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Recomendaciones para seleccionar el lubricante adecuado para su motor disel

el 3 AGOSTO, 2016 1 COMENTARIO categora VEHCULOS A DISEL

Los estrictos requerimientos ambientales por parte de la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente de los
Estados Unidos (EPA, por sus siglas en ingls) ejercen una enorme influencia en la evolucin de las
especificaciones de aceites para motor en cuanto al control de emisiones. Asimismo, la mayor exigencia en
cuanto a la economa del combustible y la modernizacin en los diseos de los motores, actualmente hacen
mucho ms compleja la seleccin del lubricante ideal para su motor.

Sumado a lo anterior, existen muchos factores que intervienen en esta decisin: factores de tipo tcnico,
operativo, comercial y econmico, sobre los cuales debemos tener una total claridad para seleccionar el
lubricante correcto y as obtener el mejor costo beneficio de nuestra decisin.

Antes de nuestras recomendaciones, nos gustara aclarar algunos conceptos bsicos sobre lubricantes:

El primer aspecto es el grado de viscosidad SAE, asignado por la Sociedad Americana de Ingenieros
Automotrices (SAE, por sus siglas en ingls), con el cual se identifica, en trminos prcticos, el espesor de la
pelcula lubricante a diferentes grados de temperatura. Esto se traduce en menor friccin entre las partes del
motor, lo cual minimiza el desgaste y aumenta su proteccin (vida til).

Es importante mencionar que, con el objetivo de obtener mayor eficiencia en el consumo de combustible, en la
actualidad la tendencia de los fabricantes de motores es recomendar grados de viscosidad ms bajos, SAR 5W-
30, 10W-30, etc.

Ejemplo: SAE 15W-40 y SAE 10W-30, en estos dos grados SAE, el primer es ms viscoso que el segundo. Sin
embargo, la viscosidad correcta depender de las exigencias del motor, contenidas en las recomendaciones
que se encuentran en el manual de operacin y mantenimiento del fabricante del equipo.

Un segundo aspecto es el nivel de calidad API, asignado por el Instituto Americano del Petrleo (API, por sus
siglas en ingls), el cual clasifica los aceites de motor por su nivel de calidad a partir de pruebas de campo y en
laboratorios, que determinan el nivel de servicio y aplicacin en el cual deben ser utilizados para obtener la
mayor proteccin y desempeo del motor.

Para motores a disel empieza con C (Comercial), seguido por una letra que identifica el nivel de calidad
(mientras ms alta la letra, mayor nivel de servicio y especificaciones de calidad que cumple el aceite en
cuestin). Y, al final, el nmero cuatro (4), que significa que es un motor de cuatro tiempos,

Ejemplo: API CF-4, API CH-4, API CI-4, API CI-4 Plus, API CJ-4 (ordenados en forma ascendente por su nivel de
calidad).

Se debe seleccionar el nivel de calidad correcto de acuerdo con la recomendacin del fabricante de su motor,
calidad de combustible utilizado, modelo del motor y su estado actual (mecnico, prcticas de mantenimiento
y nivel de calidad API en uso).

No obstante y adicional al API, en la actualidad son muchos los requerimientos de calidad que debe cumplir un
aceite, como son otras especificaciones europeas, globales y requerimientos especficos de cada fabricante de
motor (Cummins, Detroit, Mack, Volvo y Mercedes Benz, entre otros) los cuales pueden variar su exigencia,
dependiendo de la marca y modelo de su motor.

Un tercer aspecto muy importante, hoy en da, es la tecnologa del refrigerante utilizado debido a que los
nuevos diseos (recirculacin de gases-EGR, filtro de partculas disel DPF, EGR + DPF y materiales, etc.)
involucran temperaturas ms altas de operacin del motor que hacen necesario el uso del refrigerante para
que pueda mantener la temperatura ptima y alcanzar su mxima eficiencia, ptimo rendimiento de
combustible, proteccin contra la corrosin y ayude al aceite a lograr su mximo desempeo.

Por todo lo anterior, queremos brindarles algunas recomendaciones (*) que deben ser tenidas en cuenta al
seleccionar el lubricante correcto para su motor:

1. Seleccione el grado de viscosidad SAE basndose en la recomendacin del fabricante de su motor. Si su


motor es usado, es importante no bajar el grado de viscosidad SAE para evitar prdida de presin y
desgaste prematuro del motor (vida til).Considere que, si se utiliza el grado de viscosidad
recomendado por el fabricante desde un inicio, esto va a influir positivamente en la vida til de su
motor y tambin en el desempeo y rendimiento del mismo.

2. Seleccione el grado de calidad API tomando como base la recomendacin del fabricante. En la
actualidad, el mximo grado de calidad API existente es API CJ-4. Si su motor es usado y no est
utilizando el grado de calidad correcto, es recomendable revisar tcnicamente el cambio a un grado
API superior. Asesrese tcnicamente al respecto.

3. Seleccione la tecnologa del refrigerante, tomando como base la recomendacin del fabricante de su
motor. Tenga en cuenta que, dependiendo de la calidad del mismo, impactar la vida til de su motor,
su eficiencia y el rendimiento del combustible y del lubricante.

4. Al momento de seleccionar el aceite para su motor, asegrese de que cumpla los criterios explicados
previamente (grado de viscosidad, nivel de calidad, API, requerimientos de calidad especficos para su
motor Cummins, Detroit, Volvo, Mack y Caterpillar, entre otros-). Tenga presente el mejor costo
beneficio de su inversin, la integridad del aceite en cuestin (prefiera empaques bien sellados),
verifique el respaldo de la marca del lubricante, la garanta del producto, el soporte tcnico ofrecido
(monitoreo del aceite en laboratorio) y las prcticas de mantenimiento y filtracin recomendadas para
su equipo. Si aplica estas recomendaciones, usted maximizar la vida til, rendimiento y eficiencia de
su motor, lo cual se ver reflejado en menores costos de operacin.

(*) Antes de hacer cualquier cambio, asesrese tcnicamente al respecto. Siga siempre las recomendaciones
del fabricante de su motor con relacin al grado SAE, nivel de calidad API y requerimientos especficos
recomendados para su motor.

Ing. Henry Tinoco Galvis

Chevron Petroleum Company

Certified Lubrication Specialist Sociedad de Ingenieros de Tribologa y Lubricacin (STLE-USA).