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Lennox, la Quijote

Ftima Carrasco

Charlotte Lennox (1723-1804) escribi La Mujer Quijote, uno de los veinte libros ms vendidos
entre 1750-1770, inspirador de obras como Camilla, de Fanny Burley; Belinda, Angelina o
La Amiga Desconocida de Maria Edgeworth: Northanger Abbey, de Jane Austen (quien
consideraba La Mujer Quijote una obra muy buena); Mary de Mary Wollstonecraft o Female
Quixotism, de Tabitha Tenney.

La protagonista de La Mujer Quijote es Arabella, una agraciada joven, inteligente y con


sentido comn. Educada por un anciano padre en un entorno aislado, la joven, lectora
impenitente de toda clase de novelas, pierde el norte en cierto modo. A diferencia de Don Quijote, Arabella no
confunde ni distorsiona la realidad, sino que la interpreta de forma sui generis. En Arabella, una autntica
outsider, prevalecen el decoro, la dignidad, la virtud y la nobleza en las formas y la conducta, a diferencia de su
envidiosa, egosta y superficial prima Charlotte, quien, con tales rasgos de conducta s encaja a la perfeccin en
la sociedad.
Las cmicas aventuras de Arabella transcurren en el mbito domstico, en su casa y el jardn, junto a personajes
como su pragmtica criada -versin femenina de Sancho Panza- y Glanville, su apuesto y virtuoso pretendiente
-tan ingenuo y virtuoso como ella, a quien Arabella rechaza por ser dicho noviazgo un arreglo entre su padre
y l. La Mujer Quijote ridiculiza las convenciones sociales y analiza de forma interesante la naturaleza de la
realidad, cmo personas singulares como Arabella construyen visiones diferentes a partir de un hecho, dndole
un significado totalmente opuesto al real, esa es su mayor cualidad. La trama se desarrolla de forma completa y
regular, con un lenguaje claro y sencillo, eficaz.
Tambin resulta novelesca la biografa su autora, de Charlotte Lennox, una prolfica escritora profesional que
senta aversin hacia las novelas sentimentales. Charlotte escriba por razones alimenticias: su esposo, editor,
haba delegado en ella la responsabilidad absoluta de sostener el hogar. Samuel Richardson, uno de sus fans,
dijo de ella La escritora tiene genio, tan slo tiene 24 aos y ya ha sido desgraciada.
En un grabado de 1778 de Richard Samuel, Charlotte es una de las nueve musas vivas de Gran Bretaa, retratada
junto a otras destacadas letraheridas de entonces. El sarcstico Samuel Johnson, amigo y fan suyo, afirmaba: la
seora Charlotte Lennox es superior a todas ellas.
Lo cierto es que las mujeres ilustradas y las que no lo eran de su entorno no tenan buena opinin de ella,
quizs a causa de su talento o de su carcter enrgico, que reclamaba siempre un trato de igualdad con sus
colegas masculinos. Lennox escribi un estudio crtico sobre Shakespeare, sosteniendo que ste degrad las
obras originales en las que se bas. Para su documentado anlisis, aprendi italiano. Escribi obras teatrales: No
soy indiferente a las recompensas del teatro, si pudiera obtenerlas me ayudaran a criar a mi hijito y mi hija,
declaraba en una carta. Escribi adems artculos para revistas femeninas, como The Ladys Museum, que fund,
y dirigi, con fines lucrativo-educativos y con ttulos como: Tratado de la educacin de las hijas: previene contra
la lectura de novelas perniciosas. Debut con un libro de poemas y luego escribi novelas como Euphemia
su ltima obra, con una protagonista por completo desengaada de la institucin matrimonial en general y de
las relaciones sentimentales en particular, su autorretrato-. Harriet Stuart, su primera novela, con una joven
protagonista y su vida en Norteamrica- Sophia, Henrietta, The Sister, adems de un volumen con sus
memorias.
Naci con el nombre de Charlotte Ramsay, hija del oficial del ejrcito James Ramsay. Segn parece, naci en
Gibraltar, aunque otros la consideran nacida en Albany, Nueva York. en 1728. En 1738 viva con su familia en
Nueva York. En 1743 muri su padre y fue enviada a Inglaterra con una ta millonaria y loca como descubrira
a su llegada, segn dos distintas teoras, para ser educada o para ser deseducada, ya que su madre consideraba
perjudicial su aficin libresca. Tras huir de su ta loca, logr la proteccin de Lady Rockingham, duquesa de New
Castle y de lady Isabella Finch. En 1747 se cas con el denostado Alexander Lennox, iniciando su trayectoria
profesional. Pese a ser una escritora exitosa La Mujer Quijote circul por toda Europa, traducida a varios
idiomas y con mltiples reediciones conocida y protegida por sus alureados y notables colegas masculinos,
Charlotte conoci siempre la precariedad financiera. En 1793 consigui que su peticin de enviar a su hijo
George, un buen escritor, a Norteamrica, fuese aceptada. l y su otra hija, Harriet Holles, murieron jvenes. En
sus ltimos aos, finalmente, Charlotte se separ de su esposo y solicit una ayuda econmica de la Sociedad
Literaria Britnica. Muri en absoluta pobreza y abandono el 4 de enero de 1804 y fue enterrada en la fosa
comn.