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Francisco Entrena Durn

Viejas y nuevas imgenes sociales de ruralidad

Introduccin
Ruralidad es una palabra polsmica y no especfica que sugiere una considerable
diversidad de imgenes cuando es mencionada. que se alude unas veces a
un concepto especial y otras a rasgos cono la calidad de vida, ciertas pautas
socioeconmicas o determinados valores. Existen diferentes maneras de
definir la ruralidad, centradas, respectivamente, en lo socio-cultural, en lo
ocupacional o en lo ecolgico (Cea, 1992: 14-18).
Habra que distinguir entre rural y ruralidad, de tal forma que el primero
hace referencia a un particular medio geogrfico y ka segunda a una cultura o
forma de vida vinculadas a dicho medio. Sin embargo, en este texto se opta por
ignorar esta distincin. La gran diversidad de medios geogrficos, entornos
paisajsticos, situaciones socioeconmicas y socioculturales que, histrica y
territorialmente, presenta la ruralidad merman severamente la credibilidad
de cualquier tentativa de generalizacin acerca de ella. Por lo tanto, toda
definicin abstracta de la ruralidad resultar siempre fcilmente contradicha
al contrastarla con ruralidades espacio-temporalmente concretas.
Conociendo tales problemas, el propsito de este artculo no es elaborar
una definicin de ruralidad, sino reflexionar acerca de los cambios en las
imgenes socioculturales de ella Tanto sus viejas cono sus nuevas imgenes
son entendidas aqu cono realidades socialmente construidas o reconstruidas
dentro de contextos histricos o territoriales determinados. En definitiva, la

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ruralidad es una construccin social contextualizada en unas coordenadas
temporales o espaciales especficas. Cono cualquier otra construccin social,
la ruralidad tiene una naturaleza reflexiva; es decir, es el resultado de acciones
(o est condicionada por ellas) de sujetos humanos que tienen la capacidad de
interiorizar, debatir o reflexionar acerca de las circunstancias y requerimientos
socioculturales que en cada situacin espacio-temporal se les presentan. La
naturaleza reflexiva de la ruralidad se manifiesta en su capacidad para adoptar
los influjos de las acciones socioeconmicas endgenas e exgenas que
interfieren sobre ella y para adaptarse a los efectos de esas acciones.
En consecuencia, se experimenta un alto grado de mudanza en las imgenes de la
ruralidad, que se patentiza en este trabajo tanto territorial cono histricamente.
As, mientras que en el contexto estadounidense hasta los aos sesenta del
siglo XX permaneci en vigor la teora del continuun rural-urbano, que,
cono se ver, tenda a idealizar la ruralidad, en el mbito europeo occidental
se han experimentado viajes de ida y vuelta a ella; es decir, tendencias a la
desruralizacin y a la ruralizacin, as cono a la consiguiente deconstruccin
o devaluacin y revalorizacin sociocultural o intelectual de la ruralidad. Los
cambios en las valoraciones culturales de la ruralidad sern analizados en las
pginas siguientes, tanto en lo que respecta a los distintos puntos de vista tericos
con respecto a ella, cono en lo referente a las variaciones en la percepcin
cultural (social y/o institucional) acerca de su naturaleza, de su uso y funciones.
Al fin y al cabo, dichos puntos de vista estn ms o menos condicionados por tal
percepcin o contribuyen, de alguna forma, a reproducirla.

Las viejas imgenes de ruralidad: entre el entusiasmo por el progreso


urbano-industrial y la nostlgica visin del agro tradicional

Durante el pasado siglo y bastantes aos del presente, la perspectiva dominante


en Europa ha sido la de aquellos grupos sociales o intelectuales partcipes de
una acrtica esperanza en la idea de progreso, entendido cono trnsito hacia
niveles cada vez ms altos de civilizacin, que implicaba la paulatina superacin
de una sociedad tradicional fundamentalmente rural, es decir, una creciente
desruralizacin. Para tales grupos, la ruralidad sola ser percibida cono la
expresin de un mundo tradicional preindustrial y culturalmente atrasado
que haba que superar en aras de la industrializacin, la modernizacin y la
urbanizacin de la totalidad de la sociedad.

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En consonancia con el punto de vista dominante cuando escribieron sus teoras,
algunos clsicos del pensamiento sociolgico tan significativos cono Conte,
Spencer o Marx dedicaron, comparativamente, poca atencin a la agricultura
y a la vida rural, concentrando sus anteojos culturales urbano-industriales,
tanto el pensamiento de la derecha cono el de la izquierda, solan coincidir
en menospreciar la ruralidad, a la que consideraban, de manera despectiva,
cono el escenario de unas formas de vida y de produccin incultas, arcaicas e
ineficaces.1
En contraste con el pensamiento dominante en su tiempo, Ferdinad
Tonnies mostr sus dudas frente al progreso moderno-industrial. En
sus escritos se manifestaba una nostlgica visin del agro tradicional.
La aportacin de Tonnies sirvi, posteriormente, de base para la
construccin de una de las primeras contribuciones significativas de
la sociologa rural: el enfoque del continuun rural-urbano. La tipologa
geneinschaft/gesellschaft de este autor es, sin duda, un instrumento para
mostrar el paso de una sociedad rural tradicional, en la que preponderan
los vnculos primarios, a otra moderna urbano-industrial en la que
destacan los de naturaleza societaria.
La visin de Tonnies era pesimista y claramente desvinculada
del optimismo, con. respecto al progreso moderno-industrial,
caracterstico de otros pensadores decimonnicos cono Conete,
Spencer o Marx, al mismo tiempo que coincidente con el punto de vista
de algunas inquietudes y fenmenos sociales, ms o menos aorantes
y mistificadores del pasado, tpicos del perodo que le toc vivir. Los
populismos ruso y norteamericano son dos de tales fenmenos sociales,
en los que se manifestaba un rechazo al pensamiento moderno urbano-
industrial entonces dominante, frente a cuya imagen negativa de la
ruralidad ellos contraponan una imagen positiva de la misma acorde
con su actitud favorable a la conservacin de los valores y a las formas de
vida y socioeconmicas del agro tradicional.
Sin embargo, a pesar de este rechazo y de las dudas mostradas por Tonnies y
otros autores (entre ellos, el propio Weber) con respecto a la idea del progreso
moderno urbano-industrial, hasta bien avanzado el siglo XX no entr en declive

Recurdese que el propio Marx, en El dieciocho brumario...se refiri


1

despectivamente a los campesinos franceses cono un saco de patatas (sin fecha, 99).

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esa idea en la sociedad europea occidental. Durante todo este tiempo, la cultura
dominante tenda a valorar negativamente la ruralidad, percibida cono un
estadio sociocultural y econmico atrasado y subdesarrollado que era preciso
superar en aras del progreso modernizador. Cono se mostrar ms adelante,
esta visin de la ruralidad es comn a las teoras de la modernizacin y a las
perspectivas crticas con respecto a ella. No sucede as con el enfoque del
continuun rural-urbano.

El populismo norteamericano y el enfoque del continuun rural-urbano


Frente a la imagen dominante en Europa acerca de la ruralidad cono un
mbito social inculto, marginal y subdesarrollado, en los Estados Unidos
prevalecieron unas actitudes tendentes a defender la integridad de las
caractersticas de la vida rural. En gran medida, ello se debe a la considerable
extensin y fortaleza de la sociedad rural de aquel pas, lo que, a su vez,
explica el fuerte arraigo que en ella experiment el populismo a finales del
siglo XIX entre propietarios y trabajadores agrcolas (Ianni, 1975:35). En
aquel tiempo, el sector capitalista de la economa agraria estadounidense
experimentaba una crisis de superproduccin, a la vez que, paralelamente a
ello, disminua su importancia relativa y absoluta frente al capital industrial,
comercial y financiero. La retrica y la ideologa de este populismo mostraban
una pretensin de conservar las que se consideraban cono saludables
cualidades de la sociedad rural contra la debilitacin que introducan en ella
fuerzas sociales extraas. Su finalidad era impedir la desintegracin de las
comunidades campesinas y el deterioro del modo tradicional de vida agrario,
as cono preservar una identidad rural autnoma (Newby y Sevilla-Guzmn,
1983:26). Se trataba, en definitiva, de una acentuada preocupacin por
mantener los valores jeffersonianos de la comunidad y de la democracia que
eran asociados a la ruralidad tradicional.
Los populistas norteamericanos consideraban la tierra cono la ms importante
fuente de riqueza y de bienestar social, a la vez que se lamentaban de los
parsitos y de los ladrones que controlaban el comercio, las finanzas y el
aparato del Estado, en perjuicio de los que de verdad trabajaban y producan. Su
peculiar negacin de la economa del laissez faire abogaba por una intervencin
estatal en los asuntos econmicos, en especial los relacionados con el capital
financiero, que era percibido cono una va por la que se evadan gran parte de
los beneficios obtenidos en la agricultura. El agricultor tena que soportar una

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serie de polticas impositivas y arancelarias, y, aunque sujeto a un sistema de
produccin organizado en multitud de pequeas unidades que funcionaban a
costes fijos, deba efectuar sus ventas en un mercado cada vez ms competitivo.
Sus exportaciones contribuan a sufragar el capital importado preciso para
la financiacin de la industria norteamericana, y su trabajo produca los
alimentos que nutran a los obreros industriales a un precio cada vez ms bajo.
Por todo ello, a medida que transcurra el tiempo, el agricultor vea cono sus
ganancias no estaban en proporcin con lo que l perciba que era su aportacin
al crecimiento nacional (Hofstadter, 1969: 19-20).
El enfoque del continuun rural-urbano, que estuvo en vigor en los Estados
Unidos hasta los aos sesenta del siglo XX, manifestaba, las idealizaciones de la
ruralidad caractersticas del populismo agrario que tanto arraig en aquel pas.
Estas idealizaciones llevaron a Sorokin y a Zimmerman, artfices en la segunda
mitad de los veinte de dicho enfoque, a evocar la imagen de unos campesinos
felices cantando por el campo (Newby y Sevilla-Guzmn, 1983:40 y ss.). El
objetivo de estos autores era elaborar un modelo analtico que les permitiera
establecer las diferencias entre las comunidades urbanas y las rurales de
acuerdo con una serie de variables cono empleo, medio ambiente, tamao,
demografa, etc.
El enfoque del continuun rural-urbano fue, durante el tiempo que
permaneci en vigor, el marco terico ms importante para la investigacin
de la sociologa rural desarrollada en ese perodo. No obstante, despus
de la Segunda Guerra Mundial se fue desacreditando poco a poco. En gran
medida, esto es debido a que tal enfoque se bas en una alteracin del
significado de los conceptos de geneinschaft y gesellschaft, concebidos por
Tonnies, ms que con sistemas sociales reales, cono modos de relacin
social que se manifiestan en distintos grados en todos los tipos de estructuras
y organizaciones sociales. Cono consecuencia de esto, las categoras
geneinschaft y gesellschaft dejaron de ser consideradas cono meras
herramientas de anlisis y fueron vistas cono si fueran estructuras sociales
reales de determinados modelos de asentamiento, cuyas caractersticas
podan ser examinadas y clasificadas. En concreto, la geneinschaft que
identificada con el pueblo rural y la gesellschaft con la ciudad. El propio
Tonnies fue, en parte, responsable de esta tergiversacin cuando adopt
un punto de vista arcadiano de la vida rural de su tiempo, en la que a su
juicio la geneinschaft se manifestaba de manera ms fuerte y viva.

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Segn el enfoque del continuun rural-urbano, el paso de una comunidad rural a
otra urbana se lleva a cabo de manera gradual, de tal modo que entre lo urbano y
la ruralidad no hay una ruptura, sino una continuidad. No obstante, en opinin
de Zimmerman y Sorokin, existen unas caractersticas que marcan el contraste
entre la sociedad urbana y la rural. Frente a los vnculos de ndole secundaria
de la primera, en la segunda predominan el trabajo agrario, a baja densidad de
poblacin, la escasa diferenciacin y movilidad social, los lazos personales de
naturaleza primaria y otras de las caractersticas que se integran en el concepto
de geneinschaft.
Posteriormente, Redfield modific el enfoque del continuun rural-urbano
y us la expresin The Folk Society en lugar del trmino rural. El trabajo de
Redfield manifestaba tambin estereotipos acerca de la ruralidad. Desde
luego, la valoracin de la ruralidad de este autor no coincide con la de sus
predecesores Sorokin Y Zimmerman. Frente a la idealizada visin de stos,
Redfield tipifica despectivamente la ruralidad cono inculta y hace referencia
a ella con calificativos cono aislada, pequea escala, agraria, homognea y
con un fuerte sentido de la solidaridad grupal. En suna, seguan presentes
en la remodelacin del enfoque del continuun-urbano hecha por Redfield
las dicotomas que presuponan un contraste absoluto entre la ruralidad y lo
urbano.
En un estudio, llevado a cabo en Tepoztlan (Mxico) por Lewis (1949),
se comenzaron a cuestionar los fundamentos del enfoque del continuun
rural-urbano. Redield haca referencia a la ruralidad cono una comunidad
homognea, sin problemas, con alta integracin, feliz, estable, armoniosa.
Sin embargo, las investigaciones empricas de Lewis (1953, 123) evidencian:
el individualismo latente en las instituciones y en el talante de Tepoztlan, la
ausencia de cooperacin, las tensiones entre las distintas aldeas, impregnadas
de miedo, envidia y desconfianza en las relaciones interpersonales.
La utilidad del enfoque del continuun rural-urbano fue puesta definitivamente
en entredicho por las investigaciones de Pahl. Partiendo de una serie de dados
procedentes de estudios empricos sobre comunidades hechos en Estados
Unidos y en Europa, este autor consigui demostrar que , lejos de existir un
nico continuun entre la geneinschaft y la gesellschaft pueden encontrarse
relaciones sociales de ambos tipos en las mismas localidades. Por este motivo,
sostena que no es correcto vincular formas de relacin social a mbitos
espaciales especficos. Las observaciones de Pahl son an ms acertadas si

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se las ubica en el contexto de las globalizadas sociedades de hoy. En stas la
ruralidad se manifiesta o anhela en espacios urbanos de la misma forma que se
urbaniza socioculturamente cada vez ms la sociedad rural.
Las teoras de la modernizacin
A partir de los cincuenta, el declive del enfoque del continuun rural-urbano
di lugar al paulatino afianzamiento de las teoras de la modernizacin cono
instrumentos para el estudio y puesta en prctica de los cambios que se supona
deba experimentar el agro tradicional. Tales teoras manifestaban tambin
las dualidades caractersticas del enfoque del continuun rural-urbano. Desde
su perspectiva, la ruralidad sola ser considerada despectivamente cono un
estadio social y econmicamente atrasado que era necesario superar, es decir,
modernizar. Para este fin, tenan que ser difundidas en el medio rural las pautas
socioeconmicas, las formas de vida y la cultura urbano-industrial. sta era
concebida etnocntricamente cono el paradigma de desarrollo y de civilizacin
frente a la ruralidad, considerada cono paradigma de atraso y subdesarrollo. Se
legitimaba, de este modo, una forma de entender el desarrollo de la ruralidad
que implicaba, ineludiblemente, su necesaria desruralizacin y asimilacin a la
sociedad urbana.
Dentro de la perspectiva de la modernizacin, a la cultura de la ruralidad le han
sido atribuidas por Rogers Y Svenning (1973) caracterstica como: relaciones
personales de desconfianza mutua, percepcin de que lo bueno es algo
limitado, relaciones de dependencia y hostilidad con respecto a la autoridad
gubernamental, familismo, ausencia de espritu innovador, fatalismo,
aspiraciones limitadas, ausencia de dilacin de las satisfacciones, visin
limitada del mundo, escasa empata. En contraposicin, el modo de vida urbano
ha sido definido con pecualiaridades cono las siguientes:
Anonimidad del comportamiento social, compleja divisin del trabajo,
gran heterogeneidad de pautas culturales, de valores y de comportamientos,
relaciones sociales ms impersonales y formalizadas, mayor importancia
de los smbolos de estatus, mayor movilidad social, papeles sociales
segmentados, diferencias de clase, relaciones predatorias, nfasis en el
tiempo, sustitucin de la familia extensa por la nuclear, ms participacin
de la mujer en la poblacin activa, unidades de vivienda mltiples,
complejidad, tolerancia, superficialidad, baja natalidad, comercializacin,
liberalismo, automatizacin, alfabetismo, creatividad, actividad de
suficiencia, estereotipos, actitud crtica, utilitarismo, controles formales,

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espacio ocupacional intenso, participacin social, transitoriedad,
individualismo, objetividad y practicalidad (Dez Nicols, 1972:204).
Todo esto es evidencia de una visin ahistrica y descontextualizada de la
ruralidad y de lo urbano. De hecho, algunas de las caractersticas atribuidas a la
primera estn tambin presentes en lo urbano, y viceversa.
En suna, anlogamente a cono se hizo desde el enfoque del continuun rural-
urbano, las teoras de la modernizacin tambin cayeron en el error de
identificar unos determinados rasgos sociales con un mbito espacial especfico.
Asimismo, las dicotomas de tales teoras dificultaban su comprensin de la
dialctica de mutua intercomunicacin e nter influencia entre la ruralidad y lo
urbano manifestada en cualquier proceso de cambio social rural.
Teoras crticas de la modernizacin
Entre estas teoras destacan la tesis del intercambio desigual de Amin (1974) y
Frank (1970), las teoras de la dependencia de Cardoso y Faletto (1969) y las del
centro-periferia de Wallerstein (1984). El objetivo central de estos enfoques
era estudiar las causas de la persistencia del subdesarrollo o de las grandes
dificultades para salir de l. Con este fin resaltaban la naturaleza desigualitara
de las estructuras y relaciones socioeconmicas existentes entre las sociedades
subdesarrolladas y las desarrolladas.
Cuando se aplican estas perspectivas al medio rural, se resaltan las desiguales
relaciones entre el medio urbano-industrial y la ruralidad , que consecuentemente
es percibida cono un rea perifrica o dependiente de intereses de grupos o clases
ajenos a ella (Newby y Sevilla-Guzmn, 1983:109 y ss.).
El enfoque del continuun rural-urbano y las teoras de la modernizacin tenan
una visin dicotmica del cambio social. De acuerdo con sta, el trnsito de
la ruralidad a la sociedad urbano-industrial era percibido cono una especie de
salto de la primera a la segunda. En contaste con esto, las perspectivas crticas
de la modernizacin conceban dicho trnsito como un proceso dialctico, en
el que se manifiesta la interrelacin, interinfluencia e interdependencia de la
ruralidad y lo urbano-industrial, as cono la posicin asimtrica y subordinada
de la primera con respecto a lo segundo. No obstante, tales perspectivas seguan
considerando peyorativamente la ruralidad cono smbolo de lo atrasado, lo cateto
y lo inculto (Loring, 1992:267). Ms que por sus caractersticas intrnsecas, la
ruralidad era explicada en funcin de sus carencias y rezagos con referencia

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al paradigma de progreso que constitua el entorno urbano-industrial. De
acuerdo con el standard de bienestar de ste, eran construidos (y se siguen
construyendo en muchos casos!) los indicadores socioeconmicos de desarrollo
y de mejora de la calidad de vida de la ruralidad. En definitiva, el enfoque del
continuun rural-urbano, las teoras de la modernizacin y las perspectivas
crticas con respecto a stas tenan en comn una visin etnocntrica, unilineal
y ascendente del proceso histrico. ste era concebido cono continuo progreso
hacia la sociedad urbano-industrial, cuyo paradigma europeo-occidental era
considerado cono la culminacin del proceso civilizador. Idea de progreso
que estaba presente en casi todos los clsicos del pensamiento sociolgico y,
en cierto modo, continu legitimando la mayora de los sucesivos desarrollos
tericos de la Sociologa rural.
En gran medida, las dicotomas sociolgicas clsicas entre la ruralidad y lo
urbano-industrial reflejaban la realidad existente cuando fueron elaboradas,
pues entonces la ruralidad tradicional sola constituir un espacio cuyas formas
de produccin y estilos de vida se diferenciaban, o contrastaban claramente,
con respecto a sus equivalentes urbanos. Desde el punto de vista de tales
dicotomas, la ruralidad sola ser percibida cono una entidad homognea y
localista. Ciertamente, el orden social en el que desarrollaba la vida cotidiana
de la mayora de la poblacin de muchas de las sociedades agrarias tradicionales
sola ser una especie de entidad autrquica, un microcosmos cerrado que se
bastaba a s mismo en el plano socioeconmico, institucional y cultural.
En nuestros das se ha producido una superacin histrica de las condiciones
que daban lugar a esa imagen de la ruralidad en las sociedades tradicionales.
stas, habitualmente, experimentaban en el transcurso del tiempo muy pocos
cambios, salvo cuando excepcionalmente sobrevena una crisis profunda,
muchas veces producida por influencias exgenas. Los pueblos campesinos
desarrollaban soluciones para los problemas de produccin de alimentos, de
supervivencia en un mundo hostil, de reproduccin y de diversin segn las
posibilidades que les proporcionaba su cultura. Muy a menudo, tales soluciones
fueron bastante estables y permanecieron durante centurias, o incluso milenios,
sin apenas experimentar cambios (Chirot, 1994:37).
Sin embargo, es muy probable que ni siquiera en las altamente estables
sociedades agrarias del pasado haya existido nunca en toda su pureza un
prototipo de sociedad rural completamente autrquica. Sea cono fuere, ya
no parece posible encontrarlo en ninguna parte de esta mundializada y sper

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urbanizada sociedad global, en la que, de una u otra forma y en mayor o
menor grado, se hallan insertas casi todas las presentes manifestaciones de la
ruralidad. En esta sociedad, par un creciente nmero de gente, la cuestin de
las actuales relaciones entre la ruralidad y lo urbano no es una eleccin entre la
primero o lo segundo, sino una combinacin entre estos dos elementos cono
interconectados y constitutivos de diferentes facetas de la vida (Mormont,
1990).
Del declive de la idea del progreso hacia unas nuevas imgenes de
ruralidad en el contexto de la globalizacin
Mientras prevaleci una idea del progreso cono creciente urbanizacin y
modernizacin, la ruralidad tradicional era percibida cono la manifestacin
de una sociedad sumida en el atraso y en una economa agraria de mera auto
subsistencia, carente de medios instrumentales eficaces para enfrentarse con
xito al entorno, a los imprevisibles ciclos climticos, a las tempestades y dems
fuerzas de la naturaleza. El entusiasmo que entonces suscitaban entre muchos esa
idea del progreso y / o de la modernizacin se explica por los profundos cambios
socioeconmicos que ello sola llevar aparejado. Cambios que se traducan en
una creciente diversificacin ocupacional y un aumento de las oportunidades
de encontrar empleo, tanto dentro cono fuera de las sociedades rurales. Cono
consecuencia de ello, se experimentaba una progresiva quiebra de aquellas
relaciones de clase y de dominacin de los grupos sociales (principalmente,
los terratenientes) que basaban su posicin hegemnica en el agro en el hecho
de poseer o controlar la organizacin y distribucin productiva del recurso
que entonces constitua la principal fuente de riqueza y de empleo: la tierra.
El resultado de todo esto ha sido la gradual erosin de las viejas estructuras de
poder y formas de dominacin local, la salida del inmovilismo, la superacin
de las limitaciones a la movilidad social y de otras rigideces sociales del mundo
rural tradicional, y, sobre todo, un crecimiento econmico que ha posibilitado
la superacin de la escasez, ms o menos agravada cclicamente, en la que
sola estar sumido dicho mundo. La consideracin de los profundos cambios
socioeconmicos antes referidos contribuye explicar esa imagen negativa de la
ruralidad tradicional caracterstica de los artfices o entusiastas del progreso
urbano-industrial. Pero, es obligado reconocer que hay han existido muchas
formas diferentes de sociedad rural y que sta no fue siempre tan limitante
para los sujetos en ella inmersos cono se sugiere en el prrafo anterior; incluso,
a veces, tuvo un marcado equilibrio comunitario que fue drsticamente

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roto cono consecuencia de los procesos de modernizacin capitalista.2 Sin
embargo, incluso en estos casos, podemos observar la existencia de una serie
de problemas socioeconmicos (distintos en cada caso especfico) que nos
lleva a constatar que la realidad del agro tradicional suele tener muy poco
que ver con las mistificaciones de la misma que hoy orientan los anhelos de
algunos desencantados, en cierto modo, nostlgicos y deseosos de retornar a
una especie de arcadia feliz mtica. En suna, desde una perspectiva analtica
rigurosa, ni la mitificacin falseadora de la ruralidad tradicional ni el desmedido
y acrtico entusiasmo por el progreso urbano-industrial resultan admisibles.
Las visiones unilineales de tal progreso han sido convincentemente superadas
por posteriores enfoques multilnea les de la evolucin social desarrollados en
el siglo XX, cono por ejemplo el de Steward.3 En la sociedad actual sabemos
que en el proceso histrico no es en absoluto seguro que exista una tendencia
lineal - hacia arriba, hacia abajo o hacia delante. Quiz la lnea de tendencia sea
desigual, o quiz indeterminada (Wallerstein, 1991:254). Las apelaciones al
reencuentro con la naturaleza, a la armona con el entorno, a la calidad de vida
y al respeto del medio ambiente manifestadas a travs de las nuevas imgenes
de la ruralidad evidencian la crisis de la idea de progreso continuo y sin lmites
que alentara los procesos de industrializacin, modernizacin y urbanizacin
durante siglo XIX y gran parte del XX. Los planteamientos desarrollistas de esta
idea se sustentaban en una engaosa metfora del crecimiento que presupona
la analoga entre el cambio en la sociedad y los procesos de crecimiento de un
organismo individual (Nisbet, 1969: 166). La crisis de la idea de progreso tiene
lugar en el contexto de una creciente globalizacin. La palabra globalizacin se
refiere al hecho de que todos los procesos y problemas experimentados por las
entes se hallan insertos en le contexto de una nica sociedad a escala planetaria
(Albrow, 1990: 9). La globalizacin da lugar a una sociedad mundial cada vez ms
estandarizada socioculturalmente y sujeta a una acelerado ritmo de circulacin
de mensajes e ideas. Esto propicia el tpico relativismo e incertidumbre de
nuestra era.
2
Por referir slo un ejemplo a este respecto, Eric R. Wolf (1979) pone de manifiesto
el carcter marcadamente comunitario de ciertas comunidades indgenas en la zona
de Morelos (Mxico), durante la etapa ms o menos inmediatamente anterior a la
Revolucin de 1910-17.
3
La investigacin del siglo XX ha acumulado una multitud de pruebas que apoyan
de forma abrumadora la consideracin de que las culturas particulares divergen
significativamente unas de otras y que no pasan por estadios unilineales (Steward:
1979,28.

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En estas circunstancias, se estn experimentando procesos de ruralizacin.
Frente a los que propugnan o presuponen el fin de la ruralidad, cada vez
son ms las iniciativas oficiales, o ms o menos espontneas por parte de
diversos movimientos socioculturales, que reivindican o practican una cierta
revalorizacin o vuelta a la ruralidad. Con el trmino ruralizacin se hace
referencia aqu a la difusin y gradual asimilacin en un medio determinado
de pautas de comportamiento, sistemas de valores, actividades ocupacionales
y actitudes hacia el entorno consideradas cono rurales (Starosta, 1994:66 y
70). Cono resultado de esto, se estn produciendo y expandiendo unas nuevas
imgenes de ruralidad, que tiende a ser valorada positivamente. Todo esto est
relacionado con la crisis de identidad del mbito urbano-industrial, sumido en
la crisis de la posmodernidad. En cierto modo, las nuevas imgenes sociales de
ruralidad, manifestadas en los anhelos de la conciencia colectiva o en los actuales
proyectos de las polticas agrarias, expresan sentimientos urbanos de nostalgia
de un mundo tradicional agrario perdido. Los procesos de elaboracin social de
tales imgenes podran ser tipificados cono experimentos de neorruralismo
por parte de urbancolas desengaados (Moya, 1991:101). stos, al tratar de
reavivar y retornar a supuestas arcadias felices pretritas, acaban aorando o
colaborando en la construccin de una especie de interesada invencin de la
tradicin (Hobsbawm y Ranger, 1992). Invencin que suele manifestarse en la
proliferacin de un folklorism, unas simbologas y unos rituales artificialmente
fomentados y dirigidos desde distintas instancias oficiales, movimientos
colectivos o grupos socioeconmicos urbanos, mediante los que, entre otros
fines, se trata de incitar al turismo rural a una hastiada poblacin urbana vida
de experimentar nuevas sensaciones. Los colectivos urbanos que crean o se
dejan seducir por tales experimentos suelen olvidarse, de que la historia no se
repite y actan imbuidos por un cierto fundamentalismo que reclama algo as
cono el reavivamiento de un mundo rural irremisiblemente desaparecidos, que
adems, habitualmente, no fue en realidad tal y cono es aorado.
La construccin social, imaginaria o real, de dichas imgenes anheladas de
ruralidad tradicional, incluso aunque stas nunca hayan existido, contribuye,
sin duda, a crear un referente para la crtica social contra el sistema
establecido. Pero, tambin, las nuevas imgenes de ruralidad pueden servir
para legitimar las expectativas sociales de cambio generadas por las presentes
polticas de desarrollo rural y / o de reestructuracin funcional del agro. Tales
polticas se estn poniendo en prtica en un contexto de gradual relegacin

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de los criterios tecnocrticos productivitas que fueron caractersticos del
capitalismo liberal y del estatalita del socialismo real. En esta situacin
se est afianzando una tendencia a optar por valores posmaterialistas
que enfatizan la calidad productiva en detrimento de la cantidad y del
productivismo (Inglehart, 1991). En suna, estamos presenciando el paso
gradual del trnsito del fordismo al posfordismo. Ms que cono espacio
de produccin agraria, la ruralidad tiende a ser concebida, cada vez ms
frecuentemente, cono un entorno cuyas condiciones medioambientales
es preciso conservar, cono un mbito de consuno o esparcimiento para el
ocio de los habitantes de las ciudades (Oksa y Rannikko, 1996:5 y ss.) Un
mbito, en el que stos suelen encontrar una situacin ms propicia que en
su competitivo y ms formalizado relacionalmente medio urbano cotidiano
para desarrollar actividades y satisfacer necesidades o anhelos vitales de
convivencia, reciprocidad vecinal, relaciones primarias, aire puro o paisaje
y espacios abiertos. En este sentido, las nuevas formas de concebir la
ruralidad pueden ser entendidas como construcciones sociales tendentes
a simbolizar distintas alternativas a las insatisfacciones y aspiraciones de
muchos de los actuales urbanos. Tradicionalmente, tanto para stos cono
para muchos de los propios pobladores del agro, la ciudad ha constituido,
con frecuencia, un smbolo de libertad, de desarrollo, de civilizacin, un
lugar que posibilitaba el pluralismo, una gran variedad de etilos de vida,
mientras que el medio rural fomentaba el autoritarismo, el tradicionalismo,
el conservadurismo y la ignorancia. Este punto de vista tiende a invertirse
en el presente, de tal forma que hoy bastantes urbanos tratan de encontrar
en la ruralidad mbitos socio espaciales abarcables e idneos para la
realizacin de su identidad individual y colectiva en un mundo cada vez ms
globalizado, imprevisible e inabarcable.
Las nuevos paradigmas de ruralidad buscados por la poblacin de las sociedades
urbano-industriales avanzadas carecen de ubicacin especial precisa y de unas
caractersticas especficas, tal y cono suceda con la ruralidad tradicional. De
hecho, cualquiera de los espacios en los que se afianzan o suelen ser situados
estn siempre ms o menos urbanizados socioculturalmente, y adems, por
lo usual, son construidas en funcin de demandas materiales o existenciales
urbanas (Marsden y Murdoch, 1994) De ah, que hoy tienda a manifestarse la
ruralidad cono una mera construccin social , cuya vinculacin a un territorio
no est ya tan clara cono tradicionalmente pudo estarlo.

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Pero, la actual revaloracin de la ruralidad tiende lugar de manera paralela a la
creciente agudizacin de la crisis del medio rural. Sus pobladores experimentan
procesos, problemticas y sentimientos de incertidumbre, desconcierto,
anomia o impotencia para controlar los cambios y los procesos globales en los
que se ven inmersos similares a los del resto de los habitantes de otros sectores
sociales y productivos de la urbanizada sociedad global mundial de la que
forman parte. La ruralidad tradicional cono una sociedad con rasgos propios y
claramente desvinculada de lo urbano o contrapuesta a ello es ya historia pasada.
Hoy se ha consumado la prctica total colonizacin del mundo de la vida del
medio rural por parte del sistema global urbano orientado por la racionalidad
cientfico-tecnolgica y burocrtica. 4
Esto no impide que en las presentes sociedades avanzadas puedan
seguir constatndose significativas diferencias socioculturales entre
determinados entornos rurales y lo urbano. Pero, en general, en nuestros
das la ruralidad tiende a mostrarse cono una mera construccin social,
cuya imagen tradicional cono una sociedad con rasgos propios y vinculada
a un territorio es ya virtualmente una hecho del pasado tradicional. Cuanto
mayor es el grado de racionalizacin, rutinizacin y planificacin de la casi
enteramente urbanizada sociedad global, mayor es tambin la necesidad
de construir o soar paradigmas de rdenes sociales alternativos no
sujetos a su lgica de racionalidad de funcionamiento. Tales paradigmas
sirven de referentes para huidas reales o simblicas de dicha sociedad, en
la que est sumido en una profunda crisis el antropocentrismo moderno, y
se estn replanteando los viejos modelos de funcionamiento y regulacin
de la dinmica social.
Las excursiones al campo, los veraneos en l y otras nuevas formas de vuelta
a la ruralidad parecen contribuir a mejorar la adaptacin funcional de ciertos
grupos o individuos que, de este modo, encuentran una va de evasin, una
terapia ocasional y ms o menos cclicamente repetida para soportar mejor
las, generalmente tediosas, rutinas de su hiperracionalizada y planificada
cotidianeidad urbana. En otras palabras, las nuevas formas de concebir la
ruralidad, por parte de estos individuos o grupos, pueden ser entendidas
cono construcciones sociales de los urbanos tendentes a simbolizar distintas
alternativas a sus insatisfacciones y e aspiraciones vitales.
4
Los conceptos de colonizacin del mundo de la vida y de sistema son entendidos
aqu de manera similar a cono lo hace Habermas (1987:451 y ss.).

89
Para otros, cono diversos movimientos ecologistas ms o menos crticos,
el retorno a la ruralidad constituye una alternativa, una especie de vuelta
a un paradigma anhelado o prometido de vida y de sociedad, en aras de cuya
consecucin o materializacin afrontan la crtica del status quo presente e,
incluso, llegan a movilizarse contra el mismo. Desde este punto de vista, la
ruralidad es reivindicada no slo cono un espacio para apropiarse de l, sino
tambin cono una forma de vida o un modelo alternativo de sociedad inspirador
de un proyecto colectivo con el que enfrentarse a los problemas sociales y
econmicos del mundo contemporneo (Mormont, 1987). Paradjicamente,
la actual revalorizacin de la ruralidad tiene lugar de manera paralela a una
creciente agudizacin de la sensacin de crisis entre los tradicionales pobladores
mayoritarios de su medio; es decir, los agricultores y los campesinos. stos
estn experimentando similares procesos, problemticas e incertidumbres
que la sociedad global en la que cada vez estn ms insertos.
En la mundializada y superurbanizada sociedad global de nuestros das las
facilidades de comunicacin existentes a escala planetaria posibilitan que
podamos desentendernos de lo que acontece a escasos metros de nuestra
vivienda e interesarnos por lo que sucede a miles de kilmetros de distancia.
Cono seala Lamo de Espinosa (1996:136-8), en el mundo de hoy, estamos
vinculados con lo extrao y lejano y ajenos a lo prximo. En estas circunstancias,
se experimenta una creciente desterritorializacin de las relaciones sociales y
de los procesos socioeconmicos, que tienden a desarrollarse a escala global.
Lo que sucede en el mbito local est cada vez ms influido por tales procesos.
En la actual situacin ya no es fcil encontrar ejemplos de ruralidad cono un
entorno local casi completamente autrquico. Las crecientes interferencias e
intromisiones de la sociedad global, preponderamentenente urbano-industrial,
sobre las ruralidades concretas estn dando lugar a su gradual heteronimia y
desterritorializacin. En realidad, el espacio rural est hoy ms territorializado
que nunca si entendemos por territorializacin delimitacin y organizacin
por parte de Administracin gubernamental. Sin embargo, cuando aqu se
habla de desterritorizacin se hace referencia al hecho de que las decisiones
socioeconmicas que conforman la ruralidad cono un entorno local especfico
tienen lugar bsicamente fuera de ella. De esta forma, lo global se materializa
en el mbito local(Bonanno y Bradley, 1994:63). El resultado de esto, es que
los habitantes del medio rural, cono sucede con la mayora de la poblacin
mundial, no suelen controlar los globalizados procesos socioeconmicos que

90
condicionan su vida cotidiana, determinando las nuevas funciones, usos y
significados culturales de su medio.
El caso espaol
Los cambiantes significados atribuidos a la ruralidad en Espaa a lo largo de su
historia son evidencia emprica de la naturaleza polismica de este concepto.
Nuestro pas, anlogamente a lo sucedido en otros contextos, manifiesta
procesos de gradual devaluacin o abandono de la ruralidad y, actualmente, de
retorno a ella, es decir, de ruralizacin. A su vez, esto ha conllevado cambios en
las valoraciones culturales de la ruralidad, as cono sucesivas tendencias a su
devaluacin y revalorizacin social. Sin embargo, la secuencia temporal con la
que se han desarrollado tales procesos ha sido en nuestro pas significativamente
diferente de la de otros casos. Durante el pasado siglo y el primer tercio del XX
la mayora de la sociedad espaola viva anclada en la ruralidad tradicional, que
fue un referente bsico de identificacin social para las clases terratenientes y
otros sectores sociales del Antiguo Rgimen interesados en conservar su status
quo, as cono para la mayora del campesinado. En estas circunstancias, se
entiende que, en contraste con el inters prioritario de los socilogos europeos
clsicos por la sociedad urbano-industrial, el pensamiento social espaol de
ese mismo perodo manifestara una especial preocupacin por la situacin
socioeconmica rural. Esto es evidenciado en los escritos de autores cono
Florez Estrada, Juan Daz del Moral, Joaqun Costa, Pascual Carrin o Severino
Aznar, que han sido incluidos por Sevilla-Guzmn entre los precursores de
la Sociologa rural institucionalizada espaola (Newby y Sevilla-Guzmn,
1983:176 y ss).
Posteriormente, los propsitos modernizadores del medio rural de la Segunda
Repblica (1931-1936) no pudieron ser materialitos. Al fracaso del proyecto
de reforma agraria acometido entonces hay que sumar los virtualmente nulos
efectos que la poltica de dicho rgimen tuvo en lo relativo a propiciar la tan
necesaria modernizacin sociocultural de la ruralidad.
Hasta los aos sesenta del siglo XX, la mayora de la sociedad espaola
permaneci inmersa en formas de vida y pautas culturales tpicas de la ruralidad
tradicional. Durante ese tiempo, la poblacin activa agraria constitua el
cuarenta por ciento del total de la poblacin activa, la agricultura produca casi
un cuarto del Producto Nacional Bruto (PNB). Asimismo, un cierto nmero de
centros poblacionales, que podran ser conceptuados cono urbanos en razn

91
de su tamao, mantenan estrechas relaciones sociales y econmicas con las
reas rurales que los circundaban y, al menos parcialmente, las mismas pautas
culturales. La existencia de una amplia base social inmersa en tales pautas
explica, en gran medida, el triunfo y afianzamiento del franquismo a partir
de 1939, as cono la visin tradicionalista y conservadora de la ruralidad del
discurso ideolgico legitimador de la poltica agraria del tal rgimen. Esto no
significa que el franquismo fuera favorable a los intereses del campesinado
en general. De hecho, este rgimen conllev un reforzamiento de la posicin
hegemnica de las clases terratenientes ms reaccionarias del Antiguo
Rgimen, cuyo poder haba persistido prcticamente intacto tras el breve
parntesis republicano.
Los discursos iniciales del franquismo se caracterizaban por el ensalzamiento
populista de los valores y virtudes de la ruralidad, concebida cono paradigma
buclico de la armona y la integracin social, cono una especie de reserva moral
a la que el resto de la sociedad deba emular. En consonancia con su retrica
legitimadora, la poltica agraria franquista se baso, sobre todo en su primera
etapa, en lo que Sevilla-Guzmn ha calificado cono la ideologa de la soberana
poltica del campesinado.
Esta ideologa mitificada a la poblacin rural y conceba la agricultura, ms
que como una actividad econmica, cono un modo de vida superior (Sevilla-
Guzmn, 1979:141). El campesinado era visto, en palabras de Rafael Cavestany
de Anduaga, cono esa base social permanente que reserva a la Patria en
su independencia y su dignidad. Frente a la estampa de las revoluciones
triunfantes, sobre la devastacin; frente al triste desfile proletario arrastrando
sus cadenas de esclavitud, opone Cavestany (1958: 94-5) la imagen del
campesinado puesto en pie sobre su tierra con una casa al fondo, a cuya
puerta juegan sus hijos. El campesinado era considerado cono clase unitaria,
identificada con los valores supremos nacionales (religiosos, patriticos,
polticos, econmicos y sociales), de la agricultura y del mundo rural-
tradicional cono un paradigma de organizacin social y de civilizacin (Gmez
Benito, 1995: 76, 331-2). La exaltacin del campesinado es una caracterstica
del populismo agrario presente no discurso fascista. De hecho, la expresin
soberana poltica del campesinado la toma Sevilla-Guzmn de Mussolini.5

5 En efecto, en febrero de 1921, dijo Mussolini: Queremos que la tierra no


pertenezca al Estado, sino al cultivador. Mientras que el social comunismo tiende a

92
Sin embargo, a pesar de su indudable carcter autoritario y de sus evidentes
semejanzas con el fascismo, la naturaleza sociopoltica del franquismo no fue
exactamente fascista.
La ideologa exaltadamente agrarista del pensamiento social agrario del
franquismo en sus comienzos fue utilizada para cooptar a la poblacin
rural. En la prctica, tal ideologa fue una retrica que esconda una poltica
real de supeditacin de la agricultura a la industria que actuaba claramente
contra los intereses del campesinado sin tierra y los pequeos propietarios.
La percepcin de la ruralidad de la ideologa de la soberana poltica del
campesinado fue entrando, gradualmente, en contradiccin con el modelo
de desarrollo capitalista adoptado por el franquismo. As, a partir de los aos
sesenta, aunque formalmente mantuvo sus principios doctrinales originarios,
la poltica agraria franquista di lugar a un proceso de transformaciones en la
ruralidad espaola, cuyas formas de vida, hbitos, cultura y pautas familiares
dejaban, poco a poco, de lado su tradicional carcter etnocntrico localista, a
la vez que eran centradas, cada vez con mayor intensidad, por la cultura urbana
(Prez Daz, 1983: 255. A medida que la industrializacin aumentaba el grado de
modernizacin de la sociedad espaola, se afirmaba de facto la primaca de los
entusiastas discursos oficiales del desarrollismo que reemplazaban a los de la
ideologa de la soberana poltica del campesinado.
La modernizacin di lugar a procesos de desruralizacin similares a los
experimentados en otros pases en casos parecidos. Esto se manifest en el xodo
rural y en la extensin social de la consideracin negativa de la ruralidad cono
paradigma del atraso y el subdesarrollo. En contraste, el paradigma urbano-
industrial era visto, cada vez por ms gente, cono smbolo del progreso y del
desarrollo. De esta forma, frente al tradicional etnocentrismo localista de la
sociedad rural tenda entonces a reafirmarse, cada vez con ms fuerza, esa nueva
forma de etnocentrismo occidentalista que durante varias dcadas ha orientado la
praxis intelectual y poltica de las sociedades industriales del mundo desarrollado
en su relacin con los pases en desarrollo o con las sociedades rurales a las que
trataban de modernizar. Estas percepciones de lo rural y lo urbano estn tambin,
de algn modo, implcitas en la Sociologa rural espaola de aquellos aos de
desarrollo y modernizacin. Aunque, desde luego, los autores espaoles que han

desheredar a todos... En lugar de la soberana de una casta poltica central nosotros


apoyamos la soberana del campesinado (Sevilla-Guzmn: 1979, 303).

93
escrito trabajos acerca de estas tenias no pueden ser simplemente etiquetados
cono partidario de ninguno de los enfoques tericos de la sociologa rural
relatados arriba. El examen de sus diferentes obras manifieste su eclecticismo
terico y apertura intelectual de miras. Sin embargo, si es posible encontrar
trabajos concretos orientados preponderantemente por aluno de tales enfoques.
Por ejemplo, el libro da Garca Ferrando sobre La innovacin tecnolgica y su
difusin en la agricultura espaola (1976) estaba orientado por las teoras de
la modernizacin. El antes citado texto de Diez Nicols tambin se situaba en
esta misma perspectiva terica. En lo que se refiere a las perspectivas crticas
con referencia a las transformaciones en la ruralidad, pueden mencionarse los
estudios de Naredo, Leguina, Prez Tourioy Sunpsi. En la mayora de stos, se
puede apreciar una aproximacin crtica y conflictivita encaminada a mostrar los
costes y los problemas sociales sufridos por la sociedad rural espaola durante su
forzado proceso de adaptacin al desarrollo econmico capitalista (Prez Yrule y
Gmes Benito, 1990:325.
En la actualidad, pasada la euforia desarrollista de las dcadas anteriores,
se estn experimentando en Espaa procesos de revalorizacin cultural de
la ruralidad similares a los que acontecen en otras sociedades europeas. El
anlisis de los recientes movimientos migratorios entre las reas rurales y
urbanas muestra que el tradicional proceso de xodo rural, protagonizado por
los jvenes, est siendo compensado con otro proceso inverso de emigracin
urbanaza el mbito rural, protagonizado sobre todo por la poblacin inactiva
(Camarero, 1993, y Garca Sanz, 1994. La actual vuelta a la ruralidad no debe ser
entendida en absoluto cono un retorno al pasado tradicional campesino. Ahora
se manifiestan en Espaa nuevas formas de construccin social de la ruralidad y
de percepcin cultural de ella en las polticas agrarias y en la mentalidad de una
cantidad creciente de la poblacin. De acuerdo con el contexto postmaterialista
y posfordista en el que se desarrolla, el actual retorno a la ruralidad muestra
una tendencia a optar por la calidad productiva y de vida. Esto da lugar a un
fortalecimiento del medioambientalismo y a una creciente conciencia acerca
de la necesidad de mantener o recuperar los entornos naturales y paisajsticos.
Asimismo, se est experimentando una progresiva revalorizacin de las formas
de vida rurales.
Las nuevas directrices no productivitas de la Poltica Agraria de la Unin
Europea estn dando lugar a una creciente consideracin social de la ruralidad
en Espaa, ms cono mbito de vida o espacio de ocio que de produccin. La

94
mayor conciencia ecolgica de la poblacin espaola hace que se implique,
cada vez ms, en la defensa de los entornos naturales. stos son escasos, pero
son los mejor conservados de Europa Occidental.
Por ltimo, la ruralidad espaola est experimentando crecientes exigencias
de competitividad y polticas agrarias de retirada de tierras del cultivo, as cono
procesos de globalizacin y tecnificacin de la agricultura, de despoblacin, de
reestructuracin de funciones, de desterritorializacin y prdida del control de
las decisiones socioeconmicas que condicionan su vida cotidiana similares a los
sufridos en otros pases. Esto est ocasionando diversos problemas, conflictos
e incertidumbres en distintos grupos sociales y organizaciones del medio rural.
Dos ejemplos a este respecto son los casos del grupo de jornaleros de Andaluca
occidental movilizado por el Sindicato de Obreros del Campo (SOC) y de los
pequeos y medianos agricultores castellanos (Entrena, 1994); Alonso, Arribas
y Orts, 1991. Ambos grupos sociales estn experimentando sentimientos de
agona y de prdida de su identidad colectiva motivados, respectivamente, por
la disminucin de sus secularmente escasas posibilidades de encontrar empleo
en la agricultura o porque se ven forzados a abandonar su tradicional actividad
de cultivadores de la tierra.
En suna, mientras que una considerable parte de la poblacin urbana espaola
tiende a construir y / o a identificarse con unas imgenes positivas de la
ruralidad, que contribuyen a compensarle de su desencanto con respecto al
modelo socioeconmico y de vida de las ciudades en las que se desenvuelve su
cotidianeidad, los agricultores y los campesinos suelen percibir negativamente
su presente situacin cono una crisis cuyo desenlace no se vislumbra en su
actualmente incierto horizonte de expectativas.

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Resumen: (Viejas y nuevas imgenes sociales de ruralidad). Frente a las
tendencias a rechazar la ruralidad y a la consideracin ms o menos peyorativa
de la imagen de la misma, que fueron preponderantes en el desarrollo del
pensamiento sociolgico, contrastan las presentes propensiones hacia
su revalorizacin. Este cambio est relacionado con las actuales crisis de
identidad e incertidumbres del mbito y el paradigma urbano-industrial, cuya
paulatina globalizacin y crecientes intromisiones sobre algunas ruralidades
especficas estn dando lugar a una gradual heteronimia y desterritorializacon
de stas. Desterritorializacin significa aqu que las decisiones e intereses que
conforman la ruralidad cono un entrono vital y socioeconmico local especfico
se desarrollan, sobre todo, en contextos externos y, con frecuencia, bastante
distantes de ella.
Palabras clave: la nueva ruralidad; crisis urbano-industrial; globalizacin,
desterritorializacin.
Abstract: (Old and new images of rurality). In contrast to the tendency to reject of
rurality or to show a more or less pejorative image of it, which were preponderant
throughout the development of sociological thought, we are now seeing trends
toward a reassessment of rurality. This change of image is related to the present
crises of identity and uncertainties of urban-industrial scopes and paradigms,
whose gradual globalization and growing interference over some specific
ruralities are giving place to their gradual heteronym and deterritorialization.
By Deterritorialization the author here means that the decisions and interest
which shape rurality as a socio-economic and vital specific local environment
are developed, above all, in external contexts which frequently are quite distant
and outside of their control.
Key words: Valuation of Rurality; Urban-industrial crisis; Globalization;
Deterritorialization.

Franciso Entrena Durn


professor do Departamento de Sociologa da
Universidade de Granada, Espanha.

Estudos Sociedade e Agricultura, 11, outubro 1998: 76-98.

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