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Biodiversidad y Cambio Climtico

1. Introduccin
El clima es el principal factor fsico que determina los patrones de distribucin, la
abundancia y la estructura de los ecosistemas terrestres y acuticos. Por tanto, la
biodiversidad est sujeta a permanente transformacin como resultado de los cambios
en el clima. Por ejemplo, muchas especies de seres vivos slo pueden reproducirse y
crecer exitosamente dentro de un rango determinado de temperatura y precipitacin, y,
si el clima cambia, estas especies pueden verse desplazadas por otras species, o incluso
pueden llegar a extinguirse. Por otra parte, los seres vivos tienen un efecto directo sobre
el sistema climtico terrestre, pues estos modifican continuamente los balances y flujos
de energa (e.g. radiacin calrica, luz) y de materia (e.g. agua, CO2, nutrientes) a travs
de procesos ecofisiolgicos y metablicos (e.g. respiracin, fotosntesis). Esta
interaccin compleja, pero delicada, entre seres vivos y clima no es estable, y vara a
travs del tiempo y del espacio, como ha ocurrido por ejemplo a lo largo de los perodos
glaciales e interglaciales. Si uno de los dos elementos cambia como respuesta a agentes
perturbadores externos o internos, el otro elemento se ver profundamente afectado.
Algunas veces las condiciones naturales cambian rpidamente y otras veces lo hacen
ms lentamente, algunas veces los cambios son de gran magnitud y otras veces son
menores, causando adaptaciones y la reestructuracin dentro de los grupos de especies.
Pero ahora, un nuevo tipo de cambio climtico se suma a la variabilidad natural. El
cambio climtico actual, en su mayora causado por actividades humanas, se ha
identificado como una de las amenazas ms serias que atentan contra los ecosistemas
naturales al acelerar las prdidas de biodiversidad. El cambio climtico actual aparece
como nueva fuente de estrs, que actua sinrgicamente junto con los dems factores
que amenazan la biodiversidad, como lo son la sobreexplotacin de los recursos
naturales, la destruccin de los hbitats y la fragmentacin, y la proliferacin de
especies invasoras.

En este captulo estudiaremos las diferentes formas en que los cambios en el clima
afectan la biodiversidad y viceversa. Para ello, empezaremos por establecer algunos
conceptos bsicos sobre el clima, su variabilidad natural y el concepto de cambio
climtico actual. Veremos cules son las evidencias ms importantes de cambios en el
clima para las ltimas dcadas, y cules son algunas de las proyecciones para el prximo
siglo. Como parte central de este captulo, hablaremos de la relacin entre biodiversidad
y clima en diferentes escalas de tiempo, con especial nfasis en el caso de Colombia y
Latinoamrica.

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2. Cambio climtico: qu es, qu evidencias tenemos y qu podemos esperar a futuro?
Antes de definir qu es el cambio climtico, comenzemos por establecer la diferencia
entre tiempo atmosfrico y clima. El primero se refiere especficamente al
comportamiento y evolucin de los procesos atmosfricos en un corto plazo (de horas
hasta das), en tanto que el clima est ms relacionado con un concepto a largo plazo
que implica permanencia y en este sentido su estudio considera los valores promedio y
sus variaciones en largos perodos de tiempo, generalmente no inferiores a 30 aos.

Si bien el trmino cambio climtico global o simplemente cambio climtico implica


cualquier modificacin significativa de los valores promedios de los parmetros
climticos a gran escala, aqu lo usaremos para referirnos a los cambios climticos que
occurren actualmente y que son causados en su mayora por las actividades humanas
durante los ltimos siglos. Por otra parte, el trmino cambio climtico es un trmino
mucho ms amplio que el trmino calentamiento global, muchas veces errneamente
utilizado como sinnimo. El cambio climtico global implica, adems de aumentos en
las temperaturas globales, otras modificaciones como por ejemplo cambios en los
patrones de precipitacin, cambios en la cobertura nubosa, cambios en las corrientes
ocenicas y atmosfricas y aumentos en el nivel del mar.

2.1 Sistema Climtico


Para comprender cmo acta el cambio climtico global, es indispensable entender
primero qu es el clima global y cmo opera. El sistema climtico es extremadamente
complejo, y est afectado por componentes externos e internos. A escala planetaria, el
clima global est principalmente regulado por la cantidad y calidad de energa que llega
a la Tierra desde el Sol, que est principalmente determinado por los cambios en la
actividad solar. Pero adems existen otras fuerzas externas que afectan el clima global,
entre los cuales encontramos los cambios en la geometra de la rbita de la Tierra en su
rotacin al rededor del Sol, y los procesos tectnicos (Figura 1). Internamente, el
sistema climtico est compuesto por la atmsfera, la hidrsfera (ocanos, ros, lagos y
aguas subsuperficiales), las masas de hielo ocenico y continental que constituyen la
crisfera, los organismos vivos o bisfera con todas sus rasgos particulares (e.g.
biodiversidad, albedo, biomasa) y los suelos, sedimentos y rocas que constituyen la
gesfera (Figura 1).

2.2 El efecto invernadero


El efecto invernadero es el fenmento natural que regula la temperatura en la Tierra. La
mayora del calor que llega a la Tierra es reirradiado hacia el espacio. Sin embargo, una
fraccin de este calor queda atrapada por los gases de efecto invernadero que
componen la atmsfera baja y que permiten que la temperatura de la Tierra est dentro
de unos rangos necesarios para el mantenimiento de la vida en el planeta. Se estima,
que en ausencia de efecto invernadero la temperatura de la superficie de la Tierra
sera de aproximadamente 27C. En atmsfera terrestre, el gas de efecto invernadero
ms importante es el vapor de agua (H2O). Otros gases importantes son el dixido de

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carbono (CO2), el xido nitroso (N2O), los cloroflourocarbonados (CFCs), el metano
(CH4), y el ozono (O3).

Las actividades humanas pueden interrumpir el balance natural de este sistema, ya que
a travs de la quema de combustibles fsiles, la deforestacin, y la industrializacin se
emiten grandes cantidades de gases de efecto invernadero a la atmsfera que
aumentan la cantidad de calor retenido, lo que se traduce en un aumento de la
temperatura de la superficie terrestre y de la atmsfera baja.

2.3 El hombre: un nuevo elemento en el sistema climtico


Las sociedades humanas han modificado su entorno natural desde sus orgenes hasta
nuestros das. Con la aparicin de innovaciones como la agricultura hace 12.000 aos, la
irrigacin (e.g. en China hace 5.000 aos) y la ganadera, comenz una nueva era en que
los humanos empezamos a impactar profundamente los ecosistemas y el clima de la
Tierra al liberar gases de efecto invernadero en grandes cantidades. Los seres humanos
pasamos de ser actores pasivos a ser una fuerza activa y modificadora del sistema
climtico de la Tierra y es por ello que algunos han denominado esta nueva era como
Antropoceno (Ruddiman, 2003). A finales del siglo XVIII, la revolucin industrial marc
un punto de quiebre en la historia de la humanidad y en su relacin con el ambiente. La
revolucin industrial implic un profundo cambio en la economa, pasando de ser una
economa basada en el trabajo manual a ser una economa basada en las mquinas,
donde estas eran operadas gracias a la quema de combustibles fsiles como el carbn,
el petrleo y el gas. Esta ha sido la causa ms importante para que las concentraciones
de dixido de carbono (CO2) y metano (CH4) hayan incrementado en un 36% y 150%
respectivamente desde 1750 (IPCC, 2001). Por ejemplo las concentraciones de CO2 en la
atmsfera han aumentado desde 280 ppm (valores preindustriales) hasta 392 ppm
(valores para el 2010, NOAA/ESRL). Para poner estos valores en perspectiva podemos
decir que estos niveles son mucho ms elevados que cualquier otro valor alcanzado
durante los ltimos 800.000 aos (Lthi 2008).

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No cabe duda que las actividades asociadas al desarrollo econmico, tecnolgico, social,
poltico y cultural de la humanidad estn afectando el ambiente global. Una buena parte
de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero GEI, particularmente de dixido de
carbono, son producto de las actividades humanas. La concentracin de estos gases en
la atmsfera est generando un calentamiento global y un cambio climtico. Los
contaminantes causantes del calentamiento global provienen especialmente de la

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produccin de electricidad, la industria, la agricultura, la ganaderia, la deforestacin y el
transporte. El dixido de carbono ingresa a la atmsfera por la quema de combustibles
fsiles, la produccin de electricidad y calor, la quema de bosques y residuos
agropecuarios, el transporte terrestre, ereo y martimo y la liberacin del carbono
almacenado en los suelos congelados de las regiones circunpolares (permafrost). El
metano, menos abundante pero con efecto invernadero ms potente, tiene su origen en
fuentes como el ganado, el cultivo de arroz y la descomposicin de desechos en rellenos
sanitarios. Y cada vez ms importante, la liberacin de holln o carbono negro, que se
produce en todos los procesos de combustin, pero que en su gran mayora se libera
por la quema de bosques y pastizales. Adems existen otros gases de efecto
invernadero que aportan al calentamiento global, tales como el xido nitroso (N 2O), los
Hidrofluorocarbonos (HFC), los Perfluorocarbonos (PFC) y el Hexafluoruro de azufre
(SF6).

2.4 Evidencias recientes del cambio climtico


En el siglo XVII se empiezan a hacer mediciones directas y precisas de los parmetros
climticos gracias a la invencin de nuevos instrumentos de medicin. Pero slo hasta
dos siglos ms tarde estas mediciones se volvieron rutinarias y estandarizadas. Durante
las ltimas dcadas del siglo XX la tecnologa digital permiti analizar y compilar
millones de datos, permitindonos construir una visin sin precedentes del clima global
y de cmo ste ha cambiado durante los ltimos 150 aos (Hulme, 2006).

La temperatura promedio del aire del planeta es probablemente el indicador que ms se


utiliza para caracterizar el clima global. Este valor se logra al promediar la temperatura
del aire de todos los continentes, ocanos y capas de hielo del planeta y se estima en
14oC para el perodo de referencia 19611990 (Jones et al., 1999). Ms importante aun,
es que este valor se ha incrementado entre 0,4o y 0,8oC durante los ltimos 140 aos y
que para la dcada de los 1990 la temperatura planetaria alcanz valores promedio de
14,5oC. Los aos ms clidos de los ltimos 150 aos se han registrado en las ltimas
dos dcadas, y ms an, se cree que probablemente la segunda mitad del siglo XX fue
ms caliente que cualquier otro intervalo de los ltimos 1300 aos. Podemos decir que
este aumento de temperatura est distribuido por todo el planeta y que es mucho ms
acentuado en las altas latitudes septentrionales y en general las regiones terrestres se
han calentado ms aprisa que los ocanos. Adems, las observaciones efectuadas desde
1961 indican que, en promedio, la temperatura de los ocanos ha aumentado hasta
profundidades de 3000 m (IPCC, 2007). En Colombia, la temperatura media del aire est
aumentando a una tasa promedio de 0,13C 0,32C por dcada (IDEAM, 2010).

Los aumentos en la temperatura global han provocado un aumento en los niveles del
mar, a causa de los fenmenos de expansin trmica del agua de los ocanos (aporta
cerca del 57% del aumento) y por del deshielo de los casquetes polares y glaciares. En
promedio, el nivel de los ocanos mundiales ha aumentado desde 1961 a una tasa
promedio de 1,8 mm/ao y desde 1993 este aumento se ha acelerado alcanzando tasas
de 3,1 mm/ao (IPCC, 2007).

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De manera semejante, se ha observado una disminucin de las extensiones de nieve y
de hielo en ambos hemisferios acorde con los patrones de calentamiento. Algunos datos
satelitales obtenidos desde 1978 indican que el promedio anual de la extensin de los
hielos marinos rticos ha disminuido en un 2,7 % por dcada, con disminuciones an
mas acentuadas durante los veranos alcanzando hasta un 7,4% de prdida. Otro efecto
notable es el aumento de la temperatura de hasta 3oC en los suelos congelados de la
regin rtica o permafrost, resultando en su descongelamiento (IPCC, 2007).

Tambin se han observado importantes cambios en otros aspectos del clima a nivel
regional, como por ejemplo en los patrones de precipitacin, que han cambiado

notablemente entre 1900 y 2005. Por ejemplo, la superficie mundial afectada por las
sequas ha aumentado desde 1970. Regiones como el Sahel, el Mediterrneo, el sur de
frica y algunas regiones del sur de Asia han experimentado disminuciones en la
precipitacin. Contrario a esto, en regiones como los sectores orientales del norte de
Suramrica y del Norte de Europa, Asia septentrional y central la precipitacin aument

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notablemente (IPCC, 2007). En Colombia se han identificado aumentos de la
precipitacin durante las ltimas dcadas en algunos sectores de las regiones Caribe, el
Choc y la Amazona. Igualmente, se han identificado disminuciones en la precipitacin
en la zona central del pas, en los departamentos de Huila, Boyac y Cundinamarca
(IDEAMPNUD, 2010).

Es muy probable que los datos estn indicando que las frecuencias e intensidades de
algunos fenmenos meteorolgicos extremos hayan cambiado en los ltimos 50 aos.
La evidencia muestra que los das y noches fros y las heladas son ahora menos
frecuentes en la mayora de las reas terrestres, al mismo tiempo que los das y noches
clidos y las olas de calor seran ms frecuentes. Es probable que la frecuencia de las
precipitaciones intensas haya aumentado en la mayora de las reas. Las observaciones
tambin sugieren un aumento de intensidad y frecuencia de huracanes en el Atlntico
Norte desde aproximadamente 1970, y parecen indicar un aumento de esa actividad en
algunas otras regiones (IPCC, 2007).

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Juan Armando Snchez & Santiago Madrian (editores) - Borrador
Caja. 1. Vulnerablilidad al Cambio Climtico en Latinoamrica
Latinoamrica es una regin muy heterognea en trminos de clima, geografa,
ecosistemas, distribucin de la poblacin humana y tradiciones culturales. El sistema
climtico en Latinoamrica cuenta con elementos nicos que lo hacen muy complejo
y que dificultan encontrar pautas comunes en cuanto a su vulnerabilidad al cambio
climtico. Algunos de estos elementos son, por ejemplo, (i) la presencia del
fenmeno climtico interanual El Nio Oscilacin del Sur (ENSO, por sus siglas en
ingls) que afecta directa e indirectamente los sistemas biticos y econmicos de
muchos pases de la regin; (ii) la presencia de la Amazona, el bosque pluvial ms
extenso del mundo, que no solo alberga una enorme cantidad de especies, sino que
juega un papel fundamental como regulador del ciclo del agua y del clima del
planeta; (iii) la presencia de la cordillera de los Andes en direccin nortesur, que
provee una gran variedad de ambientes y microclimas que albergan una gran
heterogeneidad de ecosistemas; (iv) la presencia de dos ocanos y su intercambio de
vapor de agua a travs de Centroamrica como gran motor de la circulacin
ocenica; (v) y la actividad tectnica permanente que causa eventos catastrficos
como terremotos, deslizamientos, deshielos y erupciones volcnicas, que pueden
tener efectos sobre la formacin de suelos, las acuferos y las dinmicas fluviales de
una regin y determinar la vulnerabilidad de las poblaciones humanas que all
habitan.

Adicionalmente, Latinoamrica cuenta con algunas particularidades socioeconmicas


y culturales, que dificultan aun ms el establecimiento de un patrn nificado de
vulnerabilidad al Cambio Climtico. Por ejemplo, (vi) se estima que la regin
latinoamericana alcanzar los 838 millones de habitantes en el ao 2050. Es posible
que las tasas de crecimiento disminuyan, pero esto no impedir que se magnifiquen
los problemas de malnutricin y poca disponibilidad de alimento; (vii) las regiones de
Latinoamrica y el Caribe tienen las mayores desigualdades en la distribucin de los
ingresos en el mundo. Sin embargo, los pases de Latinoamrica compartes grandes
similitudes culturales (e.g. lengua, religin), economicas (desarrollo, sistemas
econmicos y distribucin de la riqueza), y sociales (demografa, sistemas polticos y
sistemas educativos) que podran ayudar a enfrentar el cambio climtico con
mtodos comunes y compartidos.

Ecosistemas continentales: en Latinoamrica se espera que el cambio climtico


afecte grandes extensiones de bosques y pastizales. Los ecosistemas de montaa
(e.g. pramos), los ecosistemas ridos y semiridos y las zonas transicionales entre
distintos tipos de vegetacin sern especialmente vulnerables. El cambio climtico
podra actuar sinrgicamente y agravar los efectos adversos de la deforestacin en
los bosques amaznicos y andinos, ocasionando prdidas adicionales de diversidad
biolgica. Probablemente esto causara la reduccin de la precipitacin y la
escorrenta en la cuenca amaznica, afectando el ciclo del agua y del carbono del
planeta.

Sistemas costeros: en las costas bajas, estuarios y ambientes insulares el aumento


del nivel del mar reducira el rea costera con efectos directos sobre la diversidad
biolgica (e.g arrecifes de coral, ecosistemas de manglar, humedales estuarinos), las
infraestructuras y podra ocasionar intrusiones de agua salada. El aumento del nivel
del mar podra bloquear la escorrenta natural de los ros hacia el ocano, 8
BIODIVERSIDAD, CONSERVACIN & DESARROLLO Coleccin Ciclo Bsico
Caja 1. Continuacin
Juan Armando Snchez & Santiago Madrian (editores) - Borrador

Magdalena). El aumento del nivel del mar podra aumentar el impacto directo de
eventos meteorolgicos extremos como por ejemplo huracanes, tsunamis y
tempestades, ya que las inundaciones y mareas altas que normalmente los
acompaan, podran alcanzar territorios mucho ms extensos y ms alejados de las
costas.

Hidrologa: el cambio climtico podra afectar notablemente el ciclo hidrolgico,


alterando la intensidad y la distribucin temporal y espacial de las precipitaciones, de
la escorrenta y de la recarga de acuferos subterrneos, produciendo impactos
diversos sobre diferentes ecosistemas naturales y actividades humanas. Si bien
Latinoamrica cuenta con un basto recurso hdrico gracias a la presencia de las
cuencas de grandes ros como el Amazonas, el Orinoco y el Paran, tambin alberga
algunas de las zonas ms secas del planeta como por ejemplo el desierto de
Atacama. Esta heterogeneidad implica una gran heterogeneidad en la vulnerabilidad
ante los efectos del Cambio Climtico. Las reas ridas y semiridas sern
particularmente vulnerables a un cambio en la disponibilidad de agua. De manera
similar, las regiones donde el principal recurso hdrico proviene del deshielo de los
glaciares tambin sern especialmente suceptibles. La generacin de energa
hidroelctrica, la agricultura y la ganadera sern actividades especialmente
vulnerables al cambio en el suministro de agua. Los impactos sobre los recursos de
agua podran ser suficientes para provocar conflictos entre personas, instituciones,
regiones y pases.

Asentamientos humanos: El cambio climtico tendra diversos efectos directos e


indirectos sobre el bienestar, la salud y la seguridad de los habitantes de
Latinoamrica. Adems, podra aumentar el impacto directo de condiciones
meteorolgicas adversas y de episodios climticos extremos (e.g. crecidas de ros,
tempestades, deslizamientos de tierra), as como los efectos indirectos ocasionados
por el impacto en otros sectores, tales como el abastecimiento de agua y alimentos,
el transporte, la distribucin de energa y los servicios de saneamiento. Sern
particularmente vulnerables los grupos de poblacin que habitan en zonas costeras,
y en barrios precarios en las ciudades, y especialmente si estn situados en reas
propensas a las crecidas o en laderas inestables.

Salud humana: Los cambios proyectados del clima podran repercutir negativamente
en la interaccin entre la biodiversidad y los ecosistemas agrcolas que proveen
alimento. Estas interacciones proporcionan servicios, como la polinizacin, la
fertilizacin del suelo y la lucha biolgica natural contra plagas y enfermedades
vegetales y animales. Tambin se prevee la extincin de variedades silvestres de los
principales cultivos. Por estas razones se proyecta una intensificacin de los efectos
del grave estado crnico de malnutricin y enfermedades que se ya encuentran
algunas poblaciones de Amrica Latina. Si aumentaran la temperatura y las
precipitaciones, la distribucin geogrfica de las enfermedades transmitidas por
vectores (e.g., paludismo, dengue, chagas) y de las enfermedades infecciosas (por
ejemplo, el clera) se extenderan hacia el sur y hacia terrenos ms elevados. La
contaminacin intensificada por un aumento de la temperatura, podra intensificar
los problemas respiratorios y alergias, especialmente en reas urbanas. 9
2.5 Cambios climticos esperados a futuro
El Informe Especial del IPCC sobre escenarios de emisiones (Nakienovi y Swart, 2000)
proyecta un aumento de las emisiones mundiales de GEI de entre 25% y 90% entre 2000
y 2030, suponiendo que los combustibles de origen fsil mantengan su posicin
dominante en el conjunto mundial de fuentes de energa hasta 2030 como mnimo.

Segn la opinin de varios expertos internacionales, para la segunda mitad del siglo XXI
habr un aumento en la temperatura media mundial del aire en superficie en rangos
que fluctan entre 1,4C y 5,8C con respecto a los valores observados a finales del siglo
XX. En Colombia, se estima que la temperatura continuar incrementndose durante el
siglo XXI de tal manera que para el perodo 20112040 habra aumentado en 1.4C, para
20412070 en 2.4C y para 20712100 en 3.2C. Los aumentos ms significativos de la
temperatura media se esperaran en gran parte de las regiones Caribe y Andina
especialmente en los departamentos de Sucre, Norte de Santander, Risaralda, Huila y
Tolima (IDEAM, 2010; IDEAMPNUD, 2010).

Este calentamiento podra causar un aumento en el nivel del mar de 14 a 80 cm para ese
mismo perodo y afectar los patrones de distribucin de la precipitacin y otras variables
climatolgicas. En Colombia, se espera que las precipitaciones aumentaran en algunos
sectores y se reduciran en otros. En promedio, para el perodo 20112070 la
precipitacin anual decrecera en no ms de un 15%. No obstante, los escenarios de
cambio climtico ms pesimistas analizados proyectan reducciones hasta del 36% con
respecto al perodo de referencia especialmente hacia finales de siglo XXI. Las mayores
reducciones de lluvia se esperaran en los departamentos de Crdoba, Bolvar, Huila,
Nario, Cauca, Tolima y Risaralda, y en cambio, los mayores aumentos de precipitacin
se observaran en Vaups, Choc, Guaina, Amazonas y Vichada.

Para resumir, para Colombia los cambios ms significativos en el clima se esperaran en


la Regin Caribe que cambiara de un clima semihmedo (condiciones actuales) a
semirido y luego a rido para finales del siglo XXI. En la Regin Andina, los cambios ms
notables representados en una transicin de clima semihmedo a clima semirido, se
presentaran en reas de Cundinamarca, Boyac, Tolima, Huila y hacia oriente del Valle,
especialmente. Los menores cambios del clima se presentaran en la Pennsula de La
Guajira, la cual mantendra sus caractersticas desrticas; el Choc, donde continuara
prevaleciendo el clima superhmedo, la Amazona, que seguira siendo hmeda y en
gran parte de los Llanos Orientales, donde el clima semihmedo persistira (IDEAM,
2010).

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(a) Probabilidad de que la temperatura aumente
en 12oC para el ao 2040; (b) Probabilidad de que
la temperatura aumente en 23oC para el ao
2040; (c) Probabilidad de que las precipitaciones
en 2040 correspondan al 40%60% de las
precipitaciones actuales.

Las zonas ms afectadas por los cambios de


temperatura sern la regin Caribe y Andina,
especialmente en los departamentos de Sucre,
Norte de Santander, Risaralda, Huila y Tolima. Las
mayores reducciones de lluvia se esperaran en los
departamentos de Crdoba, Bolvar, Huila, Nario,
Cauca, Tolima y Risaralda, y los mayores aumentos
de precipitacin se observaran en Vaups, Choc,
Guaina, Amazonas y Vichada.

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3. El pasado nos ensea
Una posible alternativa para comprender lo que podran significar los cambios del clima
para nuestro futuro es mirando con detenimiento las analogas que nos ofrece el
pasado. Existe una amplia evidencia de que durante la historia de la Tierra, el clima ha
sufrido profundos cambios que han durado desde algunos cuantos aos hasta decenas
de milenios. Muchos aspectos de la variabilidad natural del clima y de la respuesta de la
biosfera en ausencia del impacto humano se pueden investigar utilizando proxies
paleoambientales (el trmino proxy aqu se refiere a una herramienta o archivo natural
que acumula indirectamente parmetros climticos y ambientales del pasado) tales
como los anillos de crecimiento de los rboles, los corales, los ncleos de hielo y de
sedimentos marinos y lacustres, y las estalagmitas. El estudio de estos proxies ofrece la
nica oportunidad de observar y comprender la suceptibilidad del sistema climtico
terrestre a cambiar abruptamente y, por tanto, de tener profundos impactos en los
ecosistemas y las sociedades humanas.

3.1 Una perspectiva antigua del cambio climtico


La temperatura promedia global y las concentraciones de CO2 han cambiado a lo largo
de millones de aos. El estudio de estos cambios ha permitido identificar y comprender
diferentes estados extremos posibles del sistema climtico y la reorganizacin de sus
componentes. La Tierra ha experimentado eras glaciales durante diversos perodos de
su historia: hace 800600 millones de aos, hace 300 millones de aos y desde hace 2
millones de aos hasta nuestros das (Overpeck et al., 2005). Actualmente, nos
encontramos en medio de una fase relativamente clida (perodo interglacial) que en
algunos miles de aos ser seguida por otra fase glacial, siempre y cuando el patrn
natural de los ltimos 2 millones de aos no se vea desviado por las actividades
antropognicas.

Desde hace 100 millones de aos el clima de la Tierra ha experimentado algunos de los
mayores cambios de toda su historia, con grandes implicaciones para los seres vivos. Se
cree que durante el Cretceo tardo (hace aprox. 80 millones de aos), en el planeta
prcticamente no existan masas de hielo debido a la paleogeografa particular de ese
momento, con niveles de CO2 talvez ocho veces mayores a los actuales. Hace 65
millones de aos, el impacto de un meteorito desencaden impactos catastrficos en el
clima de la tierra, que tuvieron como resultado una gran extincin en masa, en la que
murieron muchas especies, entre ellos los dinosaurios. Desde entonces, la Tierra se ha
calentado en varias ocasiones. La reconfiguracin de las las masas continentales por
movimientos tectnicos, produjo cambios fundamentales en la geografa y en el sistema
climtico como por ejemplo, la apertura de canales interocenicos (e.g. el Pasaje de
Drake que separa Suramrica de la Antrtida), el ascenso de cadenas montaosas como
el Himalaya y los Andes (ver caja 2). Hace cerca de 5 millones de aos se estableci la
configuracin geogrfica que tenemos hoy en da, ayudando al establecimiento
permanente de capas de hielo primero en la Antrtida y luego en el hemisferio norte.
Durante el Plioceno, hace 3 millones de aos, la Tierra se enfri hasta entrar en una
dinmica de oscilaciones peridicas glaciaresinterglaciares que ha permanecido desde

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hace 700.000 aos hasta el presente (Imbrie et al., 1993). Estas variaciones se
constituyen en el referente climtico natural donde han convivido y evolucionado los
ecosistemas modernos. Aunque la historia de los ltimos 100 millones de aos nos
puede ensear mucho sobre los patrones a largo plazo y las causas subyacentes a los
cambios climticos a gran escala, es dificil utilizar estas situaciones como anlogos del
cambio climtico actual, ya que las condiciones ambientales modernas y sobretodo la
presencia del hombre hacen de este instante presente un momento nico en la historia
de la Tierra. Pero si hubiramos de buscar anlogos en el pasado, tal vez los ms
cercanos los encontraramos en los registros de los ltimos 2 millones de aos, durante
el Pleistoceno, cuando el clima estaba definido por la alternancia entre pocas glaciares
e interglaciares.

Hacia finales de la dcada de los aos 50s, el


cientfico Thomas van der Hammen y su equipo de
trabajo, comenzaron el estudi de varios nucleos de
sedimentos de ms de 300 metros de profundidad
en lo que fueran antiguos lagos en la sabana de
Bogot. Hoy los registros de Funza y Fquene son
reconocidos como los registros palinolgicos y
paleoclimticos ms extensos y ms detallados del
Neotrpico.

Estos estudios han mostrado cmo durante los


ltimos 2 millones de aos la vegetacin de las
cordilleras tropicales ha cambiado
permanentemente siguiendo muy de cerca los
patrones climticos de las glaciaciones. Durante las
pocas ms fras los pramos se extendieron y
durante las pocas ms clidas los bosques andinos
ocuparon reas mayores. Esta fue la primera
evidencia de que la vegetacin neotropical no era
estable, contrario a lo que se pensaba antes, y en
efecto responda a los cambios globales del clima.
(Modificado de Ruddiman, 2008. Los datos originales
de polen son de Hooghiemstra et al., 1993).
Caja 2. Efectos sobre la biodiversidad del ascenso de la cordillera de los Andes y del
cierre del Istmo de Panam

El movimiento de las placas tectnicas del planeta y la consecuente reconfiguracin


de las masas de tierra y agua han sido claves para determinar los patrones climticos
y evolutivos. A medida que las placas se movan, aparecan nuevas conexiones
continentales que permitan nuevas rutas de migracin y de intercambio bitico. Las
nuevas configuraciones tambin determinaron cambios en los patrones de
transporte de materia y energa a travs de la atmsfera y los ocanos. Durante el
Terciario tres eventos crticos ayudaron a moldear el clima y la biodiversidad que
conocemos hoy: el ascenso de la meseta Tibetana, el ascenso de la cordillera de los
Andes, y el cierre del istmo de Panam. Por sus implicaciones directas sobre el origen
y la evolucin de la biodiversidad Neotropical slo detallaremos las dos ltimas.

El ascenso de los Andes comenz hace al rededor de 20 millones de aos y an no se


ha detenido. Inicialmente, este ascenso caus el redireccionamiento de toda la red
hdrica de Suramrica tropical de una direccin original surnorte (lo que hoy sera la
cuenca Caribe) a una nueva direccin occidenteoriente dando origen al imponente
ro Amazonas y toda su cuenca (Hoorn et al., 2010). Los vientos alisios y la humedad
que provenan del este y recorran sin barreras todo el continente suramericano se
vieron truncados por la aparicin de las nuevas montaas. Las masas de aire se
deban ascender por las laderas, descargando toda la humedad en el flanco oriental
de la cordillera. Las laderas que no reciban lluvia, se convirtieron en zonas muy
secas como los valles interandinos, y las laderas occidentales de los Andes. Esta
diversificacin regional de los patrones de lluvia y vientos gener una gran cantidad
de nuevos hbitats. La aparicin de nuevas crestas y valles con diferente orientacin
respecto al sol y a los vientos gener una profusin de microclimas montanos, y
donde, a su vez, cada uno de estos nuevos microclimas podra contener un nuevo
tipo de fauna y flora. La reconfiguracin del ro Amazonas y de las montaas tambin
caus el aislamiento geogrfico de algunas poblaciones y promovi la formacin de
nuevas especies, y es por ello que en muchos casos (e.g. aves, insectos y mamferos)
existe una diferenciacin filogentica muy marcada entre especies hermanas que
estn separadas por los Andes y los grandes ros.

Hace alrededor de 15 millones de aos, la placa del Caribe y el arco de PanamCosta


Rica colisionaron e interrumpieron gran parte del flujo que exista entre las cuencas
ocenicas del Atlntico y del Pacfico. Esta primera barrera fue clave en el
establecimiento de los patrones modernos de circulacin ocenica y de clima global.
Al interrumpirse el transporte de agua entre los dos ocanos, las corrientes de agua
se redireccionaron; las corrientes del Caribe giraron hacia el norte transportando
calor hacia Europa, y al mismo tiempo se tornaron ms saladas. De esta manera se
conform el sistema de circulacin termohalina, que es la principal manera de
transportar calor al rededor del planeta. La primera consecuencia de esta nueva
configuracin fue que se calent el Atlntico norte, se increment la precipitacin y
como resultado, se form la capa de hielo del rtico, lo que determin las eras
glaciares del Cuaternario.

14
Caja 2. Continuacin

Ya desde entonces haban comenzado las primeras migraciones de algunos grupos de


fauna de Amrica del Norte, tales como los roedores que ms tarde daran origen a los
chigiros y los cuyes. Pero slo hasta hace 3 millones de aos se estableci un puente
continental permanente entre Amrica del Norte y Suramrica. Al comienzo, este
puente estaba incompleto y pareca ms bien un archipilago de islas cercanas. Este
proceso de intercambio bidireccional entre la biota Laurasia de Amrica del Norte y la
biota de Gondwana de Suramrica se conoce hoy como el Gran Intercambio bitico
Americano, que fue definitivo en la consolidacin definitiva del el conjunto
biogeogrfico de las Amricas.

Desde Amrica del Norte migraron


hacia Suramrica grupos como los
ungulados (e.g. las llamas, los tapires,
los venados y los caballos),
proboscdeos familiares de los
elefantes, carnvoros (incluidos felinos
como pumas y dientes de sable,
cnidos como perros y coyotes,
mustlidos y osos) y varios tipos de
roedores. En sentido inverso, la
migracin desde Suramrica hacia
Norte Amrica fue un poco ms
modesta incluyendo especies animales
como los perezosos terrestres,
armadillos y osos hormigueros
gigantes, chigiros y notoungulados
como los Toxodontes.

Pero no solo hubo intercambio de


fauna. Tambin algunas especies de
plantas del norte se dispesaron hacia el sur, convirtindose en algunos casos en
elementos importantes de la flora templada del norte de Suramrica. Dos ejemplos de
esto son los alisos (Alnus) y los robles (Quercus), ambos rboles de los bosques
montanos neotropicales. Alnus lleg a Colombia hace cerca de un millon de aos y
ahora se ha dispersado hacia el sur por los bosques nublados de los Andes. Quercus
migr a travs del Istmo de Panam y lleg a Colombia ms recientemente, hace cerca
de 350.000 aos, sin traspasar la lnea del ecuador (Hooghiemstra, 2006).

A lo largo de estos ltimos 3 millones de aos han existido biomas como los bosques
montanos tropicales, las sabanas y los bosques hmedos tropicales, ocupando mbitos
similares a los actuales, aunque su composicin de especies no fuera la misma en
muchos casos. Durante este perodo se establecieron los patrones generales de
Caja 2. Continuacin

distribucin de la biodiversidad en relacin con la altitud, latitud, productividad y


longitud de la estacin seca.

Es claro como los cambios climticos y tectnicos a gran escala ayudaron a conformar
los patrones de biodiversidad actual, al promover simultnemanete intercambios y
migracin de especies, procesos de extincin y especiacin. Es importante no perder de
vista que la biodiversidad tropical ha resistido cerca de 20 pocas glaciales durante los
ltimos 2,5 millones de aos, y aunque no sepamos a ciencia cierta cul ha sido el
destino de cada una de las especies particulares, si podemos afirmar que estos cambios
profundos en el clima no han eliminado la alta biodiversidad tropical.

3.2. Cambios climticos abruptos


A partir del estudio de ncleos de hielo provenientes de la Antrtida y de Groenlandia,
los cientficos descubrieron que los cambios climticos abruptos de gran magnitud
haban sido mucho ms comunes en la historia reciente de la Tierra de lo que antes se
pensaba. Por ejemplo, se ha encontrado evidencia de que durante los ltimos 100.000
aos ocurrieron eventos sucesivos de calentamiento global de hasta 10oC en tan slo
unas cuantas dcadas (Bond et al., 1993; Dansgaard et al., 1993). Aunque estos eventos
sucesivos tuvieron su origen en las altas latitudes, tambin afectaron el clima y la biota
en los trpicos. El hecho de haber aprendido que los trpicos no han tenido climas
estables, y de que tanto los ecosistemas de montaa como los de tierras bajas han
sufrido enfriamientos y calentamientos repetidos de hasta 5oC es una de las
conclusiones ms importantes de la investigacin paleoclimtica. Si bien, la mayora de
estos cambios abruptos ocurrieron durante perodos glaciales, es claro que tambin
pueden ocurrir durante perodos clidos, teniendo grandes implicaciones no slo para
las regiones de las altas latitudes sino tambin para los trpicos. Segn esto, las tasas de
cambio climtico proyectadas para el futuro se asemejan a las tasas de cambio que
ocurrieron durante estos eventos abruptos, lo que nos ofrece una posibilidad nica para
entender la manera en que ha respondido y responder la biota ante el rpido
calentamiento global actual.
En los trpicos, estos cambios climticos abruptos se manifestaron principalmente como
cambios drsticos en las precipitaciones y en los balances hdricos. Las perodos clidos
del hemisferio norte se traducen en pocas ms hmedas en el norte de Suramrica,
favoreciendo la expansin de los bosques hmedos tropicales y la intensificacin del
caudal de los ros (Gonzlez et al., 2008), mientras que ms hacia el sur (e.g. Nordeste
del Brasil), el patrn de lluvias se invierte. De manera anloga, durante las pocas ms
fras del hemisferio norte, el clima del norte de Suramrica y del noroeste de Africa
responde rpidamente y se torna mucho ms rido favoreciendo el establecimiento de
vegetacin herbcea y la intensificacin de los vientos (Hessler et al., 2010). Gracias a
los estudios de polen fsil, se ha podido comprender que durante estos cambios
climticos las especies de plantas respondieron de manera independiente la una de la
otra y se movieron a velocidades diferentes y en direcciones distintas, no como grupos.
De ah podramos inferir, entonces, que las combinaciones y recombinaciones de
especies que tendremos como consecuencia del cambio climtico actual,
probablemente no se parecern en nada a lo que conocemos hoy.
4. Consecuencias biolgicas del cambio climtico
Existen evidencias provenientes de todos los continentes y de la mayora de los ocanos
que muestran cmo numerosos sistemas naturales estn siendo afectados por cambios
del clima regional, particularmente por los aumentos de temperatura. Incluso, si una
especie de planta o animal no est directamente limitada por el clima de una regin
particular, otras plantas y animales de la misma zona si lo estarn. De este modo, el
ambiente fsico y bitico cambiarn para, virtualmente, todas las especies, comunidades
y ecosistemas como consecuencia del cambio climtico. Es por ello que existe una
preocupacin creciente sobre cmo estos cambios en el clima afectarn a los
ecosistemas y cmo, al mismo tiempo, stos retroalimentarn el sistema climtico para
acelerar o desacelerar el cambio ambiental global.

4.1 Cambios en el mbito de distribucin, composicin y abundancia de las especies


Durante las ltimas dcadas se han registrado cambios en la fisiologa, y la distribucin
de especies que se pueden atribuir directamente a los cambios en el clima y
especialmente en la temperatura. Ante las nuevas condiciones, las especies debern
moverse para encontrar hbitats ms apropiados, pero segn su movilidad podrn
hacerlo ms rpida o ms lentamente. Por ejemplo, algunas especies de aves, de
mariposas y algunos insectos en zonas templadas se han desplazado hacia mayores
latitudes y zonas ms altas. Las ms mviles, como las aves, podrn cambiar sus rangos
ms rpidamente, mientras que especies como los reptiles y las plantas se movern
mucho ms lentamente. Esta reubicacin espacial se traduce en una un nuevo lugar
dentro del nuevo espacio multidimensional de nuevas variables ambientales (i.e. nicho).
De esta manera, los cambios en las reas de distribucin resultan en nuevas
recombinaciones de especies, que configurarn comunidades de plantas y animales
hasta ahora desconocidas (Pounds et al., 2005).

En general, los estudios muestran que las especies adaptadas a climas ms fros son las
ms vulnerables y las que estn disminuyendo a tasas ms aceleradas. En cambio, las
especies adaptadas al climas ms clidos, se han expandido (Parmesan, 2005). Un
ejemplo de esto es la proliferacin de lianas y plantas trepadoras en los bosques
hmedos tropicales, ya que stas se benefician de las altas concentraciones de CO 2
atmosfrico. En Costa Rica se ha podido detectar que las aves de zonas bajas han
comenzado a reproducirse en zonas ms altas en las laderas de las montaas.
Similarmente, los anfibios que habitan los bosques nublados de Costa Rica, y que
dependen en gran medida de la presencia casi permanente de nubes, se han visto muy
afectados y las poblaciones han disminuido, porque las capas nubosas han ascendido y
la cantidad de das secos en el ao ha aumentado (Parmesan, 2005; Pounds et al. ,
2005).
4.2 Cambios en la la fenologa y los ciclos reproductivos
Los eventos peridicos de los ciclos de vida de los animales y plantas, tambin
conocidos como la fenologa, estn determinados en gran medida por las variaciones
estacionales e interanuales en el clima. Por ejemplo, la temporalidad, duracin e
intensidad del crecimiento, la floracin y fructificacin de las plantas, la reproduccin
animal y la migracin, dependen de la temperatura. Para las plantas con ciclos de vida
larga, los cambios fenolgicos pueden ser la primera manifestacin de que estn
respondiendo al cambio climtico. Los principales factores ambientales que modifican
los ciclos de vida de las plantas son el nmero de horas de luz y la temperatura, y en
algunas circunstancias, la disponibilidad de agua. En las zonas templadas, los momentos
en que las plantas retoan, florecen y fructifican generalmente estn estrechamente
determinados por la temperatura, y es por esta razn que se espera que ante el
calentamiento global, todos estos procesos estacionales ocurran ms temprano en el
ao. Por ejemplo, se espera que la floracin de muchas especies en Gran Bretaa se
adelante cerca de 25 das con un calentamiento de 2,5oC. Dado que los mayores
cambios en temperatura se espera que ocurran en las latitudes altas, entonces, tambin
se espera que los cambios en fenologa ocurran con mayor frecuencia e intensidad en
las especies de plantas que habitan en estas regiones.

Se han identificado cambios en la temporalidad y la duracin de los ciclos de vida en


muchos lugares en el mundo (e.g. Asia, Australia, Europa, Norteamrica y Rusia) y en
muchos grupos de plantas (e.g. rboles, arbustos y hierbas) y animales (e.g.
invertebrados, anfibios, reptiles, aves y mamferos). Algunos ejemplos de eventos de
este estilo son: el momento en que la biomasa de zooplancton alcanza su mximo en el
Pacfico Norte; el desplazamiento de 2 3 semanas de la llamada o canto de algunas
ranas (que refleja el perodo de apareamiento) en Norteamrica; el aceleramiento de
los ciclos de vida de los insectos, la llegada y partida de las aves migratorias en Europa; y
la floracin temprana de los rboles en Norteamrica y Asia (Root & Hughes, 2005).

4.3 Proliferacin de especies invasoras, plagas y enfermedades


Hoy en da, la introduccin de especies invasoras es la segunda causa que atenta contra
la diversidad biolgica, despus de la destruccin de hbitats y la fragmentacin (Lowe
et al., 2000). Una especie invasiva es una especie que se encuentra por fuera de su
mbito de distribucin normal a causa de las actividades humanas y que afecta
adversamente (ambientalmente, ecolgicamente o econmicamente) los nuevos
hbitats que invade. Las especies invasoras que alcanzan a ser exitosas, generalmente
desplazan a las especies nativas por competencia de espacio, agua, nutrientes o hbitat.
Y es por esta razn que ante los cambios en las distribuciones de las especies y la
sinergia con otros factores ambientales, los cambios climticos podran facilitar la
expansin de las especies invasivas.

El estrs que sufren las especies por causas del cambio climtico podra reducir su
capacidad de resistir las especies invasoras. Por ejemplo, en los Alpes australianos, las
kookaburras (aves similares a los martines pescadores introducidas en Australia en
1896) estn cazando a mayores altitudes que antes, atacando a nuevas especies que no
son capaces de reconocerlos como predadores. En las praderas y sabanas africanas, las
plantas invasoras incrementan la materia orgnica combustible y por tanto, aumentan
la propensin a incendios, lo que conlleva aumentos en la erosin de los suelos,
degradacin y prdidas de biodiversidad.

Por otra parte, las plantas que estn estresadas podran volverse ms susceptibles a los
daos por patgenos e insectos, disminuyendo as su capacidad competitiva. Sin
embargo, quiz el impacto ms grave del cambio climtico que favorecer la dispersin
de especies invasoras, proviene del aumento de la intensidad y frecuencia de eventos
climticos extremos que perturban los ecosistemas, hacindolos ms suceptibles a las
invasiones. Es probable que tanto las sequas como las heladas cambien en frecuencia e
intensidad, reduciendo la resistencia de los rboles al ataque de insectos. Similarmente,
si cambian la frecuencia, intensidad y duracin de las inundaciones, el cambio climtico
afectar la incidencia de eventos de reclutamiento de especies invasivas, al permitir que
escapen de espacios restringidos. Por ejemplo, una especie de legumbre, Mimosa pigra,
se escap de un jardn botnico en Australia durante una gran inundacin y ahora se ha
convertido en un problema en todo el continente y algunas otras partes del mundo.

Como respuesta al cambio climtico, algunas especies nativas tambien pueden


aumentar sus poblaciones hasta tal punto en que se conviertan en invasoras. Por
ejemplo, en Tasmania, una especie de erizo de mar se propag desde el continente a
travs de las corrientes, degradando grandes reas que antes estaban ocupadas por
ricos ecosistemas de algas marinas.

4.4 Cambios en la biomasa y dinmica


Uno de los mayores debates respecto a los efectos del cambio climtico sobre los
bosques tropicales, es si estos estn incrementando su biomasa y por tanto si actuan
como un reservorio natural que acumula y almacena carbono. Las plantas toman el
carbono que est en la atmsfera para el proceso de fotosntesis y liberan oxgeno y por
tanto, los bosques son importantes reservorios de carbono. El anlisis integrado de la
informacin de parcelas permanentes para el monitoreo en los bosques Amaznicos
(Proyecto RAINFOR) ha permitido identificar, que en efecto estos bosques estn
incrementando su biomasa, constituyndose en un importante sumidero de carbono a
escala regional durante las ltimas dos dcadas (Baker et al. 2005). A pesar de su
enorme extension, con sus 1.7 mil millones de hectreas, los bosques amaznicos
podran pasar de ser sumideros, a ser fuentes netas de carbono a causa de los intensos
procesos de deforestacin. Adicionalmente, las predicciones sugieren que el clima en la
regin amaznica se volver ms seco. Si esto es cierto, una tendencia hacia climas ms
secos podra incrementar las emisiones de carbono de estos ecositemas, y reversar su
efecto de sumideros, tal y como ocurri durante el evento de El Nio de 2005. En este
ao una intensa sequa fue la causante de la muerte de muchos rboles y de la emisin
de cerca de 5000 millones de toneladas de dixido de carbono, una cantidad que supera
a las emisiones anuales de Europa y Japn juntos (Phillips et al., 2009).
Tambin existen evidencias que muestran cmo las tasas de mortalidad y de
regeneracin natural se han incrementado en los bosques tropicales desde 1950, junto
con un incremento en la biomasa y densidad de lianas desde 1980. Al parecer, gran
parte de esta dinamizacin del proceso natural de regeneracin de los bosques
tropicales de todo el mundo est relacionado con el cambio climtico, en particular, con
cambios en la radiacin solar incidente y con los incrementos en las concentraciones de
CO2.

4.5 Cambios ecofisiolgicos


Las respuestas de la biota, y particularmente de los bosques, a los cambios atmosfricos
ocurren a diferentes escalas temporales. Muchos de las adaptaciones fisiolgicas de las
hojas ante las variaciones en las concentraciones de CO2 en la atmsfera o en la
intensidad de la luz pueden ser casi instantneos, mientras que los cambios en las
estructuras de las comunidades pueden ocurrir en escalas de dcadas o siglos.

En general, los procesos como la fotosntesis, responden de manera diferente a las


concentraciones de CO2 bajo diferentes condiciones de temperatura. En condiciones de
alto CO2 atmosfrico, las altas temperaturas promueven una mayor asimilacin de
carbono. Sin embargo, tal vez una de las respuestas ms importantes de las plantas al
aumento del CO2 es el incremento en la eficiencia de uso del agua, ya que se disminuyen
las prdidas del lquido por transpiracin, es decir, que se disminuye el estrs hdrico de
las plantas. Por otra parte, si las temperaturas son demasiado altas (3540oC), el proceso
de fotosntesis se inhibe. Aunque generalmente se habla del efecto fertilizante de las
elevadas concentraciones de CO2 con aumentos en la productividad entre 025%, es
importante tener en cuenta que hay un contraefecto de la deficiencia de nutrientes del
suelo (e.g. Fsforo en los bosques tropicales y Nitrgeno en los bosques templados). Es
decir, aunque unos mayores niveles de CO2 podran tener un efecto fertilizante y
promover una mayor acumulacin de biomasa (e.g. madera, hojas, races), la limitacin
por otros nutrientes lo contrarrestara. En ambientes muy estacionales, la falta de agua
durante la estacin seca tendra un efecto contrarrestante similar (Chambers & Silver,
2005).

4.6 Cambios evolutivos


Ante el cambio climtico, las oportunidades de sobrevivencia y de reproduccin de los
individuos y de las poblaciones van a verse afectadas y por tanto, podramos esperar
que los cambios evolutivos sern bastante generalizados en el futuro cercano. La
adaptacin y por tanto, la supervivencia reproductiva, se alcanza atravs de la seleccin
natural de genotipos producidos por mutacin y recombinacin que son transferidos
por medio del flujo gentico. Los medios de dispersin de un organismo estn
determinados genticamente y son el resultado de miles de aos de evolucin. Si estos
fallan, entonces la poblacin se muere y sus genotipos nicos desaparecen, cambiando
la estructura y potencial gentico de la especie entera. Cuando el ambiente fsico se
modifica sistemticamente, tal y como ocurre con el cambio climtico, entonces las
presiones de seleccin tambin varan y dan lugar a respuestas evolutivas. En el caso de
los cambios en el mbito de distribucin de una especie, estos implican procesos
simultneos de colonizacin y crecimiento de la poblacin en unas partes y procesos de
decrecimiento poblacional y extincin en otras. Algunos estudios sugieren, que las
velocidades a las que est cambiando el clima son tan grandes, que podran sobrepasar
las tasas de adaptacin de las poblaciones, mientras otros ejemplos demuestran que los
genomas han persistido incluso durante las grandes fluctuaciones glacialesinterglaciales
del pasado. Esas regiones donde las especies han persistido durante los ciclos climticos,
tanto la diversidad de especies como la diversidad gentica es alta. En cambio, aquellas
regiones donde la diversidad gentica y especfica se generaron durante el ltimo ciclo
glacial, son especialmente vulnerables al cambio (Thomas, 2005; Hewitt & Nichols,
2005).
Caja 3. Los ecosistemas ms vulnerables de Colombia al cambio climtico
El cambio climtico y sus fenmenos asociados tendrn un impacto sobre los ecosistemas y
el medio ambiente de Colombia. Gracias a la modelacin de escenarios futuros (asumiendo
una duplicacin de las concentraciones de CO2), se pudieron identificar los ecosistemas que
seran ms vulnerables a las alteraciones del medio biofsico (INVEMAR, 2003; IDEAM,
2001).
Los ecositemas altoandinos y pramos
Los cambios previstos sealan un desplazamiento de las zonas montanas (sobre los 2.500
m), hacia zonas ms altas y condiciones ms secas. Los ecosistemas superpramo,
altoandinos y nivales se encuentran entre los ms amenazados por el cambio climtico y se
consideran como los ecosistemas ms vulnerables en Colombia. Los Pramos podran verse
afectados por el nuevo patrn de clima en ms de la mitad de su extensin (55,4%), los
Pantanos Andinos en 75,5% y las zonas cubiertas por nieves podran disminuir en un 77%.
Es importante tener en cuenta, que en muchos casos la posibilidad de desplazamiento
vertical de estos ecosistemas no existe, y por esto terminara en la desaparicin completa e
irreversible y de las especies endmicas que all habitan.
Bosques de la zona Andina
Los modelos bioclimticos predicen que las nuevas condiciones climticas en la zona Andina
sern, en general, ms secas y ms clidas. La alta fragilidad de los bosques andinos de
montaa, junto con la enorme tensin antrpica a la que se encuentran sometidos por
efecto de la reduccin de rea, la fragmentacin, las prdidas biticas y la degradacin, los
hace uno de los ecosistemas ms vulnerables al cambio climtico. Por ejemplo, los bosques
premontanos (1.000 y 2.000 metros de altitud), en donde, por lo general, se ubican los
cinturones cafetaleros de Colombia, podran verse afectados entre 50% y 60%, con posible
desplazamiento altitudinal de este piso premontano hacia elevaciones mayores, siempre y
cuando no tengan restricciones de otro tipo para hacerlo (e.g. agricultura, urbanizacin,
etc).
Bosque seco tropical
Los modelos estiman que las condiciones bioclimticas que corresponderan al bosque seco
tropical de la regin del Caribe se vern afectadas en un 17,79% de su superficie actual. El
cambio climtico, que en este tipo de zonas se manifestara con una acentuacin de los
extremos de temperatura y de sequa, podra ocasionar pocas secas ms largas o
impredecibles, lo cual, desencadenara cambios en la distribucin de las especies, cambios
en las densidades poblacionales y eventualmente extinciones. Dado el grado actual de
perturbacin de estos bosques, la capacidad de adaptacin del bosque seco colombiano al
cambio climtico es mnima y por eso se ha identificado como uno de los ecosistemas ms
vulnerables que requiere importantes esfuerzos de conservacin.

Agroecositemas
En Colombia no es posible establecer un patrn general de comportamiento de todos
agroecosistemas ante el cambio climtico, porque este tipo de sistemas ha sido establecido
en prcticamente todos los ecosistemas naturales que existen. Sin embargo, los modelos
BIODIVERSIDAD, CONSERVACIN & DESARROLLO Coleccin Ciclo Bsico
Caja
Juan3. Continuacin
Armando Snchez & Santiago Madrian (editores) - Borrador

predicen que una tercera parte de las zonas que actualmente se dedican a los
agroecosistemas en el pas podran verse afectadas por un posible cambio climtico y los
ms vulnerables de todos son los de la zona andina que podran perder cerca del 47% de su
extensin.

Los ecositemas costeros


El efecto ms importantes del cambio climtico en las regiones costeras es el aumento del
nivel del mar que tendr consecuencias como la indundacin, la erosion de las costas y
playas y la salinizacin de los acuferos. Adicionalmente, las tendencias hacia climas ms
secos en el Caribe, harn que los ecosistemas costeros sufran por salinizacin y defcit
hdrico. Para el Pacfico se proyectan clims ms lluviosos, lo que probablemente
aumentar el aporte de sedimentos y de agua dulce hacia las costas. Se estima que para el
2060 el incremento del nivel del mar ser de hasta 40 cm en el Caribe y de hasta 60 cm en el
Pacfico y por tanto la inundacin en las costas bajas en Colombia ser extensiva y los
procesos erosivos sern ms intensos (Ideam, 2001b). Segn el IDEAM en los aos 2050
2060, El 64% de la costa del Caribe y el 83% de la costa del Pacfico tendran una amenaza de
inundacin de alta a muy alta. La inundacin por el ascenso del nivel del mar puede
representar el anegamiento del 10% de la isla de San Andrs y del 3,8 % de Providencia y
Santa Catalina. Estos cambios afectarn todos los ecosistemas que ocupan estas zonas tales
como manglares, lagunas costeras y estuarios, salinas, y litorales rocosos. Es posible que
algunos de estos ecosistemas, e.g. los manglares, pudieran retroceder tierra adentro y de
esta manera adaptarse al aumento del nivel del mar. Sin embargo, si las tasas de aumento
del nivel del mar superan las tasas naturales de desplazamiento o de acumulacin de
sedimentos, entonces los manglares estn destinados a desaparecer, con implicaciones
nefastas para todos los ecosistemas marinos y de las poblaciones humanas que dependen
de este recurso. Segn el INVEMAR, en Colombia el 93% de los manglares, el 95% de las
playas, y el 100% de los acantilados rocosos se vern afectados por al aumento del nivel del
mar estimado en 1 m, lo que los ubica en una posicion crtica de vulnerabilidad.

Los arrecifes de coral y otros ecosistemas marinos


El cambio climtico es tal vez la amenaza ms preocupante que atenta contra el bienestar de
los arrecifes coralinos, dada la alta vulnerabilidad de los corales ante las variaciones de
temperatura y las condiciones fsicoqumicas del mar. Los principales factores del cambio
climtico que los afectan son el aumento en la temperatura y la acidificacin. Cuando los
corales se someten a este estrs fisiolgico, pierden sus algas simbiticas que les proveen de
alimento y les dan su coloracin, causando lo que se conoce como blanqueamiento del
coral. Si esta situacin perdura, el coral se muere y acaba con todo el soporte del ecosistema
arrecifal. De la misma manera, un aumento en la concentracin de CO2 disuelto en el agua
del mar la vuelve ms cida, haciendo ms difcil la calcificacin de los corales. En Colombia,
la totalidad de los arrecifes coralinos y de los pastos marinos seran afectados por un
aumento del nivel del mar de 1 m, razn por la cual estos ecosistemas son considerados
como crticos en los niveles de vulnerabilidad al cambio climtico.

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5. La Biodiversidad: un camino para reducir los impactos del cambio climtico
La relacin entre biota y clima tiene dos direcciones. Mientras que el cambio climtico
promueve la prdida de biodiversidad, el deterioro de los hbitats y la prdida de
biodiversidad pueden empeorar los cambios en el clima. Es decir, que la biodiversidad
juega un papel fundamental como amortiguador de los cambios en el clima. La
resiliencia de los ecosistemas, es decir su capacidad de absorber las perturbaciones,
podra incrementarse si se implementan algunas prcticas adaptativas y de mitigacin
que disminuyan el riesgo de dao a los sistemas humanos y naturales. La mitigacin se
puede definir como cualquier intervencin humana para reducir las fuentes de gases de
efecto invernadero o aumentar la captura de carbono. Adaptacin, en cambio, se refiere
a los ajustes o reacomodos de los sistemas naturales y humanos como respuesta a los
estmulos climticos o a sus efectos, que moderan el dao o aprovechan oportunidades
beneficiosas. Segn la Convencin para la Diversidad Biolgica (CBD), algunos ejemplos
de actividades que pueden promover la mitigacin o adaptacin al cambio climtico
son: (i) el mantenimiento y restauracin de los ecosistemas naturales; (ii) la proteccin e
incremento de los servicios ecosistmicos; (iii) el manejo de hbitats de especies
amenazadas; (iv) la creacin de refugios y zonas de amortiguamiento; y (v) el
establecimiento de sistemas de reas protegidas de ecosistemas terrestres, marinos y
de agua dulce.

Sin embargo, an quedan muchas preguntas sin responder acerca de la relacin entre
biodiversidad y cambio climtico, por ejemplo, preguntas como cal es la cantidad de
carbono que los bosques estn capturando realmente? Adicionalmente, temas como la
gobernancia conjunta de asuntos de cambio climtico y biodiversidad (e.g. tratados de
especies migratorias, regulacin del comercio de especies amenazadas, disminucin de
las tasas de desertificacion y restauracin de la capa de ozono), tambin requieren de
mucho esfuerzo poltico y de negociacin.

Debe existir un debate mucho ms amplio sobre como las naciones pueden cumplir con
todas su obligaciones ambientales, con especial nfasis en los pases en desarrollo, que
en muchos casos no cuentan con los recursos para implementar estas acuerdos
internacionales. Lo que si es cierto, es que en cualquier caso a un nivel prctico, todas
las iniciativas internacionales, regionales o locales, que pretenden combatir los efectos
del cambio climtico y de las pridas de biodiversidad debern ponerse en prctica de
una manera mucho ms integrada.

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