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America colonial

A lo largo de la Historia, se han dado en Amrica Latina numerosos fenmenos polticos,


sociales, econmicos y culturales nicos en el mundo. Por su naturaleza, estos fenmenos, a
pesar de sus enormes particularidades, no se han dado de forma fortuita. Para comprenderlos
mejor, es preciso remontarse a los siglos XVI, XVII y XVIII, centrndonos en la organizacin
colonial tras la conquista y las repercusiones que este hecho tuvo sobre los pueblos
originarios.

Las Reformas del siglo XVIII

Entre las diversas reformas que se propusieron desde ambas cortes ibricas, tenemos aquellas
que apuntaron a los mbitos poltico-administrativo, militar y econmico.Para el caso espaol,
las reformas se pueden sintetizar en las siguientes:

- Reformas en lo Poltico-administrativo: Le creacin hacia 1765 del cargo de Intendente como


funcionarios a cargo de la administracin de las colonias en materias tales como
administracin, justicia, la hacienda y la guerra, significa un primer reformismo en este campo.
El Intendente reemplaza toda una gama de funcionarios, tales como: gobernadores, alcaldes
mayores, corregidores y oficiales mayores. A su vez se crean, hacia 1776, dos nuevos
virreinatos; el virreinato de Nueva Granada, para Colombia y el virreinato de Ro de la Plata,
para Buenos Aires.

* Los virreinatos: sta era la situacin de Amrica Latina en el siglo XVIII. Como se puede
observar, todos sus territorios dependan polticamente de las potencias europeas, siendo
Espaa y Portugal quienes disponan de las mayores y ms extensas colonias, configuradas
polticamente bajo la denominacin de virreinatos.

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- Reformas materia religiosa.

Bajo la direccin del Conde de Aranda, el gobierno espaol lleva a cabo en 1767 la expulsin
de todos los miembros de la orden jesuita que prestaban servicios en los territorios de la
corona espaola. Esta medida, muy impopular, caus gran descontento en la generalidad de la
poblacin debido a que los jesuitas significan uno de los poderes espirituales de ms influjo
social, razn por la que, ante el temor de la Corona de que crearan un estado dentro del
Estado, fueron expulsados y todos sus bienes confiscados.

Expulsin de los Jesuitas. Grabado.


- Reformas en materia militar.

A causa de los mltiples asaltos que a manos de ingleses sufren ciertas fortalezas hispanas (la
fortaleza de la Habana y Manila en las Filipinas en 1762), la corona espaola reacciona
tomando medidas en materia militar. Para corregir las falencias en este aspecto, se destinaron
mayores recursos para la defensa de las colonias, as como tambin se reclutan americanos
(criollos y mestizos) para suplir la baja dotacin de las fuerzas regulares a cargo de la defensa
de las colonias.

- Reformas en materia econmica.

El sistema de monopolio econmico impuesto por Espaa a sus colonias americanas fue
flexibilizndose con el establecimiento de los navos de registro. Mientras que hacia 1765 se
permiti la libre participacin en el comercio trasatlntico a varios puertos nuevos de Espaa
(el de Santander y Barcelona). Situacin replicada en Amrica con la incorporacin paulatina
de nuevos puertos al comercio (el de la Habana, San Juan de Puerto Rico, Luisiana, Campeche,
entre otros), hasta que ya hacia 1778 se decret extendido al resto de los puertos del imperio
a excepcin de Venezuela y Nueva Espaa, que slo lo obtuvieron en 1786 y 1789
respectivamente. Todo lo cual se tradujo en un aumento de ingresos, por concepto de
impuestos de aduana, para la corona espaola.

En el caso portugus, las llamadas Reformas de Pombal apuntaron hacia finalidades


similares, abarcando los mismos mbitos. Cabe destacar como una diferencia entre ambas
cortes, el hecho de que el reformismo portugus tuvo como finalidad resguardar sus intereses
frente a la devastadora penetracin econmica inglesa dentro del imperio lusitano.

Una vez terminada la lectura te recomendamos que realices un "Mapa conceptual", en el cual
se vinculen tanto las falencias del Modelo colonial espaol, y las Reformas que se sucitaron.
Este mapa te facilitar el desarrollo posterior de las actividades de la Unidad.