambiental. Primavesi
microbiana de oxgeno que surge de la acumu- et al. (2002) sealan a la conductividad como
lacin de material biodegradable en el fondo una de las variables que mejor discriminan la
y por lo lento del flujo del agua que limita la calidad del agua, entre los puntos de muestreo
capacidad de intercambio gaseoso con el aire y su grado de proteccin hacia alteraciones
(Lampert y Sommer 1997). antropognicas. En general, se ha empleado
En el caso especfico del ICA-L, se con- como seal para establecer una estela de con-
templ la condicin normal del humedal en la taminacin alrededor de un punto de descarga.
funcin de calificacin para el porcentaje de Se encuentra incluida por ejemplo, en el ICA
oxgeno disuelto. Con este criterio, la curva de la comunidad de Madrid (Escribano y De
correspondiente del ICANSF se ajust asig- Frutos 1987) y en el presentado por Said et al.
nndole, en el eje X de la grfica de variacin (2004).
de la calidad, a un porcentaje de cinco por El puntaje de la conductividad del ICA-L
ciento el puntaje ptimo de 100 (Fig. 2). Dicho se defini con base en las funciones de califi-
valor se obtuvo del porcentaje de saturacin de cacin comentadas por Escribano y De Frutos
oxgeno disuelto promedio medido para el seno (1987): QCt-1=1200.08Ct, de 250 a 1000 S/
del agua de la laguna Palo Verde (5,0 1,3%), cm y QCt2=800.04Ct, hasta 1500S/cm.
ecosistema representativo que no est expuesto Para valores de conductividad mayores se esta-
a la influencia de agentes contaminantes. bleci un puntaje mnimo de 20.
Estas funciones se seleccionaron porque se
Conductividad: El ICA-L incorpora la ajustan adecuadamente a la lnea base proyec-
conductividad porque sirve como seal de tada para el SRT, donde el valor de 250 S/cm
ingreso de fertilizantes inorgnicos y por su se asocia con agua no contaminada (QCt=100)

Porcentaje saturacin O2 > 5%, Q= 100


100
90
80
70
Valor Q

60
50
40
30
20
10
0
0 1 2 3 4 5

Porcentaje saturacin O2 (%)

Fig. 2. Variacin de la calidad del agua con el porcentaje de saturacin del oxgeno presente en lagunas de inundacin de
agua dulce, con base en la curva anloga del ndice de calidad de la National Sanitation Foundation.

Fig. 2. Variation of water quality with the dissolved oxygen saturation percentage present in freshwater flooding lagoons,
adjusted from the analogous curve of the National Sanitation Foundation water quality index.

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y, el lmite inferior para asignar al agua la cate- se efectuaron en un intervalo de varias horas, o
gora regular (QCt = 60) corresponde a la con- inclusive de un da para otro, con alteraciones
ductividad de 750 S/cm, que coincide segn en la nubosidad y la precipitacin. A pesar de
Escribano y De Frutos (1987), con el lmite reconocer que se puede dar una contaminacin
mximo para el desarrollo apropiado de la pis- trmica, producto de los espejos de agua poco
cicultura. Lmite asociado al sostenimiento de profundos propios de los sistemas de regado,
la vida acutica, uso pensado para el ICA-L. el dao ocasionado, al fin y al cabo, depender
El valor asignado a conductividades supe- de la temperatura que pueda alcanzar el agua.
riores a 1500 S/cm se fij considerando el La estrategia para asignar un puntaje a las
ICA-NSF, donde el valor de QSD permanece diferentes temperaturas medidas (Cuadro 1),
constante a partir de una concentracin de se bas en la temperatura promedio del agua
slidos disueltos (SD) de 500 mg/l (Deininger en el humedal La Bocana, ecosistema tropical
1980, Kahler-Royer 1999). Dicho valor de a proteger, durante el tiempo de registro (julio
conductividad, no corresponde exactamente 2002-abril 2004) que fue de 27.2 1.2C, con-
al valor que se obtendra con un factor de dicin a la que las especies propias del lugar
conversin respecto a los slidos disueltos estn adaptadas. Y en la mxima variacin en la
entre 0.55 y 0.75 (Garca et al. 2001), debido temperatura diaria obtenida durante cinco das,
a que la posibilidad de un fenmeno de eutro- que correspondi a 1.4C. Este factor, permiti
fizacin antropognica, se evala tambin en evaluar el alejamiento de la temperatura del
otros factores. A diferencia de otras variables, valor ideal para la biota y por lo tanto, definir
que ejercen un efecto ms pronunciado en la las categoras de calidad.
calidad del agua al alejarse su concentracin Desde la perspectiva planteada, las tem-
del parmetro recomendado, se fij el puntaje peraturas dentro del mbito 27.2 1.4 C,
mnimo en 20, pues las consecuencias sobre corresponden a una condicin normal para las
la calidad del agua no se acentan a partir de lagunas de inundacin, razn por la cual se les
cierta cantidad de sales disueltas. asigna la categora de excelente.
El doble de la mxima variacin diaria de
Variables evaluadas segn criterios la temperatura marca a los valores 30.0 C y
desarrollados para el ICA-L 24.4 C, como los lmites hasta los cuales la
temperatura se asocia con una condicin buena
Temperatura: Se incluy en el ICA-L para el ecosistema. Esta decisin se tom por
debido a que afecta los procesos fsicos (vola- su cercana al parmetro de perturbacin mxi-
tilizacin, solubilidad de sales y gases como ma aceptable durante 12horas, establecido en
el oxgeno, estratificacin de estanques), los 3C, cuando se da a lo largo de un perodo de 4
procesos qumicos (pH, equilibrio de ioniza- horas (Murphy 2002).
cin o concentracin de amonaco, velocidades Una alteracin de cinco veces la mxima
de reaccin) y los procesos biolgicos (tasa variacin diaria se consider un estado no con-
metablica, descomposicin de materia orgni- veniente, por lo que las temperaturas 20.2 C
ca) y por lo tanto, repercute en el efecto de los y 34.2C son los valores a partir de los cuales
agentes contaminantes. Al asociarse el ndice el agua se clasifica como mala. Adems, se
al estudio de humedales poco profundos en una escogi una temperatura de 37 C, diez grados
zona tropical y afectada por reas de regado, por encima del valor ptimo, como el lmite a
se favorece la medicin ocasional de valores partir del cual el agua se denota como no apta
extremos. para la vida acutica.
En el ICA-L se considera ms importante Los mbitos propuestos guardan relacin
el valor absoluto de la temperatura del cuer- con la comunidad bitica de la parte baja del
po de agua que su cambio entre los sitios de ro Mississippi. All, un aumento de 3, 7 y 10C
medicin, porque generalmente los muestreos sobre la temperatura preferida, permite que

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cerca del 90%, 55% y 25% de las especies, res- Excelente, si una corriente de agua tiene
pectivamente, permanezcan dentro del mbito concentraciones menores a 50 g PTotal/l. Esta
de condicin ptima (Bush et al. 1974). magnitud fue usada en el desarrollo del ICA-
VA, para definir el agua como muy buena y
Fsforo total: El fsforo es un componen- apta para la vida acutica (Rodrguez-Ulloa
te esencial del ciclo biolgico en los cuerpos 1996). Adems, este parmetro cumple con
de agua y generalmente, es el agente limitante la restriccin impuesta por algunos lmites de
del crecimiento de las algas y plantas acuticas cuantificacin durante el trabajo de campo en
en humedales de agua dulce, por lo que su el SRT donde se aplic el ndice.
concentracin sirve de criterio para reconocer De regular a mala, cuando el fsforo total
un problema de eutrofizacin de lagos, lagu- presenta valores de 51 g/l a 100 g/l. El
nas o ros y para definir el estado eutrfico de criterio se estableci con base en los lmites
un cuerpo de agua (USDA 1999). Aunque, en recomendados por la EPA para las aguas de
lagos de zonas tropicales donde predominan las vertido. Segn stos las corrientes al desaguar
macrfitas, tiene limitaciones si se considera en un lago o reservorio no deben exceder los 50
como criterio nico (Parinet et al 2004). g/l, aquellas que no descargan directamente
En reas agrcolas, el arrastre del fsforo en estos ecosistemas no han de superar los 100
ligado a las partculas erosionadas de los suelos g/l y a partir de 100 g/l de fsforo total, un
(introducido por la aplicacin de fertilizantes reservorio se considera en estado hipereutrfi-
co (EPA 2000).
que contienen ortofosfatos) es la principal
Muy mala, de 101 g/l a 150 g/l de fs-
fuente de contaminacin. Este efecto se incre-
foro total. El lmite superior marca el valor a
menta con ciertas prcticas como las quemas y
partir del cual Rodrguez-Ulloa (1996) clasific
el fangueo.
el agua como no apta para la vida acutica.
En las lagunas de inundacin de agua
dulce, existen mecanismos para atrapar y
Demanda qumica de oxgeno: Es un
reciclar el fsforo orgnico y el inorgnico,
indicador de contaminacin orgnica, aporta
asociados a las actividades metablicas. Este bsicamente la misma informacin que la
elemento puede ser introducido al cuerpo de DBO, pero su anlisis no requiere inocular
agua por la accin bacteriana o cambios en las muestras tomadas en ambientes cercanos
el pH. En condiciones aerobias, se adsorbe o a anoxia. La diferencia entre los valores de
precipita por la formacin de complejos inso- DQO y DBO se origina primordialmente en la
lubles con las formas oxidadas de hierro (III), estabilidad de los cidos flvicos y hmicos,
calcio y aluminio. Mientras que en un entorno los que aumentan la DQO pues slo se oxidan
anaerobio y cido, como el que normalmente en presencia de dicromato. Aunque sus con-
se encuentra cerca de la capa de sedimentos, centraciones dependen de las caractersticas
una buena parte del fsforo se convierte en una fsico-geogrficas, en condiciones naturales los
especie soluble, que difunde y pasa a ser utili- cidos hmicos y flvicos llegan a constituir
zable por las plantas (Kadlec y Knight 1996). hasta 80% de la DQO (Waite 1984).
Por lo tanto, el contenido de fsforo total, En las lagunas de inundacin el oxgeno
da un estimado del fsforo potencialmente disuelto puede no guardar relacin con la
disponible y es la determinacin analtica del demanda de oxgeno, al encontrarse en concen-
elemento que mejor se ajusta a la calidad del traciones bajas, sin que esto refleje un ingre-
agua (Parinet et al 2004). so de contaminantes. Por ello, se incluyeron
Los mbitos definidos para el fsforo ambas variables en el ICA-L.
en el Cuadro 1 se construyeron con base en Los mbitos de calidad para la DQO del
concentraciones lmite, establecidas a partir Cuadro 1 se establecieron con base en criterios
de criterios de sostenibilidad ambiental y de la de sostenibilidad ambiental y la informacin
informacin que se detalla a continuacin. disponible, segn se detalla a continuacin.

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Una demanda qumica mxima de relaciona directamente con la del zinc total, ms
25 mg O2/l, para caracterizar el agua como fcil de medir. La toxicidad del Zn2+ se origina
excelente, se fij en concordancia con el lmite cuando ste desplaza los iones calcio o magnesio
de cuantificacin de los anlisis efectuados y el y bloquea su accin cataltica, o bien, modifica
criterio de que este resultado se asocia a agua estructuras celulares vitales. Los iones Ca2+ (ac)
no contaminada. El intervalo de 26 a 40 mg y Mg2+ (ac) evitan que el Zn2+ (ac) sea absorbido
O2/l, corresponde a una DQO apta para el desa- por los organismos acuticos (SSRH 2004), as a
rrollo de la piscicultura y, el puntaje de calidad mayor dureza menor es la toxicidad del metal y
asignado al lmite entre el agua de condicin por ello, el criterio de rechazo del zinc se adapt
regular y mala (40 mg O2/l) es el presentado a la dureza de las aguas del DRAT.
por Escribano y De Frutos (1987). Las funciones para calcular los lmites per-
El valor de 151 mg O2/l de DQO con una mitidos para el Zn, relacionados con la preser-
DBO mayor a 15 mg O2/l, se seleccion al vacin de la vida acutica, segn la dureza del
considerar que establece una contaminacin de agua, fueron las establecidas por la EPA (2002).
materia orgnica tal, que vuelve el agua inapro- En el DRAT, donde la dureza promedio de las
piada para el funcionamiento del humedal. aguas fue de 80 36 mg CaCO3/l durante la
La decisin de utilizar la funcin de califi- poca de muestreo, los criterios de rechazo del
cacin para calcular el puntaje de la DQO solo zinc resultaron ser: 99.3 g/l, concentracin
si la DBO es superior a los 2mgO2/l, obedece mxima de zinc total; 97.1 g/l, concentracin
a que valores de DBO menores identifican mxima aguda de Zn2+ (ac) y 97.9 g/l, concen-
aguas muy limpias, con muy poco material tracin continua de Zn2+(ac).
biodegradable. Por lo tanto, si los resultados
aparecieran alterados, sera por la presencia Grasas y aceites: Son los contaminantes
de cidos hmicos y flvicos, que no ejercen que han originado los mayores daos ecolgi-
repercusiones importantes en la contaminacin cos, al causar problemas tales como: prdida
orgnica y la deflexin del oxgeno disuelto. de movilidad en las aves acuticas, asfixia en
los peces y en formas de vida bentnica y mala
Agentes txicos: En estudios ambientales apariencia del agua (EPA 1986).
es importante cuantificar y definir el lmite El principal problema para fijar los valores
mximo permitido para aquellos contaminan- de rechazo en este grupo surge de la cantidad
tes que segn las posibles fuentes se perciban de compuestos que engloba. Se han identifi-
como una amenaza, especialmente tratndose cado ms de 800 compuestos, con diferencias
de metales, por no haber mecanismos de elimi- significativas en sus efectos ambientales. Las
nacin natural. concentraciones mximas permitidas para el
En el caso especfico del SRT, contami- agua de consumo y la proteccin de la pesca
nantes de inters son el zinc, las grasas y los estn generalmente entre 0.01 y 0.1 mg/l.
aceites, por estar asociados a las prcticas agr- Concentraciones de 0.3 mg/l o ms de aceite
colas del cultivo de arroz. crudo causan efectos txicos en los peces de
Aunque las sustancias txicas, como pla- agua dulce (Chapman 1996).
guicidas, grasas y aceites o metales pesados, Al no existir lmites definidos, se estim
no se incluyeron explcitamente en la ecuacin como valor representativo deseable de rechazo
del ICA-L, se contemplan mediante el criterio 0.1 mg/l de grasas y aceites, concentracin
aceptable o inaceptable propuesto por el panel dentro del mbito en que inician los problemas
de expertos guiado por la National Sanitation para las especies ms sensibles, segn los efec-
Foundation (NSF) (Deininger 1980). tos en la biota presentados por EPA (1986).

Zinc: El efecto perjudicial lo causa el El ndice, su clculo y aplicacin: El


ion Zn2+ en disolucin, cuya concentracin se ICA-NSF se seleccion como punto de partida

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para el ICAL porque ensayos de campo indi- (CICA) de la Universidad de Costa Rica, por
can que es confiable; incluye varias de las el financiamiento aportado a este proyecto. A
propiedades que usualmente se estudian y, al las siguientes personas Eugenio Gonzlez y
ser muy utilizado facilita, aunque sea de mane- Jenaro Acua, por sus oportunas sugerencias y
ra parcial, futuras comparaciones con otras correcciones. A todo el personal de la Estacin
regiones. (Deininger 1980, Kahler-Royer 1999, Biolgica Palo Verde y de la OET, particu-
Swamee y Tyagi 2007). larmente a: Francisco Enrquez, Oscar Arias,
En el clculo del ICA-L se utiliza el pro- Mauricio Castillo, Manuel Blzquez y Marcela
ducto ponderado porque evita el eclipsamiento Rivera. A Elizabeth Carazo y a todo el perso-
(Couillard y Lefebvre 1985) y concuerda mejor, nal del CICA, en especial a Katia Villalobos,
en ensayos de validacin, con la valoracin de Desire Sauma y Edipcia Roque por su apoyo
un juego de muestras individuales realizada por en el anlisis de las muestras. Y al Servicio
expertos (Deininger 1980). Nacional de Riego y Avenamiento (SENARA)
El ICA-L construido permite evaluar la por su colaboracin.
capacidad del agua de las lagunas tropicales de
inundacin de agua dulce, para lograr el sos-
tenimiento de la biodiversidad y el desarrollo RESUMEN
de la vida acutica, cuando los peligros surgen Se cre un ndice fisicoqumico de calidad del agua
por prcticas agropecuarias. Esto es debido a la (ICAL), para lagunas que se desbordan, el cual fue vali-
incorporacin de factores especficos como: la dado en el sector de riego de Tamarindo, y en una seccin
puntuacin asignada al porcentaje de saturacin del sistema de lagunas del Parque Nacional Palo Verde
del oxgeno disuelto no superficial en lagunas; (Guanacaste, Costa Rica). El ndice incluye las variables:
porcentaje de saturacin de oxgeno disuelto, pH, concen-
la calificacin de la temperatura, la construc-
tracin de nitratos, concentracin de fsforo total, demanda
cin del puntaje para la concentracin de fs- qumica de oxgeno, concentracin de slidos suspendidos,
foro total con base en los lmites recomendados conductividad elctrica y temperatura. El ndice se fija
por la EPA para las corrientes que desaguan en automticamente en cero si la concentracin de alguna
un lago o reservorio y, la alta ponderacin de sustancia txica excede el mximo permitido. Los factores
variables como los slidos suspendidos, mien- de ponderacin se ajustaron con base en los pesos definidos
tras no se incluyen los slidos sedimentables y en el ndice de Calidad de Agua de la National Sanitation
Foundation (ICANSF), se excluy el peso del conteo de
los coliformes fecales.
coliformes fecales, se integr la ponderacin de turbiedad
Los agentes txicos prioritarios y los lmi- y de slidos totales una sola, de slidos suspendidos, y se
tes mximos permitidos para el zinc se ajusta- asign a la conductividad un factor de 0.08. El ndice per-
ron a las condiciones de las lagunas del PNPV mite evaluar la capacidad del agua de las lagunas tropicales
y los regados colindantes. Sin embargo, este de inundacin de agua dulce, para lograr el sostenimiento
aspecto no modifica el inters por lograr un de la biodiversidad y el desarrollo de la vida acutica, cuan-
ndice de aplicacin general, para definir la do surgen peligros por prcticas agropecuarias.

calidad del agua en lagunas de inundacin; Key words: ndice de calidad del agua, sistema tropical de
pues el criterio de fijar en cero el ndice si agua dulce, humedal, laguna estacional, ndice fsicoqu-
se sobrepasan los lmites permitidos para los mico, Palo Verde.
agentes txicos, lo deja abierto a las particula-
ridades de cada ecosistema.
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