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452070 CULTURA GRECOLATINA

Material revisado por Yolanda Rico Vallejo


2007/2008

TEMA 2
INDOEUROPEO Y LENGUAS OCCIDENTALES.
LAS LENGUAS PRERROMANAS DE LA PENNSULA IBRICA.

1. COMPARACIN Y RECONSTRUCCIN. CONCEPTO DE INDOEUROPEO.


En el s. XIX, mediante el mtodo de comparacin lingstica y comprobacin de correspondencias fonticas y morfolgicas entre
lenguas, se estableci la existencia de una protolengua, el indoeuropeo, de la que descienden casi todas las modernas lenguas de
Europa y algunas de Asia.

La reconstruccin del indoeuropeo presenta numerosos problemas, algunos derivados del escaso conocimiento de algunas lenguas
antiguas y la diferencia cronolgica de sus testimonios, y otros de la dificultad que supone en s el concepto de protolengua. Algunos
lingistas han rechazado la idea de protolengua como lengua comn unitaria y prefieren hablar de un conjunto de rasgos
lingsticos compartidos por varias lenguas o bien de un grupo de dialectos relacionados lingstica y culturalmente.

Actualmente se intenta diferenciar los diferentes estadios cronolgicos y dialectales del indoeuropeo.

2. LA COMPARACIN LINGSTICA.
a) Historia de la cuestin.
Aunque en s.s anteriores ya se haban observado ciertas semejanzas entre lenguas alejadas geogrficamente, fue a principios del
XIX cuando se constat que muchas lenguas presentaban un conjunto de correspondencias fonticas de las que se poda deducir
que todas ellas presentaban un parentesco gentico, es decir, una ascendencia comn. Esto dio origen al nacimiento de la
Gramtica Comparada.

Los primeros observadores, casi siempre viajeros o misioneros, establecan estas semejanzas basadas fundamentalmente en el
lxico y no en una comparacin sistemtica de las estructuras gramaticales de las lenguas. Y no ser hasta el s. XIX cuando
lingistas como Friedrich von Schlegel o Franz Bopp establecen las bases de la lingstica comparada, dentro del ambiente
intelectual de la poca, donde el comparatismo se aplicaba a todos los campos.

Por la misma poca, aunque su obra fue publicada mucho ms tarde, el lingista dans Rasmus Rask propone por primera vez que
la evolucin fontica est sometida a reglas. Mientras que J. Grimm formulaba el primer ejemplo de ley fontica.

Por su parte, August Schleicher estableci un mtodo para reconstruir una forma indoeuropea. Su mtodo reuna a todas las
formas de una palabra y aplicaba leyes de correlacin entre unas lenguas y otras.

En oposicin a Schleicher, surge un movimiento, los Junggrammatiker (jvenes gramticos) o Neogramticos, que no
consideraban el lenguaje como un organismo natural sino como el producto colectivo de grupos humanos. Su aportacin
fundamental fue la proclamacin de las leyes fonticas y su inexcepcionalidad: un mismo sonido, en las mismas condiciones,
sufre la misma evolucin en una lengua dada, sin excepcin.

Si las semejanzas fonticas y morfolgicas de dos lenguas no son fortuitas, quiere decir que estn genticamente emparentadas y,
en ese momento empieza a cobrar importancia la lingstica histrica, cuyo objetivo es trazar el desarrollo de las lenguas
remontndose hasta la poca en que no estn atestiguadas.

b) El mtodo comparativo.
La Gramtica Comparada establece el parentesco de las lenguas basndose en la comparacin, pero no en la historia de su
evolucin, mientras que la lingstica histrica establece el proceso de desarrollo de las lenguas remontndose hasta la poca en
que stas no estn directamente atestiguadas. Finalmente el mtodo comparativo se utiliza como instrumento de la lingstica
histrica.

El primer paso del mtodo comparativo es determinar el par entesco de varias lenguas segn correspondencias
fonticas, por ejemplo:
Lat. Pater Gt. Fadar a.i. pitar Gr. patr
Vemos que hay fonemas que se corresponden /p/, /f/. El segundo es establecer la forma comn primitiva originaria (en el
ejemplo: *pater) definiendo previamente una serie de correspondencias fonticas y morfolgicas y utilizando adems otros
criterios como:
Frecuencia en las evoluciones fonticas de las diferentes lenguas.
Cronologa de los textos (la forma que aparece en el texto ms antiguo es la ms arcaica).
Aplicacin de tendencias generales evolutivas que se dan en todas las lenguas.
Consideracin de las formas anmalas como las ms antiguas.
Imposibilidad de escisin espontnea. Si todas las lenguas indoeuropeas conservan dos fonemas cualesquiera mientras otra
tiene slo uno de ellos, se piensa que esta ltima ha confundido los dos fonemas en uno.
Reconstruccin basada en testimonios de la propia lengua.
Aplicacin de la tipologa morfolgica y sintctica de las lenguas. El indoeuropeo pertenece a las lenguas tipo S O V
(sujeto/objeto/verbo) y se le atribuyen sus rasgos morfolgicos y sintcticos.
Verosimilitud fontica. Se trata de reconstruir utilizando criterios de frecuencia en las evoluciones fonticas. P.e. el paso de
sibilante a aspiracin y palatalizacin de las velares

3. LA FRAGMENTACIN DIALECTAL
Es muy probable que el indoeuropeo se fragmentara pronto en dialectos. Para explicar la posterior formacin de las diversas lenguas
indoeuropeas, se han dado diferentes explicaciones. Primero se represent la familia de lenguas indoeuropea y su descendencia por
medio de rboles genealgicos. El ms significativo, el de Schleicher, que conceba las lenguas como organismos vivos que nacen,
crecen, envejecen y mueren. Formul una teora, influido por las ideas de Darwin sobre la evolucin de las especies, la seleccin
natural, etc. En la que el indoeuropeo comn se escindi en dos grandes ramas:
Grupo oriental o lenguas satem (cien en avstico): indoiranio, eslavo, bltico (lenguas que palatizan las velares)
Grupo occidental o lenguas centum (cien en latn): griego, latn, celta, germnico (que mantienen las velares)

Esta divisin tan estricta se demostr falsa. Por otra parte, se critic a Schleicher que partiese de una lengua comn pues el
indoeuropeo no pudo ser nunca una lengua unitaria y homognea, como no lo es ninguna lengua real. Sin embargo, aunque superado,
el rbol genealgico se sigui utilizando, aunque no serva para explicar el gran nmero de vinculaciones dialectales.

Por ello surgi otra teora para explicar la dialectalizacin: la Wellentheorie o Teora de las ondas de Schmidt, segn la cual las
innovaciones lingsticas se propagan a partir de un punto central, en forma circular. Cuanto ms cerca el crculo del punto originario,
ms parecido. Los rasgos que comparten todas las reas afectadas por un cambio se llaman isoglosas. Dos lenguas con muchas
isoglosas comunes son susceptibles de nivelarse.

Para otro lingista, Meillet, se podra hablar de comunidades indoeuropeas. Algunas reflejadas en lenguas indoeuropeas histricas y
otras desaparecidas. Segn su teora, los distintos grupos indoeuropeos ocuparan el mismo territorio que ocupaban originariamente.
Pero su mayor aportacin fue establecer que la separacin del indoeuropeo tuvo lugar en diferentes fases. Las lenguas que se hubieran
separado antes, no compartiran las innovaciones producidas en el resto. Meillet propone la siguiente divisin:
Laterales: latn y celta (occidentales), indio e iranio (orientales).
Centrales: griego (sur), germnico, bltico, eslavo (norte), albans y armenio (centro).
Adems divide a las lenguas en antiguas (las primeras en separarse) y recientes.

Posteriormente ha habido ms teoras sobre la dialectalizacin del indoeuropeo, pero ninguna resuelve el problema.

Adrados, siguiendo la teora de Meillet, distingue tres estadios:


el nivel ms antiguo preflexional o Protoindoeuropeo,
el indoeuropeo que atestiguan las lenguas anatolias y
el ms reciente, representado por el resto de las lenguas.
4. LAS LENGUAS INDOEUROPEAS
a) El grupo anatolio.
i. El hetita
Nombre derivado de los hatti, el pueblo no indoeuropeo de Anatolia.
Descubierto en unas tablillas de arcilla aparecidas en una aldea al este de Ankara, antigua capital del imperio hetita (1700-
2000 a. C.), que pertenecan a los archivos reales y contienen sobre todo materia legal.
El sistema de escritura era un silabario cuneiforme con ideogramas sumerios. Hrozn lo descifr en 1915.
Tiene muchas diferencias con el resto de lenguas indoeuropeas, quiz porque conserve una situacin arcaica.
ii. Otras lenguas anatolias.
El luvita, en la regin de Arzava, en Cilicia occidental.
El licio conocido por unos documentos funerarios bilinges licio-griego. El documento ms famoso es la Estela de Janto
que celebra la victoria de los licios sobre los atenienses.
El palata, en Pala, la regin noroccidental de Anatolia. Escasamente documentada.
El lidio, lengua de Lidia. Se han encontrado inscripciones del s. IV a. C.

b) El grupo indo-iranio.
Comprende dos grupos con una etapa comn. Introducida en la India por los arya- noble, honorable, de ah el nombre de ario
que se da a veces al indoeuropeo.
iii. EL INDIO. Se divide en tres periodos: antiguo, medio y moderno.
1) ANTIGUO
El vdico es la fase ms antigua, lengua de los Himnos Vdicos de carcter ritual.
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El snscrito (s. V a.C.), con diferencias dialectales y cronolgicas del vdico. Las grandes epopeyas de la India, el
Mahabharata y el Ramayana estn escritas en snscrito clsico.
El prcrito, hablado por las castas inferiores, deriv en el indio medio.
2) MEDIO
Se divide en tres periodos: antiguo, medio y moderno. Del ms antiguo constan documentos religiosos budistas.
3) MODERNO
Actualmente hay una gran cantidad de lenguas variantes del indio, habladas en la India, Ceiln y Pakistn. Destacan
(variantes del hidostan) el hindi (escritura india devanagari) y el urdu (caracteres rabes). El roman (lengua de los
gitanos) es otra lengua neoindia.

iv. EL IRANIO.
Se extiende por Irn, sur de Rusia y parte de China.
Testimonios ms antiguos: los Gatha (cantos) del Avesta (libro sagrado) y las inscripciones Aquemnidas (en persa
antiguo).
El persa, con numerosos prstamos rabes, se sigue hablando en Irn y parte de Afganistn.
Tambin derivan del iranio el kurdo (en Zagros) y el afgano (en Afganistn, zonas de Irn e India).

c) El griego
Es una de las lenguas indoeuropeas mejor documentadas; hay testimonios desde el segundo milenio a.C.: las tablillas micnicas,
escritas en una escritura silbica llamada lineal B.
Tras la poca micnica no hay ms testimonios hasta el s. IX a.C., con el resurgir del comercio y la fundacin de colonias en el
Mediterrneo. Reaparece la escritura en variedades del alfabeto griego, construido sobre base fenicia.
Desde el s. VIII a.C. comienza a desarrollarse la literatura con los poemas homricos (la Ilada y la Odisea) y alcanza su mximo
esplendor en los s.s V y IV. Nos ha llegado a travs de inscripciones, papiros y manuscritos medievales.
El griego constituye una unidad lingstica, a pesar de presentar numerosos dialectos, pues todos los griegos adoptaron la misma
variedad basada en el dialecto de Atenas: la koin, que evolucion al griego medieval y luego al moderno, y se sigue usando
como lengua literaria. Actualmente se habla el demtico, bastante diferente de la koin en sintaxis, morfologa y lxico.
El griego se destaca del resto de lenguas indoeuropeas por su duracin y variedad.
Prcticamente todos los gneros literarios y las ciencias nacieron en Grecia.
d) El grupo itlico.
v. EL LATN.
Lengua hablada en el Lacio, donde estaba situada Roma.
Se convirti en lengua de cultura y civilizacin gracias a la fuerza social y poltica de los romanos.
Como lengua oficial del imperio, se extendi y se impuso a las autctonas.
El documento ms antiguo (aprox. s. V a.C.) es la fbula de Preneste, aunque su autenticidad se ha puesto en duda. Tambin
tenemos la inscripcin de Duenos sobre un vaso y el lapis niger.
A partir del s. III a.C. tenemos literatura propiamente dicha.
Se llama latn arcaico al de los textos hasta el s. II a.C. y latn clsico al de los textos del s. I a.C. en adelante.
La unidad del latn comenz a romperse a partir del s. III d.C.
La separacin entre la lengua hablada y el latn culto propici la aparicin de las lenguas romances.
El latn culto se mantuvo como lengua literaria durante algunos s.s.
Se incluyen en el grupo latino dialectos de otras ciudades del Lacio (Preneste, Tsculo)

vi. EL OSCO.
Dialecto hablado por los Oscos en Campania.
Testimonios: inscripciones procedentes de Campania, Samnio, el norte de Apulia, etc.
Documentos ms importantes: la Tbula Bantina y Cippus Abellanus.

vii. EL UMBRO.
Hablado histricamente entre los Apeninos y la ribera del Tber.
Testimonio: Tabulae Iguvinae, tablillas con descripciones de ceremonias religiosas.

e) El grupo cltico.
Probablemente los primeros asentamientos celtas estuvieron en Europa central y se extendieron por todo el continente. Se tiene
noticia suya desde el s. V a.C. y su podero lingstico declin con la conquista romana de la Galia. Los que emigraron a Britania
lo mantuvieron hasta el s. X d.C., en que fueron desplazados por las tribus germnicas (anglos, jutos y sajones). Poseemos escasos
testimonios de la poca ms antigua.

Las lenguas clticas se suelen dividir en:


viii. CELTA CONTINENTAL.
Se hablaba en Europa central, la Galia, norte de Italia y pennsula Ibrica.
A l pertenecen el galo, y celtibrico entre otras, todas extinguidas.
Es anterior al insular.

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ix. CELTA INSULAR.
Se hablaba en Irlanda y Gran Bretaa. Se divide en: grupo galico: irlands, escocs y mans.
grupo britnico: gals, crnico y bretn.

1) Grupo galico.
Primeros testimonios: inscripciones sepulcrales del s. IV d.C. en ogmico (alfabeto de posible origen latino).
Usan el alfabeto latino desde el s. V d.C., introducido por misioneros cristianos. Los primeros textos galicos en alfabeto
latino son del s. VIII d.C., son una serie de glosas, las ms importantes, las glosas de Wrzburg.
La literatura irlandesa posterior est en una lengua que se conoce como irlands antiguo y que se extiende hasta el s. X
d.C.
A partir del s. XVI, el irlands o galico se ve amenazado por el dominio creciente del ingls; a principios del s. XX se
produce un movimiento nacionalista que hace resurgir el galico.
El galico se introdujo en Escocia en el s. V d.C. Su existencia en la actualidad es precaria.
Otra lengua de este grupo es la lengua de la isla de Man (mans) hoy prcticamente desaparecido.

2) Grupo britnico.
Formado por lenguas clticas habladas en Gran Bretaa antes de la invasin romana (gals, crnico y bretn). No hay
documentacin escrita hasta la Edad Media.
El gals o cimbrio, lengua del Pas de Gales, se sigue hablando en la actualidad.
El crnico se hablaba en Cornualles hasta el s. XVIII. Actualmente ha sido desplazado por el ingls.
El bretn, de origen insular, se habla en la Bretaa occidental francesa.

f) El grupo germnico.
Lo forman una serie de lenguas documentadas de forma homognea y temprana (s. V d.C.). Tienen rasgos muy diferentes al resto
de las lenguas indoeuropeas, sobre todo su sistema consonntico.
Se divide en: lenguas nrdicas, orientales y occidentales.

x. GRUPO NRDICO.
Los primeros testimonios aparecen escritos en caracteres rnicos y van desde el s. II d.C. al IX d.C.
Lo componen el islands, noruego, sueco, dans y la lengua de las islas Feroes.
La literatura aparece entre los s. XII y XIV, en islands antiguo.
El sueco antiguo aparece en inscripciones rnicas de los s. XI y XII, y en textos legales del s. XIII.
El dialecto de las islas Feroes es una variante antigua del nrdico. Tena pocos hablantes pero una literatura muy viva.

xi. GRUPO ORIENTAL.


A l pertenece el gtico, hoy desaparecido, con los testimonios ms antiguos de este grupo: traduccin de la biblia al gtico
en s. IV d.C. Est escrita en un alfabeto de origen griego adaptado a la fontica gtica. En la actualidad ha desaparecido.

xii. GRUPO OCCIDENTAL.


Testimonios tardos. Repartido entre el continente y las islas Britnicas.
Al germnico insular pertenece la lengua de los anglos y los sajones. El ingls antiguo es una lengua de tipo sajn.
El ingls moderno surge hacia el s. XIV-XV como una lengua unificada.
El germnico del continente se divide en alto alemn (dialectos: bvaro, alemanio y franconio, en el que se basa el alemn
actual), al sur de Alemania, y bajo alemn (del que proviene el holands y que se habla tambin en Blgica, donde se
denomina flamenco).

g) El grupo bltico.
Testimonios tardos (s. XIV d.C.). Lenguas muy arcaicas y conservadoras.
Las lenguas blticas ms importantes son:
xiii. ANTIGUO PRUSIANO. En la Prusia oriental hasta el s. XVII, hoy desaparecido. Testimonios: textos religiosos s.
XIV.

xiv.LETN. Conocido desde el s. XVI. Hasta el s. XIX no se convirti en lengua nacional de los letones.

xv. EL LITUANO. Se habla en la actualidad en Lituania. El primer testimonio es un catecismo traducido por Lutero del s. XVI.

h) El grupo eslavo.
Las lenguas eslavas se clasifican en:
xvi.ESLAVO MERIDIONAL.
Lo componen el antiguo eslavo y antiguo blgaro, aunque tambin pertenecen a este grupo el esloveno, el servio, el
croata y el blgaro.
Aparece al este de Bulgaria hacia el s. IX.

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Se escriba en dos alfabetos: cirlico y glagoltico, ambos basados en el griego. Finalmente se impuso el cirlico, que an
subsiste para diversas lenguas.
Testimonios: traducciones de la Biblia, por Cirilo y Metodio.
xvii. ESLAVO OCCIDENTAL.
Al que pertenecen el checo (en Bohemia y Moravia, documentado desde el s. XII), el eslovaco (en Eslovaquia) y el polaco
(en Polonia, documentado desde el s.XIV).
Otras hoy desaparecidas: el sorabo, (en zonas rurales de Lusacia), el cachubo, (en la zona oeste de Dantzig), el polabo (al
oeste del Elba) y el eslovincio (en Pomerania).

xviii. ESLAVO ORIENTAL.


Comprende tres lenguas: gran ruso, pequeo ruso y ruso blanco o bielorruso.
El gran ruso o ruso tiene un gran nmero de hablantes. Su literatura adopt en el XVIII el alfabeto cirlico del antiguo eslavo.
El pequeo ruso se habla en Ucrania. Su literatura procede del s. XVIII.
El ruso blanco o bielorruso es la lengua oficial de Bielorrusia. Su documento ms antiguo es una traduccin de la Biblia del s.
XVI.

i) El armenio.
En un principio no se la consider indoeuropea por su particular evolucin. Despus se la incluy en el grupo iranio, debido a los
prstamos de esta lengua. Es una lengua oscura de origen incierto.
Se sigue usando en lo que constitua la antigua Armenia y en comunidades armenias en otros pases.

j) El albans.
Hablado hoy en Albania. Tiene dos dialectos: el tosco y el guego.
Los primeros testimonios son del s. XV, frmulas bautismales.

k) El tocario.
Descubierta a principios del s. XX en el Turquestn. Estaba escrita en un silabario llamado Brahmi del norte de la India. Los
textos son abundantes, muchos de ellos bilinges con snscrito; tratan de temas religiosos, aunque tambin hay documentos
comerciales y mgicos.
Tiene dos dialectos, llamados convencionalmente A y B, bastante diferentes.
Su importancia reside en que presenta una serie de hechos que pusieron en su da en tela de juicio el indoeuropeo
tradicionalmente reconstruido. Actualmente est extinguida.

Hay adems otras lenguas de difcil clasificacin, aunque indoeuropeas: el vneto, el ilirio, el tracio, el frigio, el mesapio.

5. EL PROBLEMA INDOEUROPEO
Es el deseo de saber cul fue el emplazamiento original de los hablantes de indoeuropeo. Se han hecho innumerables propuestas, con
ms o menos base.

Primero se pens en la India, por ser origen del snscrito, que se crey la lengua original. Tambin hubo una serie de propuestas poco
fiables (como la que sugiere el Polo Norte). Otros, basndose en los rasgos fsicos que se atribuyen a los indoeuropeos (rubio
dolicocfalo de ojos azules) propusieron Lituania, Escandinavia o Alemania (esta ltima propuesta aliment el nacionalismo alemn,
con las graves consecuencias que todos conocemos). Algunas propuestas se basan en la idea de que la indoeuropea era una sociedad
agrcola y ganadera sedentaria, y proponen Hungra, concretamente las llanuras del Danubio.

Sin embargo, el lugar ms probable parece ser Rusia, concretamente las estepas del sur de Rusia (zona de los Kurganes), como
demuestran argumentos lingsticos y descubrimientos arqueolgicos. Los kurganes son tmulos donde se encuentran los restos
morales de un jefe rodeado de riquezas y de esqueletos de mujeres y servidores. Hay enterramientos de este tipo hacia Europa, por lo
que se desplazaban de este a oeste. La cultura de los kurganes data del V milenio a.C. La indoeuropeizacin fue progresiva y dur
milenios.

Esta teora, aunque bien fundamentada, tambin tiene opositores, como los que proponen un emplazamiento situado en la zona que va
desde el sur de Transcaucasia hasta la alta Mesopotamia. Piensan que los kurganes es una etapa intermedia entre Asia Menor y
Europa. No hay testimonios.
6. LA CULTURA INDOEUROPEA
a) La Paleontologa lingstica.
No poseemos textos ni restos arqueolgicos en los que basar un estudio sobre los supuestos hablantes de indoeuropeo, por lo que
los primeros estudios de su cultura provinieron del estudio del lxico. Es lo que se conoce como Paleontologa lingstica. El
mtodo consiste en atribuir a un pueblo el conocimiento de los seres, nociones y objetos de los que su lengua tiene denominacin
y negar su conocimiento en caso contrario. P.e.: si existe la palabra rey estaban gobernados por un Rey.

Segn esto, los indoeuropeos seran pueblos nmadas y guerreros, que viajaba en carros tirados por caballos, vivan en lugares
fortificados. Se trata de una cultura neoltica pero que conoca el bronce, la cermica, el trabajo de la madera y el tejido. Tenan
algunos animales domsticos. Su organizacin social era familiar y patriarcal, a veces unidas en tribus bajo la jefatura de un rey
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con poderes limitados por una asamblea de guerreros. Tenan dioses personalizados, que se han mantenido en ocasiones en las
diferentes lenguas histricas.

Sin embargo, estas conclusiones no son del todo fiables, pues la existencia de un lexema no asegura la existencia del concepto
concreto, por lo que hay que combinar la Paleontologa lingstica con otros mtodos.

Otro mtodo, el textual, consiste en reconstruir la cultura indoeuropea comparando datos culturales iguales o parecidos en
diferentes culturas indoeuropeas. Segn este mtodo, la sociedad indoeuropea se estructuraba sobre tres ejes, el de lo sagrado, lo
militar y lo econmico, que se repartan tres funciones: la soberana (sacerdotes, encargados de los ritos y Dioses), la fuerza (los
guerreros) y los productores (de alimentos y de la reproduccin de la especie). Parece dudoso atribuir un sistema tan rgido a una
sociedad de pastores de las estepas, por lo que, si este sistema existi, debi de ser en etapas mucho ms recientes, y de l no
participaron algunos grupos histricos.

b) La poesa indoeuropea.
Dadas las coincidencias en literaturas de diferentes pueblos en el periodo que entre el I milenio a.C. hasta la Edad Media, se
pens que se podra reconstruir una poesa indoeuropea, basada en expresiones idnticas tanto en su expresin formal como en
el significado, y otras que no coinciden en su expresin formal pero s en su significado.

La llamada Ringkomposition o composicin en anillo es muy frecuente en las lenguas indoeuropeas antiguas. Se trata de
terminar una composicin con la misma palabra o grupo de palabras o concepto con el que se haba comenzado. Es muy frecuente
en la literatura oral. Este hecho, junto con la diccin formular, el uso de eptetos, etc. confirman la oralidad de la expresin
potica indoeuropea.

Igualmente se han hecho esfuerzos para reconstruir la mtrica de la poesa indoeuropea. Parece ser que estaba basada en la
igualdad del nmero de slabas y no en la cantidad silbica, como en latn y en griego. Otros recursos son la aliteracin y el ritmo
acentuativo.

7. LENGUAS PRERROMANAS DE LA PENNSULA IBRICA


La situacin lingstica de la Pennsula antes de la llegada de los romanos es muy variada y problemtica.

Se conocen los hechos de la Pennsula (para los griegos Iberia, para los romanos Hispania) a partir de la guerra de Roma y Cartago en
218 a.C., aunque antes hay noticias de reinos legendarios como Tartesos a orillas del Guadalquivir. Lo que parece cierto es que haba
una gran variedad de pueblos y lenguas, como se deduce de testimonios como el de Estrabn, acerca de los turdetanos.

Las fuentes disponibles para conocer el estado lingstico de la pennsula son el testimonio de los historiadores griegos y romanos, la
numismtica y la epigrafa (estudio de las inscripciones).

Los datos de los historiadores no siempre son fiables, pues es una visin deformada por un punto de vista personal o circunstancial.
Estos historiadores consideraban brbaros, rudos e ignorantes a todos los pueblos conquistados. No se interesaron demasiado por
las lenguas que hablaban. Por tanto, la informacin que nos proporcionan desde el punto de vista lingstico es de escaso valor.

La numismtica nos informa relativamente, pues slo aporta datos onomsticos.

La epigrafa es la fuente ms importante para el estudio de las lenguas prerromanas. Pero aunque es abundante en ciertas zonas, en
otras es muy escasa. Los textos epigrficos dan testimonio de cuatro lenguas, dos de ellas de filiacin desconocida, el ibrico y el
tartsico, y dos indoeuropeas, celtibrico y lusitano. Adems est el vasco, nica lengua prerromana que sigue viva en la actualidad.

a) El ibrico.
Es la que presenta mayor nmero de documentos que corresponden a la llamada cultura ibrica, que abarca una amplia zona
geogrfica: zona mediterrneoandaluza, parte del valle del Ebro, la costa levantina y la parte oriental de Catalua. No se sabe
mucho de ella, salvo que no es una lengua indoeuropea. Desde antiguo se le pretende una relacin con el vasco, no demostrada.

b) El celtibrico.
Es la segunda lengua en importancia epigrfica. Es una lengua celta escrita en caracteres ibricos. El descubrimiento reciente del
primer Bronce de Botorrita (importante documento de carcter normativo o jurdico) permiti confirmar la presencia de una
lengua celta en la pennsula en los s. II-I a.C., ya que antes se crea que slo exista el ibrico. Posteriormente han aparecido
cuatro bronces ms, tres en celtibrico y uno en latn, adems de otros documentos y testimonios.
El celtibrico, por tratarse de una lengua celta, es bastante mejor conocido que el ibrico, aunque todava plantea problemas de
interpretacin, sobre todo, porque desconocemos el significado de gran parte del vocabulario.

c) El tartsico o lengua del sudoeste.


La tercera lengua en abundancia de documentos es lo que algunos llaman tartsico y otros lengua o lenguas del sudoeste. Sus
testimonios son lpidas funerarias aparecidas en la zona sudoccidental de la pennsula ibrica (especialmente en el Algarve
portugus).
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No se sabe mucho de ella, ni siquiera si es o no indoeuropea, pues las lpidas estn escritas en un sistema de escritura peculiar,
variante del ibrico, que plantea problemas de interpretacin. Algunos han querido ver en esta lengua la de Tartesos (de ah el
nombre que recibe), pero el lugar donde se han encontrado, el Algarve, no hace muy verosmil esta identificacin.

d) El lusitano.
Documentada en cuatro inscripciones de textos religiosos sobre piedra y con caracteres latinos. Es una lengua indoeuropea,
aunque algunos opinan que se trata de una variedad de celta muy arcaico. Sin embargo, las diferencias con las lenguas celtas son
sustanciales y puede estar relacionada con el grupo itlico.

e) El vasco.
Es la nica lengua prerromana viva en la actualidad. Su nombre proviene de la antigua tribu de los vascones, situada en torno a la
actual Pamplona. Es una lengua esencialmente pirenaica, ya que algunos trabajos demuestran que los aquitanos tambin hablaban
vasco.
No es una lengua indoeuropea, ni se han demostrado pretendidas relaciones con el bereber o lenguas caucsicas. Tambin se ha
demostrado falsa la idea de que el vasco es descendiente directo del bero, aunque s parece haber prstamos del ibero al vasco, ya
que el ibero contaba con sistema de escritura y los iberos desarrollaron una cultura importante en contacto con otras del
Mediterrneo.
El vasco ha sufrido a lo largo de su evolucin influencia del latn y de las lenguas romances, reflejada, sobre todo, en el lxico,
pero sigue manteniendo una estructura morfosintctica ajena a la de las lenguas indoeuropeas, como es el llamado ergativo que
afecta tanto al nombre como al verbo.

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