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SINTERIZACIN

1. SINTERIZACIN. GENERALIDADES

Como apartado introductorio, se pasar a definir el sinterizado en una idea general. La


sinterizacin es un tratamiento slido de un polvo previamente compactado a una temperatura
inferior a la fusin del constituyente principal en la cual sus partculas se unen por fenmenos
de soldadura en estado slido. En la fabricacin de cermicas, este tratamiento trmico
transforma de un producto en polvo en otro compacto y coherente. La sinterizacin se utiliza
de modo generalizado para producir formas cermicas de almina, berilia, ferrita y titanatos.
En el proceso, la difusin atmica en estado slido tiene lugar entre las superficies de
contacto de las partculas a fin de que resulten qumicamente unidas.

2. PROCESO. FASES

El proceso de sinterizacin se divide en una serie de etapas para su mejor comprensin.


Son la obtencin del polvo, la preparacin del polvo, la compactacin, la sinterizacin y el
acabado de la pieza. Este proceso, una vez obtenidos los polvos metlicos se puede resumir
en tres partes principales que son la obtencin de los polvos, la obtencin de la forma de la
pieza y la sinterizacin final.

3. OBTENCIN DE LOS POLVOS METLICOS

Todo el proceso de la industria de la metalurgia de polvos tiene su comienzo con los


procesos por los cuales se fabrican los polvos metlicos. Hay gran variedad de procesos para
producir polvos de metales. Se comentarn los tres procesos ms utilizados en la industria a
da de hoy.

Reduccin en Estado Slido

Este proceso ha sido durante mucho tiempo el ms utilizado para la produccin de polvo
de hierro. La materia prima seleccionada es aplastada, mezclada con carbn y pasada por un
horno continuo donde reacciona. Este proceso deja una especie de esponja de hierro. Despus
se aplasta nuevamente, se separan los materiales no metlicos y se tamiza para producir el
polvo. Debido a que no se hace ningn refino, la pureza del polvo depende de la pureza de la
materia prima.

Electrlisis

Escogiendo las condiciones apropiadas como posicin, fuerza del electrolito, corriente,
densidad, temperatura, etc., muchos metales pueden convertirse en polvos metlicos. Este
proceso puede requerir de otros procesos (secado, aleado, lavado, etc.) para lograr las
propiedades deseadas. Dos de las mayores cualidades de este proceso son la alta pureza y la
alta densidad alcanzada en los polvos.
Atomizacin

En este proceso, el metal fundido es separado en pequeas gotas que luego son
congeladas rpidamente antes de que entren en contacto entre ellas o con una superficie
slida. El principal mtodo para desintegrar la delgada corriente de metal fundido es el de
someterla al impacto de fuertes flujos de gas (se usan comnmente aire, nitrgeno y argn) o
de lquido (normalmente agua). Variando diferentes parmetros del proceso se puede
controlar el tamao de las partculas. Esta tcnica es utilizada en hierro, cobre, aceros, bronce,
aluminio, plomo y cinc mayoritariamente.

Adems de estos tres procesos, hay varios que estn obteniendo una creciente
aceptacin, debido a sus aplicaciones. Son los Procesos de Electrodo Rotatorio y Trituracin
Mecnica (sobre los que no se entrar en profundidad). Los futuros procesos y el resultado
final alcanzado despus del sinterizado estn altamente ligados con las caractersticas del
polvo tales como: tamao, forma, estructura y condicin de la superficie. Una de las
propiedades ms importantes es la densidad aparente; esto se debe a que la dureza alcanzada
en el compactado depende directamente de ella. A su vez esta caracterstica depende de la
forma y de la porosidad promedio de las piezas.
Una vez se tiene el polvo empieza el proceso de fabricacin de la pieza deseada.

4. OBTENCIN DE LA PIEZA

Este proceso est compuesto por bsicamente tres etapas: la mezcla, el compactado y la
sinterizacin. Cada una de estas etapas contribuye en las caractersticas finales de la pieza.

a) La Mezcla

En la etapa del mezclado se debe alcanzar una mezcla homognea de los materiales y
aadir el lubricante. La principal funcin del lubricante es la reducir la friccin entre el polvo
metlico y las superficies de las herramientas utilizadas. Adems, el lubricante debe
deslizarse durante la compactacin, y as ayudar a conseguir una densidad uniforme en todo
el compactado. Se debe tener gran cuidado en la eleccin del lubricante, ya que pueden
aparecer efectos adversos en las durezas del compactado antes y despus de sinterizar. Otra
precaucin que se debe tener en esta etapa del proceso es la de no sobremezclar, ya que se
aumenta la densidad aparente de la mezcla y reduce la dureza de la pieza antes del
sinterizado.

b) El compactado

La mezcla es introducida en un molde de acero o carburo rgido y presionada para


obtener la forma deseada. La presin a la cual se somete la mezcla durante esta etapa es de
150 a 900 MPa. La mezcla debe ser presionada lo suficiente para que soporte la fuerza de la
eyeccin del molde y que pueda ser movida antes del sinterizado. El compactado es una etapa
muy importante ya que la forma y las propiedades mecnicas finales de la pieza estn
fuertemente relacionadas con la densidad al presionar. En esto tiene vital importancia la
herramienta que se utilice. Para esta etapa hay un par de procesos interesantes:

La compactacin semi-caliente. Nos permite aumentar la densidad del compactado


considerablemente con un costo extra muy bajo. Lo nico que requiere es que la mezcla, el
molde y toda la herramienta utilizada para la compactacin sea calentada a una temperatura
de 130 1500C dependiendo del material a utilizar. Al usar este mtodo, la resistencia de la
pieza es incrementada ms o menos en un 10%.
Presionado en Caliente (sinterizado a presin). A temperaturas elevadas los metales son
generalmente ms blandos, haciendo posible generalmente que sean compactados a una
densidad mucho mayor. La temperatura a alcanzar depender del metal a utilizar y su
temperatura de fusin, debiendo estar la pieza en un estado plstico (sin llegar a alcanzar
dicha temperatura). Despus de esta operacin tambin se requiere el sinterizado normal
debido a que este, en la mayora de los casos mejora las propiedades de la pieza. El uso de
este mtodo est limitado por su alto coste, al requerir moldes especiales y una atmsfera
controlada.
Existe otra divisin que clasifica los procesos de compactacin en compactacin en fro
y compactacin en caliente. sta ltima se realiza a una temperatura superior a la de
recristalizacin del constituyente principal. Otra modalidad importante es la compactacin
isosttica, relevante en materiales cermicos, donde los polvos se introducen en una matriz
flexible (caucho) introducida dentro de un fluido que presiona uniformemente en todas las
direcciones.

c) Sinterizacin

La etapa de la sinterizacin es clave para el proceso de la metalurgia de polvos. Es aqu


en donde la pieza adquiere la resistencia y fuerza para realizar su funcin. Para describir este
proceso basta con decir que ocurre una difusin atmica y las partes unidas durante el proceso
de compactacin se fortalecen y crecen hasta formar una pieza uniforme. Esto puede inducir a
un proceso de recristalizacin y a un incremento en el tamao de los granos. Esta operacin,
casi siempre, se lleva a cabo dentro de un ambiente de atmsfera controlada y a temperaturas
entre el 60 y 90% de la temperatura de fusin del mayor constituyente. Cuando hay mezcla de
polvos, hay ocasiones en donde el proceso de sinterizacin se efecta a una temperatura
superior a la de fusin de uno de los constituyentes secundarios como en partes estructurales
de hierro/cobre, etc. Al hacer el proceso a una temperatura superior a la temperatura de fusin
de un constituyente, se esta haciendo un sinterizado con presencia de fase lquida. Por esto es
esencial controlar la cantidad de fase lquida que se presenta durante el proceso para poder
asegurar paridad en la forma de la pieza. El horno elctrico se usa en la mayora de los casos
pero si se requieren temperaturas superiores se puede variar a diferentes tipos de hornos. Las
atmsferas controladas son una parte esencial en casi cualquier proceso de sinterizacin ya
que previenen la oxidacin y otras reacciones que no conviene al proceso. Algunas de las
atmsferas ms usadas son las compuestas con hidrgeno seco o con hidrocarburos sometidos
parcialmente a la combustin.

5. APLICACIONES Y FUTURO

Las partes Estructurales son el grupo ms grande de materiales fabricados por este
mtodo. Estas piezas estn mayormente constituidas por hierro, pero tienen adems
aleaciones con cobre, latn, bronce y aluminio. Tambin se pueden fabricar en Titanio o
Berilio. Otros casos de importante aplicacin son el uso de la sinterizacin para la obtencin
de refractarios de molibdeno y wolframio, ya que las altas temperaturas de fusin de estos
metales solo permiten este proceso; y la obtencin de cermets (materiales compuestos de una
fase metlica y otra cermica) como los basados en carbonitruro de titanio. En general estas
piezas no tienen mejores propiedades mecnicas que las piezas equivalentes fabricadas por
otros procesos metalrgicos. Recientemente y debido al crecimiento exponencial de esta
industria se han dado avances importantes en el proceso. Estos adelantos han hecho posible la
fabricacin de partes con la pulvimetalurgia con propiedades iguales o en muchos casos
superiores a piezas fabricadas por los mtodos tradicionales. Los valores en las propiedades
son a veces inalcanzables por cualquier tipo de fabricacin trayendo beneficios importantes
tanto en lo econmico (costos de piezas y mantenimiento) como en funcionamiento de la
mquina. De esta forma, la sinterizacin es una tecnologa presente en la actualidad y muy a
tener en cuenta para el futuro.

BIBLIOGRAFA

Ciencia de Materiales. Ensayos, teora, tratamientos (13 Edicin). Pedro Coca


Cebollero y Juan Rosique Jimnez. Ediciones Pirmide, Madrid, 1995.

http://es.wikipedia.org/wiki/Sinterizaci%C3%B3n

http://materiales.eia.edu.co/ciencia%20de%20los%20materiales/articulo-metalurgia
%20de%20polvos.htm