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C A P T U L O 1 9

Vibraciones
y ondas

Diane Riendeau muestra

E
como una vibracin
produce una onda. n general, todo lo que va y viene, va de un lado a otro y regresa, entra y sale,
se enciende y apaga, es fuerte y dbil, sube y baja, est vibrando. Una vibracin
es una oscilacin en el tiempo. Un vaivn tanto en el espacio como en el tiempo es una
onda, la cual se extiende de un lugar a otro. La luz y el sonido son vibraciones que se
propagan en el espacio en forma de ondas; sin embrago, se trata de dos clases de on-
das muy distintas. El sonido es la propagacin de vibraciones a travs de un medio ma-
Ondas y sonidos terial slido, lquido o gaseoso. Si no hay medio que vibre, entonces no es posible el
sonido. El sonido no puede viajar en el vaco. No obstante, la luz s puede viajar en
el vaco, porque, como veremos en los captulos siguientes, es una vibracin de campos
elctricos y magnticos, una vibracin de energa pura. La luz puede atravesar mu-
chos materiales, pero no necesita de alguno de ellos. Esto se ve cuando la luz solar viaja
por el vaco y llega a la Tierra. La fuente de todas las ondas, de sonido, de luz o de lo que
sea, es algo que vibra. Comenzaremos nuestro estudio de las vibraciones y de las ondas
examinando el movimiento de un pndulo simple.

Oscilacin de un pndulo
Si colgamos una piedra de un cordn tendremos un pndulo simple. Los pndu-
los se balancean, y van y vienen con tal regularidad que, durante mucho tiempo,
se usaron para controlar el movimiento de la mayora de los relojes. Se encuen-
tran en los relojes de los abuelos y en los relojes de cuc. Galileo descubri que
el tiempo que tarda un pndulo en ir y venir en distancias cortas slo depende de
la longitud del pndulo.1 Es sorprendente que el tiempo de una oscilacin de ida
y vuelta, llamado periodo, no depende de la masa del pndulo ni del tamao del
arco en el cual oscila.
Un pndulo largo tiene un periodo ms largo que un pndulo corto; esto es,
oscila de ida y vuelta con menos frecuencia que un pndulo corto. El pndulo del
reloj del abuelo, con una longitud aproximada de 1 m, por ejemplo, oscila con
un serenado periodo de 2 s; en tanto que el pndulo mucho ms corto de un re-
loj de cuc oscila con un periodo menor que 1 segundo.
Adems de la longitud, el periodo de un pndulo depende de la aceleracin
de la gravedad. Los buscadores de petrleo y de minerales usan pndulos muy

1
La ecuacin exacta para calcular el periodo de un pndulo simple, para arcos pequeos, es T ! 2", donde T
es el periodo, l es la longitud del pndulo y g es la aceleracin de la gravedad.
362
Captulo 19 Vibraciones y ondas 363

FIGURA 19.1
Deja caer dos esferas de
masa distinta y aceleran
con g. Djalas deslizar sin
friccin por el mismo plano
inclinado y bajarn juntas
a la misma fraccin de g.
Amrralas a cordones de
la misma longitud, para
formar pndulos, y oscilarn
al unsono. En todos los
casos, los movimientos son
independientes de la masa.

sensibles para detectar pequeas diferencias de esa aceleracin. La aceleracin de


la gravedad vara debido a la densidad de las formaciones subterrneas.

Descripcin de una onda


El movimiento vibratorio de ir y venir (a menudo tambin conocido como movi-
miento oscilatorio) de un pndulo que describe un arco pequeo se llama mo-
vimiento armnico simple.2 La lenteja de un pndulo, llena de arena, que se
observa en la figura 19.2, tiene movimiento armnico simple sobre una banda

FIGURA 19.2
Frank Oppenheimer, en el
Exploratorium de San Fran-
cisco, demuestra a) una rec-
ta trazada por un pndulo
que deja escapar arena, so-
bre la banda transportadora
inmvil. b) Cuando la banda
transportadora se mueve
uniformemente, se traza una
curva senoide.

a b

2
La condicin para que haya movimiento armnico simple es que la fuerza de restitucin sea proporcional al
desplazamiento respecto al equilibrio. Esta condicin la cumplen, al menos en forma aproximada, la mayora
de las vibraciones. El componente del peso que restituye un pndulo desplazado a su posicin de equilibrio es
directamente proporcional al desplazamiento del pndulo (para ngulos pequeos), y de igual manera para un
peso fijado a un resorte. Recuerda que, en la pgina 234, en el captulo 12, la ley de Hooke para un resorte
es F ! kx, donde la fuerza para estirar (o comprimir) un resorte es directamente proporcional a la distancia
que est estirado (o comprimido).
364 Parte cuatro Sonido

FIGURA 19.3
Figura interactiva
Longitud de onda

Cuando la lenteja oscila


hacia arriba y hacia abajo, Amplitud
la pluma traza una curva
senoide sobre papel que se
mueve en direccin Longitud de onda
horizontal con rapidez
constante.

transportadora. Cuando esa banda no se mueve (izquierda), la arena que suelta tra-
za una recta. Lo ms interesante es que cuando la banda transportadora se mueve
a rapidez constante (derecha), la arena que sale traza una curva especial, llamada
senoide o sinusoide.
Tambin un contrapeso que est fijo a un resorte, que tenga movimiento ar-
mnico simple vertical, describe una curva senoide (figura 19.3), la cual es una
representacin grfica de una onda. Al igual que con una onda de agua, a los
puntos altos de una senoide se les llama crestas; y a los puntos bajos, valles. La
lnea recta punteada representa la posicin inicial, o el punto medio de la vi-
bracin. Se aplica el trmino amplitud para indicar la distancia del punto medio
a la cresta (o valle) de la onda. As, la amplitud es igual al desplazamiento mxi-
mo respecto al equilibrio.
La longitud de onda es la distancia desde la cima de una cresta hasta la cima
de la siguiente cresta. Tambin, longitud de onda es la distancia entre cualesquie-
ra dos partes idnticas sucesivas de la onda. Las longitudes de onda de las olas en
FIGURA 19.4 una playa se miden en metros; las de las ondulaciones en un estanque, en cent-
Los electrones de la antena
metros; y las de la luz, en milsimas de millonsimas de metro (nanmetros).
transmisora vibran 940,000
La rapidez de repeticin en una vibracin se describe por su frecuencia. La
veces cada segundo y
producen ondas de radio frecuencia de un pndulo oscilante, o de un objeto fijo a un resorte, indica la can-
de 940 kHz. tidad de oscilaciones o vibraciones que efecta en determinado tiempo (que por
lo general es un segundo). Una oscilacin completa de ida y vuelta es una vibra-
cin. Si se hace en un segundo, la frecuencia es una vibracin por segundo. Si en
un segundo hay dos vibraciones, la frecuencia es dos vibraciones por segundo.
La unidad de frecuencia se llama hertz (Hz), en honor a Heinrich Hertz,
quien demostr la existencia de las ondas de radio en 1886. Una vibracin por
segundo es 1 hertz; dos vibraciones por segundo son 2 hertz, etctera. Las frecuen-
cias mayores se miden en kilohertz (kHz, miles de hertz), e incluso las fre-
cuencias todava mayores en megahertz (MHz, millones de hertz) o gigahertz
(GHz, miles de millones de hertz). Las ondas de radio AM se miden en kilohertz; en
tanto que las de radio FM en megahertz; el radar y los hornos de microondas fun-
La frecuencia de una
cionan con frecuencias de gigahertz. Una estacin de radio de AM de 960 kHz,
onda clsica como
por ejemplo, transmite ondas cuya frecuencia es de 960,000 vibraciones por
una onda de sonido,
segundo. Una estacin de radio de FM de 101.7 MHz transmite a 101,700,000
de agua o de radio
de hertz. Estas frecuencias de las ondas de radio son las que tienen los electrones
es igual a la frecuencia
que son forzados a vibrar en la antena de una torre emisora de una estacin de
de su fuente vibrato-
radio. La fuente de todas las ondas es algo que vibra. La frecuencia de la fuente
ria. (En el mundo
vibratoria y la de la onda que produce son iguales.
cuntico de los
El periodo de una vibracin o una onda es el tiempo que tarda en completar
tomos y fotones, las
una vibracin. Si se conoce la frecuencia de un objeto, se puede determinar su pe-
reglas son diferentes.)
riodo, y viceversa. Por ejemplo, imagina que un pndulo hace dos oscilaciones en
EUREKA!
un segundo. Su frecuencia de vibracin es 2 Hz. El tiempo necesario para termi-
nar una vibracin, es decir, el periodo de vibracin, es de 12 segundo. O bien, si
Captulo 19 Vibraciones y ondas 365

1
la frecuencia de vibracin es 3 Hz, entonces, el periodo es #
3
de segundo. La fre-
cuencia y el periodo son recprocos entre s:
1
Frecuencia ! ##
o viceversa, periodo

1
Periodo ! ##
frecuencia

EXAMNATE
1. Cul es la frecuencia de una onda, dado que su periodo es aproximadamente
de 0.01667 segundos?
2. Las rfagas de aire hacen que el edificio de Sears en Chicago oscile con una
frecuencia aproximada de vibracin de 0.1 Hz. Cul es el periodo de esta
vibracin?

Movimiento ondulatorio
La mayora de la informacin acerca de lo que nos rodea nos llega en alguna forma
de ondas. Es a travs del movimiento ondulatorio que el sonido llega a nuestros
odos, la luz a nuestros ojos, y las seales electromagnticas a los radios y televi-
sores. A travs del movimiento ondulatorio se puede transferir energa de una
fuente hacia un receptor, sin transferir materia entre esos dos puntos.
Entenderemos mejor el movimiento ondulatorio, si primero examinamos el
caso sencillo de una cuerda horizontal estirada. Si se sube y baja un extremo de
esa cuerda, a lo largo de ella viaja una perturbacin rtmica. Cada partcula de la
cuerda se mueve hacia arriba y hacia abajo; en tanto que al mismo tiempo la per-
turbacin recorre la longitud de la cuerda. El medio, que puede ser una cuerda o
cualquier otra cosa, regresa a su estado inicial despus de haber pasado la pertur-
bacin. Lo que se propaga es la perturbacin, y no el medio mismo.
Quizs un ejemplo ms familiar del movimiento ondulatorio sea una onda en
el agua. Si se deja caer una piedra en un estanque tranquilo, las ondas viajarn
hacia afuera, formando crculos cada vez mayores cuyos centros estn en la fuen-
te de la perturbacin. En este caso pensaramos que se transporta agua con las
ondas, porque cuando stas llegan a la orilla, salpican agua sobre terreno que
antes estaba seco. Sin embargo, debemos darnos cuenta de que si las ondas en-
cuentran barreras impasables, el agua regresar al estanque y las cosas seran ca-
si como estaban al principio: la superficie del agua habr sido perturbada, pero
el agua misma no habr ido a ninguna parte. Una hoja sobre la superficie subir
y bajar cuando pase la onda por ella, pero terminar donde estaba antes. De
nuevo, el medio regresar a su estado inicial despus de que pas la perturbacin,
incluso en el caso extremo de un tsunami.

COMPRUEBA TUS RESPUES TAS


1. Frecuencia ! 1/periodo ! 1/0.01667 s ! 60 Hz. (0.01667 ! 1/60). De manera
que la onda oscila 60 veces por segundo y tiene un periodo de 1/60 segundo.
2. El periodo es igual a 1/frecuencia ! 1/(0.1 Hz) ! 1/(0.1 vibracin/s) ! 10 s.
Cada oscilacin, en consecuencia, ocupa 10 segundos.
366 Parte cuatro Sonido

Ahora veamos otro ejemplo de una onda, para ilustrar que lo que se trans-
porta de una parte a otra es una perturbacin en un medio, y no el medio en s.
Si contemplas un campo con el csped crecido desde un punto elevado, en un da
ventoso, vers que las ondas viajan por el csped. Los tallos individuales de cs-
ped no dejan sus lugares, en vez de ello slo se balancean. Adems, si te paras en
una vereda angosta, el csped que est en la orilla del sendero, que llega a tocar
tus piernas, se parece mucho al agua que salpica sobre la orilla de nuestro ejem-
plo anterior. Si bien el movimiento ondulatorio contina, el csped oscila, vibran-
do entre lmites definidos, pero sin ir a ningn lado. Cuando cesa el movimiento
ondulatorio, el csped regresa a su posicin inicial.

Rapidez de una onda


La rapidez del movimiento ondulatorio peridico se relaciona con la frecuencia
y la longitud de onda de las ondas. Entenderemos bien esto si imaginamos el ca-
so sencillo de las ondas en el agua (figuras 19.5 y 19.6). Si fijramos los ojos en
un punto estacionario de la superficie del agua y observramos las olas que pa-
san por l, podramos medir cunto tiempo pasa entre la llegada de una cresta y
la llegada de la siguiente cresta (el periodo), y tambin observaramos la distan-
cia entre las crestas (la longitud de onda). Sabemos que la rapidez se define como
una distancia dividida entre un tiempo. En este caso, la distancia es una longi-
tud de onda y el tiempo es un periodo, por lo que la rapidez de la onda ! longitud
La rapidez v de una de onda/periodo.
onda se expresa Por ejemplo, si la longitud de la onda es 10 metros y el tiempo entre las cres-
mediante la ecuacin tas, en un punto de la superficie, es 0.5 segundos, la onda recorre 10 metros en
v ! f%, donde f es la 0.5 segundos, y su rapidez ser 10 metros divididos entre 0.5 segundos, es decir,
frecuencia de onda y 20 metros por segundo.
% (la letra griega Como el periodo es igual al inverso de la frecuencia, la frmula rapidez de la
lambda) es la longitud onda ! longitud de onda/periodo se escribe tambin como:
de onda.
Rapidez de la onda ! longitud de onda $ frecuencia
EUREKA!
Esta relacin es vlida para todas las clases de ondas, ya sean de agua, sonoras o
luminosas.

Longitud de onda

FIGURA 19.6
FIGURA 19.5 Vista superior de las ondas
Ondas en el agua. en el agua.
Captulo 19 Vibraciones y ondas 367

FIGURA 19.7
Figura interactiva
Si la longitud de onda es
1 m, y por el poste pasa
una onda por segundo,
1m
la rapidez de la onda ser
1 m/s.

EXAMNATE
1. Si frente a ti pasa un tren de carga, y cada furgn tiene 10 m de longitud, y ves
que cada segundo pasan tres furgones, cul ser la rapidez del tren?
2. Si una ola en el agua sube y baja tres veces cada segundo, y la distancia entre
las crestas de las olas es 2 m, cul es la frecuencia del oleaje? Cul es la longi-
tud de onda? Cul es la rapidez de la ola?

Ondas transversales
Sujeta un extremo de un cordn a la pared, y con la mano sujeta el otro extre-
mo. Si de repente agitas tu mano hacia arriba y hacia abajo, se formar un im-
pulso que viajar a lo largo de la cuerda de ida y vuelta (figura 19.8). En este ca-
so, el movimiento del cordn (hacia arriba y hacia abajo) forma un ngulo recto
con la direccin de la rapidez de la onda. El movimiento perpendicular, o hacia
los lados, en este caso, se llama movimiento transversal. Ahora mueve el cordn
con un movimiento de subida y bajada peridico y continuo, y la serie de impul-
sos producirn una onda. Como el movimiento del medio (que en este caso es el
cordn) es transversal respecto a la direccin hacia donde viaja la onda, a esta
clase de onda se le llama onda transversal.

FIGURA 19.8
Una onda transversal.

COMPRUEBA TUS RESPUES TAS


1. 30 m/s. Se puede llegar a esto en dos formas. a) Segn la definicin de rapidez
del captulo 2, v ! d/t ! (3 $ 10 m)/1 s ! 30 m/s, ya que frente a ti pasan
30 m del tren en 1 s. b) Si se compara el tren con un movimiento ondulatorio,
donde la longitud de onda corresponde a 10 m y la frecuencia es 3 Hz, entonces
rapidez ! longitud de onda $ frecuencia ! 10 m $ 3 Hz ! 10 m $ 3/s !
30 m/s.
2. La frecuencia de la ola es 3 Hz, su longitud es 2 m y su rapidez de onda !
longitud de onda $ frecuencia ! 2 m $ 3/s ! 6 m/s. Se acostumbra expresar
lo anterior en la ecuacin v ! f donde v es la rapidez de la onda, (letra grie-
ga lambda) es la longitud de onda y f es la frecuencia de la onda.
368 Parte cuatro Sonido

PRCTICA DE FSICA
Aqu vemos una curva senoide que representa una onda
transversal. Con una regla mide la longitud de onda y la
amplitud de esa onda.
Longitud de onda ! ____________________
Amplitud ! ____________________

Las ondas en las cuerdas tensas de los instrumentos musicales y sobre la su-
perficie de los lquidos son transversales. Despus veremos que las ondas electro-
magnticas, que pueden ser de radio o de luz, tambin son transversales.

Ondas longitudinales
No todas las ondas son transversales. A veces las partes que forman un medio
van y vienen en la misma direccin en la que viaja la onda. El movimiento es a
lo largo de la direccin de la onda, y no en ngulo recto con ella. Esto produce
Ondas longitudinales una onda longitudinal.
contra transversales
Se pueden demostrar tanto las ondas transversales como las longitudinales
con un slinky o resorte flexible y largo, estirado como en la figura 19.9. Una
onda transversal se forma subiendo y bajando el extremo del slinky o movindo-
lo de un lado a otro. Una onda longitudinal se forma si se tira y empuja con ra-
pidez el extremo del slinky, hacia uno o alejndose de l. En este caso se ve que
el medio vibra en direccin paralela a la de la transferencia de energa. Una par-
te del resorte se comprime, y una onda de compresin viaja por l. Entre las com-
presiones sucesivas est una regin estirada, llamada rarefaccin. Las compresio-
nes y las rarefacciones viajan en la misma direccin, a lo largo del resorte. Las
El sonido requiere de
ondas sonoras son ondas longitudinales.
un medio. No puede
Las ondas que viajan por el suelo, generadas por los terremotos, son de dos
viajar en el vaco
clases principales: ondas P longitudinales y ondas S transversales. Las ondas S no
porque no hay nada
pueden propagarse por la materia lquida; mientras que las ondas P pueden trans-
que comprimir ni que
mitirse tanto por las partes fundidas como por las partes slidas del interior de
estirar.
la Tierra. Al estudiar esas ondas se deduce mucho acerca del interior de la Tierra.
La longitud de onda de una onda longitudinal es la distancia entre las com-
EUREKA!
presiones sucesivas o, lo que es equivalente, entre las rarefacciones sucesivas. El
ejemplo ms comn de ondas longitudinales es el sonido en el aire. Las molcu-
las del aire vibran hacia adelante y hacia atrs, respecto a una posicin de equi-
librio, cuando pasan las ondas. En el siguiente captulo estudiaremos con detalle
las ondas sonoras.
FIGURA 19.9
Figura interactiva
Las dos ondas transfieren
energa de izquierda a dere-
cha. a) Cuando el resorte de
juguete (slinky) se estira y se Longitud
oprime con rapidez, en su de onda
longitud, se produce una on-
da longitudinal. b) Cuando el
extremo del resorte se mueve
de lado a lado, se produce
una onda transversal.
Captulo 19 Vibraciones y ondas 369

FIGURA 19.10
Lugar del terremoto Ondas generadas por un terremoto.
Las ondas P son longitudinales y
atraviesan materiales tanto fundidos
P como slidos. Las ondas S son
S S
transversales y slo se propagan por
P materiales slidos. Las reflexiones y las
S refracciones de las ondas proporcionan
Manto informacin sobre el interior de la
Ncleo interior slido
P Tierra.
Ncleo exterior lquido
P
P

Interferencia
Mientras que un objeto, como una piedra, no comparte su espacio con otro (otra
piedra), podra haber ms de una vibracin u onda al mismo tiempo y en el mis-
mo espacio. Si dejamos caer dos piedras en el agua, las ondas que produce cada
una pueden traslaparse y formar un patrn de interferencia. Dentro del patrn,
los efectos ondulatorios aumentaran, disminuiran o se anularan.
Cuando ms de una onda ocupa el mismo espacio en el mismo tiempo, en ca-
da punto del espacio se suman los desplazamientos. Es el principio de superposi-
cin. As, cuando la cresta de una onda se traslapa con la cresta de otra onda, sus
efectos individuales se suman y producen una onda de mayor amplitud. A esto se
le llama interferencia constructiva (figura 19.11). Cuando la cresta de una onda
se traslapa con el valle de otra onda, se reducen sus efectos individuales. Simple-
mente, la parte alta de una onda llena la parte baja de otra. A esto se le llama in-
Una abeja agita sus
terferencia destructiva.
alas 600 veces por
La forma de entender mejor la interferencia entre ondas es en el agua. En la
segundo. se es el
figura 19.12 se muestra el patrn de interferencia que se produce cuando dos ob-
poder de la miel!
jetos vibratorios tocan la superficie del agua. Se observa que las regiones donde
EUREKA! se traslapa una cresta de una onda, con el valle de otra onda, producen regiones
cuya amplitud es cero. En los puntos de esas regiones, las ondas llegan con las fa-
ses opuestas. Se dice que estn desfasadas entre s.
La interferencia es caracterstica de todo movimiento ondulatorio, aunque
las ondas sean de agua, sonoras o luminosas. En el prximo captulo describire-
mos la interferencia en el sonido, y en el captulo 29 la interferencia en la luz.

FIGURA 19.11
Interferencias constructiva
y destructiva en una onda Refuerzo Anulacin
transversal.
370 Parte cuatro Sonido

FIGURA 19.12
Dos conjuntos de ondas en
agua que se traslapan
producen un patrn de
interferencia. El diagrama
de la izquierda es un dibujo
idealizado de las ondas que
se propagan desde dos
fuentes. A la derecha se
observa una imagen con un
patrn de interferencia real.

Ondas estacionarias
Si sujetamos una cuerda a un muro, y agitamos hacia arriba y hacia abajo el otro
extremo, se producir un tren de ondas en la cuerda. El muro es demasiado rgi-
do para moverse, por lo que las ondas se reflejan y regresan por la cuerda. Si se
mueve el extremo de la cuerda en forma adecuada, se puede hacer que las ondas
incidente y reflejada formen una onda estacionaria, en la cual unas partes de la
cuerda, llamadas nodos, queden estacionarias. Los nodos son las regiones de des-
plazamiento mnimo o cero, cuya energa es mnima o cero. Por otro lado, los an-
tinodos (que no se identifican en la figura 19.13) son las regiones de desplazamien-
to mximo y con energa mxima. Puedes acercar los dedos precisamente arriba o
abajo de los nodos, y la cuerda no los tocar. Otras partes de ella, en especial los
antinodos, s los tocaran. Los antinodos estn a media distancia entre los nodos.

FIGURA 19.13
Figura interactiva Onda incidente
Las ondas incidente y
reflejada se interfieren Nodo En fase
y producen una onda (punto cero) Onda reflejada
estacionaria.
Onda incidente

Nodo
Fuera
Onda reflejada
de fase
Onda incidente

Nodo
Onda reflejada
en fase
Captulo 19 Vibraciones y ondas 371

FIGURA 19.14
Figura interactiva
a) Mueve la cuerda hasta
que establezcas una onda
estacionaria de un segmento
1 12 longitud de onda).
b) Muvela con el doble de
frecuencia y produce una
onda con dos segmentos
(1 longitud de onda).
c) Muvela con tres veces
la frecuencia y produce tres
segmentos (112 longitudes
de onda).

Las ondas estacionarias son el resultado de la interferencia (y como veremos


en el siguiente captulo, de la resonancia). Cuando dos conjuntos de ondas de
igual amplitud y longitud pasan uno a travs del otro en direcciones contrarias,
las ondas estn dentro y fuera de fase entre s, en forma permanente. Esto suce-
de con una onda que se refleja sobre s misma. Se producen regiones estables de
interferencia constructiva y destructiva.
Es posible hacer ondas estacionarias con facilidad. Amarra una cuerda, o mejor
an, una manguera de caucho, a un soporte firme. Agita la manguera de un lado a
otro cerca de uno de los soportes. Si agitas la manguera con la frecuencia correcta,
establecers una onda estacionaria, como la que observa en la figura 19.14a. Mue-
ve la manguera con el doble de frecuencia y se formar una onda estacionaria con
la mitad de la longitud de onda anterior, que tiene dos arcos. (La distancia entre los
nodos sucesivos es la mitad de la longitud de onda; dos arcos forman la onda com-
pleta.) Si triplicas la frecuencia se formar una onda estacionaria con un tercio de la
longitud de la onda original, y tendr tres arcos; y as sucesivamente.
Las ondas estacionarias se forman en las cuerdas de los instrumentos musi-
cales, por ejemplo, cuando se puntean (con una ua), se tocan (con un arco) o se
percuten (en un piano). Se forman en el aire de los tubos de un rgano, de las
trompetas o de los clarinetes, y en el aire de una botella, cuando se sopla sobre
la boca de ste. Se pueden formar ondas estacionarias en una tina llena de agua
o en una taza de caf, al moverla hacia delante y atrs con la frecuencia adecua-
da. Se pueden producir con vibraciones tanto transversales como longitudinales.

EXAMNATE
1. Es posible que una onda se anule con otra y que no quede amplitud alguna?
2. Imagina que estableces una onda estacionaria de tres segmentos, como la de la
figura 19.14c. Si agitas la mano con el doble de frecuencia, cuntos segmentos
de onda habr en tu nueva onda estacionaria? Y cuntas longitudes de onda?

COMPRUEBA TUS RESPUES TAS


1. S. Es lo que se llama interferencia destructiva. En una onda estacionaria de una
cuerda, por ejemplo, partes de la cuerda no tienen amplitud: los nodos.
2. Si impartes el doble de frecuencia a la cuerda, producirs una onda estacionaria con
el doble de segmentos. Tendrs seis segmentos. Como una onda completa tiene dos
segmentos, tendrs tres longitudes de onda completas en tu onda estacionaria.
372 Parte cuatro Sonido

Efecto Doppler
En la figura 19.15 se ve el patrn de las ondas de agua que produce un insecto al
agitar las patas y agitarse de arriba abajo en el centro de un estanque tranquilo.
El insecto no va a ninguna parte; ms bien, mueve el agua en una posicin fija.
Las ondas que provoca son crculos concntricos, porque la rapidez de la onda es
A B igual en todas las direcciones. Si agita las patas a una frecuencia constante, la dis-
tancia entre las crestas de las ondas (la longitud de onda) es igual en todas direc-
ciones. Las ondas llegan al punto A con la misma frecuencia con la que llegan
al punto B. Esto quiere decir que la frecuencia del movimiento ondulatorio es
FIGURA 19.15 igual en los puntos A y B, o en cualquier lugar prximo al insecto. Esta frecuen-
Vista superior de las ondas cia de las ondas es la misma que la frecuencia de pataleo del insecto.
de agua causadas por un Imagina que el insecto se mueve por el agua, con una rapidez menor que la
insecto estacionario que de las ondas. De hecho, el insecto va tras una parte de las ondas que produjo. El
patalea en agua inmvil. patrn de las ondas se distorsiona y ya no est formado por crculos concntri-
cos (figura 19.16). La onda ms exterior se produjo cuando el insecto estaba en
Onda 1 su centro. La siguiente onda fue producida cuando el insecto estaba tambin en su
Onda 2 centro, pero en un lugar distinto al centro de la primera onda, y as sucesivamen-
Onda 3 te. Los centros de las ondas circulares se mueven en la misma direccin que el in-
Onda 4 secto. Aunque ese insecto mantiene la misma frecuencia de pataleo que antes, un
observador en B observara que le llegan ondas ms a menudo. Medira una fre-
1 234
cuencia mayor. Esto se debe a que cada onda sucesiva tiene menor distancia por
recorrer y, por lo tanto, llega a B con ms frecuencia que si el insecto no se mo-
viera acercndose a B. Por otro lado, un observador en A, mide que hay menor
frecuencia, por el mayor tiempo entre las llegadas de las crestas de las ondas. Se
FIGURA 19.16 debe a que para llegar a A, cada cresta debe viajar ms lejos que la que le prece-
Figura interactiva
da, debido al movimiento del insecto. A este cambio de frecuencia debido al
Ondas en agua causadas movimiento de la fuente (o al receptor) de las ondas se llama efecto Doppler (en
por un insecto que nada
honor al cientfico austriaco Christian Doppler, 1803-1853).
hacia el punto B en agua
Las ondas en el agua se propagan sobre la superficie plana de este lquido.
inmvil.
Por otro lado, las ondas sonoras y las luminosas se propagan en el espacio tri-
dimensional en todas direcciones, como un globo cuando se infla. As como las
ondas circulares estn ms cercanas entre s frente a un insecto que est nadan-
Efecto Doppler
do, las ondas esfricas del sonido o de la luz frente a una fuente en movimiento
estn ms cercanas entre s y llegan con mayor frecuencia a un receptor.
El efecto Doppler es evidente al or cmo cambia el tono de la sirena de una
ambulancia conforme sta se acerca, pasa a un lado y se aleja. Al acercarse el ve-
hculo, el tono sonoro es mayor que el normal (como si fuera una nota musical
ms alta). Esto se debe a que las crestas de las ondas sonoras llegan al odo con ms
frecuencia. Y cuando el vehculo pasa y se aleja, se oye una disminucin en el tono
porque las crestas de las ondas llegan a los odos con menor frecuencia.
La distincin entre
Tambin, el efecto Doppler se percibe en la luz. Cuando se acerca una fuente
frecuencia y rapidez
luminosa hay un aumento de la frecuencia medida; y cuando se aleja, disminuye la
debe quedar clara.
frecuencia. A un aumento de la frecuencia de la luz se le llama corrimiento al azul,
La frecuencia con que
porque la frecuencia es mayor, hacia el extremo azul del espectro. A la disminucin
vibra la onda es
de la frecuencia de la luz se le llama corrimiento al rojo, porque indica un despla-
totalmente diferente
zamiento hacia el extremo de menor frecuencia, el extremo del rojo del espectro.
de la rapidez con que
Las galaxias lejanas, por ejemplo, muestran un corrimiento al rojo de la luz que
se mueve de un lugar
emiten. Al medir ese corrimiento se pueden calcular sus velocidades de alejamien-
a otro.
to. Una estrella que gira muy rpidamente tiene un corrimiento al rojo en el lado
EUREKA! que se aleja de nosotros; y un corrimiento al azul, en el lado que gira hacia noso-
tros. Eso permite a los astrnomos calcular la rapidez de rotacin de la estrella.
Captulo 19 Vibraciones y ondas 373

FIGURA 19.17
Figura interactiva
El tono (la frecuencia) del
sonido aumenta cuando una
fuente se mueve hacia ti y
disminuye sta cuando se
aleja.

EXAMNATE

Cuando una fuente sonora se mueve hacia ti, que ests en reposo, mides un aumen-
to o una disminucin de la rapidez de la onda?

Ondas de proa
Cuando la rapidez de una fuente ondulatoria es igual a la de las ondas que pro-
duce, sucede algo interesante. Las ondas se apilan frente a la fuente. Imagina el
insecto de nuestro ejemplo anterior, cuando nada con la misma rapidez que la de
las ondas. Puedes visualizar si se empareja con las ondas que produce? En vez
de que las ondas se alejen frente a l, se sobreponen y se apilan una sobre otra,
directamente frente al insecto (figura 19.18). El insecto se mueve con la orilla de-
lantera de las ondas que est produciendo.
Sucede algo parecido cuando un avin viaja a la rapidez del sonido. En los
albores de la aviacin a reaccin se crea que este apilamiento de ondas sonoras
FIGURA 19.18
Patrn de ondas causado
frente al avin formaba una barrera de sonido y que para avanzar ms rpido
por un insecto que se mueve que la rapidez del sonido, el avin debera romper la barrera del sonido. Lo que
con ms rapidez que la de sucede en realidad es que las crestas de las ondas se apilan y perturban el flujo
las ondas. del aire sobre las alas, lo cual dificulta controlar la nave. Sin embargo, la barre-
ra no es real. As como un bote fcilmente puede viajar con ms rapidez que las
ondas que produce, un avin con la potencia suficiente viaja fcilmente con ms
rapidez que la del sonido. Se dice entonces que es supersnico. Un avin super-
snico vuela en forma constante y no perturbada, porque ninguna onda sonora
se puede propagar frente a l. Asimismo, un insecto que nade con mayor rapidez
que las ondas en el agua se siente siempre como que entra al agua con una super-
ficie lisa y sin ondulaciones.
Cuando el insecto nada con ms rapidez que la de las ondas, produce, en el
caso ideal, un patrn ondulatorio como el que se presenta en la figura 19.19. De-
ja atrs las ondas que produce. Las ondas se traslapan en las orillas y el patrn
que forman esas ondas que se traslapan tiene la forma de V, y se llama onda de
proa, la cual parece que es arrastrada por el insecto. La conocida onda de proa
que genera una lancha rpida que corta el agua no es una onda oscilatoria nor-
FIGURA 19.19 mal. Ms bien es una perturbacin producida cuando se enciman muchas ondas
Una onda de proa es el circulares.
patrn causado por un
insecto que se mueve con COMPRUEBA TU RESPUES TA
ms rapidez que la de las
ondas. Los puntos en los Ninguna de las dos cosas! La frecuencia de una onda es la que cambia cuando hay
que se traslapan las ondas movimiento de la fuente, y no la rapidez de la onda. Entiende con claridad la diferencia
adyacentes (x) producen la entre frecuencia y rapidez. La frecuencia con que vibra una onda es totalmente dis-
forma de V. tinta de lo rpido que la perturbacin pasa de un lugar a otro.
374 Parte cuatro Sonido

FIGURA 19.20
Patrones causados por un
insecto que nada con
rapideces cada vez mayores.
El traslape en las orillas slo
se presenta cuando el
insecto nada con ms
rapidez que la de las ondas.
menor que es igual a es mayor que es mucho mayor que

En la figura 19.20 se muestran algunos patrones de ondas producidas por


fuentes que se mueven con diversas rapideces. Observa que despus de que la ra-
pidez de la fuente rebasa la rapidez de la onda, al aumentar la rapidez de la fuen-
te se produce una V de forma ms angosta.3

Ondas de choque
Una lancha rpida que corta el agua genera una onda de proa bidimensional. Asi-
mismo, un avin supersnico genera una onda de choque tridimensional. Al igual
que una onda de proa se produce con crculos traslapados que forman una V, una
onda de choque se produce por traslape de esferas que forman un cono. Y as co-
mo la onda de proa de una lancha rpida se propaga hasta llegar a la orilla de un
lago, la estela cnica generada por un avin supersnico se propaga hasta llegar
al suelo.
La onda de proa de una lancha rpida que pasa cerca puede salpicarte y
mojarte, si ests en la orilla. En cierto sentido, puedes decir que te golpe una
estampida del agua. Del mismo modo, cuando la superficie cnica de aire com-
FIGURA 19.21 primido que se forma detrs de un avin supersnico llega a las personas en tie-
Este avin produce una nu- rra, el crujido agudo que escuchan se llama estampido snico.
be de vapor de agua que se No se escucha ningn estampido snico cuando los aviones son ms lentos
acaba de condensar en el
que el sonido, es decir, son subsnicos, porque las ondas sonoras que llegan a los
aire en rpida expansin,
de la regin enrarecida
odos se perciben como un tono continuo. Slo cuando el avin se mueve con
detrs de la pared de aire ms rapidez que el sonido se traslapan las ondas, y llegan a una persona en un
comprimido.
FIGURA 19.22
Onda de choque de una bala que atraviesa una
lmina de Plexigls. La luz que se desva cuando
la bala pasa por el aire comprimido hace visible la
onda. Fjate bien y nota la segunda onda de choque
que se origina en la cola de la bala.

3
Las ondas de proa generadas por las lanchas en el agua son ms complicadas de lo que se explic aqu.
Nuestra descripcin ideal sirve como analoga para la produccin de las ondas de choque en el aire, que son
menos complejas.
Captulo 19 Vibraciones y ondas 375

FIGURA 19.23
Una onda de choque.

solo estallido. El aumento repentino de presin tiene el mismo efecto que la ex-
pansin sbita de aire que produce una explosin. Ambos procesos dirigen una
rfaga de aire con alta presin hacia una persona. El odo es presionado mucho,
Presin

y no distingue si la alta presin se debe a una explosin o a muchas ondas enci-


madas.
Un esquiador acutico sabe bien que junto a la alta joroba de la onda de proa
en forma de V, hay una depresin en forma de V. Lo mismo sucede con una on-
da de choque, que suele consistir en dos conos: uno de alta presin generado por
FIGURA 19.24 la nariz del avin supersnico; y otro de baja presin, que sigue la cola de la na-
La onda de choque est ve.4 Las superficie de esos conos se observa en la imagen de la bala supersnica
formada en realidad por de la figura 19.22. Entre esos dos conos, la presin del aire sube repentinamente
dos conos: uno de alta
y es mayor que la presin atmosfrica, y luego baja y es menor que la presin at-
presin, con su vrtice en
la proa del avin; y un cono
mosfrica; despus slo regresa a su valor normal, atrs del cono interior de la
de baja presin, con el cola (figura 19.24). Esta alta presin seguida inmediatamente de menor presin
vrtice en la cola. Una es el estampido snico.
grfica de la presin de aire Una idea errnea comn es creer que los estampidos snicos se producen
a nivel del suelo, entre los cuando un avin atraviesa la barrera del sonido, esto es, slo cuando la rapi-
conos, tiene la forma de la dez del avin pasa de menor a mayor que la del sonido. Es igual que decir que un
letra N. bote produce una onda de proa al atravesar por primera vez sus propias ondas.
Esto no es as. El hecho es que una onda de choque, y el estampido snico que
produce, barren en forma continua hacia atrs y por debajo de un avin que via-
je ms rpido que el sonido, as como una onda de proa barre continuamente
atrs de una lancha rpida. En la figura 19.25 se ve que el escucha B est captan-
do un estampido snico. El escucha C ya lo oy, y el escucha A lo oir en unos
instantes. Puede ser que el avin que gener esa onda de choque haya atravesa-
do la barrera del sonido varios minutos antes!
No es necesario que la fuente en movimiento sea ruidosa para producir
una onda de choque. Una vez que cualquier objeto se mueva con ms rapidez que
el sonido, producir ruido. Una bala supersnica que pase sobre uno produce un
crujido, que es un estampido snico pequeo.

FIGURA 19.25
La onda de choque todava no ha llegado al escucha A, pero est llegando al escucha B y ya
A B C lleg al escucha C.

4
Con frecuencia, las ondas de choque son ms complicadas y producen varios conos.
376 Parte cuatro Sonido

Si la bala fuera mayor y perturbara ms aire en su trayectoria, el crujido se


parecera ms a un estampido. Cuando un domador restalla su ltigo en el circo,
el crujido que se oye es en realidad un estampido snico que produce el extremo
del ltigo al moverse con ms rapidez que la del sonido. Ni la bala ni el ltigo son
en s mismos fuentes de sonido. Pero cuando se mueven con rapideces supersni-
cas, producen su propio sonido al generar ondas de choque.

Resumen de trminos Periodo Tiempo en que se completa una vibracin.


El periodo de una onda es igual al periodo de la
Amplitud Para una onda o una vibracin, es el desplaza- fuente, y tambin es igual a 1 frecuencia.
miento mximo a cada lado de la posicin de equili- Rapidez de la onda Rapidez con que las ondas pasan
brio (posicin intermedia). por determinado punto:
Curva senoide Forma de una onda que se genera en el Rapidez de la onda ! longitud de onda $ frecuencia
movimiento armnico simple; se puede ver en una
banda transportadora que se mueva bajo un pndu-
lo que oscile en ngulo recto a la direccin de movi-
Preguntas de repaso
miento de la banda. 1. Cmo se llama un vaivn en el tiempo? Y un vaivn en
Efecto Doppler Corrimiento de la frecuencia recibida, el espacio y en el tiempo?
debido al movimiento de la fuente vibratoria hacia el 2. Cul es la fuente de todas las ondas?
receptor, o alejndose de l.
Estampido snico Sonido intenso debido a la incidencia Oscilacin de un pndulo
de una onda de choque. 3. Qu quiere decir periodo de un pndulo?
Frecuencia Para un cuerpo o medio en vibracin, la can-
4. Qu tiene mayor periodo, un pndulo corto o uno
tidad de vibraciones por unidad de tiempo. Para una
largo?
onda, la cantidad de crestas que pasan por determi-
nado punto por unidad de tiempo. Descripcin de una onda
Hertz Unidad SI de frecuencia. Un hertz (Hz) es igual a 5. En qu se relaciona una senoide con una onda?
una vibracin por segundo. 6. Describe lo siguiente acerca de las ondas: periodo,
Longitud de onda Distancia entre crestas, valles o partes amplitud, longitud de onda y frecuencia.
idnticas sucesivos de una onda.
Onda de choque Perturbacin en forma de cono produ- 7. Cuntas vibraciones por segundo representa una
cida por un objeto que se mueva a rapidez supers- onda de radio de 101.7 MHz?
nica dentro de un fluido. 8. Cmo se relacionan entre s frecuencia y periodo?
Onda de proa Perturbacin en forma de V producida Movimiento ondulatorio
por un objeto que se mueve por una superficie lqui-
da a una rapidez mayor que la de la onda. 9. En una palabra, qu es lo que se mueve de la fuente
Onda estacionaria Distribucin ondulatoria estacionaria al receptor en el movimiento ondulatorio?
que se forma en un medio cuando dos conjuntos de 10. El medio en el cual se propaga una onda se mueve
ondas idnticas atraviesan el medio en direcciones con ella? Describe un ejemplo que respalde tu
opuestas. respuesta.
Onda longitudinal Onda en la cual el medio vibra en di- Rapidez de una onda
reccin paralela (longitudinal) a la direccin en la
11. Cul es la relacin entre frecuencia, longitud de
que se propaga la onda. Las ondas sonoras son
onda y rapidez de onda?
longitudinales.
Onda transversal Onda en la cual el medio vibra en di- Ondas transversales
reccin perpendicular (transversal) a la direccin de 12. Qu direccin tienen las vibraciones en relacin con
propagacin de la onda. Las ondas luminosas y las la direccin de propagacin de una onda transversal?
ondas en la superficie del agua son transversales.
Patrn de interferencia Patrn que forma la superposi- Ondas longitudinales
cin de distintos conjuntos de ondas, que producen 13. Qu direccin tienen las vibraciones en relacin con la
refuerzos en algunas partes y anulaciones en otras. direccin de propagacin de una onda longitudinal?
Captulo 19 Vibraciones y ondas 377

14. La longitud de onda en una onda transversal es la ondas que se producen en un violn por la friccin
distancia entre crestas (o valles) sucesiva(o)s. Cul del arco contra las cuerdas. Haz la prueba con un
es la longitud de onda en una onda longitudinal? plato o una cacerola de metal.
Interferencia 3. Escribe una carta a tu abuelita, donde le cuentes c-
mo las ondas se pueden anular entre s y le digas
15. Qu entedemos por principio de superposicin?
cules son, en la actualidad, algunas de las aplica-
16. Explica la diferencia entre interferencia constructiva ciones de este fenmeno de la fsica.
e interferencia destructiva.
17. Qu clase de ondas pueden mostrar interferencia? Ejercicios
Ondas estacionarias 1. El periodo de un pndulo depende de la masa que
18. Qu es un nodo? Qu es un antinodo? cuelga de l? Del largo de la cuerda?
19. Las ondas estacionarias pertenecen a las ondas 2. Una persona pesada y una liviana se balancean de
transversales, a las longitudinales o a ambas? un lado a otro en columpios de la misma longitud.
Cul de las dos tiene el mayor periodo?
Efecto Doppler
3. Cierto reloj antiguo de pndulo funciona con mucha
20. En el efecto Doppler cambia la frecuencia? Cam-
exactitud. A continuacin se pasa a una casa de
bia la longitud de onda? Cambia la rapidez de la
veraneo, en unas montaas altas. Se adelantar,
onda?
se atrasar o quedar igual? Explica por qu.
21. Puede observarse el efecto Doppler en las ondas
4. Si se acorta un pndulo, su frecuencia aumentar o
longitudinales, en las ondas transversales o en
disminuir? Y su periodo?
ambas?
5. Puedes hacer balancear una maleta vaca con su
22. Qu significa corrimiento hacia el azul y corrimien-
frecuencia natural. Si estuviera llena de libros,
to hacia el rojo de la luz?
su frecuencia sera menor, mayor o igual que antes?
Ondas de proa 6. El tiempo necesario para oscilar y regresar (el perio-
23. Con qu rapidez debe nadar un insecto para empa- do) de un columpio es mayor o menor cuando te
rejarse con las ondas que produce? Con qu rapi- paras en l en vez de estar sentado? Explica por qu.
dez debe nadar para producir una onda de proa? 7. Por qu tiene sentido el hecho de que la masa que
24. Cul es la rapidez con que avanza un avin super- cuelga de un pndulo simple no afecta la frecuencia
snico, en comparacin con la del sonido? de ste?
25. Cmo vara la forma en V de una onda de proa, en 8. Qu sucede con el periodo de una onda cuando
funcin de la rapidez de la fuente? disminuye la frecuencia?
Ondas de choque 9. Qu sucede con la longitud de onda cuando dismi-
nuye la frecuencia?
26. Una onda de proa sobre la superficie del agua es
bidimensional. Y una onda de choque en el aire? 10. Si la rapidez de una onda se duplica mientras su
frecuencia permanece constante, qu sucede con la
27. Cierto o falso? El estampido snico slo se longitud de onda?
produce cuando un avin rompe la barrera del
sonido. Defiende tu respuesta. 11. Si la rapidez de una onda se duplica mientras la lon-
gitud de onda permanece constante, qu sucede
28. Para producir un estampido snico un objeto debe con la frecuencia?
ser ruidoso. Cierto o falso? Da dos ejemplos que
respalden tu respuesta. 12. Si sujetas un extremo de una segueta en un tornillo de
banco y golpeas el extremo libre, oscilar. Ahora rep-
telo, pero con una bola de arcilla o plastilina en el ex-
Proyectos tremo libre. Cmo difiere, si es que lo hace, la fre-
cuencia de vibracin en ambos casos? Sera distinto
1. Ata una manguera de caucho, un resorte o una cuer- si la bola se pegara a la mitad? Explica por qu. (Por
da a un soporte fijo, y produce ondas estacionarias. qu no se incluy esta pregunta en el captulo 8?)
Observa cuntos nodos puedes producir. 13. La aguja de una mquina de coser sube y baja, y su
2. Moja el dedo y frtalo en torno a la boca de una movimiento es armnico simple. Lo que la impulsa
copa de vidrio de pared delgada y con pie, mientras es una rueda giratoria, movida a la vez por un motor
con la otra mano sujeta la base de la copa, firme- elctrico. Cmo crees que se relacionan el periodo
mente contra la mesa. La friccin del dedo produci- de subida y bajada de la aguja con el periodo de la
r ondas estacionarias en la copa, son similares a las rueda giratoria?
378 Parte cuatro Sonido

14. Si agitas el extremo de un resorte para generar una 30. Las distribuciones de las ondas que se ven en la figu-
onda, cmo se compara la frecuencia de la onda ra 19.6 estn formadas por crculos. Qu te indica
con la frecuencia de tu mano al realizar la sacudida? eso acerca de la rapidez de las ondas que se mueven
Tu respuesta depende de si produces una onda en distintas direcciones?
transversal o una longitudinal? Argumenta tu 31. Por qu se ve primero el rayo y despus se escucha
respuesta. el trueno?
15. Qu clase de movimiento debes impartir a la boquilla 32. Un msico toca el banjo pulsando una cuerda en la
de una manguera en el jardn para que el chorro que mitad. Dnde estn los nodos de la onda estacio-
salga tenga aproximadamente una forma senoidal? naria en la cuerda? Cul es la longitud de onda de
16. Qu clase de movimiento debes impartir a un resorte la cuerda vibratoria?
helicoidal estirado (un slinky) para generar una onda 33. A veces, los violinistas pasan el arco sobre una cuer-
transversal? Y para generar una onda longitudinal? da para producir una cantidad mxima de vibracin
17. Qu clase de onda es cada una de las siguientes? (antinodos) a la cuarta parte y a las tres cuartas
a) Una ola del mar que se dirige hacia la playa partes de la longitud de la cuerda, y no a la
Waikiki. b) El sonido de una ballena que llama a mitad de ella. Entonces, la cuerda vibra con una
otra bajo el agua. c) Un impulso mandado por una longitud de onda igual a la longitud de la cuerda, y
cuerda tensa, al golpear uno de sus extremos. no del doble de esa longitud (vase las figuras 19.14
18. Si se abre una llave de gas durante pocos segundos, a y b). Cuando esto sucede, qu efecto tiene sobre
alguien que est a un par de metros oir el escape la frecuencia?
del gas, mucho antes de captar su olor. Qu indica 34. Un murcilago emite su sonido caracterstico
esto acerca de la rapidez del sonido y del movimien- (gorjea) al volar con direccin a un muro. La
to de las molculas en el medio que lo transporta? frecuencia del eco del sonido que recibe es mayor,
19. Si sube al doble la frecuencia de un objeto en vibra- menor o igual que la del sonido emitido?
cin, qu suceder con su periodo? 35. Por qu hay un efecto Doppler cuando la fuente
20. Los trminos rapidez de onda y frecuencia de onda se sonora es estacionaria y la persona que escucha est
refieren a lo mismo? Argumenta tu respuesta. en movimiento? En qu direccin debe moverse la
persona para escuchar una frecuencia mayor?
21. La longitud de onda de la luz roja es mayor que la
Y para escuchar una frecuencia menor?
de la luz violeta. Cul de ellas es la que tiene mayor
frecuencia? 36. Una locomotora est parada, y suena el silbato; a
continuacin se acerca hacia ti. a) La frecuencia que
22. Considera una onda que viaja a lo largo de una
escuchas aumenta, disminuye o queda igual? b) Y la
cuerda gruesa atada a una cuerda delgada. Cul de
longitud de onda que llega al odo? c) Y la rapidez del
estas tres caractersticas de las ondas no tiene cam-
sonido en el aire que hay entre t y la locomotora?
bios: la rapidez, la frecuencia o la longitud de onda?
37. Cuando suenas el claxon al manejar hacia una
23. Cul es la frecuencia del segundero de un reloj?
persona que est parada, ella escucha un aumento
Y la del minutero? La de la manecilla de las horas?
de su frecuencia. Escuchara un aumento en la fre-
24. Cul es la fuente del movimiento ondulatorio? cuencia del claxon si estuviera tambin dentro de un
25. Si sumerges repetidamente el dedo en un plato automvil que se mueve con la misma rapidez y en
lleno de agua formas ondas. Qu sucede con la misma direccin que el tuyo? Explica por qu.
la longitud de las ondas si sumerges el dedo 38. Hay efecto Doppler apreciable cuando el movimien-
con ms frecuencia? to de la fuente es perpendicular al escucha? Explica
26. Cmo se compara la frecuencia de vibracin de por qu.
un objeto pequeo que flota en el agua, con la 39. Cmo ayuda el efecto Doppler a que la polica
cantidad de ondas que pasan por l cada segundo? determine quines son los infractores por exceso
27. Hasta dnde llega una onda en un periodo, en de rapidez?
trminos de longitud de onda? 40. Los astrnomos dicen que la luz emitida por
28. Cuntos nodos, sin incluir los extremos, hay en una determinado elemento en una de las orillas del Sol
onda estacionaria que tiene dos longitudes de onda tiene una frecuencia un poco mayor que la que
de largo? Y una con tres longitudes de onda? proviene del lado opuesto. Qu indican esas
29. Se deja caer una piedra al agua, y las ondas se difun- determinaciones acerca del movimiento del Sol?
den por la superficie plana del agua. Qu sucede 41. Sera correcto decir que el efecto Doppler es el
con la energa de esas ondas cuando desaparecen? cambio aparente de la rapidez de una onda, debido
Captulo 19 Vibraciones y ondas 379

al movimiento de la fuente? (Por qu esta pregunta 6. Un mosquito bate sus alas 600 veces por segundo,
es para comprobar la comprensin en la lectura y lo cual produce el molesto zumbido de 600 Hz.
tambin el conocimiento de fsica?) Cunto avanza el sonido entre los batidos del ala?
42. Cmo interviene el fenmeno de la interferencia en En otras palabras, calcula la longitud de onda del
la produccin de ondas de proa o de ondas de zumbido del mosco.
choque? 7. En un teclado, la frecuencia del do central es 256
43. Qu puedes decir acerca de la rapidez de un bote Hz. a) Cul es el periodo de una vibracin con este
que produce una onda de proa? tono? b) Al salir este sonido del instrumento con
una rapidez de 340 m/s, cul ser su longitud de
44. El ngulo del cono de una onda de choque se abre,
onda en el aire?
se cierra o permanece constante cuando un avin
supersnico aumenta su rapidez? 8. a) Si fueras tan ingenuo como para tocar el teclado
bajo el agua, donde la rapidez del sonido es
45. Si el sonido de un avin no proviene de la parte del
1,500 m/s, cul sera la longitud de onda del do
cielo donde se ve, significa eso que el avin viaja
central en el agua? b) Explica por qu el do central
con ms rapidez que la del sonido? Explica.
(o cualquier otra nota) tiene mayor longitud de
46. Se produce estampido snico en el momento en el onda en el agua que en el aire.
que el avin atraviesa la barrera del sonido? Explica
9. La longitud de onda del canal 6 de la TV es 3.42 m.
por qu.
El canal 6 transmite con una frecuencia mayor o
47. Por qu un avin subsnico, por ms ruidoso que menor que la banda de radio FM, que es de 88 a
sea, no puede producir un estampido snico? 108 MHz?
48. Imagina un pez sper rpido, que puede nadar a 10. Como se observa en la figura, el medio ngulo
una rapidez mayor que la del sonido en el agua. Ese del cono de la onda de choque generada por un
pez producira un estampido snico? transporte supersnico es 45. Cul ser la rapidez
49. Redacta una pregunta de opcin mltiple para del avin en relacin con la del sonido?
probar la comprensin de un compaero de clase
acerca de la diferencia entre una onda transversal y
una longitudinal.
50. Redacta dos preguntas de opcin mltiple para
probar la comprensin de un compaero de clase
acerca de los trminos que describen una onda.

Problemas
C
1. Cul es la frecuencia en hertz que corresponde
a cada uno de los siguientes periodos? a) 0.10 s,
b) 5 s, c) 1/60 s.
2. Cul es el periodo, en segundos, que corresponde a A B
cada una de las siguientes frecuencias? a) 10 Hz,
b) 0.2 Hz, c) 60 Hz?
3. Un marinero en una lancha observa que las crestas
de las olas pasan por la cadena del ancla cada
5 segundos. Estima que la distancia entre las crestas
es 15 metros. Tambin estima en forma correcta la
rapidez de las olas. Cul es esa rapidez?
4. Un peso colgado de un resorte sube y baja una
distancia de 20 centmetros, dos veces cada
segundo. Cules sern su frecuencia, su periodo y
su amplitud?
5. Las ondas de radio viajan a la rapidez de la luz, a
300,000 km/s. Cul es la longitud de las ondas de
radio que se reciben de la estacin de 100.1 MHz en
tu radio de FM?