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L A S A N T A MI S A

ESTUDIO HISTRICO, TEOLGICO


Y LITRGICO

EDITORIAL SEMILLA

MA D R I D
1 N D I C E

P g in a *

C a r la de Su S a n t id a d ........................................................... V II
P r l o g o ............. ................................................................................................... ......... IX
C l O r d in a r io de la M isa y sus p artes. A/isa de jos ca tec m en o*' I. P r e
pa ra cin . I I . In s tru c c i n . M ita de los fie le s : I . O fe r to r io , I I . R e a .
liza e i .i del S a c r ific io . I I I . C om unin. IV . A ccin de gracias .......... XI
C a p Itu lo I . Las vestid u ra s sa cerd ota les: C om ien zo de la d ife re n c ia c i n .
Las prendas del p atricla d o. L a casulla. E sta b ilid a d y evolu cin.
G o ticism o y rom an lsm o ................................................................................ 3
C a p tu lo I I Bl sim bolism o de los o rn a m e n to s : El m undo del g tico . Lo
sim blico. Los colores.S u s ig n ific a d o . L a m stica de los orn a*
m e n t o s .................................................................................................................. 12
CAriTin.0 I I I N u e s tro a lta r : El a lta r p rim itiv o . En el p a g a n is m o .--L a
m esa. E! a lta r fijo . A lta re s preciosos. En la E^ad M ed ia . El
reta b lo . El corazn del tem p lo ................................................................. 23
C a p tu lo I V . B l lu g a r de n u e s tro s a c r ific io : Los primen>s o ra to rio s . L a ba
slica . El tem p lo rom n ico. L a c a ted ra l. En el R e n a cim ien to .
L a easa de D ios. L a dedicacin . R ito s y e fecto s ............................ 34
C a p tu lo V G ra n d eza d el s a c r ific io c r is tia n o : L a acci n d iv in a . O lv id o e
in com pren sin . Ig n o ra n c ia . L a ob ra de nu estra reden cin .! *
cru z y el a lta r. E l e je de la litu rg ia . En el C a lv a rlo ..................... 47
C a p Itu lo V I. 2 a lm a del Jtombre y el s a c r ific io c r is tia n o : A n h elo de In fi
n ito . R e lig i n y culto. Puente de a m or. L a ley del r e to m o . El
reto rn o en el hom bre. Su p eracin ........................................................... 57
C a p tu lo V I I . L a M isa de C risto en el cen cu lo: L a noehe de la en tre g a .
Im p oten cia m ile n a ria . A q u e s to y .L a pascua del am or. l a p ri
m era M isa . Dos m om entos. A si fue ...................................................... 65
C a p tu lo V I I I . L a M isa de los -Apstoles: El m an d ato. T estim o n io s apost*
Ileos. Esquema p rim itivo . L a reu nin eu ca rfstlca . El ga p e.
Pab lo, en C o rin to . U na v ig ilia en T ro a s .............................................. 76
C a p tu lo I X . i4m bfente d o c trin a l de la Affsa a p o s t lic a : C o n vite y sa cri
fic io . D u alid ad y unidad. El p rim e r d evocion a rio. P ie d a d a m a
ble Las fu entes m osaicas. L a Ig le s ia y la S in a g o g a ................. 87
C a p tu lo X . Desde San P a b lo a San J u s tin o : L o an tigu o. L o nuevo. Una
sln axls l i t r g i c a ................................................................................................. 97
C a p tu lo X I B l paso a la edad p a trs tic a : El carlsm a. L o que perm anece.
San Justino. V a lo r de su testim on io ..................................................... 102
C a p tu lo X I I . L a p rim e ra d escripcin d e la M is a : L o m ism o que hoy.
Pa la b ra s m em orables. R asgos esen ciales. L o que h a v a ria d o ... 111
C a p tu lo X I I I . Las lectu ra s: L a h eren cia del m osasm o. L a som bra y la
rea lid a d . O bra de selecclQ. U n ejem p lo. U n id a d o rg n ic a .
I a H o m ila .......................................................................................................... 118
C a p tu lo X I V . E l p r im e r canon de la Jtfisa: U n a fu en te com n. s a n H ip
lito y su lib ro . El te x to .Sus cara cteres. s u an tig ed ad . V a
lo r In d iv id u a l.--L ib e rta d de Im p r o v is a c i n .............................................. 127
C a p tu lo X V T res realidades de n u e s tro s a c r ific io : S im p licid ad p rim itiv a .
A ccin de gra cia s. En e l A n tig u o T es ta m e n to . O fre n d a . I n
m olacin .............................................................................................................. 138
C a p tu lo X V I . / n troto y C o n fe s i n : O rig e n del in tro ito . In trod u ccin .
P u rific a c i n ........................................................................................................ 147
C a p tu lo X V I I . La O ra c i n : Saludo. U n iversa lid a d . K y r le e !e ls o n La
C olecta ... ............................ ................................................................ 152
P g in a s

C a p tu lo X V I I I . E l h im n o a n g lico : L a poesa sa g ra d a . Los him nos. El


G lo ria ................................................................................................................... 157
C a p tu lo X I X . -E pstola y E v a n g e lio : El te x to de San Justino. Im p o rta n
cia^ de la lectu ra . L a b o r de la Ig le s ia .T e jid o m a ra villo so . El
E v a n g e lio ............................................................................................................. 162
C a p tu lo X X . - In te rm e d io s a lm d lco : V a rie d a d . L a m stica religio sa . E vo
lucin m usical. D e le ita r sin d istra er ......... ......................................... 168
C a p tu lo X X I . B l C redo; Mosal&mo y cristia n ism o . - El S m b olo. Su p re
sencia en la M isa ........................................................................................... 173
C a p tu lo X X I I . M isa de los catec m enos y M isa de loa /ieles: L g ic a de
lo? rito s . C om o una ca te d ra l. L a s dos p artes. L a id ea del sa
c r ific io y su gran d eza. In a n id a d del esfu erzo hum ano. El sa
c r ific io p e rfecto ................................................................................................ 177
C a p t u l o X X I I I . L a o b la cin : A ga p e y ofre n d a . El gozo an te D ios. El
agu a en el vin o ................................................................................................ 163
C a p tu lo X X I V E l O fe r to r io : T re s p eriodos. V a rio s proced im ien tos.
T ra n s fo rm a c i n ................................................................................................. 190
C a p tu lo X X V . S en tid o relig io so del o f e r t o r io : A ctitu d del c ris tia n o .-
O fre n d a de si m ism o. Sm b olo sublim e -. ......................................... 198
C a p t u l o X X V I . L a oracin e u ca rlstfca ; H aced esto C u a tro ideas. L a
ora ci n de C ris to ............................................................................................ 205
C a p tu lo X X V l t . B l cen tro de la a c c i n : Dob'.e aspecto. U> que ponemos
nosotros. E l va lo r de la ofre n d a . E stilo y estructura del c a
n o n ....................................... .............................................................................. 210
C a p tu lo X X V H I . A n te de la con sa gra cin ; M sica y p oesa . N u estra s
p lica . S a c rific io de ala b a n za . Los santos, con nosotros. Con
C risto g lorifica d o. P a ra nosotros ............................................................. 218
C a p t u l o X X I X . L a co n sa gra ci n ; T ra d ic i n y lib e rta d . P alab ras inm u
ta b les.O rie n te y O ccid en te ................ .................................................. 227
C a p tu lo X X X . L a e le v a c i n : V e r a D ios. In n o v a c i n .- E l pueblo sacer
d o ta l ...................................................................................................................... 232
C a p tu lo X X X I . M is te rio de la f e : C on m em oracin . E l s a c rific io de la
Ig le s ia . R e-p resen ta ci n N u estro s a c rific io ....................................... 237
C a p tu lo X X X I I . T rp tic o in com p arab le: L a v ic to r ia del C ord ero. Nues
tra s a c rific io . Los s a crificio s an tigu os. H a sta e] a lta r de los cielos. 244
C a p tu lo X X X I I I . P a rtic ip a c i n . H a c a la C o m u n i n : Y o soy la V id .
Nosotros, s a c rific io de D ios ......................................................................... 291
C a p t u l o X X X I V . V in cu lo de u n id ad : P a la b ra s finales. L a expresin de
los rito s. Bellas frm u las ........................................................................... 256
C a p tu lo X X X V . E l fin del C a n o n : El m om en to de p ed ir. P rim e r d ptico.
Segundo d p tico. M em en to de los d ifu n tos. T a m b in nosotros.
L a n atu raleza e n te r a .- D o x o lo g ia fin a l ....... ........................................... 261
C a p tu lo X X X V I P ro p ic ia c i n ; V a lo r y a m plitu d. P a rtic ip a c i n del a l
ta r. In co rp o ra ci n a C risto. V id a .C o n El y por E l.--U n id a d ... 271
C a p tu lo X X X V I I . M olde d iv in o : C ristia n ism o v ita l.--L o s m ales que ace
chan. El sculo de la p a z ,B elleza de este rito . L a c o m isti n . 278
C a p tu lo X X X V H I - H a cia e l a lta r : A g n u s D e l . - L a ltim a p re p a ra c i n .--
C risto m ed ia d or. S a c r ific io y p resen cia re a l. In d ivid u alism o re
lig io so . P ro fu n d a teo lo g a . El m isterio de la vida. Espritu
Jansenista. In d ig n id a d y c o n fia n za .......................................................... 268
C a p tu lo X X X I X . L a C o m u n i n : C om ida d iv in a .L a C om unin d el cliz.
P u erza de la M tea. O rie n ta c i n de los rito s .--P re p a ra c i n ......... 301
C a p tu lo X L . A ccin de g ra cia s : Postcom u n in ................................................... 311
C a p tu lo X L I . - L a belleza de tos gestos: V a lo r del gesto. V aried ad y sig
n ific a d o .- L a ora ci n del gesto. El verd ad ero m ila g ro ................ 321
A p n d ice: N o ticia s blo-blbllogr& lcas sobre fr a y Justo P re z de U rbel ......... 329
Nihn o b s ta t:

Fu. G erm n del P rad o,


Cens. Ord.

Puede im p rim irle :

Abada de Silos, 15 de septiem bre de 1951.


F r. I sa a c M a r a T o r ib io s ,
Abad de Silos.

Nihil o b s ta t:

A b il io R U I7 V a l d iv ie l s o .
Cens. Eccles.

Im p rim a lu r:

4< J o s M a r a ,
Obispo A uxiliar y Vicario General.

M adrid, 20 de oc.ubre de 1951.

J os R u iz Alo n so , im presor - Quiones, 2 - Telf. 24 86 51 - M a d r id


DAL VATICANO, 27 de septiem bre de 1943.

01 SvA SaNTITA

N. 66453.
DA CITARSI NELLA R1SP0STA

R e v ere n d o Padre:

T e n g o el gu sto de dirigirm e a Vuestra R e v e


rencia para comunicarle que el A u g u s t a P o n t
fice ha acogido con. paternal agrado e 1 filial
hom enaje que le ha hecho de todas sus pu b li
caciones.
S u S a n tid a d se ha dignado e.\atninar sus n u
merosas e interesantes obras, frutos de investi
gacin y celo laudables, y no ha podido m en o s
de complacerse en v e r la constante actividad que
l'uestra R everencia desarrolla en el este campo,
en el que sus libros, apreciados y alabados por
la crtica, han. dado u n estimable contributo a los
estudios histricos, ascticos y literario para
bien de la Iglesia, provecho de las alm as y g lo
ria de las letras patrias.
E l S a n to Padre, que le agradece de todo co
razn este obsequio, hecho por Vuestra R e v e
rencia como testim onio de fervorosa devocin al
Vicario de Cristo y de inquebrantable adhesin
a la S e d e de Pedro y expresado con tan piado
sos sentimientos, pide al E spritu S a n to que le
i/iniiin.t siem pre con sus divinas luces para que
pueda continuar sus trabajos con idnticos re
sultados. Con estos votos, el A u g u s to Pontfice
enva benvolam ente a J'uestra Reverencia una
particular bendicin .Apostlica
Con las seguridades de m i distinguida y reli
giosa consideracin, soy '

de l'uestra Reverencia
devoto servidor,

R . P . D o m j r s r o P k r k z nr. T r u e l , O . S B.
M onasterio B enedictino de
S IL O S
PROLOGO

En v a n o s do m is libros he ido tratando, a m i manera,


los varios aspectos de la sagrada L itu rg ia : el ciclo anual,
las iestas principales, el sentido de los sivibolos, el conte
nido del misal y del breviario. A com entar los principales
m om entos de la M isa dedique una serie de captulos en el
Itin e ra rio lit rg ico , captulos que h o y m e parecen superfi
ciales y , desde luego, insuficientes. E l deseo de completar
los, de darles algo m s de consistencia y de plenitud, es el
que me m u ev e al publicar este libro. S i all m i propsito
era, ante todo, captar la em ocin religiosa, aqu he procu
rado, ju n ta m e n te con eso, descender m s despacio hasta el
terreno slido de la doctrina y acudir tambin al dato his
trico en cuanto pueda ser a lim ento de la piedad.
S o n innum erables los libros acerca de la Misa, libros de
devocin y libros de investigacin, libros teolgicos o libros
puram ente histricos, libros dedicados a estudiar de una m a
nera general la doctrina del sacrificio cristiano o libros, a v e
ces volum inosos, en que se estudia slo alguiui de sus partes,
como el Canon o la Colecta o la C o m u n i n . R ec ien tem en te
apareci en A le m a n ia una obra en dos grandes volm enes,
que trata nicamente, pero de una manera exhaustiva, de la
evolucin de cada uno de los ritos.
Este libro no pretende ser m ejor que n in g u n o otro; quie
re tan slo presentar al alma devota, al cristiano, preocupa
do por conocer esa fuen te sobrenatural de vida y de con
suelo, una guia, un comentario, u na interpretacin, que esen
cialm ente ser y en caso contrario, m ejo r seria el silencio ,
la m ism a que puede haber encontrado en oirs -parles, pero
que en su forma externa tal ve s le ofrezca a lgn atractivo
mayor.
P or o dems, aunqu e los tratados sobre la Misa podran
form ar una biblioteca, digna de tentar las aficiones de un
coleccionista, siem pre seguir siendo indispensable insistir
en la exposicin de sus excelencias, de sus misterios, de sus
enseanzas y de sus bellezas, cmo insista en el siglo I V
S a n J ua n Crisstomo, en el V I I S a n Isidoro, en el I X lia--
bano Mauro, en el X I I S a n Bernardo, en el X I V D urando
de M ende, en el X V I Molina, el cartujano; en el X I X D o m
Gueranger, y en nuestros das, D o m Cltotard, D uchesne,
Cabrol, R o jo , Ascrale, Fortescue, Ghir, Parsch, Bussard,
Martindale, Schulle, Capelle y otros m ucho s.
L a M isa no es una devocin cualquiera; es y ser sie m
pre el centro de la vida cristiana, el acto primero y princi
pal del culto, acto obligatorio y necesario para el desarrollo
de la parle m ejo r de nuestro ser. Y , no obstante, son m u
chos los cristianos que no se interesan, por l; que asisten
a la Misa nicam ente porque saben que la ausencia supo ne
un pecado m o rta l, y asisten, por tanto, sin entusiasm o, sin
inters, sin atencin amorosa, sin afn de recoger las ense
anzas y los frutos que ella les brinda. L'iuos pasean la m i
rada del techo a las im gen e s y del pblico al altar con sn
tom as perentorios de sentirse im pacientes o aburridos; otros,
para no aburrirse ni distraerse, ol admirable fervor!, ha
cen su novena a S a n A n to n io , o resan las oraciones de la
maana, o pasan las cuentas del rosario, o abren u n libro be
llamente encuadernado, que probablem ente no es el Misal.
Y entre tanto, el celebrante dirige la palabra a los que asis
ten, hace lecturas para ellos, reza por sil salud y bien
estar, los saluda..., v slo le responde el m onaguillo. Se
cum ple el precepto de or Misa, pero sin sacar el m enor
provecho de la M isa. T odo cuanto en ella se ha realisado
ha sido ajeno, si no a los sentidos, por o m enos a los
afelos de los asistentes o de lina gran parte de los asis
tentes.
Urge corregir esta actitud daosa y a b s u rd a ; y la co
rreccin slo puede venir del m ejor conocimiento de la sa
grada Liturgia, de la parte que en ella nos cabe y del m odo
de expresar nn nuestra vida de piedad el espritu con que
ella intenta hacernos vivir. A l g u i e n pudiera creer que el
mal radica en la ineptitud prctica del Sacrificio para con
m over las almas, que sienten ante l m e n o s devocin acaso
que en una procesin, en una novena, en el rezo de cual
quier oracin reciente o en la bendicin del S a n ts im o .
A ciertas personas pueden estorbarles ciertamente algunos
detalles o circunstancias ajenas a su preparacin cultural,
como la lengua, el ceremonial, los gestos, que fian adqui
rido con el tiem po un hieratismo oscuro y misterioso, toda
la decoracin exterior, el canto m ism o , que trae ecos de
otras edades. A otras las 'asusta la idea abstracta y para
ellas imprecisa del Sacrificio. S a b en efectivam ente que el
sacrificio es un acto simblico, destinado a expresar nu es
tra absoluta dependencia con respecto a Dios por m edio
de una inmolacin, de la ofrenda de una victim a. P ero
no es esto un tanto com plejo y sutil para la prepara
cin que lleva la m a yo r parte de los fieles? Y es que mu*
chos de ellos sahen esto tan s lo ? E s que han llegado a
relacionar el sacrificio de la M isa con el sacrificio de la
cruz? E s que se han dado cuenta de esa verdad tan clara
y tan sencilla de que cada v e s que asisten a a Misa es
como si se encontrasen en el Calvario, en el Viernes S a n
to de la Parasceve, viendo a Jess que expira en el m ade
ro por salvar a ios hom bres?
.No, el m al no est en a ineptitu d que para conm over
tienen nuestros grandes m iste rios; est m s bien en v u e s
tra ignorancia, en nuestra falta de preparacin en esc de
trotero que va lom ando la piedad moderna, afanosa de
am ontonar prcticas y oraciones de toda clase, pero olvida-
da de que la M isa es la devocin m xim a, la oracin per-
led a, la prctica en que se ejerce la obra de nuestra re
d e n c i n " . E s la conclusin que y o quisiera poner en el
alm a de todos los que lean csle libro. Quisiera con l ins
truir y dirigir la piedad de los fieles, descifrar e iluminar
gestos, frm ulas y actitudes, explicar doctrinas, presen
tar las categoras de o h u m a n o y lo divino en nuestra
vida interior, de lo religioso y lo moral en s u jerarqua au=
lntica; en una palabra: hacer com prender y amar a todos
los catlicos esa fue n te de santificacin que D ios ha p ues
to a su alcance, esa f rm u la oficial de la oracin, transi
da de eficacia y de divina urgencia. Pero hablem os de ini
ciar ms que de instruir. Iniciacin quiere decir cierta
m ente c o m ie n zo ; pero parece aludir tam bin a una manera
especial de com unicar la instruccin, a una manera ms
ntima, en que se transmite con el conocim iento nn fer
vor entusiasta por la cosa conocida, un apego generoso y te
nas, una actitud decidida y ardiente de proselitismo. E s la
actitud que yo quisiera tam bin para m is lectores. Ojal
que estas pginas hagan de ellos am antes apasionados de
la Liturgia, en lo que tiene de ms bello y esencial, sacrifi-
cadores conscientes, fervientes adoradores en espritu y en
verdad. N o dudo de que la explicacin de esos ritos, va
cos a primera v is ta ; el conocim iento de su evolucin a
travs de los tiempos, que han im preso en ellos su huella; la
revelacin de la idea encerrada en esos smbolos, que en su
hieratismo les haban parecido estriles y hermticos, y la
iluminacin, de la doctrina sublim e, que es el alma de todo
este aparato exterior, a pesar de la torpeza de mis palabras,
abrirn a sus miradas n u ev o s horizontes y a sus anhelos
caminos insospechados.
O R D I N A R I O DE L A MI SA
O RD IN A R IO DE LA MISA

MISA DE CATECUM ENOS

P R I M E R A P A R T E

P R E P A R A C IO N

LA SEAL D E LA CRUZ

Bajado del a ltar, despus de hab er preparado el cliz y el Misal, el


sacerdote hace genuflexin y se santigua inm ediatam ente, diciendo:

En el nombre del Padre, f y del In nom ine P a tris x el Filii et Sp-


Hijo, y del E spritu Santo. Amn. ritu s Sancti. Amen.
A n tllo n a E n tra r al a lta r de A ntiphona .Introibo ad altare
Dios. Dei.
R. Al Dios que alegra mi Ju R. Ad Deum qui laeticat Ju-
ventud. re n t tem m eam

SALMO 42: JUD1CA ME,


(Se omite en las M isas de D ifuntos y en el Tiempo de P asin)

\ \ Jzgam e T oh Dios, y de V. Jdica me, Deus, et discrne


fiende mi causa de la gente m al causam meam de gente non sanc-
vada : lbram e del hom bre Inicuo y t a : ab hm ine inquo, et doloso
engaador. rue me.
T. Porque T eres, oh Dios, mi ? . Quia tu es, Deus, Fortitdo
fortaleza. Por qu me has recha m ea: quare me repulsti. et quare
zado y por qu cam ino triste, cuan tris tis incdo, dum ffligit me ini-
do me aflige mi enemigo? mlcus?
V. Enva tu luz y tu v e rd a d : b . E m itte lucem tuam et verit-
ellas me guiarn y llevarn a tu ?an. tem tu a m : ipra me deduxrunt, et
to monte y a tu? tabernculos. adduxrunt in m ontem sanctum
tuum , et In tabcrncula tua.
6. Y en trar al a lta r de D io s: E. E t introibo ad altare D e i: ad
al Dios que alegra mi juventud. Deum qui laetificat juventtem
meam.
Te alabar con la ctara a V. Confitbor tibi in cthara.
Ti, oh Dio?, Dios m o: por qu Deus, Deus m e u s: quare tristis es.
estas triste, alma m!a, y por qu nim a mea, et quare conturbas
me conturbas? me?
V. Espera en Dios, porque toda V Spera in Deo, quniam ad-
va le a la b ar : El es mi Salvador y huc oonfitbor lili: salutre vul-
mi Dios. tus mei, et Deus meus.
V. Gloria al Padre, y al Hijo, y T . Glria P atrl, et F ilio ; et Spi-
al E spritu Santo. ritu i Sancto.
Q. Como era en el principio, y U. S icut erat In principio et
ahora, y siem pre: y por los siglos nunc et sem pcr et in saecula saecu-
de los siglos. Amn. lrum. Amen.
A ntfo n a .E ntrar al a lta r de A ntiphcna. ?. Introibo ad al-
Dios. | t&re Del.
E. Al Dios que alegra mi juven-ji n. Ad Deum qui laetificat ju-
tud. ., venttem meam.

CONFESION GENERAL

Ps. 123.\v. N uestra ayuda est Ps. 123.V. Adjutrium nostrum


en el nombre del Seor. in nm lne Dmlni.
Q. Que hizo el cielo y la tierra. U. Qui feclt caelum et terram -
Yo, pecador, me confieso a Dios Conflteor Deo om nlpotnti, be-
Todopoderoso, a la B ienaventurada tae M ar/ae semper virgini, beto
siempre Virgen M ara, al bienaven M ichaeli Archngelo, beto Jonni
turado San Miguel Arcngel, al B aptlftae,. sanctis Apstolis Petro
bienaventurado San Ju a n B autista, et Paulo, m nibus Sanctis et vo-
a los santos apstoles San Pedro y bis, fratres (et libi, p a te r ) : quia
San Pablo, a todos los santos, y peccvi nim is cogitatine, verbo,
a vosotros, herm anos (y a ti, padre), et opere (hic perc tltu r pectus t e r ) :
de haber pecado gravem ente con el mea culpa, mea culpa, mea m xi
pensam iento, palabra y obra (aqu! ma culpa, Ideo precor betam Ma-
se golpea el pecho tres veces): por riam sem per v'rginem , betum
mi culpa, por mi culpa, por m i gran Mlchaelem Archngelum, betum
dsima culpa. Por tanto, ruego a la Jonnem B aptlstam , sanctos Aps-
Bienaventurada siempre Virgen M a tolos P etram et Paulum. omnes
ra, al bienaventurado S an Miguel sanctos, et vos frates (et te, pater).
Arcngel, al bienaventurado San orre pro me ad Dminum Deum
Ju a n B autista, a los santos apsto nostrum .
les San Pedro y San Pablo, a todos
los santos, y a vosotros, herm anos
(y a ti, padre>, oris por m i a Dios,
nuestro Seor.

Despus que el sacerdote ha recitado el Confteor, el m inistro o ayu


dante se vuelve cara a l, y dice:
V. Compadzcase de ti el Dios V. M iseretur tul om nipotens
Todopoderoso, v, perdonados tu ; pe Deus, et dim issis pecctls tuis, per-
cados, te lleve a la vida eterna. dcat te ad vitam aetrnam .
U. Amn. U. Amen.
Respondido A m n por el sacerdote, el ayudante recita, a 5U vez. el
Confteor. Pero en vez de decir: Et votos, fratres. Et vos, fratres, dice:
Et tib, pater. Et te, pater. Term inado el Confteor por el ayudante, dice
el sacerdote:

V. Compadzcase de vosotros e! V. M iseretur vestrl om npotens


Dios Todopoderoso, y, perdonados Deus, et dim issis pecctis vestris,
vuestros pecados, os lleve a la vida perdcat vos ad vitam aetrnam .
eterna.
B. Amn. D. Amen.
V. El Seor om nipotente y m i T Indulgntlam . absolutinem.
sericordioso nos conceda el perdn, et rem issinem peccatrum nostr-
la absolucin ^ y la remisin de rum trib u at nobis om npotens et
nuestros pecados. m isricors Dminus.
U. Amn. K. Amen.
V. Oh D io ', vuelto T, nos vivi V. Deus, tu convrsus vivific-
ficars. bis nos.
U. Y tu pueblo se alegrar en Ti. i:. E t plebs tua Iaetbitur in te.
V. M ustranos. Seor, tu m ise V. Ostnde nobis, Dmine, m ise.
ricordia. ricrdiam tuam .
H. Y danos tu Salud. I. Et salutre tuum da nobis.
V. Seor, escucha mi oracin. V. Dmine, exudi oratinem
meam.
U. Y llegue a Ti mi clamor. U. E t c'am or meus ad te vnlat.
V. El Seor sea con vosotros. V. Dm inus vobiscum.
U. Y con tu espritu. 0. E t cum spiritu tuo.

SUBIDA AL ALTAR

T erm inadas las preces anteriores, el sacerdote sube al altar, dicien


do m ientras sube:

Oremu'j. Suplicrnoste, Seor, Ormus.A uer a nobi?, quaesu-


apartes de nosotros nuestras iniqui mus, Dmine, iniquittes nostras. ut
dades: para que merezcamos e n tra r ad Sancha Sanctrum puris m ere-
en el santo de los Santos con puras m ur m ntibus introire. Per Chris-
almas. Por Cristo, nuestro Seor. tum Dminum nostrum . Amen.
Amn.

Una vez en medio del altar, el sacerdote se inclina profundam ente,


y d ic e :

Rogrnoste, Seor, por los m ri Orm us te, Dmine, per m rita


tos de tus Santos, cuyas reliquias Sanctrum turum quorum reliquiae
estn aqu (besa el altar), y de to hic sunt (oscultur altrei. et m-
dos los Santos, te dignes perdonar nium Sanctrum . ut indulgre dig
todos mis pecados. Amn. n ris m nia peccta mea. Amen.
n M IS A . - - 2
INCENSACION DEL ALTAR
En las M isas cantadas, el sacerdote, antes de leer el Introito, bendice
el incienso que le p resenta el dicono, dicindole:

D. Bendice P adre reverendo. D. Benedcite, P ater revernde.


S. Bendgate + Aquel en cuyo ho. S. Ab 111o benedicris f In cujus
or vas a ser quemado. Amn. honre crem beris. Amen

A continuacin Incensa el crucifijo, las reliquias de los Santos, si


estuvieran expuestas en el a lta r y, por ltim o, el altar. Al term in ar de
incensar el altar, el dicono recoge el incensario e incensa al cele
brante.
INTROITO

Despus de incensar el altar, o en las M isas rezadas, despus de re


zar la segunda O racin arriba apuntada, el sacerdote se dirige al lado
izquierdo del a lta r y lee en el M isal el Introito del da. (Vase el Propio
su el Misal.) Al com enzar la lectura del Introito, hace la seal de la
ciuz. En las M isas de Difuntos no se santigua, sino que traza con la
m ano derecha la seal de la cruz sobre el M iral abierto.

K Y RIES

Ledo el Introito, el sacerdote va al medio del a lta r y, con las manos


jjn ta s , recita, alternando con los m inistros o con el ayudante, los si-
lu ie n te s :

1Seor, ten piedad 1 Kyrie, elisor.


Seor, ten Jie d a d ! Kyrie, elison.
Seor, ten p ie d a d ! Kyrie, elison
Cristo, ten piedad 1 Chrisle, eliror.
Cristo, ten piedad 1 Chrste. elifor.
i Cristo, ten p ie d a d ! C hrisle, elifon
Seor, ten p ie d a d ! Kyrie, elison.
Seor, ten p ied a d ! Kyrie, elison.
Seor, ten p ie d a d ! Kyrie, elison

GLORIA

A continuacin de los K yrles se dice el Oloria in excelsis. el cual


f omite du ran te todo el tiempo de Adviento y Cuaresma, en las Misas
de Difuntos y en las M isas de Feria, excepto durante el Tiempo Parcual.
El O loria es como sigue:
G loria a Dio, en las alturas. Y. I G loria in exclsis Deo. E t in le
en la tierra, paz a los hombres de rra pax hom inibus bonae volunt-
buena voluntad. Alabrnoste. Ben- tis. Laudam us te. Benedicimus te.
decrnosle. Adorrnoste. G lorific- ' Adormus te. Glorificm us te. Gr-
moste. Drnoste gracias por tu gran tias gim us tibi propter m agnam
gloria. Seor Dios, Hey celestial. glriam tuam . Dmine Deus. Rex
Dios Padre Om nipotente. Seor. caelstis, Deus P a te r om nipotens.
Hijo Unignito, Jesucristo Seor Dm ine Fili unignite Jesu C hris
Dios, Cordero de Dios, Hijo del P a le. Dmine Deus. Agnus Dei. Filus
dre. T. que quitas los pecados del P atris. Qui tollis peccta mundi,
mundo, ten piedad de nosotros. T. m iserre nobis. Qui tollis peccata
que quitas los pecados del mundo, m undi, sscipe deprecatnem nos-
acepta nuestras splicas. T. que tram . Qui sede: ad dxteram P a
ests sentado a la diestra del P a tris. m iserre nobis. Quniam tu so-
dre. ten piedad de nosotros. Porque lus sanctus, tu solu? Dm inus, tu
T solo eres Santo. T solo Seor, solus altissim us, Jesu C hriste. Cum
T solo altsimo, oh Jesucristo. Con S ancto S pirltu in glora Dei Pa
el E spritu Santo en ;a glora del tris. Amen.
Padre. Amn.

SEGUNDA PARTE
I N S T R U C C IO N

ORACION O COLECTA

Despus de term in ar el Glora, el sacerdote besa el a ltar, se vuelve de


cara a los fieles, y les saluda, dicien d o :

V. El Seor sea con vosotros. I V\ Dm inus vobiscum.


C. Y con tu espritu. I p. Et cum spiritu tuo.

Va despus al Misal y. con las manos extendidas recita la prim era


oracin de la M isa, llam ada Colecta. (Vase el Propio.) Al final de la
Oracin responde el pueblo o el ay u d an te:

0. Amen. i U. Arr.en.

EPISTOLA

Despus de la Oracin u Oraciones anteriores, el sacerdote lee la


Epstola del da. (V a'e el Propio.) En las M isas cantadas, m ientras
el sacerdote lee la Ep stola en voz b aja, la canta en voz alta el Subdico-
no Al final de la Epstola responde el pueblo o el a y u d a n te :
II. G racias a Dios. I D. Deo grtias.
grad u al, aleluya, tra cto

Despus de la Epstola, se lee o can ta el G radual, seguido del Alelu


ya con su verso. Este Aleluya se omite d urante toda la Cuaresm a, di
cindose en su lugar un nuevo texto o salmo llam ado Tracto. En algu
nas solemnidades se aade tam bin otra nueva pieza, llam ada Secuen
cia. Todas estas piezas se encuentran en el Propio del Misal, en el
ca correspondiente.

EVANGELIO

Tei m inada la lectura o el canto de las anteriores piezas, el sacerdote


va al medio del altar, se inclina profundam ente, y reza en silencio la
Cracin siguiente:

P urifica mi corazn y mis labios, M unda cor meum ac lib ia mea,


oh Diof om nipotente, como p u r i f om nipotens Deus, qui lbia I?a'ae
icaste los labios del profeta Isaas Prophtae clculo m undsti gnito:
con un carbn encendido, y dgnate ita m e tua g rata m iseratine dig-
purificarm e con tu gra ta m isericor nre m undre, ut sanclum Evang-
dia de tal modo, que pueda a n u n lium tuum digne vleam nuntire.
ciar dignam ente tu sanio Evangelio. P cr C hristum Dm inum nostrum.
Por Cristo, nuestro Seor. Amn. Amen.
Dgnate, Seor bendecirme. Jube, Domne, benedicere.
El Seor est en mi corazn y en Dm inus sit in corde meo et in l-
mis labios, para que anuncie digna biis mes, ut digne et competn-
y com petentem ente su Evangelio. ter annntiem Evanglium suum.
Amn. Amen.

E n las M isas de Difuntos no se dice m s que h a sta Jube Domne ex


clusive. T erm inada esta Oracin, el sacerdote se dirige hacia el Misal,
que el ayudante, o el subdicono, ha trasladado al lado derecho del altar,
y dice inm ediatam ente:

V. El Seor sea con vosotros. I V Dm inus vobscum.


V. Y con tu espritu. I U. E t cum spritu tuo.

A continuacin hace la seal de la cruz sobre el comienzo del texto


riel Evangelio, diciendo al mismo tiem p o :

X'. Comienzo (o continuacin) i V. Intium (vel Sequntia) ranc-


del santo Evangelio, -I- segn San... | ti Evanglii + secndum N...
V. Glora a TI, Seor. i V. Glria tibi, Dmine.

Despus de esto, el sacerdote lfce pausadam ente, y en voz inteligible, el


Evangelio del da. (Vase el Propio.) T erm inada su lectura, el sacerdo
te besa el comienzo del Evangelio, diciendo al mismo tiem po:

Por las palabras evanglicas je a n 1 Per evanglica dicta delentur


borrados nuestros pecados. I nostra delicia.
Al te im in a r el sacerdote la lectura del Evangelio, y m ientras besa el
libro, dice el ayudante o el subdicono:

G. Alabanzas a Ti, Cristo. | U. Laus tib. C hriste.

En las Misas cantadas, el sacerdote hace lo mismo que queda indi


cado. M ientras el celebrante lee el Evangelio, el dicono tom a el E van
geliario, lo deposita en medio del Altar, se arrodilla derpus con am bas
lodillas en la grada y recita en secreto la O racin: Manda ccr m evm ,
r-sta Jube, Domne exclusive. Luego se levanta, sube al alta r, y profunda-
iren ie inclinado de cara al sacerdote, pide a ste su bendicin diciendo:

D. Dgnate, Seor, bendecirme. D. Jube, Dmine, bened-cere.


S El Seor est en tu corazn y S. Dm inus sit in cordc tuo, et
en tus labios, para que anuncies in lbiis tuis, ut digne et compe-
digna y com petentem ente su Evan- t n te r annnties Evanglium suum.
gelio. En el nombre del Padre, * y in nmine P atris, et Flii. et Spi-
del Hijo, y del E spritu Santo. Amn. I ritus Sancti. Amen.

Recibida la bendicin, el dicono m archa, escoltado por dos aclitos


cnn ciriales y por el turiferario con el incensario encendido, t c a n ta r el
Evangelio. Term inado el canto del Evangelio, d a el libro al subdicono,
ra ra que lo lleve a besar al celebrante. A continuacin, el dicono in
ciensa tres veces al ce'ebrante, yendo despus los tres m inistros al me-
ilio del altar.

CREDO O PRO FESIO N DE FE

T erm inada la lectura o el canto del S anto Evangelio, el sacerdote


recita con voz inteligible el CreJo. E ste Credo, que se dice en la S anta
Misa, fu redactado en el concilio de Nicea (32S1 y completado despus
en el de C onstantinopla (381). Se dice el Credo todos los domingos en las
fiestas de los Apstoles y de los Doctores, y en otras varias solemnidades
del ao. Es como sigue :.

Creo en un so'o Dio?, Padre om Credo in unum Deum, Patrem


nipotente, hacedor del cielo y de la om nipotntem , factorem caeli et te-
tierra, de todas las cosas visibles rrae, visibilium m nium et invisibi-
e invisibles. Y en un solo Seor, lium. Et in unum Dminum Jesum
Jesucristo, Hijo Unignito de Dios. C hristum , Filium Dei unignitum .
Y nacido del Padre antes de todos Et ex P atre nalum ante m nia sae-
los siglos. Dios de Dios, Luz de cula. Deum de Deo, lumen de lmi-
Luz, verdadero Dios, de verdadero ne, Deum verum de Deo vero. G-
Dios. Engendrado no hecho, consus nitum . non factum , consubstanti-
tancial al Padre por quien fueron lem P a t r i : per quem m nia fa cta
hechas (odas las cosas. Que por sunt. Qui propter nos hm ines. et
nosotros, los hombres, y por nues propter nostram saltem descndit
tra ralud descendi de los cielos. de caells. (Hic genuflectitur.) Et
(Aqu se arrodilla.) Y se encarn, incarnatus est de Sp iritu Snelo ex
por obra del E spfrilu Santo, en la Mara Virgine: et homo factus est.
Virgen M a ra : y se hizo Hombre. Ciuciflxus tiam pro n o b is: sub
Crucificado tam bin por nosotros, Pntio Pilto passus, et repltus
padeci bajo Poncio Pilatos, y fu est. E t resurrxit trtla dle. secn-
sepultado. Y resucit al tercer d a. dum Scrptras. Et ascndit in cae-
segn las E scrituras. Y subi al lum : sedet ad dxteram P atris. Et
cielo: est sentado a la diestra d e l 1 iterum venturas est cum gloria ju-
Padre. Y vendr otra vez con gloria, dicare vivos et m rtu o s: cujus reg-
a juzgar a los vivos y a los m uer ni non erit fins. E t in Spiritum
tos: cuyo eino no tendr fin. Y en 1 Sancum , Dminum, et vivificn-
el E spiritu Santo, Seor, y vivifi tem. Qui ex P atre, Filique proce-
cante. Que procede del Padre y del dit. Qui cum P atre et Filio simul
Hijo. Que, con el P adre y el Hijo, adortur. et conglonfictur. Qui
es adorado y glorificado. Que h a loctus est per Prophlas. E t unam .
bl por los profetas Y en una sola sanctam , cathlicam et apostlican
Iglesia, santa, catlica y apostlica. Ecclsiam. Confteor unum B aptis-
Confieso un solo Bautism o, para ma in remissinem peccatrum . Et
perdn de los pecados. Y espero exspcto resurrectinem m orturum .
la resurreccin de los muerto?. Y E t vitam + ventrl saeculi. Amen.
la vida + del siglo venidero. Amn.

MISA DE LOS FIELES

P RI ME RA PARTE
P R E P A R A C IO N ' l) i:L S A C R I F I C I O DHL O FK R TO -
R l A L P R E F A C IO

OFERTORIO

T erm inada la recitacin del Credo, o cuando no hay Credo, despus


de la lectura del Evangelio, el sacerdote va al medio del altar, lo besa, se
vaelve de cara al pueblo, y dice:

V. El Seor sea con vosotros. i V-. Dminus vobiscum.


l. Y con tu espritu. | V. E t cum spfrltu tuo.

Volvindose de nuevo de cara al altar, d ic e :

Oremos. I Ormus.

A continuacin recita con voz inteligible el Ofertorio del da. (Vase


el Propio.) En las M isas cantadas, despus que el sacerdote ha dicho:
Ormus-, el coro canta la Antfona del Ofertorio. M ientras tanto, el ce
lebrante hace la ofrenda del pan y el vino.
OFRENDA DEL PAN

R ecitada la Antfona del Ofertorio, el sacerdote hace inm ediatam en


te la ofrenda del pan, diciendo:

Recibe, oh S anto Padre, omnipo Sscipe Snete P ater, om npotens


tente y eterno Dios, esta inm acula aetrne Deus h anc im m acultam
da Hostia, que yo. indigno siervo H ftlam , quam ego indignus fmu-
tuyo, te ofrezco a Ti, mi Dios vivo lus tuus ffero tibi. Deo meo vivo et
y verdadero, por mis innum erables vero, pro innum erabilibus pecctis,
pecados, y ofensas y negligencias, et offensinibus et negMgntiis
y por todos los circunstantes, y m eis, et pro m nibus circunstnti-
tam bin por lodos los fieles cris bus sed et pro m nibus fldlibus
tianos vivos y difuntos: para que. ch ristin is vivs adque d e f n c tis:
a m y a ellos, nos aproveche para ut m ihi, et lilis profciat ad sal-
la salud en la vida eterna. Amn. tem in vitam aetm am . Amen.

INFUSION DE LAS GOTAS DE AGUA

Hecha la ofrenda del pan. el sacerdote purifica el cliz, echa vino


en l y aade despus unas gotltas de agua. Antes de m ezclar las gotas
de agua, traza sobre ellas la seflal de la cruz. (Esta bendicin se omite
en las M isas de Difuntos.) M ientras echa las gotas de agua y lim pia
el cliz, recita en voz baja la Oracin siguiente:

O s Dios, que creaste m aravillo f-Deus, qui hum nae subintiae


sam ente la dignidad de la naturaleza dignittem m lrablter condidisti, et
hum ana, y la reform aste m s m a m irabflius re fo rm sti: da nobis
ravillosam ente an : haz que, por el p e r hujus aquae et vini myst-
m isterio de este agua y vino sea rium . ejus d ivinittis esse consr-
mos consortes de la divinidad de tes, qui hum an ittis nosrrae fier
tu Hijo, nuestro Seor Jesucristo, digntus est prticeps, Jess Chris-
que se dign hacerse participe de tus Flius tuus Dm inus no ster:
nuestra hum anidad. El cual vive y Qui tecum vivit et regnat in uni-
reina contigo en la unidad del Es t te Spfritus Sancti, Deus, p e r zn-
pritu S anto Dios por todos los si n ia saecula saeculrum. Amen.
glos de los siglos. Amn.

E n las M isas cantadas, m ientras el celebrante recita la A ntfona del


Ofertorio, el dicono prepara el cliz y el subdicono echa las gotitas de
agua en el vino. Antes de echarlas en el cliz, pide la bendicin al cele
b rante con una inclinacin de cabeza, diciendo:

Sub. Bendice, padre reverendo. Sub. Benedcete, pa te r reverende.

El celebrante, volviendo su cara hacia el subdicono traza en el aire


la seal de la cruz, m ientras recita en voz baja la Oracin anterior.
OFRENDA DEL VINO

Una vez que el sacerdote, o el dicono, h a preparado el vino, el cele-


orante toma el cliz, va al medio del a lta r y, teniendo el cliz elevado con
las dos manos, reza en voz baja la O racin siguiente:

Ofrecrnoste, Seor, este Cliz de O ffrim us tibi. Dmine, Clicem


salud, implorando tu clem encia: salutris, tuam deprecntes clemn-
para que, con olor de suavidad, su tia m : ut in conspctu d'vinae ma-
ba h asta la presencia de tu divina jesltis tuae, pro nostra, et tot us
M ajestad, por nuestra salud y por m undi salte, cum odre ruavitlls
la de todo el mundo. Amn. ascndat. Amen.

OFRENDA DE S I MISMO

Hecha la ofrenda del vino, el sacerdote deposita sobre el a lta r el c.


liz. lo cubre con la palla, se inclina despus reverente y, con las manos
j.mtas y apoyadas en el altar, recita con voz baja la Oracin siguiente:

Con espritu de hum ildad y con In spiritu humilit&tis, et in n i


nim o contrito seamos recibidos por mo contrito susciplm ur a te, D
Ti, S eor: y sea tal hoy en tu pre m ine : et sic fiat sacrificium nos
sencia nuestro sacrificio, que te trum in conspctu tuo hdie, u t pl-
agrade, oh Seor Dios ceat tibi, Dmine Deus.

INVOCACION DEL E SPIR IT U SANTO

R ecitada la Oracin anterior, el sacerdote se Incorpora de nuevo y.


alzando en alto sus m anos, las ju n ta otra vez en seguida, para trazar
obre el cliz la seal de la cruz. M ientras hace estas ceremonias, recita
en voz baja la O racin sig u ien te :

Ven santificado!- omnipotente, Veni, santifictor omnlpotens, ae-


eterno D io s: y bendice + este sacri. trne D e u s; et bnedic hoc sacri
cio preparado para tu santo nom ficium tuo sancto nomini praepa-
bre. rtum .

INCENSACION DE LA OBLATA

En las M isas cantadas, despus de la Oracin anterior, tiene lugar


inm ediatam ente la incensacin de la O blata, del a lta r y de los fieles. Al
concluir dicha oracin, el celebrante se acerca al dicono con la naveta
dol incienso en la mano, y le dice:
D. Bendice, nadre reverendo. | D. Benedfcete, pa te r revernde.
El celebrante contesta al ruego del dicono con la Oracin sig u ien te :

Por intercesin del bienaventura P er intercessinem beti Micha-


do San Miguel Arcngel, que est lls Archngeli, sta n tis a dextris al-
a la diestra del a lta r del incienso, trls incnsi et m nium electrum
y de todos sus elegidos, dgnese el sum m , incnsum istud digntur
Seor bendecir + este incienso, y re Dm inus bened:cere + et in odiem
cibirlo en olor de suavidad. Por C ris, suavittis accipere. P er Chrlstum
to, nuestro Seor. Amn. Dminum nostrum . Amen

M ientras recita esta Oracin, echa incienso en el Incensario y traza


despus sobre l la seal de la cruz. Toma luego el incensario de manos
dei dicono, e inciensa la O blata, diciendo:
Este incienso, por Ti bendecido, Incnsum istud, a te benedic-
suba h asta ti, S eor: y descienda tum, ascndat ad te, D m ine: et
sobre nosotros tu m isericordia. descndat super nos m isericrdia
tua.

Despus de la O blata, inciensa tam bin el Cristo y el altar, diciendo


m ientras ta n to :

D irjase, Seor, mi oracin, como! D irigtur, Dmine, ortio mea.


el Incienso, hacia tu prerencia. la ' sicut Incnsum ln conspctu tu o :
elevacin de mis m anos sea como j elevtlo m nuum m erum sacrifl-
un sacrificio vespertino. Pon, Se- cium vespertinum . Pone, Dmine,
or. guarda en mi boca, y una puer- ' custdiam or meo, et stium d r
a de silencio en mis labios: para cun stn tiae lblis m e is : ut non de-
que no se incline mi corazn a pala clinet cor meum in verba m alltiae.
bras de malicia, ni a buscar excu ad excusndas excusatines in pec-
sas en los pecados. ctis.

T erm inada la incensacin de la O blata y del altar, e> sacerdote entrega


el incensario al dicono, diciendo al mismo tiempo en voz b a ja :

Encienda en nosotros el Seor el j Accndat In nobis Dminus ig-


fuego de su am or y la llam a de la nem sul amris et flam m am aetr-
ete m a caridad. Amn. | nae carittis. Amen.

Recibido el Incensario de manos del celebrante, el dicono Inciensa


prim ero al sacerdote, luego al coro yr finalm ente, al subdicono. Entrega
despus el incensario al turiferario, el cual Inciensa prim ero al dicono y
despus a toda la asam blea de los fieles. En las M isas de D ifuntos no se
inciensa m s que al sacerdote.

LAVATORIO DE LAS MANOS

T erm inada la incensacin del a ltar, el celebrante, antes de conti


n u a r el santo Sacrificio, se lava las manos, diciendo:
1. Lavar entre los inocentes 1. Lavbo nter innocntes ma-
mis m a n o s: y rondar tu altar, Se nus m e a s: et circmdabo altare
or. luum, Dmine.
2. P ara oir la voz de tu alaban 2. Ut udiam vocem la u d is : et
za : y contar todas tus m aravillas. enrrem univrsa m irabilia tua.
3. Seor, he amado el decoro de 3. Dmine, dilxi decrem do.
tu c a s a : y el lugar donde reside tu mus lu a e : et locum habitatinis
gloria. glriae tuae.
4. No pierdas con los Impos mi 4. Ne perdas cum Impiis, Deus.
alma, oh D io s: ni mi vida con los nim am m eam : el cum viris sn-
hom bres sanguinarios. guinum vitam meam.
5. En cuyas manos estn las ini 5. In quorum m nibus iniquil-
quidades : y su diestra est llena de tes s u n t: dxtera erum replta
regalos. est munribus.
6. Mas yo he cam inado en mi 6. Ego autem In innocntia mea
inocencia: redmeme, y ten piedad ingrssus sum : rdim e me, et mise-
de mi. rre mei.
7. Mi pie siempre h a sido rec 7. Pes meus stetit n. d irec to :
to : en las asam bleas te bendecir, in eccsiis benedicam te. Dmine.
Seor. 8. Glria P a tn ...
8. Gloria al Padre... 9. Sicut erat...
9. Como era...

(En las M isas de D ifuntos, y en las del Tiem po de Pasin, se omite el


Gloria)

OFRENDA A LA SANTISIMA TRINIDAD

Lavadas las manos, el celebrante va al centro del a ltar, se inclina pro


fundam ente, y reza en silencio la Oracin siguiente:

Recibe, oh S anta T rinidad, esta Sscipe. sancta T rn itas. hanc


Oblacin, que te ofrecemos en me- oblatinem , quam tibi offrim us ob
m ora de la Pasin, de la R esurrec m em riam passinis. resurrectinis
cin y Ascensin de Jesucristo, et ascensinis Jesu C hrlsti Dmi-
nuestro S e o r: y en honor de la nl n o s tri: et In honrem bele Ma-
B ienaventurada siempre Virgen M a r ae sem per Vrginis. el bell Jon-
ra, y del bienaventurado San Juan nis B aptlstae, et sanctrum Apos-
B autista, y de los santos apstoles tolrum Petri el Pauli, et istrum
Pedro y Pablo, y de stos, y de to et m nium S a n c t ru m : ut illis pro.
dos los s a n to s: para que aproveche ficlat ad honrem . nobis autem ad
en su honor y i nuestra salud : y 1sa l te m : et ill pro nobis interc-
se dignen interceder por nosotros en ' dere dignntur ln caelis, qurum
los cielos aquellos cuya m emoria ce- . m em riam gimus in terris. Per
lebramos en la tierra. Por el mismo emdem C hristum Dm inum nos-
Cristo, nuestro Seor. Amn. | trum . Amen.
ORATE FRATES
Rezada la Oracin anterior, e'. celebrante besa el altar, se vuelve
Cespus de cara a los fieles y, abriendo sus brazos, les invita a orar,
ci ciendo:
S. Orad, h e rm a n o s: para que S. O rate, f r a te s : ut meum ac
e.-te sacrificio, mo y vuestro, sea vestrum sacrificium acceptbile fat
aceptable ante el Dios Padre om ni apud Deum Patrem om nipotntem .
potente.
El pueblo, por boca del subdicono o del ayudante, responde diciendo:
R. Reciba el Seor el sacrificio i R. Suscipiat Dm inus sacrifi-
de tus manos, para loor y gloria de cium de m nibus luis, ad laudem.
su nombre, y tam bin para ulilidad et glriam nm inls sui. ad utilit-
nuestra y de toda su santa Iglesia. | tem quoque nostram . tolisque Ec-
I clsiae suae sanclae.
A estas palabras responde el celebrante con un A m n dicho en voz
baja.
Dicho el A m n anterior, el celebrante lee en silencio la Secreta o Se
cretas del da. (Vase el Propio.) Con estas Oraciones se term ina la p ri
mera p arte de la M isa de los Fieles, o sea, la preparacin inm ediata para
el Sacrificio eucaristico.

SEGUN! A PA RTE

R E A L IZ A C IO N )E L S A C R IF IC IO
(Del Prefacio al Pater nosler)

Leda la Secreta o Secretas del da, el sacerdote dice, levantando la


'oz:
V. Por todos los siglos de los si V. P er m nia saecula saecul-
glos. im .
U. Amn. U. Amen.
V". El Seor sea con vosotros. Dm inus vobscum.
V Y con tu espritu. U. Et cum spiritu tuo.
V. A rriba los corazones! V. Sursum corda.
C. Los tenemos (elevados) al Se B. Habmus ad Dminum.
or. V. G r tia s agm us Dmino Deo
T". Demos gracias al Seor, nues nostro.
tro Dios. E. Dignum et ju-rtum est.
S. Es digno y justo.
PREFACIO COMUN
Se dice en todas las tiestas que no lo tienen propio y en las ferias
de! ao, excepto las de Cuaresm a. T am bin se dice en las fiestas de
le Dedicacin a la Iglesia y las de los Angeles.
Es verdaderam ente digno y Jus Vere dignum et Justum est, ae-
to, equitativo y saludable, que, siem quum et salutre, nos tibi semper.
pre y en todas partes, te demos gra et ubique grtias g e re : Dmine
cias a Ti, Seor santo, Padre om snete, P ater om nlpotens. aetrne
nipotente, eterno Dios : por Cristo, D e u s: per C hristum Dm inum nos
nuestro Seor. Por quien a tu Ma trum . Per quem m ajesttem tuam
jestad alaban los ngeles, la adoran laudant Angel, adrant Dom inali-
las dominaciones, la tem en las po nes, trem unt Potesttes. Caeli, cae-
testades. Los cielos y las Virtudes lormquem V irltes, ac beata S-
de los cielos, y los santos Serafines, raphim , scia exsultatine conc'e-
la celebran con igual exaltacin. brant. Cum quibus et nostras voces,
Con los cuales te suplicamos adm i ut adm ittl Jbeas deprecm ur, sp-
tas tam bin nuestras voces, dicien pllci confesslne d ic n tes:
do con hum ilde confesi n:
SANCTUS
Santo, Santo, Santo es el Seor. Sanctus, Sanctus. Sanctus Dmi
Dios de los ejrcitos. Llenos estn nus Deus Sbaoth. Pen i sunt caeli
los celos y la tierra de tu glora. et trra glria tua. Hosanna in ex-
H osanna en las a lturas! clsis!
Bendito sea el que viene en nom Benedctus qui vent in nomine
bre del Seor. H osanna en las a l Dmini. H osanna in exclsM
turas !

CANON
Term inado el Prefacio y el Sanelus, el celebrante elevando al celo
lis m anos y los ojos, e inclinndose despus profundam ente, dicc con voz
rile n c lo fa :
Al I n v o c a c i n al P adre E t e r n o .

A Ti, pues, clementsimo Padre. | Te igltur, clem ent'ssim e Pater.


hum ildem ente rogamos y pedimos per Jesum C hristum Filium tuum
por Jesucristo, tu Hijo, nuestro Se Dm inum nostrum , spplices ro-
or. aceptes y bendigas estos dones, gmus, ac ptlm us, ut accpta h-
estos presentes, estos santos sa c ri beas, et benedcas, haec -f dona,
ficios libados. haec -* num era, haec sancta sa-
crifca illibta.

B~i M em ento de los v iv o s .

Que te ofrecemos, en prim er lu- In prim is, quae tibi offrlm us pro
gar, por tu san ta Iglesia catlica: Ecclsia tua snela c ath lic a :
para que te dignes pacificarla, cus- o.uam pacificare, custodire, adun-
(odiarla, unirla y regirla en todo re et rgere dignris tolo orbe te-
el orbe de las tie r r a s : junto con tu rr ru m : una cum fmulo tuo P apa
siervo, nue.'tro Papa N... y nues nostro N... el A ntlstite nostro N... et
tro obispo N-.., y todos los ortodo m nibus orthodxis, atque cathli-
xos que profesan la fe catlica y cae et apostllcae fidei cultribus.
apostlica.
Acurdate, Seor, de tus siervos Memnto, Dmine, famulrum
y siervas N. y N.. y de todos los fam u'arm que turum N. et N., et
circunstantes, cuya fe y devocin m nium circum stntium , quorum
te son conocidas, por los cuales te tibi fides cognita est, et nota dev-
ofrecemos, o ellos mismos te ofre tio, pro quibus tibi o ffrim u s: vel
cen, este Sacrificio de alabanza, qui tibi flerunt hoc sacrificium
por ellos y por todos los suyos: laudis, pro se, fuisque m nibus pro
por la redencin de sus alm as, por redem ptine anm rum urum . pro-
la esperanza de su ralud y de su rpe saltls, et incolum ittis s u a e :
incolum idad: y presentan sus vo Ubique reddunt vota sua aelrno
tos a Ti, eterno Dios, vivo y ver Deo, vivo et vero.
dadero.

Ci R ecuerdo ie l o s S a n to s.

Unidos en una misma comuni C om m unicntes, et m em riam ve


dad, veneramos la memoria, en p ri n erantes, in pn m is glorisae sem
m er lugar, de la gloriosa siempre per Virginis M ar:ae, G enitricis Dei
Virgen M aria, M adre de nuestro et Dmini nostri Jesu C h rls ti: sed
Dios y Seor Je su c risto : y tam bin et beatrum Apostolrum ac M rty-
la de tus rantos Apstoles y m rti rum turum , Pelri ei Pauli, An-
res Pedro y Pablo, Andrs, Santiago, drae, Jacbi, Jonnis, Thom ae, Ja-
Ju an , Toms, Santiago, Felipe, B a r cbi, Philippi, Bartholom aei, Mat-
tolom, Mateo, Sim n y T a d e o : Li thaei, Sim nis et T haddaei, Lini,
no, Cleto, Clemente, Sixto, Cornelio. Cleti, Clemntis. X ysti, Cornlii,
Cipriano, Lorenzo, Crisgono, Ju a n y C yprini, L aurntii, Chrysgoni.
Pablo, Cosme y D a m i n : y la de to Jonnis et Pauli, Cosmae et Dam ia-
dos tus santos, por cuyos m ritos y ni, et m nium Sanctrum turum.
preces te suplicamos hagas que sea quium m rltis, precibsque conc-
mos defendidos en todo con el auxi das, ut in m nibus protectionis
lio de tu proteccin. Por el mismo tuae m unim ur auxilio. P er eumdem
Cristo, nuestro Seor. Amn. C hristum Dm inum nostrum . Amen.

D) O r a c io n e s p r e p a r a t o r ia s pa r a la C o n s a g r a c i n .

Suplicrnoste, pues, Seor aceptes Hanc igitur oblatinem sexvit-


aplacado esta oblacin de nuestra tis nostrae, sed et cunctae fam iliae
servidumbre, y de toda tu fa m ilia : tuae quaesumus, Dmine, ut plac-
y dispongas nuestros das en tu tus accpias disque noslros in tua
paz: y nos libres de la condena pace dispnas atque ab aetrna
cin e te m a ; y m andes contarnos en dam naline nos ripi, et in elect-
la grey de tus elegidos. Por Cristo, rum turum jbeas grege num er-
nuestro Seor. Amn. ri. Per Christum Dm inum nos-
tium . Amen.
La cual oblacin, te suplicamos, j Quam oblatinem tu Deus, in
oh Dios, te dignes hacerla en todo mnibus, quaesumus, benediciam.
bendita, + adscrlpta, + ra ta , t ra- + adscriptam , + ratam , t ratinabi-
clonal y aceptaD le: a fin de que se lem, acceptabiliemque fcere dign-
haga para nosotros Cuerpo -4- y San- r is : ut nobis Corpus + et Sanguls
gre + de tu dilectsimo Hijo nes- | + fat dllectissim i Fllii tui Dmini
tro Seor Jesucristo. nostri Jesu C hrist.

E) C o n s a g r a c i n d el P an.

1 cual, el da antes de m orir, to Qui pridie quam patertur, acc-


m el pan en sus santas y venera pit panem in snelas, ac venerbi-
bles manos, y, elevados los ojos al lis m anus suas et elevtis culls
cielo, a TI, Dios, Padre suyo om ni in caelum ad te Deum P atrem suum
potente, dndote gracias, lo bendi om nipotntem , tibi grtias agens.
jo, -f lo parti y lo di a sus discpu be'nedxit, + regit, deditque dlsc'pu.
los, diciendo: Tomad, y comed, lis suls, d ic e n s: Accipite, et m an
porque ste es mi Cuerpo. ducle ex hoc omnes. Hoc est enim
Corpus meum.

F) C o n s a g r a c i n del Vin o .

De Igual modo, despus de cenan Smlli modo postquam coentum


lomando tam bin este precioso C est, accipiens et hunc praeclrum
liz en sus san tas y venerables m a Clicem In sanctas ac venerbilis
nos, dndole igualm ente gracias a m anus su a s: item tibi grtias agens,
Ti. lo f bendijo, y lo di a sus disc benedlxit, + deditque discipulis suis.
pulos, dicien d o : Tomad, y bebed dicens : Accipite et bibite ex eo om
todos de l, porque ste es el Cliz nes. Hie est enim Callx Snguinis
de mi Sangre del nuevo y eterno mei, novi el aelrnl te s ta m n ti:
T estam ento: (el m isterio de la fe), m ystrium f:d e i: qui pro vobis et
la cual ser derram ada por vos pro m ultls effundtur in remissi-
otros y por muchos, para remisin nem peccalrum .
de !os pecados.
C uantas veces hiciereis esto, lo H aec quotlesciimque fecritis, in
haris en m emoria de Mi. ! mei m em riam facitis.

G) O fr en d a de la V c t im a S a c r if ic a d a .

Por lo que, acordndonos tam bin, u n d e et mmores. Dmine, nos


Seor, nosotros tus siervos, y tu san servi tul, red et plebs tua sancta.
to pueblo, de la bienaventurada Pa ejsdem C hristi Filii tui Dmini
sin del mismo Jesucristo, tu Hijo, nostri tam betae Passlnis, nec
nuestro Seor, y de sil resurreccin non et ab Infers R esurrectinls,
del sepulcro, y tam bin de su glorio sed et in cae'.os glorisae Ascensi-
sa Ascensin a los cielos: ofrece n i s : offrim us praeclrae m ajest-
mos a tu preclara M ajestad, de tus ti tuae, de tuls donis, ac datis, hs-
dones y ddivas, esta Hostia + pura, tiam * puram , hsliam + sanctam .
esta Hostia + ra n la . esta Hostia 4- in hsliam + inm acultam . Panem sane-
maculada, este Pan + santo de la tum + vitae aetrnae, et Clicem -*
vida eterna, y este Cliz + de perpe faltis perptuae.
tua salud.
Sobre los cuales (dones) d'gnate, Supra quae propitio ac serno vul-
Seor, m irar con rostro propicio y tu respcere d ig n n s : et accpta
sereno: y acptalos, como te dig habre, sicuti accepta habre dlg-
naste aceptar los de tu justo sier n tus es m uera puri tui ju sli Abel,
vo Abal, y el sacrificio de nuestro et sacrifcium P alrlrch ae nostri
p atriarca A b ra h am : y el que te A b ra h a e : et quod tibi btulit sum-
ofreci tu sumo sacerdote Melquise- m us sacrdos tuus Melchisedech.
dec. sacrificio santo, hostia inm acu ranctum sacrifcium , im m acultam
lada. i hstiam .

Inclinndole despus profundam ente, prosigue, diciendo:

Rogrnoste hum ildem ente, oh Dios Spplices te rogmus, om nlpotens


om nipotente, m andes que estos do D e u s: jube haec perfrri per m a
nes sean llevados por las m anos de nus sancti Angel tui In sublime al
tu santo Angel a tu sublime altar, ta re tuum, in conspctu divinae ma-
an te tu divina m a je sta d : para que jest tis tu a e : ut quotquot, ex hac
todos los que participando de este altris participatine sacrornctum
a lta r recibiram os el sacrosanto Fllii tui Corpus 4- et Snguinem J-
Cuerpo + y Sangre * de tu Hijo, sea sum psrim us, omnl benedictlne
mos colmados de toda bendicin ce caelsti et grtia replem ur. Per
leste y de toda racia. Por el mismo emdem C hristum Dm inum nos
Cristo, nuestro Seor. Amn trum . Amen.

H) M em entos ia: los D if u n t o s .

Acurdate tam bin, Seor, de tus Memnto tiam . Dmine, famu-


siervos y siervas N. y N., que nos lrum. fam ulanim que turum N. et
han precedido con el signo de la fe N qui nos praecessiunt cum sig
y duermen el sueo de la paz. no fidei, et drm iunt in somno p a
c?.
A ellos, Seor, y a todos los que Ipsis, Dmine, et m nibus in
descansan en Cristo, te rogamos les C hrirto quiescntibus, lccum refri-
des el lugar del refrigerio, de la luz grii, lucis et pacis ut indlgeas. de-
y de la paz. Por el mismo Cristo, precm ur. P e r emdem C hristum
nuestro Seor. Amn. Dm inum nostium Amen

I) I n v o c a c i n de los S a n to s.

Dndose despus un golpe de pecho, el celebrante prosigue en se


creto :

A nosotros tam bin, pecadores, I Nobis quoque peccatribus fmu-


siervos tuyos, que oonfiamos en la [lis tuis, de m ullitdine m lserati-
abundancia de tus m isericordias, i num turum sperntibus. partem
dgnate darnos alguna p arte y com-1 liquam , et societtem donre dlg-
paia con tus cantos ADstoles y nris, cum tuis sanctis Apstolis et
M rtire s: con Ju an , Esteban, Ma M a rty rib u s: cum Jonne, Stpha-
tas, Bernab, Ignacio, Alejandro, no, M attha, B rnaba. Igntio, Ale-
Marcelino, Pedro, Felicidad, P erpe xndro, Marcellino. Petro, Felicit-
tua, Agueda, L uda, Ins, Cecilia, te, Perptua, Agatha, Lucia, Agri
A nastasia, y con todos tus sa n to s: te, Caecilla, A nastasia e t m nibus
en cuyo consorcio te rogamos nos Sanctis tuis, intra quorum nos con-
a dm ita;, no por nuestros mritos, srtium , non aestlm lor m riti, sed
sino por tu gracia. Por Cristo, nues vniae, quaesumus, largitor adm it-
tro Seor. Amn. te. Por C hristum Dminum no;'-
tnim . Amen.
A ntiguam ente se bendecan en este momento las prim icias del trigo,
del vino y de los frutos de la tierra. Hoy se bendice todavia. El Jueves
anto, el Oleo de los enferm os.
Por quien, Seor, siempre creas Per quem haec mnia, Dmine,
todos estos bienes, los santificas, semper bona creas, sanclificas,
los <- vivificas, los + bendices, y nos J- vivificas, f benedicis, et praestas
los das a nosotros. nobis.
J) D o x o l o c a f in a l .

Por El, y con + El y en t El. es P er 4 ipsum. el cum + ipso, et in


a Ti, oh Dios P adre + Omnipotente, ipso, est tibi Deo P a tri f omnipo-
en la unidad del E spritu + Santo : tnti, in un itte Spiritus Sancti.
todo honor y gloria. Por todos lo? si- omnls honor, et glria. P er m nia
glos de los siglos. I saecula saeculrum
El pueblo, por boca del ayudante, responde:
U Amn. ! U. Amen.

TERCERA PARTE

C O M U N IO N O B A X Q l i m - S A C R IF IC IA L
(Del I aier noslcr a las abluciones)

EL PADRE NUESTRO
Despus de cubrir el Cliz, el sacerdote hace genuflexin, se levanta
de nuevo, y dice con voz inteligible:
Oremos.Amonestados con p re O rm us.Praecptis salutribus
ceptos saludables, y formados por m nlti, et divina instilutine for-
la enseanza divina, nos atrevem os mtl, audm us d lce re :
a decir:
Al llegar aqui, el celebrante extiende sus manos, y prosigue despus
cu voz a lt a :

Padre nuestro, que ests en los P a ter noster. qui es in c a e lis:


cielos: santificado sea tu nom bre: S anctifictur nomen tu u m : Adv-
venga a nos el tu re in o : hgase tu n la t regnum tu u m : F ia t voluntas
voluntad asi en la tierra como en el tua, sicut in celo et in trra. Pa
cielo. El pan nuestro de cada da, nem nostrum quotidinum da no
dnosle hoy: y perdnanos nuestras bis h d ie : et dlm itte nobis dbila
deudas, asi como nosotros p erd o n a-, nostra, sicut et nos dim ittlm us de-
mos a nuestros deudores. Y no n o s . bitribus nostris. E t ne nos indca-'
dejes caer en la tentacin. I un tentatinem .

El pueblo, por boca del ayudante, responde:

U Mas l.branos del mal. | C. Sed libera nos a malo.

El celebrante concluye diciendo por lo b a jo : Amn. Despus prosi-


cue diciendo en silencio:
Suplicrnoste, Seor, nos libres de Libera nos, quaesumus, Dmine,
todos los males, pasados, presentes ab m nibus m alls, praetritis, prae
y fu tu ro s: y, por intercesin de la sntibus et fu t ris : et intercedn-
bienaventurada y gloriosa siempre te beta, et gloriosa sem per Vlrgi-
Virgen M ara, M adre de Dios, y de ne Dei G enltrice M ara cum betis
tus santos Apstoles Pedro y P a Apstolis tuis Pctro e t Paulo atque
blo y Andrs, y de todos los santos, Andra. et m nibus Sanctis, da pro-
da propicio la paz a nuestros tiem pltius pacem in dibus n o s tris : ut
pos: para que ayudados con el a u ope m lsericrdiae tuae adjti, et a
xilio de tu m isericordia, estemos peccto sm us sem per liberi, et ab
siempre libres de pecado, y seguros omni perturbatione secri. P er em-
de toda perturbacin. Por el mismo dem Dm inum nostrum Jess Chris-
Jesucristo, tu Hijo, nuestro Seor. tum Fillum tuum. Qui tecum vlvit
El cual vive y reina contigo en la et regnat in u n it te S pritus Sanc-
unidad del E spritu Santo, Dios. Por ti. Deus, per m nia raecula saecu-
todos los siglos de los siglos lrum.
El pueblo, por boca del ayudante, responde:
B Amn. I h. Amen.

FRACCION DEL PAN

M ientras el celebrante pronuncia las ltim as palabras de la Oracin


anterior, p arte la sagrada Hostia en dos m itades. Deja despus en la
patena la pa rte de la m ano derecha, y de la que tiene en la m ano izquier
da, rompe una nueva partcula, con la cual hace d e sp u s'tre s cruces
obre el cliz, diciendo al mismo tiem po:
y La paz f del Seor 4- sea siem-1 V Pax + Dmini sit sem per vo-
pre + con vosotros I bis -* cum.
LA M IS A . i
El pueblo, por boca del ayudante, resp o n d e:
V Y con tu espritu. | C. E t cum sp:ritu tuo.

El celebrante echa ahora en el cliz la partecita de Hostia que tiene


tn lre los dedos y dice al m ifm o tiem po:
E sta mezcla y consagracin del Haec commixtio, et consecrtio
Cuerpo y Sangre de nuestro Seor Crporis et Snguinis Dmini nostri
Jesucristo nos sirva, a los que la to Jesu C hristi, fat acciplentibus no-'
mamos para la vida eterna Amn. bis in vitan aetrnam . Amen.

AGNUS DEI

A continuacin dice en voz in teligible:


Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta m un
pecados del m u n d o : ten piedad de di : m iserre nobis.
nosotros.
Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta m un
pecados del m undo: ten piedad de di : m iserre nobis.
nosotros.
Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta m un
pecados del mundo. danos la paz. di : dona nobis pacen.

En las M isas de Difuntos se dice de esta otra fo rm a :


Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta mun
pecados del mundo: dales el des di : dona eis rquiem.
canso.
Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta m un
pecados del m u n d o : dales el des di : dona eis rquiem.
canso.
Cordero de Dios, que quitas los Agnus Dei, qui tollis peccta mun
pecados del mundo: dales el des- di : dona eis rquiem sem pitm am .
canso eterno.

ORACION DE LA PAZ
Seor mo Jesucristo, que dijiste Dmine Jess C hriste, qui dixis-
a tus Apstoles: la paz os dejo, mi ti Apstolis lu is : Pacem relinquo
paz os doy, no m ires m is pecados, vobis, pacem meam do vobis; ne
sino la Fe de tu Ig le sia ; y dgnate respicias peccta mea, sed fldem
pacificarla y unirla, segn tu volun Ecclsiae tuae emque secmdum
tad. T, que vives y reinas. Dios, volum tem tuam pacificre et coa-
por todos los siglos de los siglos. d unre dignris. Qui vivis et reg-
Amn. nas, Deus, per m nia saecula saecu-
lrum. Amen.
E sta Oracin se omite en las M isas de Difuntos. En las M isas can
tadas, despus de la Oracin anterior, el celebrante besa el a lta r y,
volvindose de cara al dicono, le da el sculo de paz, diciendo:
S. La paz contigo. I S. P ax lecum.
D. Y con tu espritu. | D. Et cum S piritu tuo.

El dicono, a su vez, da la paz al subdicono y ste al presidente del


coro. T anto el que da como el que recibe la paz dicen las m ism as p a la
bras anteriores. En las Misas de D ifuntos se om ite el sculo de paz.

ORACIONES PREPARATORIAS A LA COMUNION

A ntes de comulgar, el celebrante recita todava las dos oraciones si.


g u ie n te s:
Seor mi Jesucristo, Hijo de Dios Dm ine Jesu C hriste Fili Dei vi-
vivo, que, por voluntad de! Padre, vi, qui ex volntate P atris. coope
cooperando el E spritu Santo, vivi ra n te S piritu Sancto, per m ortem
ficaste al mundo con tu m u e rte : por tuam m undum v iv ific sti: libera
este tu Sacrosanto Cuerpo y S a n me per hoc sacrosntum Corpus et
gre lbram e de todas mis iniquida Snguinem tuum ab m nibus ini-
des y de todos los m a.es, y h az que qittibus mei?, et univrsis m a lis :
siem pre me adhiera a tus m andatos, et fac me tuis sem per inhaerre
y no perm itas que nunca me sepa m andtis, et a te nunquam sepa
re de ti. T, que, con el mismo Dios ra r i p e rm itta s : Qui cum edem Deo
Padre, y con el E spritu Santo, vi Patre, et S piritu Sancto, vivis et
ves y reinas, Dios, por los siglos de regnas, Deiu>, in saecula saecul-
los siglos. Amn. rum . Amen.
La recepcin de tu Cuerpo, Seor Percptio Crporis lu Dmine
mi Jesucristo, que yo. indigno, me Jesu C hriste, quod ego indignus s-
atrevo a tom ar, no sea para mi cau m ere praesm o, non m ihi provniat
sa de Juicio y condenacin: antes, in judicium et condem natinem :
por tu piedad, me aproveche para ?ed pro tua p iette prosit m ihi ad
defensa del alma y del cuerpo, y tu tam ntum m entis et crporis, et
para alcanzar alivio. T, que vives ad medlam percipindam Qui vi-
y reinas con Dios P adre en la u n i vis et regnas cum Deo P a tre in uni-
dad del E spritu Santo. Dios, por to t te Spiritus S ancti, Deus, per m
dos los siglos de los siglos. Amn. nia saecula saeculrum. Amen.

COMUNION DEL CELEBRANTE

D ichas las Oraciones anteriores, el celebrante hace genuflexin, se le


vanta, toma en sus manos la sagrada Hostia y dice en voz b a ja :
Tomar el P an celestial e invo-1 Panem caelstem accpiam, et no-
car el nom bre del Seor. \ m en Dmini invocbo.

Luego, dndose tres golpes de pecho con la m ano derecha, dice por
tres veces consecutivas y en voz inteligible:
Seor, yo no soy digno de que j Dmine, non sum dignus, ut in-
entres en mi m orada: mas di slo tres sub tectum m eum : sed tan tu m
una palabra, y ser sana mi alma. I dic verbo, et sanbitur nim a mea.
Elevando un poco la sagrada Hostia y trazando con ella una cruz en
c aire, dice al mismo tiem po:
El Cuerpo -f- de nuestro Seor J e Corpus \ Dmini nostri Jesu
sucristo guarde mi alma p a ra la vi C hrisli custdiat nim am meam in
da eterna. Amn. vitam aelrnam . Amen.
Rec.bido el sacrosanto Cuerpo del Seor, el celebranle se detiene unos
momentos, m editando en el rico tesoro que encierra en su pecho. Luego
prosigue en voz baja :

Qu retornar al Seor por lodo Quid retrlbuair, Dmino pro m


io que El me h a dado? Tom ar el nibus quae relribuit m ihi? Clicem
cliz de la salud e invocar el nom salutris accipiam, et nomen D
bre del Seor. mini invocbo.
Invocar al Seor con alabanzas, L audans invocbo Dm inum et
y ser ralvo de mis enemigos. ab inim icis meis salvus ero.

Tom ando despus en sus manos el cliz, lo eleva un poco, iraza con l
ina cruz en el aire, e inclinando la cabeza, dice:

La Sangre + de nuestro Seor J e Sanguis + Dmini nostri Jesu


sucristo guarde mi alma para la vi C hristj custdiat nim am m ean in
da eterna. Amn vitam aetm am . Amen.

COMUNION DE LOS FIELES

M ienlras el celebranle consume el precioso Sanguis, el ayudante, a rro


dillado en la grada del altar, reza en voz alta el Confteor. XVI. Mien-
tia r tanto, los fieles que comulguen denlro de la M isa se acercan orde
nadam ente al altar. Cuando el ayudante ha term inado de rezar el Con
fteor, el sacerdote hace genuflexin, abre el sagrario, saca el copn
con las sagradas form as, lo destapa, vuelve a hacer genuflexin y, po
nindose un poco cara a los comulgantes dice con las manos ju n tas :

V Compadzcase de vosotros el V. M iseretur vestri om nlpotens


Dios om nipotente, y. perdonados Deu? et dimissis pecciis vestrls
vuestros pecados os lleve a la vida perdcal vos ad vitam aelrnam .
eterna.
V Amn. v. Amen.

Luego, trazando una cruz e n el ai re con la mano derecha, dice al mls-


no tiem po:

El Seor om nipotente y m iseri- Indulgntlam , + abso'utinem . el


cordioro os conceda la + indulgen remissinem peccatrum vestrrum
cia, la absolucin y el perdn de trib u a t vobis om nipotens et misri-
vuestros pecados. cors Dminus.
U Amn. U. Amen.
Volvindose despus de cara al altar, hace genuflexin, se levanta,
toma con la m ano izquierda el copn de las sagradas form as y con la
m ano derecha una de dichas formas. Se vuelve despus de cara al pue
blo. y levantando la sagrada form a con los dedos pulgar e ndice de la
mano derecho, dice en voz alta :
He aqu el Cordero de D ios; h e : Ecce Agnus Dei. ecce qui tollit
aqui el que quita los pecados del I peccta mundi.
mundo.
Conservando despus en alto la sagrada forma dice por tres veces
consecutivas y tam bin en voz a lta :
Seor, yo no soy digno de que en-1 'Dmine, nos sum dignus ut in-
tres en mi m o rad a : m as di slo una tres sub tectum meum : sed tam -
palabra. y ser sana mi alma. . tum dlc verbo, et san b itu r nim a
i mea.
D ichas tres veces las palabras anteriores, el celebrante baja al comul
gatorio y da a los fieles la sagrada Comunin, diciendo a cada uno de
tilos al alargarles la sagrada fo rm a :
El Cuerpo de nuestro Seor Je su Corpus Dm ini nostri Jesu C hris.
cristo guarde tu alm a para la vida ti custdiat nim am tuam in vitam
eterna. Amn. aetrnam . Amen
T erm inada la Comunin de los feles, el celebrante torna de nuevo al
altar y. sin decir nada, hace genuflexin, m ete en el Sagrario el copn,
vuelve a h acer genuflexin, cierra la p uerta del Sagrario, y asi term i
na esta ceremonia.

CUARTA PARTE
A C C IO N ' D li C. RAC As
(De la C o m u nin al final)

LAS ABLUCIONES
Consumido el Sanguis o, si hubiere comunin de los fieles, despus
de term inada sta, el celebrante purifica el cliz, diciendo:
Lo que hemos tomado con la bo Quod ore sm psim us. Dmine,,
ca. Seor, recibmoslo con el alm a pura m ente cap im o s: et de m ne-
p u r a : y, de presente tem poral, t r re tem porll fiat nobis remdium
nese para nosotros remedio eterno. sem pltm um .
A continuacin, purifica tam bin los dedos. M ientras el ayudante
n-ha el vino y el agua sobre los dedos del celebrante ste dice la O ra
cin sig u ien te:
Tu Cuerpo, Seor, que he lomado ; Corpus tuum, Dmine, quod
y tu Sangre, que he bebido, ad h i sumpsi, et Sanguis quem potvi.
ranse a mis e n tra a s : y haz que adhaereat viscrlbus mels et praes-
no quede m ancha de pecado en mi, la, ul in me non rem neat scle-
a quien han alim entado estos puros rum mcula, quem pura et sancta
y santos Sacram entos. T, que vives refecrunt sacram en ta: Qui vivs
y reinas por los siglos de los siglos. et regnas in saecula saeculrum.
Amn. Amen.

ANTIFONA DE LA COMUNION
Purificado el Cliz y los dedos, y consum idas las abluciones, el cele
brante cubre el Cliz y lo deposita en medio del altar. Va despus al
lado de la Epstola, y lee en el Misal la Antfona de la Comunin. (Va
se Propio.)

POSCOMUNION
D icha la Antfona de la Comunin, el celebranle torna al medio del
altar, y volvindose de cara a los fieles, dice:
V El Seor sea con vosotros. I V. Dm inus vobscum.
B Y con tu espritu. | U. E t cum spiritu tuo.

Luego se dirige de nuevo al M isal y lee o canta en voz alta la Posco


m unin. (Vase el Propio.) Al fin de esta Oracin, el pueblo, por boca
del ayudante, responde:
U Amn. | V. Amen.

IT E MISSA EST
T erm inada de leer o c a n ta r la Poscomunin o Poscomuniones del da,
el celebrante cierra el Misal, va al centro del altar, besa ste, se vuelve
c!e cara al pueblo y d ic e :
V El Seor tea con vosotros. V. Dm inus vobiscunr..
U Y con tu espritu. li. Et cum spiritu tuo.
? Id, h a term inado la Misa. V. Ite M issa est.
V G racias a Dios. T. Deo grtias.
En las M isas cantadas el dicono es el que canta el Ite M issa est. Lo
hace vuelto de cara al pueblo.
En las M isas que no tienen G loria in excelss, en vez del Ite Missa
Est, se dice:
V Bendigam os al Seor | V. Benedicm us Dmino.
G racias a Dios. | B. Deo grtias
En las Misas de Difuntos no se dice ni Ite M issa Est. ni Benedicm us
Dmino, sino que se d ic e :

Descansen en paz. I V. R equiscant ln pace.


U Amn. | K. Amen.

OFRENDA A LA SANTISIMA TRINIDAD

Dicho el Ite M issa Est, o el Benedicm us Dmino, el sacerdote se in


clina en medio del a lta r y, con las m anos Juntas y apoyadas en l, dice
en secreto.
Agrdete. oh S anta T rinidad, el | Plceat tibi, sancta T rinitas, ob-
obsequio de mi rervidum bre, y haz squium servittis m eae: et praes-
que este Sacrificio que yo, indigno, ta, u t sacrifcium , quod oculis tuae
he ofrecido a los ojos de tu M ajes m ajestatis indignus obtuli, tibi slt
tad te sea acepto y, por tu m iseri acceptabile, m lhlque et mnibus,
cordia, sea propiciatoria para mi y pro quibus illud btuli, sit te mise-
para aquellos por quienes lo he ofre rnte, propitibile. P er C hristum
cido. Por Cristo, nuestro Seor. D m inum nstrum . Amen
Amn.

BENDICION FINAL

Rezada, ia Oracin anterior, el celebrante besa el altar, se vuelve de


cara a los fieles y, trazando sobre ellos una cruz en e) aire con la m ano
derecha, dice al mismo tiem po:
Bendgaos el Dios om nipotente : l B enedicat vos om npotens Deus:
el Padre, el Hijo y el E spritu Santo. P ater, et Fllius, et S pritus Sanctus.
B Amn. . Amen.

ULTIMO EVANGELIO

Daba la bendicin, el celebrante se dirige al lado derecho del a lta r


y de pie, lee con voz inteligible el Evangelio de S an Ju a n diciendo:

V El Seor sea con vosotros. V. Dminus vobscum.


0 Y con tu espritu. B. Et cum spiritu tuo.
V i- Comienzo del santo Evange V 4- Initium sancti Evanglil e-
lio de San Juan. cndum jonnem .
B G lora a ti. Seor. B. G lria tibi Dmine.
En el principio era el Verbo, y el In principio e rat Verbum. et Ver-
Verbo estaba en Dios, y el Verbo era bum erat apud Deum, et Deus erat
Dios. El estaba al principio en Dio?. Verbum. Hoc e rat n principio apud
Todo fu hecho por E l: y sin El, no Deum. O m nia per ipsum facta sunt:
fu hecho n ada de lo hecho: en El et slne ipso factum est nihil. quod
estaba la vida, y la vida era la luz de I factum e s t : in ipso vita erat. et vi-
los hombres : y la luz brill en las ti ta e ra t lux hm inum : et lux in t-
nieblas, y las tinieblas no la com nebris lucet, et tnebrae eam non
prendieron. Hubo un hom bre envia com prehendrunt F uit homo mis-
do por Dios, cuyo nombre era Ju a n . sus a Deo, cui nomen erat Jonnes.
Este vino a ser testigo, p a ra d a r tes Hic venit in testim nium . u t testi-
timonio de la luz. para que todos mnium perhibret de lmine, ut
creyeran por l. No era la luz, sino omnes crderent per illum. Non erat
que (vino) para d a r testim onio de ille lux, sed ut testim nium perhi
la luz. Era la luz verdadera, la que bret de lmine. E ra t lux vera, quae
ilum ina a todo hom bre que viene a illm inat omnem hm inem venin-
este mundo. Estuvo en el mundo, y tem in hunc m undum . In mundo
el mundo fu hecho por El, y el erat, et m undus p e r ipsum factus
mundo no lo conoci. Vino a los su est, et mundus eum non cognvit.
yos, y los suyos no le recibieron- In prpria venit et sui eum non
Mas a todos los que le recibieron, recperunt. Quotquot autem recep-
a los que creen en su nombre, 1e s . u n t eum, dedil eis potesttem fi-
di potestad de hacerse Hijos d e , lios Dei fieri, his, qui credunt in
D ios: los cuales no h a n nacido de nomine e ju ? : qui non ex sanguini-
la sangre, ni de la voluntad de la bus. eque ex volntate carnis, e
carne, ni de la voluntad de varn, que volntate viri, sed ex Deo nati
sino que han nacido de Dios. (Aqui sunt. (Hic genuflctitur.) E t Verbum
se arrodilla.) Y el Verbo se hizo c ar caro factum est, et h abitvit in no
ne y habit entre nosotros: y v i bis : et vdimus glriam ejus, gl-
mos su gloria, gloria como del U ni riam quasi Unignlti a P atre, ple-
gnito del Padre, lleno de gracia y num grtiae et verittis.
de verdad. 9. Deo grtias
U G racias a Dios. I

As term ina la M isa solemne. En las Misas rezadas, dicho el ltimo


Evangelio, el sacerdote se arrodilla en la grada del altar, y dice tres
Avemarias, la Salve y dos oraciones en que se pide la proteccin de los
santos y en particular de San Miguel sobre la ra n ta Iglesia. E stas preces
fueron prescritas por Len X III. Po X aadi m s tard e las tres invo-
caciones finales al Sagrado Corazn.
LA S A N T A MI SA
C A P IT U L O P R IM E R O

LAS V E ST ID U R A S SACERDOTALES

lil E jrcito, la U niv ersid ad , la M a g istratu ra , to d as las


g ra n d e s institu cio n es sociales, tienen su s distintivos, su s u n i
form es, su s v estid u ras pro
pias, con la obligacin de
llevarlos en los actos m s
solem nes del ejercicio de su
profesin. O tro ta n to suce
de con el sacerdocio. Y a en
el A n tig u o T estam e n to nos
en co ntram os con esta lrica
descripcin : C om o la es
trella de la m a an a en me
dio de la niebla, com o el li
rio a la orilla del arroyo,
com o el arom a del incienso
entre los ard o res del estio,
as era S im n, h ijo d e O s a s ,
en el tem plo de D ios, cu an
do se presen tab a con su y n presjtero en la Iglesia primitiva.
vestido de g lo ria y las in
sig n ias de su d ig n id a d . C u a n d o un hom bre aparece
an te el altar, lleva la representacin de la m u ltitu d . Y a
no es el m ism o, sino el p u eb lo en cuyo nom bre va a h ab lar,
y el pueblo necesita ver hasta en su exterior a lg o que denote
esta superposicin o transform acin de personalidad que le
h ag a olvidar la persona p riv ad a, m om entneam ente ilu m in a
da en v irtu d del oficio que se va a desarro llar. El uso de los
vestidos sacerdotales no es m s que el sm bolo visible de
esta ntim a realidad, m s ntim a v real en el sacrificio cris
tiano, puesto que el sacerdote es en l al m ism o tiem po m i
n istro de C risto y rep resen tan te del pueblo.

Comienzo de la diferenciacin

N'o hay que creer, sin em b arg o , que las v estid u ras nacen
al m isino tiem po que el S acrificio o que fueron cread as por
decreto de a lg u n a C o n g reg aci n ro m an a. E l p rim er S a c ri
ficio de a nueva L ey fue el que ofreci el m ism o C risto en
la noche de la C ena. Sil in d u m e n ta ria en aquel m om ento era
la que iba a llevar al da sig u ie n te al C alvario, la que se iban
a rep a rtir, codiciosos, los so ld a d o s: la tnica incons til y el
am p lio m anto, si es que h ab a vuelto a ponerlo sobre sus
h o m b ros despus de lavar los pies a su s discpulos. Y cu an
do en T ro a s, d espus de h ab e r h ablado d u ran te toda la no
che, procedi S an P ab lo a la fraccin del p an , 110 podem os
im ag in arle en tra n d o en la sacrista, buscando los o rn am en
tos sa g ra d o s y colocndolos sobre su ropa de viaje. E s se
g u ro que en estos prim ero s tiem pos los sacerdotes 110 tenan
vestidos especiales para decir la M isa. Los vestidos d e cele
b ra r eran los que llevaban en todo m om ento, tal vez con la
nica preocupacin de p rese n tarse an te el pblico con m a
yor decoro y lim pieza o en la form a m s eleg an te qu e exi
ga la M ajestad de D ios. E sta preocupacin va a crear, a n
d an d o el tiem po, el traje de la cerem onia sacrificial.
l Tn sacerdote poda proceder de una fam ilia hum ilde, po
da ser un esclavo, com o lo haba sido el P ap a S an C alixto,
que g o b ern la Iglesia a p rin cip io del siglo lil : pero en el
m om ento en que sub a al a lia r p ara llevar la voz de todos
los cristianos, tena ya una ca te g o ra que deba m anifestarse
hasta en su porte exterior. P o r eso no poda p ie sen tarse con
el traje de las g en tes h um ildes, sin o vistien d o a la m anera
de las p ersonas acom odadas. T odava hacia el a o 600, es
d ecir, en -tiem p o de S an G regorio, el g ra n o rg an iz ad o r de
la L itu rg ia , se m iraba com o una cosa ab su rd a la p resc rip
cin de un uniform e especial para la celebracin de la M isa,
ex ig indose n icam ente de los m inistros del culto qu e p ara
celebrar usasen un traje m s decente que el que llevaban en
la vida de sociedad y que lo reservasen p ara las cerem onias
del tem plo. C on esos fines a ad iero n m u y p ro n to alg u n o s
ad o rn o s llam ativos, com o cruces, sm bolos lit rg ico s o a n
ch as fra n jas de lienzo que hu b ieran hecho poco prctico su
uso en la calle. Y por eso, m ie n tras el tra je de sociedad evo
lucionaba, llevando a la desaparicin del hb ito ta lar en tre
los hom bres, en la Iglesia se conservaban las p rin cip ales
p ren d as del a n tig u o traje rom ano, ad a p ta d as a las ex ig en
cias de las cerem onias sa g ra d a s j tran sfo rm ad a s en un sen ti
do hiertico y convencional.

Las prendas del patriciado

P ero si para llegar al h b ito del m onje influir, sobre


todo, el rom ano del pueblo y de la aldea, la in d u m en taria
de los m in istro s del a lta r se in sp ira r especialm ente en los
vestidos que llevaba el patricio. Y de esta m anera p e rd u ra
r d en tro del tem plo el traje de la R om a im perial, au n q u e
en form a estilizada y con cam bios im pu esto s por las necesi
dades del culto. ln el amito, que envuelve la g a rg a n ta , cu
bre la cabeza y cae por la espalda, sobrevive el amictus, que
a b rig a b a la parte su p erio r del cu erp o . E l alba, con su co rres
p o n d iente cngulo, es sencillam ente la tnica a n tig u a . S u
n o m bre alude al color que hoy tiene ; pero en los prim eros
tiem pos no era necesariam ente blanca. Lo que im p o rtab a,
sobre todo, es que estuviese hecha de lino, y por eso se la
llam aba linea. U n rom ano
d is t i n g u i d o d e b a lle v a r
tam bin un sudarium o mt-
pula, es decir, el pauelo
destin ad o a en ju g a r el su
dor, a asear las m anos o a
lim piar la cara. E s el m a
npulo, llam ado as porque
se le llevaba en la m ano o
se le ocultaba entre la m an
ga. La L itu rg ia lo conserv
com o ad o rn o del brazo iz
quierdo. P ero se necesitaba
adem s otro lienzo p ara lim
p iar los vasos sa g ra d o s y la
boca de los que iban a co
m u lg a r. E l sacerdote y el
Vestiduras sacerdotales: 1. A m ito. d i c o n o , cu an d o oficiaban
2. Alba.3. Cingio 4. Manipulo.
5. Estola.6. Casulla. en la M isa, lo su sp e n d an al
cuello, y con las ex trem id a
des realizaban aquel oficio de purificacin y lim pieza. P o r
eso se le llam aba orarium, de la palab ra latin a ora, que
sig n ifica borde, extrem idad. M s ta rd e se d estin a estos
usos otro pequeo lienzo, q u e recibi el nom bre de purifica-
dor, y el orarium se convirti en una prenda de ad o rn o , re
cibiendo equivocadam ente el nom bre de estola, que era
en tre los rom anos un vestido ta lar ab ierto por delan te. T o
dava en O rien te, seg n la rbrica, cuando el sacerdote se
d irig e al p ueblo d ic ie n d o : V enid y bebed todos, el m i
n istro debe lim p iar los bord es del cliz con el orarinvi, com o
se le llam a todava en las litu rg ia s g rieg a s.
La cas ul l a

H 11 los ltim os tiem pos del Im perio, la loga de lu.> ruina


os haba acabado por co n vertirse en una especie de m anto
c am plios pliegues, que tom aba dos form as p rin cip ales :

La Eucarista en la prim itiva Iglesia.

na circular, con un orificio en el c e n tra p ara d ar paso a la


ibeza ; otra, con dos ab e rtu ra s laterales para los brazos,
dems del orificio central. E ste m an to fu ad o p tad o por la
itu rg ia en su doble form a. E n la form a prim era es el o rn a-
ento superio r del sacerdote. M uy parecido al ponch o a m e
cano. au n q u e de m s h o lg a d o corte, envolva al sacerdote
d itio bajo u n a tienda, cayendo hasta los pies por todos los la -

os. Ior eso reciba el nom bre de casulla, es decir, casa pc-
tua, de donde viene el nu estro de casulla. E n a lg u n o s sitios
areci incm oda esta p ren d a p ara el m ovim iento de los bra-
d s , y as aparecieron las dos a b e rtu ra s de los lados. E sta
innovacin parece que se hizo en D alm acia, de donde la p
nula, as m odificada, em pez a llam arse dalmtica. H o y es
todava la prenda su p erio r que llevan en las M isas solem nes
el dicono y el subdicono.

Estabilidad y evolucin

T al es el origen de los o rn am e n to s sa g ra d o s que vienen


a realzar la litu rg ia de la M isa. N o lia}' en l preocupaciones
de significacin sim blica, ni de evocacin evang lica, ni
p en sam iento n in g u n o de carcter teolgico. El respeto al
g ra n Sacrificio, la conciencia de la presencia de D ios, se im
ponen desde el prim er m om ento a la consideracin de los cris
tianos, ex istiendo un cuidado especial en la in d u m en taria que
d eba llevarse en el tem plo ; y ya C lem ente de A lejan d ra
afirm aba en el sig lo ti que las p ersonas d estin ad as al serv i
cio del a lta r deban u sa r en ese servicio su s vestidos m s p re
ciosos. Ese m ism o respeto hizo que la ropa de la Iglesia qu e
dase p ro n to sep arad a de lodo uso exterior, pues vem os que
ya en el a o 530 el P a p a E steb an prohiba que los vestidos
sa g ra d o s se llevasen fuera del tem plo. H ab a ya, por tanto,
unos vestidos sa g ra d o s d istin to s de los que se usaban en la
calle. E stos vestidos sa g ra d o s, usados slo en e> culto d ivino
y con frecuencia sum am ente preciosos, eran m s d u rad ero s
que los que se llevaban constan tem en te en la vida social. A de
m s, una preocupacin respetuosa de h ieratism o y de ap eg o
a la tradicin religiosa los lib rab a de los cam bios co n tin u o s
de la m oda. La diferencia en tre ellos y la in d u m en taria v u l
g a r fu hacindose cada vez m ayor, h asta el p u n to de que hov
ap en as podem os co m p ren d er que los o rn am en to s sacerd o ta
les te n g an su orig en en el vestido o rd in ario de las g en tes.
S in em bargo, tam bin ellos h ubieron de som eterse a la
ley de la evolucin : el am ito ya no cubre la cabeza y el cue
llo sino en a lg u n a s O rdenes relig io sas ; el alba ha de ser nece-
sa n am e n te blanca, y desde el sig lo x vn aparece ad o rn a d a de
los m s finos encajes. La tnapula se transform e) en el m an
pulo, y perdi su uso prim itivo,
qu ed ando reducida a un sim ple
ad o rn o ; una tran sfo rm aci n se
m ejante sufre el orarium, que cam
bia de nom bre y pierde su a n tig u a
utilizacin : la casulla conserva el
nom bre, pero deja de ser lo que
el nom bre significa. En ella se
realiza una lenta transform acin,
que tiene su origen en el m ism o
p rin cipio de la com odidad que
hizo la dalm tica, pues en vez de
b uscar una salida para los brazos
por unas ab e rtu ra s laterales, co
m o hicieron los m onjes con sus
cogullas, se fue reduciendo siglo
tras siglo por am bos lados, hasta
llegar a las casullas actuales, que
tienen la form a de una g u ita rra .
En el prim er paso de este cam
bio el vuelo llega hasta las m a
nos, y sta es la casulla que su e Lauda de Dardanic. In d u
len llevar las estatu as yacentes de mentaria del siglo IV.
los p relados en las tu m b as sepul
crales de la poca rom nica, l 'n salto m s, y ya no llega
ms que hasta el codo, com o en las casullas ptreas de los
sarcfagos que a d o rn a n nuestras cated rales. E n el sig lo xvi
todava cubre am pliam ente los h om bros y desciende h as
ta el suelo, com o puede verse en las m agnficas colecciones
de o rn am en to s sa g ra d o s que se conservan en los tesoros de
n u estras iglesias, especialm ente en E l E scorial, en G u ad a
lupe y en la C atedral de T oledo.

LA M I S V 4
Goticismo y romanismo

De esta evolucin nos h ab la tam bin la distincin de o r


nam en to s gticos y rom an o s que se han in troducido en po
ca reciente v en to rn o a la cual se van co ndensando predilec
ciones y ap a sio n a m ie n to s. H a y que observar ante todo que
los nom bres estn m uy m al p u esto s. N i los o rn am en to s rom a
nos son los rom anos, ni los gticos son gticos. L os o rn a
m entos rom anos son, en realidad, la ltim a evolucin de la
in d u m en taria lit rg ica, lo m s distante, por tan to , de
la to g a de C icern y de la pn u la de C o n stan tin o , lo m s
d istin ta de lo rom ano y de lo lit rg ico prim itiv o . Es difcil
se alar por qu se llam aron rom anos, pues de hecho no tie
nen m s de tres sig lo s de existencia. S e ha dado en llam ar
o rn am en to s gticos a los de vuelo m s holgado, de m s am
plios p lieg u es y de form a m s solem ne y am p u lo sa, sobre
todo en la casulla, que vuelve a extenderse por los lados,
com o en los p rim ero s sig lo s del cristian ism o v com o en
las fig u ra s o rantes de las catacum bas. E n vez de los enca
jes y de u n a p esada decoracin, buscan el efecto esttico en
la g ra c ia de los p lieg u es y en la belleza de la lnea ; pero
m s que gticos se los p odra llam ar rom anos prim itiv o s.
P ro b a b lem en te un contem p o rn eo de S an C alixto o de S an ta
In s o de S an G rego rio M a g n o llegara a reconocer con fa
cilidad a un sacerdote vestido con esos o rn am en to s llam ados
"ticos, y, en cam bio, q u ed ara desconcertado an te esos otros
vestidos m s recientes, que hem os dad o en llam ar romanos.
M uchos desearan que los o rn am e n to s gticos se extendiesen
rp id am en te; o tro s se oponen tenazm ente a su uso, y exis
ten decretos de la S a g ra d a C o n g reg aci n de R ito s qu e los
favorecen ; pero la m ism a C o n g reg aci n abre con razo n a
bles d isp en sas el cam ino hacia lo nuevo, co rtando el pase
a los caprichos v a las ex tra v ag a n cia s. E n definitiva, se tra-
ui de una cuestin en la que h ay que ju n ta r la obediencia
al buen g u sto . D irase que al llegar al extrem o de la evolu
cin se haca ya im posible se g u ir hacia ad e la n te. P o rq u e
qu se les poda q u ita r a esas casullas que ap e n as llegaban
ya h asta la rodilla y, reducindose sin cesar por am b o s lados,
slo conservaban ya ju n to al cuello la estrecha fran ja nece
saria p ara so sten erse ? H ab a que d a r m archa atr s, y en
esto estam os todos de a c u e r d o : lo peda el in stin to del buen
g u sto , afin ad o por la restau raci n lit rg ica, y al m ism o tiem
po esc sentido de variacin que tien e todo lo que vive. P ero
; en qu sig lo bam os a q u e d a rn o s? B u sc a ra m o s las n o r
m as nacionales que nos sealan los brocados y los tercio
pelos de nuestra poca im perial ? T o m a ra m o s com o m ode
los a las fig u ra s de sacerdotes y p relados que duerm en el
ltim o sueo en n uestros clau stro s o en n u estras baslicas,
envueltos en las ho p alan d as m ajestuosas, in dicadoras de su
d ig n id a d ? O iram os m s lejos todava, rem o n tn d o n o s a
las pocas en que estas v estid u ras desaparecan de la calle
para com enzar en el tem plo una existencia m s glo rio sa y
m s b rilla n te ? Ks, en cierto sen tid o , el problem a que se pre
senta ante el arqu itecto que busca in tilm en te u n a form a
nueva p ara lev an tar un tem plo, y que, en definitiva, se ve
ob lig ad o a se g u ir las lecciones de u n a tradicin m ilen aria,
indeciso a n te la graciosa sim p licid ad de la baslica p rim iti
va, o an te la m stica religiosidad del estilo rom nico, o an te
el an h elo generoso de la a rq u ite c tu ra ojiv al, o in te las lneas
p u ras y clsicas del R e n ac im ie n to . El tiene libertad o m n
m oda d en tro de su arte o de su relig i n . Iin lo qu e se
refiere a los o rn am en to s sa g ra d o s, h a y u n as norm as, norm as
o b lig ato rias, pero que no pueden estar en contra del arle.
C A P I T U L O 11

EL S IM B O L IS M O D E LOS O R N A M E N T O S

El mundo del gtico

Se h;i dicho, con razn, que el arte gtico ni es so la


m ente un estilo del arte, sino tam bin un estilo del tiem po.
E s la expresin del alm a de una poca, de su s anh elo s, de
su s audacias, de su s rebeldas, de su actitu d an te la vida
v an te la m uerte. N u ev as form as, nueva m anera de ser.
M ien tras que h asta entonces los pueblos jvenes que se
estab an o rg an iz an d o en lo que fu el solar del an tig u o
Im p erio rom ano recogan con avidez, com o dciles im i
tadores, las lecciones del orden viejo, que tena com o re
p resad as las en e rg as m s n tim as y o rig in a les de su ser,
al llegar ese m om ento em piezan a considerarse b astan te
fuertes y experim en tad o s p a ra exp resar su vida con todo el
v ig o r de su recia esp o n tan e id ad . lis un orden nuevo que
nace. Irru m p e v ig o ro sam en te lo individual v lo subjetivo,
la m .inera p ropia de ver y de sen tir, de pensar y de rea
lizar, acen tu n d o se la expresin de lo concreto, su rg ien d o
a la superficie de la vida las fuerzas de lo real y lo a u t n ti
co, y d an d o as salida a lina m u ltitu d de form as que esta
ban com o represadas y encarceladas. E ste esp ritu nuevo
invade tam bin el cam po del sen tim ien to religioso, y tiene
su m anifestacin en la evolucin del culto v hasta en la
litu rg ia de la M isa. E s en tonces cuando las bvedas se le
v an tan ni espacio en una esp iritualizacin de la m ateria,
v es entonces tam bin cuando, sig u ien d o la direccin de
las lneas arqu itect n icas, se levantan las m iradas y las a l
m as de los fieles, com o a tra d a s po r las especies sacram en
tales, que se alzan tam bin en el n uevo rito de la elevacin,
pro testa co n tra el hereje H erengario, que no parece darse
cu en ta de que han pasado el arte so n ad o de cortos vuelos de la
baslica prim itiva y la recogida p en u m b ra del tem plo ro
m nico en su prim era ho ra. U n p rin cip io gtico es el de
la acum ulacin, el de la repeticin de un m ism o rasg o , el
de la reincidencia en la o rn am e n tac i n , y tam bin l deja
su huella en la litu rg ia de la M isa. H asta el sig lo x n , el
celebrante slo besaba el a lta r cu a n d o iba a em pezar el sa
crificio y cuando, una vez term in ad o , iba a sa lir de la igle
sia. E sta era la trad ici n . D esde el sig lo x m estos sculos
se m ultip lican ; los vem os ap arecer en el Suppliccs, en la
oracin IVni Snnctijicator om n ip o tc n s. cada vez qu e el
sacerdote se vuelve hacia el p u eb lo ; lo m ism o sucede con
las cruces, con los m ovim ientos d e las m anos, con los to
nos de la voz, con la ac titu d del cu erp o y la elevacin de
los o jo s. H ay que extender las m anos en form a de cruz,
dicen las r b ric as de la poca ; h a y q u e lev an tarlas un p o
co en seal de que C risto, el L en invicto, resucit: h a r
que alzar los brazos para indicar la A scensin de C risto,
D ios y H o m b re. Y un an n im o deca, a fines del si
g lo x m : P o r lo que a la M isa se refiere, todo cu a n to h av
q u e en sen a r a los laicos se refiere a estas tres c o s a s : a las
f rm u las textuales, a las v estid u ras y a los gestos, es decir,
a los siete sculos, a las cinco veces que debe volverse el
sacerdote, a las cu a tro inclinaciones, a las veinticin co cru
ces o bendiciones.
T o d o va concretndose en un n m ero definido, qu e tie
ne su significado, q u e no p u ed e d ejarse al az ar. C ad a g e s
to ser desde ah o ra la figura o la evocacin de a lg o . L os
iros silencios que g u a rd a el sacerdote en la S ecreta, en el
C an o n y en el Pater N osler significan los tres das que p a
s C risto en el s e p u lc r o ; las cinco veces que el sacerdote se
vuelve hacia el pueblo recuerdan las cinco aparicio n es de
C risto a su s discpulos d esp u s de la R esurreccin ; las
tres cruces del T e ig itur son la figura de las in ju ria s que
su fri C risto an te los tres trib u n a les del S u m o S acerdote,
de H erodes y de P ilato s.

Lo simblico

E sta concepcin sim b o lista es otro rasg o de la poca,


que se reflejar lo m ism o en la L itu rg ia que en el arte, y
puede decirse que h asta en la vida. S e escriben libros con
ttu lo s com o stos : I m a g e n del m u n d o , E spejo de la n/i-
turalesa. L a natu raleza reflejaba los atrib u to s v perfec
ciones de D ios ; el m undo era m irado com o la im agen de otro
m u n d o sup erio r, ya que, se g n la S a g ra d a E scritu ra , todo
oslaba disp u esto en nm ero, peso y m edida. Y lo que D ios
h ab a hecho en sus obras deb an hacerlo los hom b res en
las su y a s. El a b a d S g e r, uno de los hom bres que m s in
fluyeron en el arte m edieval, se expresa de esta m anera :
C u ando sucede que el v aria d o brillo de las p ied ras p re
ciosas encadena mi m irad a y a p a rta mi pensam ien to de
las ro sa s exteriores, u n a piadosa m editacin, tra n sp o rta n
do mi esp ritu de las cosas m ateriales a las inm ateriales,
me hace ver all la diversid ad de las virtudes, que son el
o rn am en to de n u estra a lm a . Y entonces creo hallarm e en
un lu g a r extra o , de a lg u n a m an era, a este m undo, un lu
g a r que no est en teram en te en el b arro de la tierra, ni tam
poco en la regin pura de los cielos. P ero 1 1 c parece que
desde esta m orada inferior puedo ya, por perm isin d iv i
na, levantarm e a aquella o tra que est m ucho m s arrib a.
V el hom bre que as sen tia p o d ra g ra b a r en el frontispicio
de su baslica de S an D ionisio, de P a rs, aq u el verso que
resum e su pensam ien to :
M e n s hebcs ad D e u m per naturalia surgit.

E l m undo m aterial era u n a escala p ara su b ir al in m ate


rial; los an im ales ex tra o s esculpidos en los capiteles de
los clau stro s y las iglesias eran o tros ta n to s centin elas que
estab an d ictando al p asajero de la vida una leccin de m o
ral ; u n a florecilla en u n a m nsula, u n a cabeza qu e se
asom aba en un alero, un nm ero, un gesto, en cerrab an
un p ensam ien to y h ab lab a n u n le n g u aje fcil de in te rp re
tar, y que las g entes m ism as del p ueblo estab an p re p a ra
das para com pren d er. T o d o s sa b an que el n m ero tres
era el nm ero de la D iv in id ad , y el nm ero cu atro el de la
h u m a n id ad , a causa de los cu a tro elem entos de qu e se
com ponen las cosas : y todos sa b an que el n m ero siete,
in te g rad o por am bos, rep resen tab a el m undo esp iritu al v
su co n juncin con el m undo m aterial. Y lo m ism o que los
n m eros, tenan su sig n ificad o los colores. S a n ta H ild e-
g ard is, la g ra n m stica del sig lo x n , escribe un. lib ro so
bre las p ied ras preciosas, su s pro p ied ad es su s v irtu d e s v
el sim bolism o de su s diversos m atices y coloraciones.

Los colores

C om o era de esp erar, estas ideas entran tam bin en


la L itu rg ia . E s ah o ra cuando se fijan defin itiv am en te los co
lores lit rg ico s y su s relaciones con las fiestas y los tiem
pos del a o eclesistico, de acuerdo con estas prescrip cio
nes, que, au n q u e pertenecen a u n a poca posterior, reflejan
u n a costum bre varias veces s e c u la r : L os o rn am e n to s del
altar, del celebrante y de los m in istro s h an de ser del co
lor co nveniente al oficio v m isa del d a ... En la celebra
cin de la M isa v en o irs funciones eclesisticas no se per
m ite u sar o rnam entos, au n q u e sean preciosos, que no co
rresp o n d an a los colores prescritos por la r b ric a... ln
lo tocante a los o rnam entos, debe observarse estrictam ente
lo que m anda el m isal.
lis ta s prescripciones son relativam ente re c ie n te s; pero
an tes que hablase la C o n g reg aci n de R ito s se hab a lle
g ad o a u n a especie de co nsentim iento general de la cris
tia n d ad . E s so rp re n d en te, po r ejem plo, leer en la vida de
S an L ivino, escrita hacia el a o 600, que su m aestro, S an
A g u stn de C a n to rb erv , apstol de In g la te rra , le di el da
de su ordenacin una casulla de p rp u ra , p renda dulcsi
m a de su caridad y an u n c io de su g lo rio so m artirio , que
estaba recam ada de oro y p ie d ra s preciosas, sm bolo de sus
v irtu des y m erecim ientos. N o obstante, es en el sig lo x n
cu an d o se llega a una norm a fija y co n stan te. A princi
pios del sig lo , el L b er ordinariits o C erem onial de los
P re m o n straten se s nos dice todava que las casullas deben
ser todas de un solo color ; pero unos aos an tes de term i
n a r ese m ism o sig lo , p ublicaba ya el cardenal L otario, que
ser luego Inocencio I I I , su lib ro Sobre el misterio sagrado
del altar, clsico en tre los litu rg istas, que seala el p u n to m s
alto de aquellas explicaciones alegricas, tan g ra ta s a sus
co ntem porneos, y a sem ejanza de los colores que u sab a el
S u m o S acerdote en la L ey a n tig u a : el oro, el jacin to , el
p rp u ra y el g ran a , estableca o tros cuatro para la Ley
nueva, indicando las fiestas a que corresponda cada uno
de ellos. E l nos h ab la slo del blanco, del en carn ad o , del
verde y del negro, pero a ellos deben reducirse todos los
d e m s : al en carnado, el p u rp re o ; al negro, el violceo ; al
verde, el croceo o az afran ad o . N o tard a, sin em barg o , tam
bin el color violeta en ser ad m itid o con todos los h o n o
res d en tro de la L itu rg ia . E l Ordo ro m anus del sig lo xiv
lo cita ya con los o tros cuatro, y con ellos recibe la sancin
defin ti v;i cuando S an P o V hace la revisin del M isal en
el sig lo xvi. A ellos se a g re g a r m s ta rd e el color de ro
sa, su stitu tv o del m orado en el tercer d o m in g o de A d
viento v en el cuarto de C u aresm a, y m s tarde el azul o
cerleo, que, adm itid o en E sp a a y en el P er por concesin
especial de 12 de febrero de 1884, se est haciend o ya de
uso g eneral p ara In fiesta de la In m ac u lad a C oncepcin.

Su significado

C ada color tiene su s das sealados, se g n las im


g en es que evoca v las ideas a q u e va asociado d en tro del
eiclo cu ltu ral de O ccidente. E l blanco es el color sim blico
que conviene p rin cip alm e n te a la verdad ; es el color de
la luz y el sm bolo de $u esp len d o r, y se le considera a la
vez com o em blem a de la pureza y sa n tid a d , com o ex p re
sin d e la castidad y la inocencia, com o an u n c io de aleg ra
y com o reflejo de la gracia y de la g lo ria . E s el color d e las
v estid u ras de C risto en el T a b o r, el que le atrib u y e S an
Ju an en el A p ocalipsis y el que lleva en los "m onum entos,
cuando se presenta com o m aestro de la V erd ad . P o r eso lo
llevaban los catecm enos en los d a s sig u ie n te s a su bau-
ti.=mo, y por eso la Iglesia lo usa en las festivid ad es de
N u estro S e o i, de 1a S an tsim a V irg e n , de los sa n to s que
no dieron su vida por la fe, de la dedicacin de los tem
plos y en las m isas de velaciones.
E l en carn ad o es el color m s v iv o ; recuerda el fuego
y la sa n g re , e! am o r y el sacrificio, fru to del am o r ; sim
boliza la llam a ard ie n te y consu m id o ra q u e el E sp ritu
S an to enciende en los corazones ; la caridad gen ero sa que,
sacrificando el m s precioso de los bienes de la tierra, la
vida, triu n fa de la m uerte. E s, por tanto, el color de P e n
tecosts. de las fiestas de los m rtires, de los sa n to s a p s
toles, todos los cuales dieron su sa n g re po r C risto, y del triu n
fo e invencin de la S a n ta C ru z, cifra de am or y herosm o.
E l verde ha sido en todos los tiem pos sm bolo de la
esp eranza, y este sen tim ien to universal ha m ovido a la L i
tu rg ia para ad o p tarlo desde la octava de la E p ifan a h asta
S ep tu a g sim a y d u ra n te la poca que va desde P en teco s
ts h asta A dviento, es decir, cuando los bosques y las
p rad eras, los m ontes y los valles, toda la N atu raleza, rom
pe en u n a vida nueva y exuberante, ad o rn n d o se de flo
res y perfum es, cu b rin d o se de h o ja s y de frutos, y evo
cando as la vida floreciente de la Iglesia y la floracin de
v irtu d es y esp eran zas q u e la ven id a de C risto y su s m iste
rios p usieron en el corazn del hom bre.
El m orado se usa en los tiem pos de A dviento, tle S ep
tu ag sim a y de C uaresm a, as com o en las v ig ilias y en las
b endiciones del fuego, del a g u a bau tism al, de la ceniza,
de los ram os y de las candelas. E s un color de p eniten cia, re
tiro y h u m ild a d ; se le llam a tam bin violceo, porq u e nos
hace p en sar en la violeta, flor m odesta y so litaria, pequ e a y
en ap a rien c ia in sig n ifican te, que se esconde entre la hierba
y p asara in a d v ertid a si no la d elatase su recio y delicado
aro m a. N in g u n a im agen m s propia del alm a que busca el
retiro para en tre g arse a los ntim os an h elo s de la oracin,
en v u elta en u n a dulce m elancola y an im ad a por el vivo
deseo del perdn y la tiern a nostalgia del cielo.
P ero si el m orado tien e todava un sentido de h onda
du lzu ra en m edio de la tristeza, el negro, negacin del
color, nos habla de la desaparicin de la luz y de la vida,
nos trae an u n cio s de m uerte y se p u ltu ra, de trag e d ia y
desolacin. N in g n color p odra exp resar m ejor n u estro
du elo a n te la m uerte del H o m b re D ios y ante la d esap ari
cin de n u estro s h erm an o s ; n in g u n o sera capaz de reflejar
m s v ivam ente n uestra a n g u stia po r los vacos que la m uer
te v a d ejan d o en torno nu estro . E l da de V iernes S an to , l
rep resenta el dolor de la Ig lesia al recordar el dram a del C al
vario : el 2 de noviem bre, l aco m p a a su s sollozos y oracio
nes an te el pensam ien to de los que nos precedieron con el
sig n o de la fe y duerm en con el su e o de la paz, y l es ta m
bin el q u e expresa n uestra pena y pone p alab ras d o lo ri
das en n uestros labios siem p re q u e ofrecem os por los d i
fu n to s el S a n to S acrificio.

La mstica de los ornamentos

U n m undo de ideas nuevas y de bellos sen tim ien to s


en tr as d u ra n te la poca g tica a enriquecer la L itu rg ia
v a em bellecerla. E n adelante, el color m ism o serv ira p ara
llevar a los ojos una v erdad, p ara expresar el estad o in te
rior del alm a o para desp ertarlo . P ero , afanosos de ideal, pre
o cu p ados por envolverlo todo en la luz m isteriosa de la teolo
ga, aquellos hom bres no se co n ten taro n con eso. S i to d as las
cosas del m undo m aterial, los an im ales y las p lan tas, las
estrellas y las p ied ras preciosas, los tra n sp o rta b a n hacia el
m u n d o invisible, m ucho m s deban en c o n trar este sen
tido ascensional en cada ob jeto que vean en el tem plo,
los capiteles y los vitrales, las im g en e s y los relieves. L os
o rn am en to s m ism os con que se v esta el sacerdote p ara la
celebracin de los oficios hubieron de som eterse a este p rin
cip io herm enutico de la a le g o ra . Y a conocem os su ori
g en h istrico ; ya vim os cm o ese ropaje, hoy h ieratizad o ,
su rg i de una a n tig u a in d u m e n ta ria , sa lid a del saln y
de la calle, del palacio y del h o g a r. P ero m s qu e la h is
toria im p o rtab a la m stica, y esa m stica div in a, q ue lle
naba el am b ien te, se encarg de d ar ese se n tid o m s alto
a cada p renda de la in d u m en taria sacerd o tal. El am ito re
co rd arla u n as p alab ras en que S a n P a b lo h ab la del casco
de salud con que debem os c u b rir nuestra cabeza contra
los asalto s del enem igo : el alb a de lino, q u e se b lan q u ea
al sol com o el alm a se purifica po r los rayos de la gracia,
S a n M i l l n d i c i e n d o M i s e . V e s t i d u r a s s c c ( r e t e l e s en el sig X I
significara In pureza interior, que perm ite la e n tra d a en
el festn de las etern as delicias ; el cn g u lo seria com o un
llam am iento a la lucha contra las pasiones y a la co n tin en
cia que debe b rillar en el que rep a rte el pan de los n g e
les; el m anpulo, esp iritu aliza n d o su uso p rim itivo de p a
uelo p ara el su d o r y las l g rim as, significara el dolor y
el tra b a jo de esta vida, com o an u n c io de gozo y recom pen
sa ; la estola vendra a ser ah o ra un recuerdo de la g racia
que perdim os por la prevaricacin de n uestros p rim ero s
padres, pero que, recuperada po r la P asi n de C risto , nos
p erm ite asistir confiados a su s sa g ra d o s m isterios ; la ca
su lla, finalm ente, vestidura preciosa, que se coloca encim a
de las dem s, ser una im agen de la carid ad la m s alta
de las v irtu d e s V la que encierra y penetra todas. P o r eso
rep resenta tam bin el y u g o de C risto, y u g o s-into de am o r
que hace ligera la carg a de la ley.
E sto s sim bolism os los recuerda todava el sacerdote
cu an d o se reviste con los o rn am en to s sacerdotales en las
breves p le g arias que est o b lig a d o a decir en tre tan to . N o
le interesa recordar que un da esas vestiduras fueron ad o r
no de los patricios en el F o ro ; slo ve en ellas, desde A m a
lario, el litu rg ista del sig lo >X, y , sobre todo, desde los
expositores de ln .Misa en el sig lo x m , ese significad o m s
alto , ese valor de teologa, esa exhortacin esp iritu al que
le h ab la de pureza y santificacin, de com bate y de g lo ria.
P o r eso, al tocar su cabeza con el am ito, reza de esta
m a n e r a : P on sobre mi cabeza. S e o r, la cim era de la
salu d p ara rechazar los asaltos del d e m o n io . P o r eso dice
cu an d o tom a el c n g u lo : (Ceme. S e o r, con el ceidor
de la pureza, y seca en m is redaos el h u m o r de la liviandad,
para que perm anezca en m la v irtu d de la contin en cia y la
castidad.)! T o d o se ha enriquecido con u n a significacin ;
todo se ha anim ad o y esp iritu alizad o ; todo se h a hecho
idea, norm a, teologa.
C A P I T U L O III

N U i: S T R O A I. T A R

El altar primitivo

P arece com o si con la venida del cristianism o, el aliar


p alabra y significado estuviese en peligro de desaparecer.
Altan: es lo m ism o que alta ara, es decir, que nos evoca

E l t e m p l o de S a l o m n .

la idea de elevacin : una piedra que se vergtie en medio


del desierto, un dolm en, u n a colina, un m ontculo de tie
rra o de csped levantado artificialm ente, un otero los
fillogos nos dicen que la p alab ra o t e r o viene de a l t a r i m n ,
cualquier cosa que se acerque al cielo, para que D io s vea y
reciba las vctim as que se ponen en ella. Cuando No sale
del arca levanta un altar para sacrificar vctim as en honor
de Jeh ov , que le haba librado de las ag u as del diluvio ;
cuando Ja co b lucha con el ngel en B etel, erige una pie
dra, derrama aceite sobre tila y d ic e : E ste es verdadera
mente un lugar san to. T od as las alturas de P alestin a te
nan piara los ju d os un sentido sagrad o, y no les cost
poco a los profetas apartar de ellas los o jo s de la multitud
para concentrarlos en el tem plo de Jeru sa ln . P ero el tem
plo m ism o era un altar, una colin a, el otero del M oria. En
l est el lugar del incienso, una especie de cipo recubierto
de oro, de un metro de altura, en que ardan sin cesar los
perfum es del culto ; y el lugar de los holocaustos, un es
trado de tres codos de alto, hecho de madera de acacia
con revestim ientos de bronce, sobre el cual corra la san
gre de las vctim as, sm bolo de la expiacin del pecado.

E n el paganism o

La mism a idea inspira el culto de los paganos. R e c o r


dem os los tem plos egipcios, los m onum entos m egalticos
de los celtas, las construcciones con escalinatas interm ina
bles de las civilizaciones prim itivas del E u frates y del T i
gris ; las torres en que los persas encendan el fuego, que
les recordaba la gloria de O rm uz, y tam bin el m onte sag ra
do. que se presenta unas veces ilum inado por las luces ra
diantes del am anecer, otras envuelto en el m isterio de las
nubes, otras aureolado por las lum inarias de la tem pestad.
Zeus quiere ser venerado en el O lim po ; A polo tiene su resi
dencia en el m onte liceo de A rcadia ; M inerva protege a su
ciudad de A tenas desde la cim a en que se levanta la A crpo
lis y donde hoy se adm ira todava su tem plo fam oso, el P a r-
tenn; H erm es, m ensajero de los dioses, ama tam bin las
em inencias del terreno, que, al llegar el cristianism o, tendr
que dejar a San M iguel, el p sic o p o m p o s de la nueva reli
g i n . Y a la elevacin natural se aadir la construccin
de los hom bres, com o la del altar g ig an tesco de J p iter en
O lim pia, cerca de diez m etros de altura por cuarenta de
circunferencia en ln base.

La mesa

Siem p re el anhelo de elevacin, la obsesin de acer


carse a D ios para presentarle la . ofrenda, el secreto im pul
so de alejarse de la tierra, contam inada con el pecado.
M as he aqu que D ios
mismo, indiferente a to
dos aquellos esfuerzos de
la H um anidad, baja a la
tierra, c a m in a por ella
con los hom bres, se sien
ta a com er en medio ele
ellos, y en una de esas
Altar-mesa. com idas, en el abandono
de la am istad y la fam i
liaridad, establece el sacrificio infinitam ente agrad able a sus
ojos, abrogand o tocios los dem s. X o fin' en la cspide de lina
montaa ; fue en la sala de un festn, y aqu no haba
ms que tinas esteras, unos candelabros, unos asientos y una
mesa con sus m anteles correspondientes. U na mesa, eso era
lo esencial, lin adelante, ('1 sacrificio ser una com ida, y el
lugar del sacrificio, una m esa. L a S ag rad a M esa. L a S a g ra
da M esa, decim os nosotros con frecuencia y dicen ordinaria
mente los orientales, ll nom bre de aliar se conserva, pero
su sentido vara. lin l se va a conm em orar una Pasin v
una Muerte ; sobre l .se va a colocar un m anjar divino, que
es ofrenda de D ios al hom bre tanio como ofrenda del hom bre
a D io s. T en d r, por tanto, la form a de una mesa y al mismo
tiempo la de un sepulcro. E l concepto de altura pierde su
im portancia : desde el momento en que D ios est u nuestro
lado, huelga aquel esfuerzo desesperado de elevacin pura
mente material que
angustiaba al hom
bre antigu o. Ahora
los hom bres se sen
ta r n en to r n o a
una mesa, y en la
mesa estar el S e
or. V la mesa se
llam ar con t o d a
propiedad mesa dt'l Altar en jerma de arca.
Seor.
No obstante, en el len gu aje lit rg ico seguir usndose
el nom bre de altar, y el nom bre traer consigo una evolu
cin, en que se reflejan los sentim ientos y las preocupacio
nes de cada poca. P orque ese festn eucarstico y ese me
morial de la P asin de C risto es tam bin el sacrificio de
C risto, y si, por una parle, nos recuerda la intim idad del C e
nculo. por otra lleva nuestras m entes y nuestros corazones
al escam pado cim ero del C alvario, en que se ofrece con tr
gica solem nidad el sacrificio universal, que reconcilia el cie
lo con la tierra.
Kste doble aspecto va a reflejarse en la historia del altar
cristiano. Al principio la influencia del C enculo predom ina.
E l altar es una mesa de madera, que recuerda aquella en
que fu establecido el sacram ento de la E ucarista ms que
aquellas otras de las religiones precristianas, en que se co
locaban los dones ofrecidos a la divinidad. T o d as las noti
cias que tenem os de los prim eros sig lo s nos indican que el

LA VTSA S
altar era alg o independiente del lugar en que se reunan los
cristianos, un mueble, generalm ente de madera que los di
conos traan en el m om ento de empezar el S a crificio . U na
primera representacin nos ofrece la conocida pintura de la
catacum ba de San C alixto, de R om a, obra del sig lo mi, en
la cual vem os 1111 trpode sosteniendo una m esita, donde
estn colocados los panes del S a crificio . U n sacerdote, ves
tido con la clm ide rom ana, im pone su s manos sobre ellos,
y otro personaje, que representa al pueblo cristiano, levan
ta los brazos en actitud orante. D e aquella edad primera nos
queda todava, aunque slo fragm entariam ente, el altar de
madera de la B aslica de S a n Ju a n de L etrn. que, segn
la tradicin, fu el que usaron los prim eros P ap as y acaso el
mismo S an Pedro.

E l altar fijo

P ronto, sin em bargo, el respeto a las especies sagradas


hizo pensar en una materia m s slida y preciosa. La hu
milde mesa prim itiva fu relega
da al olvido cuando la Iglesia
triunfa definitivam ente del paga
nism o en el mundo rom ano, y si
vam os a creer a los textos anti
guos, fu S a n S ilv estre, el P apa
de la leyenda c o n s ta n tin ia n a ,
Altar sobre un sepulcro de quien suprim i definitivam ente
as catacum bas. los altares de madera, buenos pa
ra aquellos das en que los so
bresaltos de la persecucin ob lig aban a ocultar los ob jetos del
culto, pero im propios de la m ajestad del acto para el cual se
utilizaban. Seg n parece, ya en las catacum bas se haban uti
lizado para ofrecer el sacrificio las tum bas de los m rtires
colocadas b ajo los arcosolios, y construidas de losas de piedra
cuadradas, y adornadas de b.'ijorrelieves y escenas del A n ti
guo y del Nuevo T estam ento. I-'s ahora, sin em bargo, cuando
aparece el altar fijo , dispuesto en el bside de la baslica
com o una parte perm anente de la arquitectura del tem plo. I.a
piedra, el oro, la plata o el bronce se ju ntan en l a la m ade
ra o la reem plazan. L o s textos an tig u os nos hablan con
expresiones de asom bro de centenares de libras de oro y de
plata que contenan los altares de los prim itivos tem plos ro
manos antes de los saqueos de A larico y G enserico, y de los
m iles de rubes, zafiros, diam antes, am atistas y topacios que
brillaban en ellos, y no m enos precioso era el altar de oro que
Ju stin ian o mand poner en la B a slica de S a n ta S o fa .

A ltares preciosos

T od o va transform ndose con el triun fo de la Ig lesia . L a


sala de la prim era hora parece ya un p a la c io ; el altar, un
trono ; C risto, el A m igo divino de la ltim a C ena, se presen
ta ahora a los fieles pintado en el bsid e com o el gran litur-
g o , el Pantocrator, el R e y m ajestu oso, que tiene el mundo
en una mano y en la otra el cetro. E n este tiem po nos encon
tram os a uno de los prim eros representantes del alegorism o
lit rgico, el falso A reopagita, cuya form acin neoplatnica
le inspira no solam ente los mtodos, sin o tam bin el conte
nido de sus explicacion es de la L itu rg ia sag rad a. P a ra l,
com o para su contem porneo, y acaso com patriota, el pre
dicador sir N arsai, el altar es el sepulcro de Je s s en el
m omento de colocar sobre l las especies ; pero cuando se ha
realizado la accin sagrada es la representacin de su trono
celeste. E ste sim bolism o no es m s que la expresin de un
sentim iento g en eral. Com o un tro n o, hay que separarlo de la
multitud por una cancela, hay que colocarlo sobre una se-
I.'n altar, y delante de l, Sari B e i n a t d o I h l d a h e i m o fr ec ien d o su
E v a n y elia n c <siglo X I j .
re de gradas para que dom ine el recinto sagrado, hay que
cubrirlo con un dosel resplandeciente, que ser el ciborio
o baldaquino : hav que adornarlo de seda, de lino, de da
masco, de metales preciosos, de esculturas, de piedras ra
ras, de todas las m aravillas de la N aturaleza y del a r t e : m r
m oles. m osaicos, g ran itos, prfidos y m arfiles. T a l era el
altar bizantino. S e levanta en uno de los extrem os de la ba
slica : pero entre l y el muro queda un espacio, en el cual
se colocan los clrigos y los cantores, En el centro preside el
obispo, v el bside est adornado con representaciones que
se relacionan con los m isterios que se realizan en aquel lu
gar. La conciencia cristiana tiene sus preferencias, y ella
exig e a los artistas que pongan all el sig n o de la cruz con
atributos gloriosos, o el Cordero sim blico, o el Buen P a s
tor en la regin del paraso, o el C risto m ayesttico rodeado
de los apstoles o de los ancianos del A p ocalipsis.

En la Edad M edia

Con estas tendencias se entra en la Edad M edia, que las


va a recoger y am pliar hasta llegar a form as cada vez ms
d istanies de la sim plicidad prim itiva. L o s C oncilios insisten
sobre la obligacin de con struir altares de piedra, au n
que sus prescripciones llegan difcilm ente a E sp aa e In g la
terra. dos pases en los cuales durante el sig lo xi continu a
ba an la cam paa contra los altares de m adera. La asocia
cin del sacrificio de C risto con el de los m rtires, visible va
en los altares de las catacum bas, sigu e ad vinind ose en la
forma de cofre o de tum ba que adoptan m uchos altares de
las baslicas bizantinas. Con frecu encia, y ste es el caso
de m uchas b aslicas de R o m a , el bside, en que se levanta
el altar, est em plazado sobre la cripta, que guarda los res
tos de un confesor de la fe, y que por eso adopta el nom bre
de confesin . La form a de mesa sig u e sin alterarse conside
rablem ente, pero su delantera se reviste de arcadas y arqui-
volias, adornadas con molduras y d ibujos, que darn naci
m iento a los frontales, y encim a llevan suntuosas decoracio
nes de cruces de oro, coronas preciosas, resplandecientes de
gem as, y arquetas de esm alte o de marfil con reliquias de
santos, que brillan en el aire, suspendidas del lecho. En
nuestros docum entos m edievales apenas hay uno en que se
hable de la fundacin de una iglesia sin que se m encionen
estas valiosas jo y as, destinadas a dar m ayor realce al altar.
A lgunas de ellas, com o las coronas v isig ticas de G uarra-
zar, son an legtim o orgullo de nuestros m useos. Desde el
sig lo vi empieza a hablarse de la palom a eu carslica, de pla
ta o de bronce, que penda cerca del altar, y en cuyo interior
se guardaba la E u carista . M s tarde, el sm bolo del am or
fue reem plazado por el sm bolo de la fortaleza : una torre de
metal o de alabastro que, colocada en el centro del altar, es
ya el anu ncio de nuestros tabernculos.

El retablo

La costum bre, que tena casi valor de ley, de d irigirse


hacia el O riente durante la oracin hizo que el sacerdote,
lo mismo en O riente que en O ccidente, se colocase delante
del altar, en vez de situarse cara al p u e b lo ; v com o con
secuencia de este uso, cada vez ms general, -mpez a sen
tirse la necesidad de adosar a la pared el altar, nue antes ha
ba estado aislad o. Y se da un paso m s en esa evolucin,
que vena realizndose desde la sencilla mesa del C enculo.
En la parle posterior del altar surge la tabla de madera,
de yeso, de bronce o de plata, donde se ven esculpidas las
figuras de C risto, de los apstoles o de los santos patronos
y protectores de la Ig lesia, inscritas primero b ajo las arcadas
rom nicobizaniinas de medio punto y cob ijad as despus
b ajo las elegantes ojiv as del estilo g tico . S e la llama rclro-
tabula, tabla de enfrente, prim er em brin de nuestros reta
blos, que traen de ella su origen y su nom bre. P oco a poco
el retablo crece y trepa por el m uro hasta cu brirlo com ple
tam ente, convin ind ose en una verdadera obra arquitectni
ca . S e m ultiplican los adornos, las colum nas, las molduras,
las cornisas y las pinturas o escu lturas, hasta llegar a los
grand es retablos del R en acim ien to y a los an m s ricos
v com plicados del barroquism o, que son verdaderos poe
mas de la fe, m agnficas exposiciones del dogm a, en
las que se unen todas las fig u ras del A n tig u o y del
X u evo Testam ento y pueden estudiarse todas las esplndi
das creaciones de la iconografa cristian a. L a mesa se ha
convertido casi en el pedestal de un m onum ento, un pedes
tal que, adem s de esa construccin g ig an tesca, debe soste
ner un cru cifijo en el centro, v a los lados del cru cifijo altos
y pesados candelabros, en los cuales han de arder las luces
que antes se colocaban en torno o sostenan los fieles en sus
m anos. E s el ltim o paso hacia ese concepto de altar-trono,
que se haba insinuado en la Ig lesia desde que los em pera
dores de R om a abolieron los edictos de persecucin. Y a
acentuar esta im presin contribuan los ritos que. en rela
cin con el altar haban ido surgiendo durante la Edad M e
dia, com o los sculos que el sacerdote m ultiplicaba, sellan
do con sus labios aquella piedra, que le recordaba al m ism o
C risto, Piedra an g u lar de salud y de vida : com o los m anojos
de flores que en l se colocaban para aum entar su esplendor
y su riqueza ; com o el hom enaje repetido de la incensacin,
indicio del respeto con que se le m iraba y seal a la vez de
aislam iento de cuanto le rodeaba, pues el perfum e del in
cienso es com o una purificacin, un exorcism o contra toda in
fluencia profana, un tributo a la augu sta grandeza del lugar
terrible que era com o el asiento de la D ivinid ad . L a s reliquias
de los sontos, que deban oslar encerradas en el ara, indicaban
que no se haba perdido de vista que el a lia r era un sepulcro,
segn el sentir de los prim eros c ris tia n o s ; y nunca, cierta
mente, se olvid que era la mesa en que los cristianos ve
nan a alim entarse con el P an de los Fuertes ; pero no caba
duda de que se necesitaba insistir sobre estas ideas, y de
aqu su rgi entre los lilu rg istas modernos una tendencia a
volver a las form as de la Iglesia prim itiva, a la mesa que
nos hace pensar en el C risto del Satrificio y en la pura in
timidad de la ltim a C ena, m s que en la gloria v el esplen
dor del triunfo definitivo del cielo.

E l corazn del templo

S e a com o sea, el altar, altar fijo o altar porttil, aliar-


mesa o altar-trono, aliar con ciborio o altar con retablo, es y
ser siem pre el corazn de la ig lesia, el punto hacia el cual
deben converger las lneas de la arquitectura y los latidos
de los corazones. P o r eso se le con sag ra de una m anera so
lem ne, con bellas oraciones y ritos rebosantes de una expre
siva elocuencia : rezo de los siete salm os penitenciales, ben
dicin del agua greg orian a, que se com pone de agu a, sal,
vino y ceniza, para pu rificar la piedra, rociando con ella en
form a de cruz el centro y los cuatro ngu los , consagracin
con el S a n to Crism a del sepulcro, o pequeo hueco en
que se han de colocar las reliquias ; incensacin repetida, un
cin de la mesa y del frontis, crem acin de los cinco granos
de incienso sobre las cinco cruces, que se han hecho previa
mente en el centro y en los ngu los con el leo sagrad o. V
entre tanto, el coro canta la gloria y la dignidad de aquel
nuevo instrum ento de .salvacin, recordndonos el sim bolis
mo que encierra, los sen tim ientos que evoca y las gracias
que de l van a brotar com o de una fuente divina. P ensam os
en la mesa en que por vez prim era reposaron las sagradas
especies, el ara de la cruz sobre la cual se inm ol Jesu cris
to por nosoiros en el m onte C alvario, en la piedra que re
probaron los que edificaban, y que fu destinada para ser el
fundam ento y piedra angu lar de la Ig lesia . V en aquellas
cinco cru ces evocam os las cin co llagas del S e o r ; las un
ciones con el S a n to C rism a y el incienso que se- quem a nos
hacen pensar en el em balsam am iento de su Cuerpo sa g ra
do ; y las reliquias de los santos que se colocan en el ara,
recordndonos un delicado pensam iento de los prim eros cris
tianos. nos indican la estrecha unin que existe entre el
sacrificio de C risto y el de sus m s insignes im itadores.
C A P IT U L O IV

EL LUGAR DE NUESTRO SACRIFICIO

L os prim eros oratorios

M agnfica revelacin del vigor interno y de la grandeza


del culto cristian o es el que, por una parte, t nga caracte
res tan espirituales que pueda prescindir cnsi de las condi
ciones del espacio, y que, por otra, haya producido, precisa
mente en relacin con el espacio y en todas las regiones de
la tierra, ms obras m aestras de la arquitectura y de la im a
ginera que ninguna otra idea o forma de la cultura hum ana.
U n a de las innovaciones fundam entales tradas por el
cristianism o fu el haber desligado el culto de un lugar de
term inado. Ni las colinas sagrad as, ni las aguas salu tfe
ras, ni los bosques llenos de m isterio, ni siquiera la cima
histrica en que se alzaba el templo de Jeru saln , tendran
razones especiales para atraer a las alm as y vincular la pre
sencia d ivina. Desde ahora, com o deca S a n P ablo, el ver
dadero tem plo sera el pueblo m ism o de D ios, y, por tan
to, donde se reuniesen los fieles, all estara su D ios. Hn
todo lugar haba dicho M alaquas, refirindose al sacrificio
de la Nueva A lianza , desde donde sale el sol hasta donde se
oculta, s l me ofrecer una hostia inm aculada. Y C risto h a
ba anunciado a la S am aritana que en adelante no habra
que buscar la santidad ni en Jeru saln ni en el G aricn , sino
dondequiera que hubiese verdaderos adoradores que adora
sen a D ios en espritu y en verdad.
l or eso el que durante los prim eros tiem pos Je la Ig le
sia se nos diga tan poca cosa acerca de los sitios en que se
reunan los fieles para celebrar los m isterios no se debe
solam ente a la escasa li
bertad que les dejaban
las continuas persecucio
nes, sino tam bin a esta
am plia libertad espiritual
que les haba dejado su
.Maestro. C elebraban ju n
tos el dom ingo, conm e
morando la ltim a Cena
con la fraccin del pan.
E sto era lo esencial: la
cuestin del lugar tena
menos im portancia. P o
da ser la rasa de algn
miem bro ms d istingui
do de la com unidad ; po
da ser una cm ara se
pulcral ms espaciosa ;
poda ser la sala de una
escuela, o bien la crcel
misma en nue sufran los
herm anos. lista gran in
dependencia con respec
to a las condiciones es
paciales se ha conserva
do hasta nuestros das, pues vemos que todava hoy, cu an
do algn motivo lo exig e, puede celebrarse la M isa bien
sea en e! cam po, b a jo la bveda de los cielos, bien sea en
cualquier edificio destinado a los usos de la vida civil, con
la nica condicin de tener un ara o piedra de altar donde
colocar las sagradas especies, y hay casos especiales en que
ni esta prescripcin o b lig a . Tira necesario, sin em bargo, i|ue
el pueblo cristiano se reuniese en alguna parte, y esto bas
taba para que existiese la posibilidad de un desarrollo arqui
tectnico, para que hubiese una manera de adaptar y adornar
ese lugar, para que naciese un arte cristiano, cuyos com ien
zos se rem ontan ms all de C onstantino, puesto que hubo
em peradores que en sus edictos de persecucin incluan la
orden de dem oler las iglesias, y recientem ente nos han ha
blado los arquelogos de hallazgos de iglesias preconstanti-
nas en varias regiones del Asia M enor.

La baslica

Puede decirse, no obstante, que la expansin de la ar


quitectura del cristianism o com ienza con el edicto de Mi
ln (313), que concede a los cristianos el libre ejercicio de su
religin. Y no va a buscar su inspiracin en el templo pa
gano, que ms que un lugar de reunin era el edculo en
que habitaba la divinidad y en que no podan entrar los fie
les. M s prcticos para sus fines propios se les presentaban
los edificios en que se daban cita los litigantes v los nego
ciantes para tratar sus negocios y resolver sus pleitos. Eran
grandes salas con techo de madera, con diversas naves, se
paradas por colum nas y con una cabecera, en que se colora
ban los ju eces y los oradores. S e las llam aba baslicas. El
nom bre y la forma van a pasar al prim itivo templo cristiano.
Era una estructura sencilla y prctica y con la suficiente am
plitud para recibir a las m ultitudes que llamaban en tropel
a las puertas de la Ig lesia.
E sta forma se mezcla en la parle oriental dei Im perio con
influencias venidas de P ersia , y as nace la iglesia bizanti
na, cuyos rasgos principales son la cpula, los contrafuer
tes interiores, el gusto por la flora ornam ental, el am or a la
policrom a, a los bronces, a los m rm oles, a los m osaicos de
oro, al lujo, al esplendor, a la suntuosidad, que se concentran
sobre todo en el altar, mesa de sacrificio, no sarcfago, si
tuada b ajo el arco triunfal, frente al bside, E l tipo de esta
construccin es la fam osa S a n ta S o fa , de C onstantinopla,

Estructura de Santa Sofa.

levantada por Ju stin ian o a m ediados del sig lo vi, y pronto


imitada con ms o menos fidelidad en lodos los pases de
O riente y O ccidente, adonde llegaban las arm as o las in
fluencias de R iz a n d o . Era una arquitectura esplndida, en
que el genio de R om a y el espritu del O riente se asociaron
para form ar el ms arm onioso con ju n to, notable por la es
tabilidad y el atrevim iento, adm irable por la brillantez del
colorido y la pureza de lin fas, insu p frable por la ciencia de
los efectos, el arte de los contrastes y la potencia decorativa.
Era la geom etra hecha piedra y atada al espacio.
1 tem plo rom nico

E n tre tanio, el O ccid ente, acosado por el mpetu de la in


vasin m usulm ana, inquietado por las incursiones devasta
doras de los vikingos y destrozado por la inundacin mu
chas veces repetidas de los m agiares, rehaca lentam ente su
cultura, recogiendo fragm entos de civilizaciones rotas, es
cuchando latidos de ancestrales pulsaciones, arm onizando
elem entos que descendan por los cam inos del N orte, y te
jindolo todo con los hilos dorados que a travs de los ma
res y los desiertos enviaban la inspiracin asitica, los puer-
i o s egipcios, los fo co s del saber bizantino, siem pre renova

do, y los reverberos de la ciencia antigua di* los sasnidas. E l


m ilagro se realiza al com enzar la undcima centuria. E s
entonces cuando, segn la expresin de R a l G laber, la
tierra se cubre con el m anto blanco de sus iglesias. Nace
el templo rom nico, con sus naves m isteriosas, con sus pr
ticos historiados, con sus arcadas de medio punto, con sus
bvedas de arista o de can , con sus cpulas audaces, con
la riqueza de sus capiteles y la fuerza de sus pilares y la
gloria de sus pinturas, con su gracia y su solidez, su inti
midad y su espiritualidad, su anhelo de belleza v la profun
didad de su instinto religioso. E s una construccin en que
lodo revela In obsesin sim blica y la finalidad lit rgica, un
arte rico, elegante y slido, de fecundidad inagotable, que
se escalona ju n to a los cam inos de la peregrinacin, que
nace del culto de las reliquias y crece e irradia por la devo
cin a los santos. L a ig lesia se convierte en un libro o en un
poema, donde todo habla y canta, exhorta y sugiere ensea
y predica. L o s capiteles y las repisas, los m ures y las cpu
las, todo est adornado de escenas hngiogrficas o de h isto
rias ejem plares ; todo palpita y se enriquece con una riqu
sim a im aginera, en que las rem iniscencias m itolgicas se
mezclan con las figuras de la B ib lia y los ecos de las teogo-
nas orientales con los sucesos de la vida de Je s s y las ha
zaas de los hroes del cristian ism o. L as melodas arquitec
tnicas se levantan en sabia correspondencia con las form as
ornam entales, y la teologa se ju n ta con la historia para se
alar su sitio a cada estatua, a cada color, a cada sm bolo,
a cada personaje : en los prticos, escenas del Ju ic io y de
la G loria; en los m uros, la vida del S alvad or, en contraste
con las figuras y vaticinios del A n tig u o T estam ento ; en los
ventanales, las im gen es de los profetas y de los santos, con
sus fornidos cuerpos, sus rostros abultados, sus atribu tos
tradicionales v su actitud noble y serena ; en el pavim en
to, los tem as ms profanos, de los vicios y las virtudes, las
artes y las estaciones ; en los pilares de la nave, los apsto
les llevando sus in sig n ias respectivas : el libro, las llaves,
la espada o la cruz ; en el bside o en las trom pas de la
cpula, el tetram orfos, es decir, los cuatro sm bolos de los
e v a n g e lista s: el n g el, el buey, el g u ila y el len.

La catedral

L a evolucin sigue su curso in exorable. D e Com postela


v Salam anca se llega a B u rg o s y a T oled o , a la catedral g
tica, que se prolonga y se levanta, se enriquece y se esti
liza, y con sus proporciones g ig an tescas es com o una expre
sin del universalism o crisiiano, que llama a todos los hom
bres a la salvacin, y necesita reem plazar la pequea celia,
en que habitaba el dios g rieg o , con un recinto enorm e, de an
chas naves laterales, atravesadas por otras, con bvedas
colosales, y pilares inm ensos, y altu ras g ig an tescas, en que
se ju n tan dos curvas, cortndose recprocam ente para form ar
la o jiv a . E s la arquitectura de los m on jes y los caballeros,
de la m stica y la cruzada, en que el edificio recuerda el
triunfo de la cruz de C risto, en que los rosetones, con sus
plalos di- diam ante, figuran la rosa eterna, cuyas hojas son
las alm as redimidas, en que las lneas expresan el anhelo
de espiritualidad que atorm enta las alm as, en que la luz
llega transform ada por las vidrieras en prpura sangrienta
y en sobrenaturales fulgores de am atista y de topacio, com o
si fuesen reflejos del paraso, en que todo es originalidad e
intem perancia, atrevim iento y delicadeza, curiosidad y fan
tasa, desprecio de la masa y de la razn, fe cieg a y esperan
za ju b ilo sa . H aces de colum nas ligeras se acum ulan en tor
no a los pilares, las g aleras aparecen suspendidas en el
espacio, los cam panarios se confunden con las nubes, los cha
piteles suben hasta el cielo, los prticos se llenan de un
mundo infinito de estatuillas, los m uros se coronan de g r
golas y pinculos, florece el encaje y la filigrana, el recinto
se puebla de m onum entos funerarios, y la cristalera m ulti
color, la exageracin del ornato, el esplendor del fo llaje y del
entrelazado, la minuciosidad prodigiosa del detalle, llegan
a hacernos pensar en aquellas palabras que canta la Ig le
sia en el oficio de la dedicacin de sus tem p lo s: V i la ciu
dad santa de Jeru saln , que b a ja b a del cielo com o una espo
sa adornada para su esp oso. E s el traje rutilante v florido
de una novia, es el m anto recamado y lujoso de una rei
na, un im ponente y delicado atavo, que nos evoca la poe
sa delicada, la inspiracin inquieta, la violenta aspiracin,
la angustia de infinitud y la pasin desm esurada del hom
bre europeo en aquel m om ento culm inante de la tensin reli
giosa. E s la gracia de la tierra y la del cielo, el mpetu del
alm a sedienta de infinito, el anhelo m stico de H iklegard is
v G ertrudis, de B ernard o y Buenaventura, la triple bendi
cin del perfum e, del poder y de la belleza, exaltada por el
dom inico Bartolom de B ra g a n z a en el sernv'm que pro
nunci en 1267 con m olivo de la traslacin de los restos de
San to D om ingo de Guzm n : benedictio odoris, vigoris el
dccoris.
Renacimiento

E l proceso se rompe con la aparicin del R enacim iento,


cuya arquitectura, consecuente con su principio de hacer
ante todo v sobre todo obra de arte, rompe con la tradicin
sim bolista, con el sentido lit rgico y, con frecu encia, con la
inspiracin religiosa. A n tes se buscaba el m stico fervor,
v todo lo dem s vena por aadidura ; ahora se busca la li
bre inspiracin, o la norm a de V itru vio, o el ejem plo del pan
ten y el del coliseo. M s que la orientacin de la planta,
ms que el idealism o alegrico, ms que la piedra teologi
zante, importan los rdenes superpuestos, la pureza de las
lneas y el precedente de los m onum entos grecolatin os. T od o
esto pareca en oposicin al espritu que se desprenda de las
pginas evanglicas, y no obstante, debido al esfuerzo de
una docena de m aestros colosos de la arquitectura, la nue
va tendencia cu aj en una nueva form a del arte cristiano, que
produjo verdaderas obras m aestras, en las cuales, a la vez
que el ideal del arte, se siente el ideal de D io s. E s el arte
de la reform a, en que se herm ana la grandiosidad con la sen
cillez, y se arm oniza la m asa con la lnea, y se ju n ta la
suntuosidad con la serenidad y el equ ilibrio. D ifcilm ente
logra desasirse de la frialdad clsica, pero tiene bastante fle
xibilidad para consegu ir una adaptacin que le perm itir do
minar en el mundo cristian o durante cuatro sig lo s. Y esto
parece ser una prueba evidente de que tam bin l tiene una
fuerza ntim a para colaborar con la fe y preparar la Casa
de D io s. S e ha dicho de este arte que pierde en espritu lo
que g an a en sabidura ; que el vrtigo de la lgica culm ina
en l sobre el vuelo de la fe ; que, en definitiva, no es cris
tiano. C iertam ente, no exhala la em ocin de una catedral

LA M IS A . 6
gtica, ni la de un tem plo rom nico. ; P ero es que hay slo
una em ocin religiosa ? lis que el hom bre no va a tener
m s que una manera de expresar lo d iv in o ? P o r qu la
ojiva va a ser ms religiosa que la lnea recta? Y no va a
tener cada poca, cuando hierve en ella una savia de vida
autntica, pleno derecho para crear la Casa de D ios adecua
da a sil propia vida ?

La Casa de D ios

Porque, basilieal o renacentista, bizantino u ojiv al, el


tem plo cristiano debe ser eso ante to d o : la Casa de D ios,
lis sig n ificativ o que desde el com ienzo del cristianism o el
edificio m aterial en que se reunan los fieles empez a d esig
narse con la m ism a palabra, que expresaba la asam blea m is
ma de los cristia n o s: Ecclcsia. D e hecho, el edificio no es
m s que la elem ental condensacin o el estuche material
del tem plo vivo de D ios, que son las alm as de los cristia
nos, y esta verdad debe reflejarse en la estructura mism a de
la construccin. A s com o la Ig lesia de D ios est integrada
por el pueblo y el clero, en el tem plo encontram os la nave
encabezada por el coro y el presbiterio, en cuyo vrtice se
alza la ctedra del obispo ; y as com o la asam blea de los
fieles, segn el antig u o rito, se colocaba en direccin al
O riente cuando rezaba, com o si saliese al encuentro del R e
sucitado, del m ism o m odo el edificio en que a asam blea se
rene es com o un navio que se dirige hacia el O riente, pues
sta debe ser la orientacin de las iglesias, segn las tradi
ciones prim itivas, que sitan el bside en el lado que pri
mero ilum ina el sol naciente, para que las m iradas de los
fieles se concentren sigu iend o la mism a direccin. Y de la
misma m anera que el alm a del cristiano, as el tem plo de pie
dra queda santificado con una cerem onia que es com o su
bautism o, en el cual no falta ni la imposicin del nom bre,
es decir, la designacin del titu lar o patrono, que hn de
ser especialm ente venerado en su recinto.

La dedicacin

D e esto rito de la consagracin o dedicacin de kis igle


sias nos hablan los ms antiguos m onum entos cristianos, y
puede decirse que la Ig lesia no h aca m s que recoger una
costum bre del A n tigu o T estam ento, que ella m ism a nos re
cuerda en el O fertorio de la dom inica decim octava despus
de P entecosts con estas p a la b ra s : C o n sag r M oiss un
altar al S e o r, ofreciendo sobre l holocaustos e inm olando
vctim as delante de los h ijos de Isra el. E sto en el sig lo xv
antes de C risto. E n el X, cuando Salom n inaugur su tem
plo fam oso, quiso celebrar el acontecim iento con m em ora
bles festejos : los salm istas cantaban los salm os de D avid con
acom paam iento de ctaras, los sacerdotes tocaban trom pe
tas v encendan lum inarias, el pueblo se ag olp ab a alrededor
del edificio, y los sacrificadores degollaban sin cesar bueyes,
corderos, palom as, cabritos y terneros. Y dedic la Casa
de D ios el rey y todo el pueblo.
E sta solem nidad pas al cristianism o enriquecida y espi
ritualizada. E l, ciertam ente, nos ensea que D io s est en to
das partes, y que le interesa ms el corazn del hom bre que
l.i morada hecha por sus m anos. E l universo m ism o, con
la bveda de los cielos, la m ajestad de las m ontaas y la in
mensidad de los m ares, sera un tem plo indigno de su g ra n
deza. E l cielo es mi sede dice E l mismo , y la tierra el
escabel de m is pies. Q u casa me lev an taris? C u l ser
el lugar de mi descanso ? No fu mi m ano la que cre todas
las cosas ? P o r la conviccin de esta verdad, el cristian o se
levanta a las cum bres de la m etafsica, a la idea de la in-
mcnsidad de D ios, de su infinitud y de su om nipotencia.
S u religin le coloca por encim a del pagano, que conceba
a sil dios com o un ser sem ejan te a l, cuyo dom inio no se
extenda ms all del tem plo en que m oraba. lil D io s que
ha hecho el mundo deca S a n P a b lo en el A repago de A te
nas no habita en tem plos que son hechuras de los hom bres.
Iin lil vi van os, nos m ovemos y som os.
Y a hem os visto, sin em bargo, que tam bin el cristia
no necesita su tem plo, no tanto para encerrar en l a su D ios
com o para reunirse con sus herm anos a rezar en la caridad,
y para dar al Padre un culto sincero y razonable. Y , com o
es natural, la casa de la oracin se convierte en C asa de
D ios, porque en ella D io s m anifiesta ms que en ninguna
otra parte su bondad y su poder. Y ese lugar, en que se-alza
el tabernculo, se erige la S a m a M esa y se celebran los sag ra
dos m isterios, debe estar consagrad o exclusivam ente al cu l
to divino y separado de todos los usos profanos. N ecesita
de una purificacin, de una san tificacin , de un bautism o,
que le fije en esc destino superior y arro je de l al dem onio,
com o se le arro ja del alm a. D ifcil tarea, que se realiza con
una serie com plicada de bendiciones, cruces, exorcism os,
oraciones y aspersiones ; tarea reservada al obispo, al jefe
de la congregacin de los fieles. Cuando llega a las puertas
del edificio, dice una y otra vez : A brid, prncipes, vues
tras puertas para que entre el R e y de la g loria. P ero el ene
m igo defiende la fortaleza y es preciso organizar un verda
dero asalto. U n a y otra vez son rociados los m uros con el
agua lustral, y m ientras tanto el coro canta : D el S e or es
la tierra y toda su redondez, el orbe de la tierra y cuantos
en ella habitan , lil la ha fundado sobre los mares y la ha
preparado sobre los ros.
R ito s y efectos

Al con ju ro de los cnticos y de las oraciones el enem i


go se debilita, las puertas se abren y entra el co rtejo sag ra
do. H ay que tomar posesin del lu g ar, y este acto se reali
za con un rito nico en la litu rg ia . L os diconos trazan con
ceniza dos fran jas transversales en el pavim ento, dibujando
una cruz de San A ndrs. T ra s ellos va el prelado, escribien
do en una el alfabeto g rieg o y en otra el latino. E ra la ma
nera de delim itar un terreno entre los rom anos. L os a g ri
m ensores empezaban por trazar una cruz oblicua en el cam
po que iban a medir. S ob re sus lneas se escriban los sig n o s
num erales que correspondan a las dim ensiones del perm e
tro. E l alfabeto no es ms que la am pliacin de la sig la m s
tica, alfa y om ega, y com o las lneas tran sversales form an
la prim era letra del nom bre g rieg o de C risto se da a enten
der con esta fig u ra sim blica que C risto va a ser en adelan
te el verdadero propietario del lu g ar. H e aqu la idea gene
radora de la cerem onia y su verdadera sig n ifica ci n .
P ero an est el recinto sin pu rificar. V uelven a com en
zar las lustraciones y los con ju ros. E l pavim ento y las pa
redes se humedecen con un lquido en cuya com posicin
entran el agua, la sal, la ceniza y el vino. T o d o tiene su n
tim a significacin : el agua indica la pureza con que los fie
les han de acercarse al templo y la que el tem plo m ism o
ha de tener p.nra recibir las oleadas de la gracia ; la sal re
cuerda la doctrina de la S ab id u ra, que se ha de ensear en
aquel lugar : la ceniza es el sm bolo del sac:.im en to de la
P enitencia, que se ha de d istribuir all a todos los pecado
res ; y el vino, finalm ente, nos hace pensar en la santa em
briaguez del am or de D io s, en las a leg ra s y las dulzuras y los
consuelos que all han de gozar las a lm a s : sabores eucars-
ticos, j b ilo s de oracin, seguridad de perdones, suavidades de
caridad fraterna, chisporroteos de gracias, confianzas, intim i
dades y arrobam ientos. M as he aqu las doce cruces m sti
cas grabadas sobre los muros. E l Pontfice las unge, las ben
dice y las inciensa. Son doce, com o los apstoles, para recor
darnos aquellas palabras en que S a n P ablo nos dice que la
Iglesia est edificada sobre el fundam ento de los apsto
les y los profetas, y que su piedra angu lar es C risto Jes s.)'
C A P IT U L O V

GRANDEZA DEL SACRIFICIO CRISTIANO

L a accin divina

E s ya un lugar comn entre los telogos decir que la


M isa es el centro de toda la L itu rg ia ; un lugar com n, pero
al mismo tiem po una g ran verdad. S a n to T o m s haba ex
presado la m ism a idea, considerndola com o el trm ino hacia
el cual tienden todos los oficios y todas las cerem onias de la
Ig lesia, y la obra m as augusta de nuestra religin. L o s pri
meros cristianos la llam aban a accin, la accin por exce
lencia, ante la cual resultan hum ildes todas las dem s ac
ciones de la tierra, por muy g loriosas que parezcan, lo m is
mo las religiosas que las profanas. Y la razn est en que
la M isa debe ser considerada com o una accin d ivina. No
hay exageracin ninguna cuando decim os que cada una de
nuestras ig lesias se convierte en un paraso celestial cuan
do en ellas se celebra el sacrificio de nuestros altares. E l
S e or est en su templo deca ya el S a lm is ti en el A n ti
guo T estam ento ; el S e o r tiene su trono en el cielo . A
la voz del sacerdote el cielo se abre, el R e y del C ielo se hace
presente en el altar, y en torno adoran los coros de los n
geles, realizndose as la escena que nos describe el A poca
lipsis cuando nos habla de los arom as del incienso, con los
cuales llegan envueltos hasta el trono de D io s los m ritos de
los santos, las oracion es de los creyentes y los m ritos de
todos los ju sto s derram ados sobre la tierra.
O lvido e incom prensin

S lo este pensam iento podra encender nuestro espritu


y renovarlo para frecuentar dignam ente, segn la expresin
lit rgica, el gran m isterio de la vida cristiana, para or la
M isa y asistir a ella con el fervor, con el am or, con la emo
cin religiosa, con la generosidad sin reserva que hubira
mos senti io de haber te
nido la di' ha de acom pa
ar a C risto en su pere
grinacin por la tierra.
S e explica que haya hom
bres que 'k> van a Mis.i
y se quedan tan tranqui
los. S in di/da no tienen
Iglesia rom nica de Cluny.
fe, aunque se llamen cris
tianos. Uo que es difcil de explicar es que se vaya a M isa y
que se vaya por rutina o por cum plim iento, y todava es ms
absurdo que haya personas realm ente piadosas que van a
M isa y luego se olvidan de or M isa, entretenindose en toda
suerte de rezos, que sin duda les parecen ms im portantes.
Aludiendo a este fenm eno, escriba yo hace aos, y lo repi
to ahora, porque hubo quienes se extraaron de ello : uLa
gran devocin ha sido suplantada por las devociones ; la ac
cin por excelencia, sepultada entre m ontones de palabras.
N i las gentes que ms frecuentan la iglesia oy m M isa ; cum
plirn con el precepto si es da de guardar, pero en realidad
no oyen M isa ni sacan de ella el debido provecho. A veces ni
siquiera se la dejan or. S e da el caso extrao del plpito ha
ciendo la guerra al altar. U n sacerdote dice la M isa, y com o
si esto fuera alg o horrendo, otro se esfuerza por acaparar
la atencin del pblico, chillando ms o menos g raciosa
m ente, ensartando im genes, m etforas y flores retricas,
tratando de convencer a los fieles de que no hay santo ms
m ilagroso que S a n E xped ito, o contando alguna historia
edificante ms o m enos autntica. E s com o si S a n Ju a n ,
cuando su M aestro mora en el C alvario, se hubiese puesto
a explicar cm o a Jo n s pudo trag arle la ballena, para des
pus salir vivo de ella.

Ig n o ra n cia

A fortunadam ente, el m ovim iento lit rgico, im pulsado por


los pontfices y dirigido por una plyade de expositores in
fatigables, ha abierto los ojos en m uchas alm as y colocado
a m uchos cristianos en el
cam ino de la verdadera pie
dad. D urante estos ltimos
aos han sido num erosos
los fieles que han com pren
dido esa gran idea de su
participacin en el S a c rifi
cio, v a eso ha contribuido
el M isal, considerado ya en
muchos hogares com o el
m ejor devocion; com o
la ayuda indispci -uble de
la vida espiritual ; pero aun .
. . . S acrificio de A braham ( miniatura
asi conviene insistir, pues antigua).
no faltan todava quienes,
m ientras el sacerdote y el ayudante com ienzan al pie del altar
un d ilogo em ocionante, lleno de sig n ificaci n y d ram atism o;
m ientras S a n P ab lo se esfuerza por levantarlos a las altu
ras del m isterio de C risto ; m ientras la Ig lesia les ofrece el
sculo de paz, o m ientras el pan d eja de ser pan para con
vertirse en sustancia de D io s, parecindoles que todo aquello
es alg o sin im portancia o que nada tiene que ver con ellos,
buscan cualquier entretenim iento piadoso para pasar dis
tradam ente o pro vechosam en te la media hora que deben
estar en la ig lesia. Y veris, a los m s, pasear la mirada por
In bveda o d irigirla hacia la concurrencia con evidentes se
ales de im paciencia o de aburrim iento ; a los menos, con
una clara preocupacin de no perder lastim osam ente el tiem
po, deslizar nerviosam ente los dedos por las cuentas del ro
sario o entregarse a algn ejercicio de devocin muy d igno
lie respeto, com o sera hacer la novena de un santo, o bien
exhalar blandos suspiros leyendo algn devocionario acara
m elado > vaco. Y el sacerdote, entre tanto, avanza en el rito
del S a crificio , pronuncia frm ulas sagradas, en las que
se mezclan fragm entos de discursos del S e or ; dirige la pa
labra a los asistentes, lee para ellos las exhortaciones del
A pstol y el relato de los m ilagros de C risto, v slo una voz
le resp o n d e: la voz inocente, pero tam bin inconsciente, del
m onaguillo.

L a obra de nuestra redencin

lin realidad, esto podrA ser a sistir a M isa, pero no or


M isa. A s nos lo indica la Ig lesia misma en sus textos li
t rgicos y especialm ente en una secreta, que pone en nues
tros labios uno de los prim eros dom ingos de P entecosts,
lis una frm ula bella y audaz, que nos introduce en la esen
cia mism a del acto eucarslico y sintetiza la razn ltima de
su grandeza soberana. P rim ero, esta peticin : D anos, S e
or, frecuentar d ignam ente vuestros m isterios.)) P or qu
esa preocupacin, por qu ese anhelo de preparar el alm a
para presenciar los m isterios del a lta r? Aqu lina contesta
cin explcita y rotunda, que es para estrem ecernos de am or
y de temor al m ism o tiem p o : P orq u e siem pre que se cele
bra la conm em oracin de la H ostia sacrosanta, se realiza
la obra de nuesira redencin. T o d o eso es la Misa : la con
m emoracin de la H ostia sacrosanta, o dicho ms claram en
te todava, la obra de nuestra redencin, el sacrificio m ism o
del C alvario. Qu ejercicio hum ano, qu novena, qu ora
cin, por devota que sea, se le podr com p arar?
E stas palabras nos ofrecen adem s una definicin im
presionante, una definicin que tiene el prestigio de la an-
ligiiedad cristiana y de la ms alta autoridad teolg ica. Con
ellas la prim itiva Ig lesia confesaba la identidad entre el
sacrificio de la Cruz y el sacrificio del A lta r. L a aparien
cia exterior es d istinta, pero la realidad es la m ism a : un
mismo sacrificio, fuente de vida, surtidor de g racia, foco
de luz. obra de redencin, rescate de valor infinito. En uno
y en otro el m ism o D io s hecho H om bre, el m ism o Corazn
divino, y en el Corazn la misma caridad. En el C alvario
se ofreci plenam ente, adorando, dando g racias, im ploran
do m isericordia, levantando a los cielos, en nom bre de la
H um anidad, a quien representaba, el valor perfecto de su
am or y su alabanza ; presentando al cielo el D r e c i o in fin i
tam ente agrad able de su sang re d iv ina. V otro tanto hace
en el altar. La M isa no es ms que la prolongacin de aquel
g rito sublim e de caridad que se oy en la cim a del G lgo-
ta : P adre, perdnalos, porque no saben lo que hacen.

L a cruz y el altar

E n la cruz y en el a ltar, el m ism o sacerdote v la misma


vctim a. S lo existe una diferencia e x te rio r: en el C alvario,
C risto presentaba la ofrenda de su vida, y a oblacin se
m anifestaba en la muerte san g rien ta ; pero una vez resu
citado de entre los m uertos dice S a n P ablo . ya no puede
m orir. L a efusin de sang re ya no es posible en su vida
gloriosa ; pero la P asin no slo puede ser evocada, repre
sentada, conm em orada, sin o tam bin renovada E l sacerdote
pronuncia en nombre de C risto las palabras sa cra m e n ta les:
liste es mi Cuerpo ; ste es el cliz de mi .Sangren ; y estas
palabras de un hom bre, aunque sea indigno producen el
m ism o efecto que cuando Jes s las pronunci ]M>r vez pri
mera en el Cenculo, poniendo en ellas su eficacia om nipo
tente. A la voz de su m inistro responde E l desde el cielo
ofrecindose visiblem ente b a jo un sm bolo de muerte, y esta
oblacin m stica no es ms que la exteriorizacin de la

Bajorrelieve babilnico representando un rey ofreciendo un scCrifido.

ofrenda de am or que brota de su Corazn divino. P or eso


la oblacin del altar, el sacrificio de la Nueva A lianza, es
la obra de la redencin del mundo, de sil regeneracin por
la g racia , de su insercin en la vida divina.
E n la cruz, es cierto, haba derram am iento de sangre,
la sang re que brotaba de las llagas y empapabu el madero v
corra hasta el suelo ; en el a ltar hay sang re, pero sin apa
riencias de san g re. E sta es la diferencia. E n lo dem s, el
sacrificio es el m ism o, con toda su virtud purillcadora, con
su plenitud de propiciacin, con su valor absolu to. E l anhelo
salvfico de C risto perm anece in ta c to ; el sol ardiente del
am or celeste contina fijo en la altura de su apogeo, sin
eclipses, sin descensos, sin desm ayos. Y de esta manera,
por medio de las palabras de la consag racin , v isu alizad as
perennem ente por una fuerza divina, ia vctim a de aquella
Parasceve inolvidable, en que se inm ol el Cordero de D ios,
contina a travs de los sig lo s y los espacios, contem por
nea de todas las generaciones, levantada perpetuam ente en
tre el cielo v la tierra, siem pre presente, siem pre actu al. No
hay motivo para que sintam os no haber estado aquella tar
de al pie de la cruz. T a l vez hubiram os huido com o los co
bardes. D espus de veinte sig lo s, m s conscientem ente, tes
tigos va del triunfo de la P a la b ra de C risto, podemos asistir
al gran acto de la redencin del m undo. P odem os asistir y
tom ar parte en l, o, m ejor dicho, ser parte de l, porque,
com o deca S an to T o m s, la E u carista es el sacram ento de
la P asin de C risto, y santifica al hom bre unindole a C ris
to paciente sobre la cruz. Puede im aginarse nada ms
sublim e ?

E l e je de la L itu rg ia

P o r eso podemos decir que la M isa es el eje de toda la L i


turgia, el centro augusto de los sacram entos, por los cu a
les se nos com unica la virtud de la R e d en ci n ; el abism o
m isterioso del que salta la fuente de todas las g racias, la
prolongacin y m ultiplicacin de la presencia de D ios he
cho Hombre* en este valle de lgrim as, la renovacin de
aquella inm olacin que se hizo un da en el C alvario, la ex
tensin de la E n carn acin del V erb o en cada uno de los
m iem bros de su Cuerpo m stico, la glorificacin terrestre de
la H um anidad y de toda la N aturaleza, el perfeccionam ien
to suprem o de la vida sobrenatural, la prenda de nuestra
resurreccin y de nuestra consum acin celeste la gloria del
hom bre, la cifra del am or, el honor de la Ig lesia, el sm bolo
profundo y el foco activo de su unidad y el m em orial de to
das las m aravillas de un D ios bondadoso y m isericordioso,
segn canta la L itu rg ia con palabra del S a lm ista .
Kn la Misa se resumen iodos los sacrificios antiguos \
lodos los actos religiosos que miian a la H um anidad con
D ios, form ando un sacrificio nico, que es .1 la vez holo
causto, hostia pacfica y vctim a por el pecado ; en ella se
inmola un D ios que se pone, por decirlo asi, en nuestras ma

ta B aslica de C onsta ntin o rn Rama.

nos, a fin de que tom em os la parte que nos corresponde u


que nos conviene : es un D ios que adora, que aplaca, que
pide v que da gracias ; es el S a crificio de la cru/. que se hace
actual en todos los tiem pos, que se levanta delante di' nos
otros para ahorrar a nuestra fe un esfuerzo acuciante y la
borioso hacia 1111 pasado lejano para romper nieblas de dis
tancias y librarnos de preocupaciones v de afanes que no
siem pre fructificaran por nuestra debilidad o nuestra negli
gencia.
En el Calvario

Y recordamos aquellas palabras do MonUdembert : " S i


nos hubiera sido dado vivir en el tiem po en que Jes s vino
a la i ierra, con la condicin de verle slo un m om ento, hu
biram os escogido aquel en que, coronado de espinas y ex
tenuado de cansancio, llegaba a la cim a del C alvario. Pues

Iglesia palatina de Aquisgrn, construida por Carlcmagno.

bien : por una m ilagrosa operacin de la palabra creado


ra de C risto, nuestro deseo se realiza diariam ente. Cada vez
que asistim os a M isa nos encontram os en el C alvario, y all
C risto, levantando su ofrenda de am or infinito, de adora
cin perfecta, de propiciacin infalible, nos envuelve en su
sacrificio. S i cam bian las circunstancias exteriores, la reali
dad es la misma : el acto soberano de los sig los, el suceso
central de la H istoria ; porque, com o deca B ossu et, uno hay
nada ms grande en el universo que Jesu cristo ; no hay nada
ms grande en Jesu cristo que el Sacrificio . E se Sacrificio es
el desenlace arm nico de toda la vida de Jes s, la finalidad
de todos sus m isterios, desde los de su infancia hasta los de
su P a si n . P or l, com o deca San P a b lo , hem os hallado al
gran sacerdote que ha penetrado en los cielos, al sacerdote
que entr una vez por todas en el S a n to de los S a n to s para
obtener una redencin eterna ; porque si la san g re de los
anim ales inm olados en la antigua ley poda dar una purifi
cacin legal, cunto ms la S a n g re de C risto, que, por el
Espritu eterno, se ofreci a S m ism o sin m ancha delante
de D io s purificar nuestras conciencias y nos har dignos
de servir al D io s vivo.
E n tr una sola vez en el S a n to de los S a n to s, pero en el
mundo repercutir eternam ente aquella palabra de la ltima
C e n a : H aced esto en m emoria m a. La Ig lesia, E sposa de
C risto, la recogi con am or, y el sacrificio sangriento de la
cruz se renov de una m anera incruenta desde los das leja
nos en que P ed ro presida la pequea com unidad de Je -
rusaln. L o s apstoles perseveraban en la oracin y en la
fraccin del pan ; sus discpulos se reunan en el gape sa
grado, en el banquete eucarstico del am or ; los persegui
dos de las catacum bas se agrupaban alrededor del sacerdote
para recibir de sus m anos el pan que los consolaba y los
fortaleca. E ra la renovacin del gran S a crificio . P oco a
poco, en torno a l nacan bellos ritos, clidas oraciones, ce
rem onias brillantes, ricas de sim bolism o, henchidas de una
significacin profunda, ilum inadas por la poesa ms im
presionante. E l diam ante divino quedara com o engastado
en una esplndida filig ra n a , que la Ig lesia iba tejiendo con
am or. E so s ritos, esas oraciones, esas cerem onias, que la dis
tancia llena para nosotros de m isterio, es lo que vam os a
glosar breve y sencillam ente en estos artculos consagrados
a la M isa.
C A P I T I 'L O V I

EL ALMA DEL H O M B R E Y EL SA C R I FI C I O
CRISTIANO

A nhelo de infinito

H ay necios que miran con j b ilo hacia el O riente, pen


sando que de aquella tierra en que ha resonado el g rito in
tegral de! atesm o les va a venir la fuerza que los libre, al
fin, de los lazos torturantes de su con ciencia. P ero sta es una
esperanza que han alim entado en todos los sig los las alm as
viles, que quisieran ver borrado del mundo e! nom bre de
D ios, la esperanza que a Y o ltaire le haca profetizar que
dentro de algunas generaciones el Infam e habra desapare
cido. Y hay que reconocer que con frecuencia los aconteci
m ientos parece com o si viniesen a m antenerlos en su engao,
porque el mal triunfa, los poderes del infiern o invaden la tie
rra, la verdad se eclipsa a los ojos de los hom bres y la ino
cencia es despreciada y pisoteada. E s slo una apariencia,
una impresin fugitiva. En. realidad, el diablo sirve a D ios ;
le sirve aun en esos m om entos en que el bien se nos presenta
com o aplastado b a jo sus pezuas, com o 'o confes M efis-
tfeles, uno de los filsofos ms sabios, cuando le d ijo a
F a u s to : Y o soy una parte de aquella fu erzj que quiere
siem pre el mal y hace siem pre el b ien . Y tal vez en esta ser
vidumbre forzada consiste uno de los torm entos ms terri
bles que los enfurecen. E so s m ism os pequeos diablos que

L A M IS A . 7
son los com unistas rusos sirven a C risto tal vez com o nadie
le ha servido. A pesar de sus esfuerzos, el mundo dar la
razn a P asteu r cuando deca que m ientras la idea de lo in
finito sig a hurgando en la mente del hom bre, la voz de lo
sobrenatural llamar a las puertas de su corazn. D ecir in
finito es acercarse al vestbulo en que habita la D ivinidad, es
sentirse sobrecogido por una grandeza que no tiene lm ite ni
medida, es prosternarse, arrodillarse, adorar, bien sea delan
te de esa grandeza, lejana, bien sea delante de su sm bolo
cobijad o en el m bito de un tem plo o colocado en el ara de
un altar.
E sto es sencillam ente la religin, y la m anifestacin ex
terna de la religin es el culto, la L itu rg ia.

R e lig i n y culto

P orque se ha podido decir que la religin consiste esen


cialm ente en ese culto, que el hom bre, convencido de su dra
m tica lim itacin por todas las fronteras del ser, abism ado
ante la consideracin de su dependencia absoluta con res
pecto a ese S e r suprem o, y avergonzado por su rebelda a
la voz m isteriosa que habla dentro de l, consagra en su ho
nor con la sum isin plena de s mism o, dirigiendo hacia E l
todo cuanto es, todo cuanto hace, todo cuanto tiene. P o r eso
la religin es n la vez acatam iento y acercam iento, actitud
rendida ante ese poder incontrastable que se im pone nece
sariam ente a nuestra conciencia, y vuelo confiado hacia E l ;
humildad que apenas se atreve a balbucir una palabra, y an
helar alegre hacia esa plenitud, con ansias de conocerla, con
disposiciones de obedecerla, con fervores de servirla; es
decir, con el alm a abierta para adm itir un dogm a, para guar
dar una m oral, para practicar un c u lt o ; un culto que, ante
todo, debe ser interior, pero que por esa condicin m ism a de
interioridad, de autenticidad, tiene necesidad de derram arse,
de exteriorizarse, de hacerse pblico y social.
A s lo com prendieron todos los pueblos de la H istoria,
puesto que en todos ellos encontram os ese culto externo, v lo
encontram os, indefectible
m ente, en la forma que ms
puede ayudarnos a m anifes
tar ese acatam iento y a rea
lizar esc acercam iento, la
form a ms excelente, la ms
elocuente, la m s expresiva
de nuestra angu stia ante lo
a b s o lu to : la del sacrificio.
D ecir religin es lo mismo
que decir religacin, o si se
quiere, unin : y decir sa
crificio es decir com unin,
la unin ms estrecha que
se puede im aginar, la unin
perfecta del am or, que bus
ca la identificacin. A la luz
Iglesia noruega construida con
de esta doctrina se nos pre troncos de rboles.
sentan casi com o divinam en
te inspiradas aquellas frases que leem os en el Sy;::.posum
de P lat n : T od o el arte de los sacrificios no tiene otro ob
je to que conservar el am or. Al sacrificio le est encom enda
do cuidar del am or entre los hom bres y los dioses y produ
cirlo . Y si esto lo aplicam os a nuestro sacrificio, la adivi
nacin del gran filsofo cala tan hondo en la entraa de la
realidad, que llega a cau sarnos verdadero estrem ecim iento.
Fuen te de am or

E l sacrificio, efectivam ente, es una ofrenda que el hom


bre hace a D ios com o S e o r suprem o de todas las cosas, y
que tiene com o eco una com unicacin de Dio al hom bre ;
o m s exactam ente, es un don sen sible ofrecido a D ios por
el hom bre para expresar
sim blicam ente In dona
cin interior que el hom
bre hace de si m ism o. El
sacrificio, por tanto, ex
presa el am or, produce
el am or, com pra el am or
o despeja el cam ino al
Anim ales sacrificados en vm tem plo am or. I,a n o t a funda
romano. mental de todo sacrificio
es m anifestar nuestra de
pendencia con respecto a D io s por medio de una ofrenda re
presentativa ; pero en el fondo de esa ofrenda est el anhelo
de la respuesta divina, de la g r a c i a que perdona, de la gracia
que enriquece, de la gracia que levanta. En definitiva, el sa
crificio es una obra de am or, una fuente de am or, un com er
cio de am or, de suerte que un sacrificio que no est anim ado,
im pregnado, calentado en llam as de am or, no es verdadero
sacrificio. A s deba ser el sacrificio de C an . E l terror v el
egosm o eran sus inspiradores, y por eso nos dice la E s c ri
tura que D ios cerraba sus o jo s ante l. S u s esp igas estaban
vacas, no slo porque eran las peores de la cosecha, sino,
sobre todo, porque se las ofreca sin am or. Las m anos que
las colocaban sobre el altar aparecan ya a los ojos de D ios
m anchadas con la san g re del fratricidio.
L a ley del retorno

H ay un principio teolgico seg n el cual todo cuanto


D ios crea, lo crea necesariam ente para su g lo ria . M i gloria
no la dar a nadie, dice el m ism o D ios por boca de uno de
sus profetas. E sto nos ayudar a com prender hasta qu pun
to est entraada en el sacrificio la idea de com unicacin en
tre el cielo y la tierra y cun su b lim e es ese com ercio que se
realiza en el altar. L o que en el leng u aje de los hom bres pa
recera mezquino egosm o, es en D io s altsim a generosidad,
ansia de com unicacin, norma del que sabe que las cosas
creadas slo logran su destino en el retorno al infinito, cada
una segn su naturaleza, v slo consiguen su felicidad cuan
do vuelven al Creador, sujetand o su existencia a la pauta y
condicin en que fueron producidas. .Mi inolvidable herm a
no en religin, el P adre R a fa el A lcocer, que a la gloria del
escritor uni la m s slida y codiciadera del m artirio, ex
pres este pensam iento con unas frases llenas de belleza. E n
un precioso opsculo que escribi sob re la M isa deca, en
tre otras cosas : Cuando el profeta B a ru c describe con g ra n
deza y poesa incom parables la obra de la creacin se ex
presa en esta form a audaz : L a s estrellas fueron llam adas
por el S e o r, y exclam aron : H enos aqu ; y lucieron para
E l con aleg ra. E ste lucir de aleg ra en las estrellas, com o
los afanes del p jaro en su nido, com o la vida secreta del
insecto, com o el clam or de los m ares, la -and n de los
vientos y el m isterio de los bosques, y com o lodos los mo
dos de ser y moverse las cosas criad as, im plican una m ane
ra de reversin de la Naturaleza hacia su A utor, por ser
todos ellos modos de expresin obediencial a la accin crea-
triz...)>
E l retorno en el hombre

E l hom bre no es una excepcin a esta lev Quiera o no


quiera, ha de volver a D io s. P ero es un ser lib r e : puede
querer ) no q u e re r: puede volver obligado y puede volver
espontneam ente, por esa tendencia que im prim e en l la
virtud de religin, tendencia de retorno, de religacin, por
la cual se ase a la m ano de la cual sali ; tendencia de vuelta
am orosa, que tiene su expresin m s perfecta en el sacrifi
cio . E xpresin perfecta y , al mismo tiem po, natural y es
pontnea. Inclinad o a m oldear en la materia sen sible su ms
hondo sen tir, siente la necesidad de acuar en una realidad
fisira ese sentim iento nobilsim o ; goza declarando ante todo
el mundo el acto interno de su veneracin y su retorno, de
su acatam iento y su entrega ; y esta inclinacin, que pudi
ramos llamar necesidad, le dicta el acto del sacrificio. S e
entregara a s m ism o, sacrificara su m ism o ser, pero sabe
que eso no puede hacerlo, y por eso escoge alg o de su pro
piedad y lo sacrifica, lo consum e, lo destruye, lo hace des
aparecer con el hierro o con el fu ego. La accin de la entrega
queda consum ada en un sig n o , y la aceptacin de la D iv i
nidad queda sig n ificad a en la destruccin del ob jeto sacrifi
cado, que ya no es nuestro ni de otro hom bre algun o ; que.
al desaparecer, se supone aceptado por el D ios invisible,
pasando as a la categ ora de lo sagrad o. D e aqu viene el
trm ino m ism o de sacrificar, sacrum fa c e r c : hacer sagrada
una cosa, una cosa que puede ser lina bebida, un fruto, un
perfum e o cualquier otro ob jeto insensible, y entonces el sa
crificio se llama incruento, o puede ser un ser vivo, y en
tonces se llama cruento o sacrificio de sa n g re. P ero cruento
o incruento, el sacrificio ha de entraar esas dos c o s a s : la
ofrenda, en la cual propiam ente consiste, y la destruccin,
que sig n ifica la aceptacin por la D ivinidad de la cosa ofre
cida.
T enem os aqu la razn histrica, o m ejor an, la raz
psicolgica de una nota fundam ental del sa crificio : la univer
salidad. L o encontram os en todos los pueblos y en todos los
sig lo s. L o m ism o las tribus
salv ajes, que se mueven im
pulsadas por los instintos
de la barbarie prim itiva,
que los im perios am erica
nos, a quienes encuentran
los espaoles en los um bra
Rey asirio rociando las victim as para
les de una civilizacin qu<? el sacrificio.
?ra vieja en su infancia,
que los pueblos creadores de las ob ras m aestras de la filoso
fa y del arte, todos lo consideraron com o el acto esencial
del culto. S i A tahualpa ofreca a V iraco ch a la llam a y ms
de una vez la usca, si los sacerdotes de C uautm oc deposita
ban a los pies de H uitzilopoctli los corazones palpitantes de
los prisioneros, em peradores filsofos, com o Ju lia n o y M ar
co A urelio, sacrificaron verdaderas hecatom bes de bueyes y
ovejas : y cuando P lin io , gobernad or de B itin ia , describe a
T ra ja n o los progresos que el cristianism o va haciendo en
su provincia, parece com o si lo que m s le doliera es ver los
mercados llenos de anim ales de toda clase, quv nadie lleva
a los altares porque los nazarenos ya no emplean esas vc
tim as.

Sup eracin

P ero, lejos de suprim ir el sacrificio , el cristianism o ve


na a darle su expresin d efinitiva. T a m b in a esto puede
aplicarse la expresin de C r is to : X o vine a destruir, sino
a com pletar. S u S a crific io ser la repeticin de la ltim a
C ena. Y en la C ena del Se or, conform e en esto con
el rito de la P ascu a ju d a, hubo en prim er lugar una ofren
da del pan y del vino. Fue, por tanto, inicialm ente un sacri
ficio de ofrenda lo que la Ig lesia quiso expresar en la cele
bracin de la E u carista, y as lo decia con toda claridad
la ms antigua frm ula del C anon en R o m a, la de S a n H i
plito, que reza de esta m anera : A cordndonos, pues, de
tu M uerte y R esu rrecci n , te ofrecem os el P an y el C liz,
cindote gracias por habernos ju zgad o dignos de estar en tu
presencia y de servir a tu san to alta r. Tod ava son frecuen
tes las frm ulas que nos presentan la M isa como la oblacin
que hace la Ig lesia de esos dones, de esas ofrendas, de esos
obsequios, de esos sacrificios del pan y el vino, recogiendo
as un gesto fam iliar a la H um anidad, perpetuando una
frm ula m ilenaria y elem ental del S a crificio .
M as de pronto el rito prim itivo queda superado por el
cam bio de los elem entos en el Cuerpo y la S a n g re de C risto,
y esto da al acto una resonancia dram tica y un valor sin
ig u al. H an sido ofrecidos los bienes de la tierra, y esos bie
nes de la tierra desaparecen efectivam ente, para co b ija r b a jo
sus apariencias una V ctim a que tiene una grandeza sobera
na. Al sacrificio pacfico de la ofrenda se va a sobreponer el
sacrificio trg ico de la expiacin y de la propiciacin. Y as
el sacrificio de la M isa se convierte en el m isterio del H om
bre D io s.
C onnatural al espritu hum ano, el sacrificio recibe en la
Nueva A lianza su perfeccin suprem a y su eficacia in fali
ble. E ra una herencia universal de todas las civilizaciones,
lo m ism o que el leng u aje, y lo m ism o que paia el lengu aje,
se busc la causa de su origen en una revelacin prim itiva.
I.a explicacin, sin em bargo, est ms cerca de nosotros : es
esa interna e insobornable necesidad religiosa, esa concien
cia que tiene el hom bre de su pequenez ante el infinito y que
ningn esfuerzo m aterialista ser capaz de arran car.
LA M I S A D E C R I S T O EN E L C E N A C U L O

L a noche de la entreg a

La celebracin de la M isa com enz en 'a noche en la


cual iba a ser E l entregad o. Y a Ju d as, que saba su pre
dileccin por aquel bosquecillo de los O livos, en el cual le
haba visto recogerse otras veces, haba resuelto llevar all
su hueste para prenderle. P ero antes quiso E l d ejar a los su
yos el Sacram en to sagrad o, que iba a ser para siem pre el
S acrificio de la H um anidad. Y lo hizo dentro del banquete
sim blico en que se com a el cordero pascual. L o que g ene
raciones y generacion es de israelistas haban celebrado ao
tras ao desde la salida de E g ip to , com o sig n o de una es
peranza lejana, iba a tener ahora su plena realizacin. No
era slo la salida del im perio del Faran lo que all se con
m em oraba. sin o tam bin la liberacin de la tirana del pe
cado : ni se alegrab a el corazn nicam ente por la cercana
de la tierra prom etida, sino, sobre todo, por la entrada en
el reino de los cielos. T a l era el pensam iento que los h ijos
de Israel tenan presente en aquella hora, y que se realiz
de una manera todava m s im presionante de lo que ellos se
podan im aginar.
Im potencia m ilenaria

Fu para ellos el cum plim iento de un deseo que pare


ca im posible, y lo fu tam bin para todo el gnero hum ano,
lil hom bre quera adorar, quera conseguir los dones del
cielo, quera dar g racias por ellos, quera expiar sus peca
dos ; en una palabra : quera ponerse en com unicacin con
D ios, reconciliarse con el cielo, com prar el am or, y con ese
fin descubri el sacrificio. S a c rific ov ejas, palom as, cabri
tos, toros, becerros ; ofreci flores, ram as de rboles sag ra
dos, ju g o s de plantas; llev ante las aras los anim ales ms
puros y los ms provechosos para su vida ; m ultiplic los
holocaustos y las h eca to m b es; y, en su afn m onstruoso y
desesperado, lleg, em pujado por un delirio de barbarie, a
ofrecer la san gre de sus enem igos, de sus am igos, de sus
doncellas, de sus h ijos y hasta su propia sangre. Nada, sin
em bargo, poda darle la seguridad de conseguir lo que pre
tenda. P arecale com o si su anhelo quedase estrangulado,
com o si su voz se perdiese en el vaco. V as era, efectiva
m ente. L a com unicacin sobrenatural del hom bre con D ios
haba quedado rota por la primera culpa ; ni el anhelo del
corazn hum ano tena fuerzas para atravesar los espacios
infinitos que le separaban de la D ivinidad, ni toda la san
gre de los anim ales equivaldra ja m s a un adarm e de am or
divino, ni, en su inm enso dolor, llegara la tierra a encon
trar una vctim a d igna del S e or ofendido.

A qu estoy

M as lleg la noche en la cual fu lil entregado, v en


lo alto de los cielos reson aquella frase con me un salm o
profticd haba expresado los d esignios de la T rin id ad Rea-
usima ame la i m p o t e n c i a irreducible de la Humanidad:
" R e c h a z a s t e todo s acr if ici o y t oda o fr en da , y ento nce s yo
d i j e : A q u e s t o v . n Q u i e n as h a b l a b a era la s e g u n d a P e r s o -

L a S an ta Ce na Prim itivo esm alte bizantino. Siglo Vil.

na, el Y e r b o d i v i n o , e n g e n d r a d o a n t e s del l u c e r o d e la m a
a n a , q u e , c o m p a d e c i d o d e a q u e l e s f u e r / o p o r f i a d o e i ni p
t e n l e e n q u e s d e b a t a n l os h o m b r e s , se o f r e c a c o m o V c
t i ma de u n i n v r e c o n c i l i a c i n , la U n i c a q u e p o d i a b o r r a r
la c u l p a v u n i f i c a r lo q u e e s t a b a o p u e s t o . Y el Y e r b o s e h i z o
carne, tom la naturaleza hum ana en las entraas de la S a n
tsim a V irg en y habit entre nosotros. E ra Sacerdote eter
no, y en cuanto H om bre quiso hacerse H ostia de propicia
ci n , ofrenda de un valor infinito, porque al mismo tiempo
era D io s : vctim a que deba reem plazar a todas las vc
tim as que los hom bres haban im aginado, realizando para
siem pre y de una manera perfecta el anhelo antiguo de la
H um anidad pecadora, al entrar, de una vez para siem pre, en
el sanctasantrum en. busca de la redencin eterna. E sto
se realiz con el S acrificio del C alvario. Y se realiza perpe
tuam ente en el S a crificio del altar, que repite sin cesar para
nosotros, que vivim os veinte sig los despus del paso de C ris
to por la tierra, aquel S a c rific io nico del primer V iernes
S a n to . Porque as lo quiso C risto en el exceso de su am or
por nosotros, y as lo di a entender en la noche de la l
tim a C ena, cuando por un acto inolvidable hizo al Padre
ofrenda sacerdotal de S m ism o, dejando en nuestras ma
nos, antao vacas, el tesoro m aravilloso de su Cuerpo y de
su S a n g re por medio de la institucin eucarstica, que re
nueva, a nuestros ojos y para provecho nuestro, de una
manera incruenta, el S a crificio m ism o de la cruz. Y as te
nemos la seguridad de ser escuchados, y som os ntim a
mente dichosos, ms dichosos que Salom n cuando, para
inaugurar su tem plo, inm olaba 2 0.000 bueyes y 120.000 ove
ja s , porque disponem os del sacrificio eficaz que, penetran
do los cielos con virtud sobrehum ana, derrama luego sobre
la tierra su influencia bienhechora en frutos de paz y ben
d icin. Som os dichosos porque, en medio de nuestra po
breza, cercados por las an g u stias de la vida, am edrentados
por los gritos del corazn, siem pre insatisfecho, mutilados
v mil veces defraudados en nuestras ansias de eternidad,
tenem os ese precio del am or, y esa escuela de sabidura, y
esa prenda de quietud, y ese m anantial de fuerza, y esa
garanta de inm ortalidad que se llam a la M isa, por la cual
los que no sabam os am ar, ni dar gracias, ni adorar, ni pe
dir. ni expiar, nos levantam os a las cim as de la oracin
perfecta la que se presenta con seguridad confiada y es
infaliblem ente atendida.

L a Pascu a del am or

T o d o esto porque en aquella noche nica el S e o r, antes


de ser entregado, se entreg a S i m ism o en las especies del
pan y del v in o ; porque si es verdad que el S a c rific io del
altar adquiere su valor del S a crificio del C alvario, su ar
quetipo est en el banquete sagrad o de la ltim a C ena, el
de la institucin de la E u carista, el de la M isa prim era
que se celebr en el m undo. Porque aquello fu ya una
verdadera M isa, con todo lo esencial que nosotros encon
tram os en las m isas a que a sistim o s d ia ria m en te: una M isa
en que se ofreca la mism a V ctim a y actuaba el m ism o
Sacerd ote, siguiendo en sus grand es rasgos la L itu rg ia que
hoy se g u im o s; una M isa que debem os estudiar con par
ticular cuidado para com prender el sacrificio de la nue
va L ey .
N adie sabe an dnde se celebrar la fiesta ritual ; mas
de pronto, Jes s, con gran sorpresa de Ju d as, que crea sus
servicios indispensables, hace una seal a dos de sus d isc
pulos. S o n P ed ro y Ju a n , siem pre los m ism o s: Id les
dice y aparejad la P a scu a . Y dnde. S e o r? , pre
guntaron ellos. (Luego que entris en la ciudad respon
di , hallaris un hom bre con un cntaro de agua : se
guidle hasta que entre en casa, y cuando veis al padre de
fam ilias, confiaos a l, d ici n d o le : E sto dice el M aestro.
Mi tiem po est cerca : m ustranos la sala donde recoger
nos para celebrar la P a scu a .
Con este m inucioso cuidado se preocup Je s s del pri
mer templo en que iban a inaugurar el nuevo rito. Los
dos predilectos entraron en Jeru saln , sig u ieion al hom bre
del cntaro, y en el zagun de una casa encontraron al padre
de fam ilias. Era un am ig o, que a la primera indicacin
puso a d isposicin del Se or la parte ms
confortable de su casa, el gran aposento de
la parte superior, el divn, com o se llam a
ba, por los alm ohadones que solan alinear
se en torno a las paredes. Jes s iba a cele
brar el banquete legal de la P ascu a, y al
mism o tiem po iba a instituir otro B anquete
que elim inaba e inutilizaba el antiguo, co
mo la luz disipa la som bra, como la reali-
, dad inutiliza v deshace la fig u ra . T o d o es
co te de Valencia, - "
que, segn la tra- taba dispuesto en la sala : los escaos mu-
dicin, seria el de ntjos ia alfom bra, la paila v los lienzos, el
lacen a. ' ..
nfora para las abluciones, las v a sija s y las
escudillas de bronce, pues las de barro eran im puras ; las cr
teras para los lquidos y la copa de dos asas para las libacio
nes. En la gran mesa estaban las hierbas am argas, que tenan
por ob jeto recordar las tristezas de la servidum bre en la tierra
de E g ip to , y con ellas, la salsa del K aro set. una m ezcla pi
cante de vinagre, cidros, h ig os, dtiles y alm endras, recuerdo
de la arcilla que en otro tiem po haban amasado los israelitas
para construir las fortalezas de sus opresores. A ll tam bin
el vino, del cual estaba preceptuado vaciar, por lo menos,
cuatro copas ; y lo que ms im portaba, la es blanca la
gran profeca , el cordero sim blico, que apareca com o
fijo en una cruz sobre los dos palos de granad o, que lo
atravesaban a lo largo y a lo ancho para m antener los lo
mos separados.
La primera Misa

T od o estaba en su sitio. C repitaban los candelabros re


cin encendidos, y las som bras de los d iscpulos se movan
en los m uros proyectadas por una lum bre am arillenta y
dbil. E ra la noche del ju eves de la G ran S em a n a . L as
calles de la ciudad santa hervan de gente ; pero Je s s haba
querido buscar el silencio ntim o de aquel am plio saln,
que iba a ser el prim er tem plo cristian o . Un silen cio ag o
rero, una honda em ocin, un a m arg o presentim iento, so
brecogan los nim os. D urante las ltim as horas el M aestro
haba hablado con una gravedad, con una insistencia, con
una violencia m ayores que nunca. Ahora em pez con estas
palabras solem nes, que revelaban en E l un inm enso deseo,
un plan largam ente meditado, de ser hecho H ostia de re
dencin y P ascu a de am or para todos los s u y o s : ((Ardien
temente he deseado com er esta P ascu a cn vosotros antes
de m orir. E ra aqulla la ocasin m s solem ne de su V id a,
la hora m s codiciada de su C orazn. H abl luego de la
humildad y del am or, lav los pies a los discpulos y ob
serv una por una las cerem onias tradicionales de la fiesta
m osaica, que a ' continuacin iban a ser reem plazadas por
una realidad trascendente e infinitam ente superior. L os
cuatro m om entos de aquella com ida, con la cual Israel ce
lebraba su liberacin de la cautividad eg ip cia el him no de
accin de gracias o plegaria eucarstica, la fraccin del pan.
la com ida del cordero y la libacin ritual , iban a sobrevivir
superados y transform ados en el B anqu ete que ahora se
instituye. Je s s estaba esbozando la L itu rg ia del S a crificio
cristiano.: T om el pan dicen los evangelistas , lo rom
pi y lo di a sus discp u los, d ic ie n d o : Tom ad y com ed :
E ste es mi C uerpo, que ser entregado por vosotros: haced
esto en m em oria m a. D espu s, tom ando el cliz y dando
g racias, se lo di y d i jo : Bebed de l todos, porque sta
es mi S a n g r e ; la S a n g re de la Nueva A lianza, derramada
por muchos en rem isin de los pecados. Haced eslo en me
moria ma cada vez que bebiereis.
Los tres sinpticos coinciden con S a n P ab lo al descri
birnos el hecho, y todos ellos distinguen cuatro ideas fun
dam entales, cuatro rasgos en torno a los cuales se ir for
mando la L itu rg ia s a c rific ia l: una accin de g racias o euca
rista, gralias a g e n s ; una transform acin que se verifica
al pronunciar unas p alabras m isteriosas, ciicens; la frac
cin del pan, frgil, y la distribucin, dedil. E l relato evan
g lico es dem asiado rpido para que podamos saber con
toda seguridad cul fu el m om ento preciso de la institu
cin, y no obstante, si exam inam os cuidadosam ente los
ritos de la Pascu a hebrea en tiem po de C risto, podemos
llegar a satisfacer nuestra natural curiosidad.

Dos momentos

En el relato de Sa n M aleo v S a n M arcos, a las palabras


pronunciadas sobre el pan siguen inm ediatam ente las que
obraron la consagracin del vino : San L u cas y San P ab lo
nos dan a entender que entre linas y otras hubo un inter
valo de tiem po, puesto que la consagracin d I cliz, segn
ellos, se hizo despus que se hubo cenado, y as lo ha in
terpretado la liturgia rom ana : S im ili m o d o postqitnm cocnn-
hnn esl. Fueron, pues, dos ritos separados cronolgicam en
te, aunque unidos luego en la litu rgia prim itiva. P ero si
la vieja exgesis lo crey as, los com entaristas modernos,
tanto protestantes com o catlicos, distinguen dos tiem pos en
la institucin de la E u carista y confirm aron su parecer
con el m ejor conocim iento que hoy tenem os del rilo de la
P ascu a, o m ejor dicho, de los ritos de la P ascu a, pues el
banquete tradicional com prenda una serie de actos y cere
monias cuya enum eracin ilum ina la descripcin de los
evangelistas. A ntes del banquete propiam ente dicho, es de
cir, antes de le com ida del cordero, se tom aban, a manera
de entrem eses, las hierbas am arg as y el pan sin levadura,
que indicaba la precipitacin con que haba sido necesario
ponerse a salvo de las iras del F a ra n . A ntes y despus de
este prim er plato se hacan la prim era y la segunda liba
ciones. A continuacin, uno de los nios de la casa, o bien
el ms joven de los com ensales, preguntaba el porqu de
aquella tradicin tan general en Israel, y el padre de fa
m ilias o el presidente de la mesa contestaba dando g racias
a D ios porque haba sacado a su pueblo de las tin ieblas a
la luz, de la servidum bre a la libertad, y term inaba dicien
do la prim era parte del Hallel, los salm os 1 2 y 113, con
testando todos a cada verso con el g rito del A llelu ia ! A
continuacin, el que presida tom aba uno de los panes zi
mos, lo parta, pronunciaba sobre l la bendicin y lo dis
tribua entre los asistentes. E ste rito de com unin fraterna
y de participacin en un m ism o pan era la seal de que em
pezaba el banquete propiam ente dicho. S e com a luego el
cordero pascual, y una vez term inado, el padre de fam ilias
llenaba de nuevo la copa, colocada delante de l ; la levan
taba-en su diestra y haca la oracin, que era la verdadera
bendicin de la m esa. B eb a luego y alarg aba la copa a
los dem s. E ra el tercer trago, lo que se llam aba el calis
de bendicin. S e rezaba a continuacin la segunda parte
del H allel y, tras una nueva bendicin, segu a la cuarta li
bacin, con la cual term inaba el banquete, banquete de la
alabanza y del recuerdo, banquete conm em orativo del mayor
de los beneficios, que Jehov haba hecho a su pueblo.

LA M IS A . 8
A s fu

En esta forma se desarroll la ltima Cena de C risto


con sus discpulos. E ra necesario recordarla para darnos
cuenta del momento en que fu consagrad o el pan ; y, l g i
cam ente, ese m omento hubo de ser aquel en que Je s s tom
los zim os y pronunci la bendicin que preceda a la co
mida del cordero. E l rito de la fraccin del pan va a con
tinuar con un sig nificad o ms sublim e. L a palabra que usan
San -Mateo y San M arcos para indicar aquella bendicin
prim era es m uy sig n ifica tiv a . E n lugar de d e c ir: di g ra
cias, dice : bend ijo. E l pan que, segn la frm ula de la H ag -
gada, deba entregar el padre de fam ilias a sus com ensales
d icien d o : H e aqu el pan del dolor que nuestros padres
com ieron en E g ip to , Je s s se lo di a los suyos con estas
palabras : E sto es mi Cuerpo, que ser entregado por vos
otros. Com ieron luego el cordero, y al levantar la copa
para la tercera libacin, ante la sorpresa de todos, Jes s
pronunci otra frm ula nueva : ((Este es el cliz de mi
S a n g r e ... L a consagracin del vino se hizo sobre el cliz
de bendicin, la tercera libacin ritual en que a mism a copa
deba pasar por las manos de todos. Y vino, al fin, la a c
cin de gracias, la eucarista, que Je s s expres tam bin a
su m anera, com o convena al nuevo rito qur acababa de
institu ir.
A s se celebr por vez primera el gran S a crificio de nues
tros altares, en una anticipacin misteriosa de la H ostia
sangrienta que unas horas ms tarde se ofrecera en lo alto
de la cruz. E ra el prim er eslabn de la urea cadena de
m isas que habran de celebrarse a travs de los sig la s, y
que estaban all presentes para el espritu de C risto en
aquellas palabras fecundas con que cerr la doble institu
cin : H aced esto en memoria m a. Y ahora com pren
demos por qu haba dicho el B a u tista , apuntando derecho
hacia el C a lv a rio : H e aqu el Cordero de D ios, he aqu
el que quita los pecados del m undo. Al da sigu iente, el
Corderu se ofreca a los o jo s de todos con los brazos ex
tendidos y el corazn abierto. Y alg u ien , que tal vez pre
senci la escena, resum ir los m isterios de aquel da con
esta frase : C risto, nuestra P ascu a, ha sido inm olado.
C A P I T U L O VI II

LA M IS A D E L O S A P O S T O L E S

El mandato

C risto haba realizado el m isterio antes do salir del C e


nculo. en aquella noche que precedi a su P asin ; pero
aquella escena 110 se habra repetido jam s si no hubiera
habido una orden term inante. Porque q u in se hubiera
atrevido a im itar sus gestos, a repetir sus palabras v a arro
b arse el poder de convertir un poco de pan en el Cuerpo
del M aestro d esaparecid o? Q u in hubiera podido pensar
siquiera que esto hubiese sido p o sib le? Con verdadero asom
bro, pero tam bin con toda fidelidad, recogi la Iglesia
prim itiva el dulce y trem endo m an d ato : H aced esto en
memoria m a. lista s palabras con que C risto term in la
M s i de la ltim a C ena, la institucin del M isterio euca-
rslico, estaban llenas de una virtud m ilagrosa, que deba
prolongar en la tierra aquel a rlo sublim e hasta el lln de
los sig lo s. Asi lo com prendieron los apstoles cuando, ron
un respeto profundo y un am or delirado, consideraron aque
lla institucin com o uno de los puntos capitales de la reli-
gi iii nueva. Obedecieron porque se lo haba mandado el
.Maestro y porque aquello era para ellos una gloria divina
\ 1111 consuelo celeste. L o harn en memoria de l, reali
zando el mismo acto, repitiendo las mism as palabras, im i
tando los m ism os g estos. Aquello era rom per el pan. As
lo llaman con una palabra sencilla v casera, que huele a in-
[imidad v que, adem s, pareca destinada a no despertar
sospechas, a velar el m isterio a los ojos de los profanos.
; Qu cosa ms natural que un gru po de am ig os se rena
en ciertos dias para romper el pan ? Y , en cam bio, nadie
les habra com prendido, y tal vez hubieran hecho rer a las
gentes, si hubieran dicho que se reunan para com er el
R a b b i, que haba sido crucificado. E s una expresin nue
va, enteram ente cristian a, a je n a a la literatura clsica lo-
mismo que a los libros ju d aico s, que venia a sig nificar una
realidad nueva, el P an sagrado de la com unidad de los
que crean en C risto .

Testimonios apostlicos

L a Ig lesia va a crecer en virtud de aquel pan que se


rompe ; en torno a aquel pan viven todos : de l sacan su
fuerza ; y, no obstante, apenas hablan de l. A l recordar
1s palabras de Jes s : H aced esto en memoria m a, no
podemos m enos de preguntarnos cm o las com prendieron
los apstoles y cm o las practicaron despus ; y son muy
escasos los testim onios que vienen a saciar nuestra curio
sidad. S e ha insistido sobre el hecho de que, tanto S a n P a
blo com o su discpulo S a n L ucas, afirm an que la con sag ra
cin del cliz se realiz despus de la C en a, y, en cam bio,
ni S a n M arcos ni S a n M ateo aluden a esta particularidad,
concluyendo de esto que los dos evan gelistas se hacen eco
de la prctica seguida en los crcu los para los cuales ellos
escriban, segn la cual las dos consagracion es deban ir
ntim am ente unidas, m ientras que en las iglesias fundadas
por S a n P a b lo se haba m antenido una separacin, que di
lugar a la prctica del g ap e, seg n lo vemos establecido
entre los corintios.
P ero, aparte de estas consideraciones sutiles y un tanto
av e n tu rad a s, hay en los libros del N uevo T estam e n to varias
alu siones que conviene recocer v com entar aqu, porque
vienen a darn o s una idea sobre el sacrificio cristian o en
aquellos das (le) nacim iento de la Ig lesia. Son tres pasajes
de los A ctos de los A psto
les V uno de las E p sto las
p au lin as. San L ucas habla
en la form a velada que de
ba recom endarse entonces
a lodos los fieles ; S an P a
blo, siem pre audaz, se de
cide a descorrer el velo,
para d ejar a los sig lo s veni-
c r is t ia n o s , e x p lic a n d o al
deros un claro testim onio
de la fe de los prim eros
m ism o tiem po toda la doc-
O fic ia n te con su a clito e n la s ca-
ta cu m b a s de C alixto. tn n a que se encerrab a en
aquellas p a la b ra s: ('frac
cin del pan, que tal vez ya entonces podra in ic ip re ta r a l
g u ien torcidam ente. P o r uno y otro sabem os que los p rim e
ros cristianos oan la M isa, q u e entonces se llam aba la frac
cin del p a n . D e los convertidos del da de P entecosts, dice
S an L ucas en los A clos de los A pstoles (11,46), que, ilu
m inados por una sa n ta a le g ra , ((perm anecan diariam en te
ju n to s en el tem plo, y rom piendo el pan por las casas, to
m aban e! alim ento con j b ilo v sim plicidad de corazn. Al
lado de la litu rg ia m osaica, que los discpulos de Jes s se
g u a n respetando v practicando, se haba in trod u cid o el
nuevo rito, que ce le b ra b an 'en las casas de los creyentes, di
vididos en pequeos g ru p o s. P erseveraban en la doctrina
de los apstoles y en la com unicacin de la fraccin del pan
y en la oracin (ll)d ., I I, 42). lista oracin es, sin duda,
la que ac om paaba a la celebracin del nuevo rilo.
R om p an el pan, es decir, realizaban lo que C risto haba
realizado en la ltim a C ena y lo que les haba o rd en ad o
que hiciesen. L a ltim a C ena del S e o r era el m odelo o b li
g ad o de aquel rito, que deba rep ro d u cir h a sta en los me
nores detalles lo que el M aestro h a b a dicho y hecho, em
pezan do po r la oracin eucarstica, c o n tin u an d o con la f rm u
la de la consagracin y te rm in a n d o con la fraccin del p an
v la com unin. La fraccin del p an , que d ab a no m b re al
acto, no era m s q u e una de las c u a tro p arles prin cip ales
de l, uno de los elem entos im prescin d ib les. E l rito resul
tab a rpido y m uy breve. S e p ro n u n cia b a con la m ayor
fid elidad posible la frm ula de accin de g rac ias con que
hab a o rado el S e o r, y a ella suceda el m om ento solem
ne de la transform acin sa cram e n ta l, . que se haca con el
relato escueto y exacto de la in stitu ci n eucarstica. N in
g u n o de los p resentes po d a o lv id ar las frases sa g ra d a s que
entonces hab an salido de la boca de C risto, tres frases se n
cillas y que po d a com pren d er todo el m undo, pero al m is
mo tiem po c a rg ad as de u n a v irtu d in fin ita. S i en la p ri
m era parte, en la oracin de accin de g rac ias estab a p er
m itido d ejar las alas m s o m enos libres a la insp iraci n
y al fervor del m om ento, d en tro siem pre de las ideas fu n
d am entales que se recordaban de la noche del Jueves S an to ,
en la se g u n d a era necesario aten e rse a u n a frm u la fija y
ab so lu tam en te invariable, que se e n g a sta b a en el cen tro de
la g ran p le g aria.

Esquema primitivo

E squem tico y elem ental se n o s p resen ta en su form a


ex tern a el rito de la fraccin del p an , seg n estas p rim eras
noticias que de l tenem os. L os apstoles haban recibido
de Jess el m a n d ato de realizarlo, y este m an d ato les haba
sido dad o en m edio de una com ida lit rg ica del pueblo
hebreo. E lem entos esenciales de l deban sei la accin de
g racias, que sig u e a la com ida, y el cliz de bendicin,
n tim am en te unido a ella. C om o introduccin a la oracin
de g rac ias resonaba en la estancia una invitacin del q u t
p resid a a los dem s com ensales, invitacin que ya en este
prim er perodo debi hacerse con esta doble frm ula : S u r -
s u m corda y G ra tias a g a m u s , que en co n tram o s en la tra
dicin lit rg ica de todos los pueb lo s cristian o s sin la m enor
variaci n . La oracin, que en su m odelo precristian o era
una sim ple accin de g ra c ia s por el alim ento recibido, se
llen de un contenid o nuevo. P o r los cantos celestes que,
seg n el A p ocalipsis de S a n Ju a n , cantab an los bien av en
tu rad o s al C ordero, podem os im a g in a rn o s lo que era la
litu rg ia de esta com unidad terrena cuando, presidida por uno
de los an cianos, se reu n a p ara celebrar la E u ca rista . La
co n sagracin del cliz de bendicin debi va desde estos
p rim ero s das, hacerse a continuacin de la consagracin
del p an, y un indicio de esto nos lo ofrece el hecho de que
en todas las litu rg ias se alu d e slo a la recom endacin del
S e o r : H aced esto en m em oria m a la an am n esis , al
fin de la se g u n d a co n sag rac i n . V a S an P ab lo nos hace
pensar en esta unin cu an d o dice : S iem pre qu e com ie
reis de este pan y bebiereis de este vino, an u n c ia r is la
M uerte del S eor.

La reunin eucarstica

E n m edio de su sencillez prim itiva, el rito de la fraccin


del pan se convirti desde el p rim er m om ento com o en
bro ch e de oro destin ad o a cerrar las reuniones de los dis
cpulos de Jess, au n q u e no tuviesen un carcter lit rg ico .
E s v erdad que h ab a nacido en m edio de la cc^na pascual,
d u ran te las h oras de la noche ; pero nada im pedia qu e se
escogiese cualquiera o tra hora del da p ara celebrarla. D es
de el com ienzo pareci que el d o m in g o , da de la R e su rre c
cin del M aestro, era el m s indicado para poner en p rc
tica aquella su ltim a recom endacin, y en el d o m in g o m is
mo no haba ho ra m s a p ro p sito que la del am anecer,
la hora en que h ab a resucitado de en tre los m uerto s, la que
les recordaba aquellas p alab ras que hab an odo de su boca :
Y o soy la L uz del m undo. P ero , en realidad, toda hora
era b uen a p ara reiterar aquella com unicacin con el M aes
tro desaparecido y, sin em bargo, presente. L os creyentes
se reu nan p ara escuchar la en se an za del m isionero, o bien
[jara rezar la oracin v esp ertin a , o p ara can tar los salm os
de D avid, o sim plem ente p ara com er ju n to s, com o Jes s
y su s d iscp u lo s en la noche de la desp ed id a. E ra n atu ral
que an tes de d espedirse rom piesen el p an . P a ra rep ro d u cir
m s de cerca la escena de la institucin se lini p referen
tem en te el rito sa g ra d o a una com ida que se haca en co
m n, y que po r eso, y por ser com o u n a p reparaci n al
sacram en to del am or, em pez a llam arse g a p e , p alab ra
g rie g a que quiere decir a m o r.

El gape

V em os cm o el da de la R esu rrecci n Je s s en co n tr a
los apstoles reun id o s en to rn o a la m ism a mesa ; y as
los enco n tram o s tam bin el da de P en teco sts. C u an d o a
la prim era predicacin de P ed ro la Iglesia se au m en ta con
varios m iles de creyentes, se ven o b lig a d o s a rep a rtirse en
p equeos g ru p o s p ara celebrar la reunin ucarstica: v
tal vez fu la celebracin de la E ilcarista, con la com ida
que la preceda, lo q u e les in sp ir la idea de p on er todas
las cosas en co m n . C u a n d o su rg iero n o tra s com unidades,
m s desconfiadas con respecto a estas prcticas de un co
m unism o fraterno, debi de darse con frecuencia el caso de
que un anfitrin rico invitase a reunirse en su casa n los
dem s h e rm a n o s ; pero 1 1 0 siem pre era fcil en co n trar esa
p ersona d esprendida y poderosa, y, por otra parle, bien
p ro n to la casa p articu la r fu reem plazada por un local ms
am p lio, nna escuela, un g im n a sio o un saln cualquiera,
que, destin ad o d u ran te el da para usos profanos, se a d a p
taba al atardecer para recibir a los catecm enos o a los
nefitos. Y all se d irig a n los m iem bros de la com unidad
cristian a, llevando su s provisiones para com er el g ap e,
despus de escuchar la exposicin del catequista, y term i
nar la reunin con la fraccin del pan.
lis posible que cu ando escriban S an M ateo y S an M ar
cos, el g a p e h u b ie ra d esaparecido en las com unidades de
P alestina y en las que procedan de ella. S an P ab lo , sin
em b arg o , lo conserva en las iglesias po r el fundad as, a u n
qu e no .va a ta rd a r en a d v e rtir cuntos ab u so s pueden o ri
g in a rse de esla costu m b re. H a y dos p asajes de su vida que
nos p erm iten aso m arn o s hacia aquella venerable asam blea
y co n tem p lar com o accin v iva la form acin litrgica que se
o p eraba en el seno de la Ig lesia. El uno est v igoro sam en te
b o sq uejado en la / E p s t o la a os corintios; del otro nos
h abla con porm enores em ocionantes el captulo X X de los
A ctos de los A pstoles.

Pablo, en Corinto

E s a m ediados del prim er sig lo , veinte a o s despus de


la M uerte del S eor. S an P ab lo haba llegado po r prim era
vez a C o rin to en la p rim av era del a o 52. V ena lleno de
esp eranzas, despus de su fracaso de A tenas : y h ay que
reconocer que la potencia de M am m n y los dem onios de
1,1 carne, triu n fam e s en la ciu d ad del sim o, fueron p ara l
m enos adversos que el o rg u llo pedantesco de. la falsa cien
cia. P o rq u e C orinto, la ciudad que di nom bre al capitel
fam oso que pareca el nido de las gracias, y a las n fo ras
clebres, que se d isp u tab a n los p o te n tad o s de R o m a, era la
ciudad de los placeres y al m ism o tiem po la m etrpoli del-
trfico )' la riqueza. P ero entre su s m ercaderes y su s escla
vos, su s fab rican tes y su s cortesanas, en c o n tr el A pstol
un g ra n n m ero de alm as p re p a ra d a s p ara or la p alab ra
de C risto . A o y m edio perm aneci all d u ra n te su pri-
mer paso por tie rra s helnicas, y tales triu n fo s logr para
el cristianism o, que los ju d o s acudieron al procn su l p ara
hacerle enm udecer. E l procnsul, el cordobs G ali n , h e r
m ano de Sneca, le di a l la razn ; pero P ab lo , conside
ran d o su m isin te rm in ad a, resolvi ir a Je ru sa l n , d ejan d o
all una com u n id ad num erosa y ferviente, au n q u e s& resin
tiese de la novelera, de la in q u ie tu d , del atu rd im ien to q u e
d aban el to n o a todas las activ id ad es de aquella ciu d ad . P o r
eso S an P a b lo tendr p u esto s en ella s u s ojos y la cu idar
con especial cario, co n sid ern d o la com o u n a de su s m s
preciosas co nquistas.
Y sta fu la iglesia que le di m s consu elo s y m s
d isg u sto s. C u a tro a o s m s tarde, estan d o en Efeso, reci
be la noticia de que s u s d isc p u lo s viven all a g ita d o s p o r
toda su erte de v endavales. L e h ab lan de desrden es, p en
dencias, discordias e in m o ralid ad es. L a diosa de la ciudad.
V en u s P an d em o s, parece sa lp ic arlo todo p rocazm en te. S e
h ab la tam b in y esto es lo que aq u nos interesa de ab u
sos en la celebracin del g a p e y en la com unin de la frac
cin del p an . L o o rd in ario all era recibir la E u ca rista des
pus de la com ida fratern a, y era, sin du d a, S an P a b lo
quien haba in stitu id o esta costu m b re, herm osa po r su o ri
gen y su sig n ificad o , pero su je ta en la prctica a m il in
co n v enientes. E l hecho es que el convite de U carid ad em -
pezaba a co n v e n irse en un incentivo de envidias, en un
escap arate de la v an id ad y de la ostentacin v en una fu en
te de disco rd ias. Al deb ilitarse el fervor prim ero, ap arecie
ron las im perfecciones y las ligerezas, que iban a hacer del
g a p e u n a vecindad m olesta para la sa n tid a d del rito euca-
rstico. El m stico em blem a de un am or sa g rad o , triu n fo
de la ig u ald ad y de la fra tern id a d de los d iscpulos de C ris
to, se pareca m s a u no de aquellos b an q u etes pro fan o s
que sucedan al sacrificio en los tem plos del p ag a n ism o . As
nos lo dan a en ten d er las p a la b ra s que el A pstol escribe
a los co rin tio s: R e u n irse com o vosotros lo hacis, eso no
es ya celebrar la C ena del S e o r, E alta unin de carid ad .
C ada uno lleva su cena y se a p re su ra a com erla, sin espe
rar a los dem s para poder re p a rtir con los pobres ; y m ien
tras linos estn hartos, o tro s padecen necesidad. P e r o es
que no tenis v u estra s casas p ara com er v b e b e r? E s que
queris m enospreciar a la Iglesia de D ios y hum illar a los
que nada tienen ? E l A pstol se in d ig n a al v L-r que aquellos
co rin tios tan am ados, pero ta n ligeros, bastardean h asta ese
p u n to un acto que haba sido establecido com o preparacin
al m s g ra n d e de los m isterios. Y esta indig n aci n le o b li
ga a e x c la m a r: E s que el C liz de bendicin q u e con
sa g ra m o s no es la S a n g re de C risto ? E s que el pan que
p artim os no es la particip aci n del C u erp o del S e o r?
Y con el fin de d ejar bien se n tad o que el pan de la
E u carista no es un pan c u a lq u ie ra y que deben recibirlo
con pureza y am o r, recuerda u n a vez m s el relato de la in s
titucin eucarstica, tal com o l lo ofreca en su catcquesis.
El m a n jar eucarstico a n u n c ia la M uerte del S e o r ; h a y que
com erlo, por tanto, con las d eb id as disposiciones. E s un pe
lig ro ju n ta rlo con el g a p e, y, po r tanto, quien tiene h am
bre, que com a en casa. N o su p rim e term in an tem en te el
g ap e, pero estas p alab ras su y as irn d esp eg n d o lo poco a
poco del rilo eucarstico h asta hacerlo desaparecer poco des-
p ues de la era apostlica. T o d a v a en los com ienzos del si
glo n i. S an H ip lito de R o m a nos dice que el da de P a s
cua. cuando los nefitos tom aban su prim era com u n i n , se
les d aba entre la com unin d d pan y del vino una copa de
leche m ezclada con miel.

U na vigilia en Troas

M s in teresan te acaso p ara el conocim iento del rito p ri


m itivo de la fraccin, del pan es o tro episodio en que S an
L ucas nos p resen ta a su m aestro p resid ien d o la fraccin
ilel p an . Kra en T ro a s, u n a p eq u e a ciu d ad del A sia M enor,
lisa p g in a nos ofrece la descripcin m s a n tig u a de la
M isa y al m ism o tiem po el p rim e r indicio de que la solem
n idad sem anal de los cristian o s em pezaba a traslad a rse del
sb ad o ju d o al da sig u ien te , que no ta rd en llam arse
tlies d o m in ic a , o da del S e o r. P a b lo se d irig a de Macc-
donia a Je ru sa l n . E l com ienzo del viaje fu poco favorable.
A saltada po r vientos con trario s, la nave no acababa de salir
de la baha de T h aso s, ta rd a n d o cinco das en llegar a T ro as.
A qu hubo que a g u a rd a r ocho das m s para en c o n trar un na
vio de cabotaje a travs de la costa asitica. L a sem ana
tran sc u rri en u n a am able in tim id ad del A p sto l con los h er
m anos de aquella iglesia. Al atard ecer del ltim o da, un
dom ingo, una s a b b a ti nos reunim os para rom per el p an ,
y P ab lo em pez su catcquesis a la rg a n d o el d iscurso hasta
m edianoche. L a reunin era en una g ra n sala que se
en c o n trab a en el piso m s alto de la casa, en el tercer ce
nculo. se g n la expresin del cro n ista. L a m u ltitu d lle
naba el recinto, ilum inado por un g ra n n m ero de lm p a
ras : haca un calor asfix ian te ; to d a s las v en tan a s estaban
ab iertas para que dejasen en tra r la brisa del m ar, y en el
alfizar de una de ellas se h ab a sen tad o un m uchacho, lla
m ado K utiquio el de la buena su e rte , que escuchaba con
ojos, so olientos v que no ta rd en quedarse dorm ido. De
p ro n to, la inercia del su e o le hizo caer a la calle. C orrieron
en su busca v le en contraron exnim e, lin m edio de la cons
ternacin genera), P ab lo , ac ordndose de los an tig u o s p ro
fetas, se tendi sobre l, lo tom en sus brazos y apareci en
la asam blea diciendo : N o te n g is p en a; su ah n a est en l...
Y luego aad en los /lc /o s , rom piendo el pan y g u st n d o
lo y co n tin u an d o la hom ila hasta el am anecer, parti.
As term in aquella sin a x is dom inical. N ad a de g a p e en
ella : prim ero , la discusin con los discp u lo s interru m p id a
por el m ilag ro ; despus, la fraccin del pan y la com unin,
y a continuacin, la hom ila o exhortacin. K1 rilo eu cars
tico aparece rodeado del elem ento doctrinal que, a d iferen
cia del g a p e, ser va insep arab le de l. X ada se nos dice
del canto de los s a lm o s ; pero por el m ism o S an P ab lo , que
alu d e v arias veces a ellos en su s E p sto la s , sabem os q u e los
salm os, los h im n o s y los cn tico s esp iritu ales eran ya en
tonces u n a p arte im p o rtan te de la sin ax is cristiana.
C A P I T U L O IX

A M B IE N T E D O C T R I N A L DE LA M ISA
A PO STO LIC A

El m andato de C ris to : H aced esto en m em oria man,


haba rad o en el seno de la Iglesia p ara d ejar en ella el
fuego in ex h au sto del am or y la fuente p eren n e del consuelo.
L os apstoles obedecieron, y la escena del C encu lo se re
p ro d u jo en todas las ciudades del Im p erio adonde iban lle
g a n d o los d iscpulos de Je s s. Y a hem os visto las alu sio n es
y episodios de los .Ic io s de los A p s t o l e s y de las E p s t o
las de S an P a b lo : las reuniones de Je ru sa l n , de T ro as, de
C o rin to , que nos descubren los usos lit rg ico s de la p rim e
ra generacin cristian a, aquellos ritos que, au n q u e lig e ra
m ente esbozados, enlazan n u estra M isa con e! g ra n acto eu-
carstico de la noch'e de la P a si n .

Convite y sacrificio

H ay quienes han visto en esta fraccin del pan de la era


apostlica dos cerem onias d istin ta s, po r no decir co n tra rias :
los p asajes de los actos relativos a las reuniones de Je ru sa
ln y T ro a s nos describiran nicam en te un convite de h e r
m andad, que sim bolizara la u nin de los cristian o s entre
s y de todos ellos con C risto, y, en cam bio, los textos de la
E p s t o la a los c o rintio s evocaran la celebracin de un ban-
(|iieie sacrificial en que pred o m in a el recuerdo de la M uerie
del S e o r. P ero esta hip tesis de dos ritos eucarsticos que
h ab ran llegado a fu n d irse es com pletam ente a rb itra ria . La
d esm ienten las ex presiones m ism as del A pstol, que, lejos
de establecer una innovacin, declaran su propsito de m an
ten er u n a tradicin que ha recibido, que exista va an terio r
m ente en la com u n id ad de C o rin to y que procede, sin duda,
de la de Jeru saln , ad o n d e S an P ab lo haba do desp u s de
su conversin para escuchar, com o l dice, la do ctrin a de los
ap stoles. S e trata de d os aspectos de un m ism o m isterio,
ese m isterio eucarstico q u e es a la vez com ida fratern al y
an u n cio de la P asin de C risto . E l m ism o S an P ab lo se re
fiere a este doble sig n ific ad o en o tros p asajes de su s cartas.
E n el ca p tu lo X de la / E p s t o la a los co rin tio s considera
p rim o rd ialm en te la ob ra de n u estra redencin, el sa crificio :
E l cliz de bendicin q u e bendecim os, n o es acaso la
co m u n i n de la S a n g re de C risto ? Y el pan qu e p a rti
m os, n o es la p articipacin del C u e rp o del S e o r? P ese
m os, sin em bargo, estas p alab ras con que el A pstol des
arrolla su p e n s a m ie n to : T odos los que participam o s de un
m ism o pan, au n q u e seam os m uchos, form am os p arte de un
m ism o cuerpo. Yod a Israel seg n la carne. N o particip an ,
acaso, del a lta r los que com en las v c tim a s? Y no quiero d e
cir con esto que te n g an el m enor valor lo que se inm ola a los
dolos ni el dolo m ism o. P u es lo que los gen tiles inm olan
lo inm olan a los dem onios y no a D ios, y no q uiero qu e os
h ag is com paeros de los dem onios. N o podis beber el
C liz del S e o r y el cliz de los dem onios. Y ernos aq u , an te
todo, el aspecto sacrificial de la E u carista, a u n q u e no falta
tam poco una clara alusin a la u nidad o rg n ic a de aquellos
que com en el m ism o pan, unin que aparece expuesta de una
m an era m s com pleta en la E p sto la a los ro m a n o s, y espe
cialm ente en estas p alab ras del captulo X II : D e la m is
ma m anera que en un cu erp o tenem os m uchos m iem bros, v
110 lodos los m iem bros tienen el m ism o acto, as som os m u
chos un m ism o m iem bro e n C risto, y cada uno m iem bro
de los dem s.

Dualidad y unidad

N o h ay m s que u n a E u ca rista , que es a la vez com i


d a y sacrificio : en cu a n to com ida, nos une con lazos de
fra te rn id a d ; en cu a n to sacrificio, nos aplica a v irtu d de la
S a n g re de C risto. U n acto eu carstico nico, sobre el cual
se proyectan los do g m as cen trales de la E ncarn aci n y de
la R edencin, ilu m in n d o lo y su b lim n d o lo . E n los dos
discursos de C afarn au m y de la C ena se nos p rese n ta al H ijo
de D ios acercndose a los hom bres p ara u n irlo s uno s a o tro s
y a todos con El : E l que m e com e v iv ir po r M ... Q ue
sean una m ism a cosa. S a n P a b lo , en cam bio, insiste sobre
la idea del H ijo de D ios que m uere por nosotros y nos une
a su sacrificio. E stas dos co rrien tes ap arecern en to d a la
teologa eucarstica, nu n ca aislad as com pletam ente, p ero p re
valeciendo una u o tra , se g n las inclinaciones o las necesi
dades del m om ento, pues m ientras u n o s se com placen en po
ner de relieve n u estra unin vivificante con el P a n descen d i
do del cielo, o tros prefieren co n sid erar n u estra particip aci n
en la M uerte de C risto y en la com unicacin de la sa n g re del
N uevo T estam e n to . E s una doble tendencia, que p u d i ra
mos llam ar p a u li n a y jotniica, sin o lv id ar nun ca que si San
Ju a n pone el acento en el am or fratern o , no po r eso se olvi
da de la v irtu d redentora, y que si S an P a b lo considera prefe
rentem ente la obra de la redencin, no deja po r eso de ser
el ca n to r del am or.

LA M I S A .9
F r e s c o de la V i r g e n y el N i c . C a t a c u m b a s c e P r is c i la (s ig lo I I I ) .
El primer devocionario

Lno v otro fu n d en s u s a g u a s en el ro caudaloso de la


teo lo ga y de la devocin c ristian a . L o vem os ya en el p rim e r
libro no in sp ira d o que apareci en aquellos p rim e ro s d as de
1a Ig lesia, tal vez an tes que resonasen en ella los a n a te m a s
terrorficos del A pocalipsis. E s un pequeo volu m en , d e
enorm e inters; un devocionario, un verd ad ero m a n u al de la
d o ctrin a y de la vida cristian a , que alen t el esp ritu heroico
de los prim ero s m rtires. S e llam a la D id a k e , o D o c tr i n a de
los D o c e A p s t o l e s . E n ella se en sea a creer, a viv ir y a re
zar conform e a los preceptos ev anglicos ; y, a vu eltas d e
o tras m uchas cosas, encontram os u n a s bellas frm u las de o ra
cin, que son las m s a n tig u a s preces eu carsticas co n o cid as.
Al leerlas nos parece estar todava d e n tro del m b ito de la
S in a g o g a , pero es ya un esp ritu nuevo el que in sp ira esto s
com ienzos de la literatu ra devota d en tro del cristia n ism o .
P o r lo que a la E u carista se refiere leem os en el c a p tu
lo IX , he aq u cm o conviene rezar. P rim ero , p ara el c
l i z : G racias te dam os, P a d re nu estro , p o r la sa n ta v i a de
D av id , siervo tuyo, que nos has d ad o a conocer por Je s s tu
S ierv o. G loria a T i p o r los s ig l o s ! P a ra cu ando se p a rte
el p an : G racias te dam os, P a d re nu estro , por la vida y la
ciencia que nos has dad o a conocer p o r Je s s tu S ierv o . G lo
ria a T i po r los sig lo s ! Q ue com o los elem entos de este p a n ,
d isp erso s p o r las m on ta as, han sido reu n id o s p ara co n
v ertirse en un todo, as tu Iglesia se re n a en tu reino d es
de las extrem idades de la tie rra . P o rq u e a T i es la g lo ria y
el p o d er po r Jesucristo en los sig lo s.
D espus de hab ero s saciado, dad g rac ias en esta form a :
G racias te dam os, P a d re S an to , p o r tu sa n to N o m b re, q u e
h as hecho h ab itar en n u estro s corazones, y por la ciencia,
la fe y la in m o rtalid ad que nos h as revelado p o r Je s s tu
.Siervo. (lo ria a T i por los siglos de los sig lo s ! S eor om-
nijxXente, T eres el que has creado el universo para la glo-
ri;i de (u N om bre, y el que has dado a los hom bres el ali
m ento y la bebida para que disfru ten de ellos v le den g ra
cias ; m as a n o sotros h as q u erid o d arn o s un alim en to v una
bebida esp iritu ales y la vida eterna por m edio de tu S ier
vo. Y a n te todo te dam os gracias p orque eres poderoso.
; (lo ria a T i por los s ig lo s ! ... Qu<* la gracia llegue! ; O ue
el m undo p a se ! H o san n a a D ios en las a ltu r a s ! Si hav
a lg n sam o , que v en g a . ; lil que 110 lo es, que se arre p ie n
ta .' M a r a iin lh a ! A m n.

Piedad amable

C u a n d o nos param os a co n sid erar el acento y la expresin


de esle (exto venerable, nos dam os cuenta de lo m ucho que
ha cam biado la esp iritu alid ad en los centros devotos del cris
tian ism o . lil significado g en e ral es tan oscuro, que los a u
tores han podido p re g u n ta rs e si nos encontram os aq u con
u n a sim ple bendicin de la m esa, im itacin de las form ulas
ipie se usaban en tre los ju d o s, o con una verdadera oracin
eucarstica. lil lirism o parece de un poem a. S on dos can-
ios, cada u no con tres estrofas, te rm in ad as por una breve do-
xdlogia. T al vez no contienen ira cosa que la bendicin so
bre el pan y el vino ; pero en las ltim as frases se an u n cia
va la exaltacin del m isterio. S in du d a, la fraccin del pan
v,i a se g u ir a la com ida o rd in aria , lil acento recuerda, a u n
que slo de lejos, el de las oraciones eucarsticas de los si
g lo s posteriores ; y en aquella exclam acin final : S i hay
Igiin santo, que v e n g a ! , en contram os ya el germ en del
''ancla s a n d i a , que el dicono deca an tes de la C om unin
(.11 toilns las litu rg ias a n tig u a s.
O bservem os en oslas frm u las un rasg o inieiesrinte. \ o-
m us por ellas cm o los p rim eros cristian o s sc d irig a n al P a
dre- p ara darle g racias y p rese n tarle su s peticiones, com o
al trm ino de sus an h elo s y de su culto. D e u n a m an era >e-
m ejante term in ab a el P a p a S an C lem ente la carta que h a n a
el ao 95 escribi a los
fieles de C o rin to para
a p a cig u ar las disensiones
qu e los d iv id an , lin esto
la p rim itiv a Ig lesia no
haca m s que seg u ir la
en se anza y el ejem plo
del M aestro, claram ente
m anifiestos en el P a ler
noslt'r y en la oracin
sacerdotal de C risto. Se
ora al P a d re en nom bre
de su H ijo , Jesucristo, M csaico de una iglesia cristiana
por su intercesin, por (G e ra sh . T ra nijorda.nia, siglo V il
el m inisterio del S um o
S acerdote, por los m ritos del G ran M ediador. H ay que
ad v ertir, sin em bargo, que este uso lit rg ico no perm ite
sacar la consecuencia de una ley absoluta, seg n la cual
todas las oraciones d irig id a s a C risto seran alteracio n es ta r
d as de la prim itiva litu rg ia cristian a . P a ra convencernos
de lo co n tra rio tenem os estas p alab ras que hacia el a o 111
escriba P lin io el J o v e n al em perad o r T ra ja n desde su go
b ierno de B itinia, describiendo el culto de los discp u lo s de
Je s s : T ienen co stum bre de reunirse un da fijo, an tes del
alb a, y de ca n ta r h im nos en h o n o r de C risto, su D ios, a l
tern a n d o unos con otros. A C risto se d irig e n , efectiva
m ente, los dos him nos m s an tig u o s de la literatura cristia
na : el h im no del am anecer, el G loria fu exce] sis D eo . in co r
p o rad o a la litu rg ia de la M isa, y el h im n o de la tarde, el
F o s hilaron fam oso, que no es m enos bello que el h im n o de
la m a an a, au n q u e sea m enos conocido, sobre lodo en la
Ig lesia occidental. U n o y otro pueden fig u rar en tre los ms
a n tig u o s del cristian ism o naciente.

Las fuentes mosaicas

O tra cosa que nos so rp re n d e en estos p rim eros ejem plos


de la oracin cristian a es su estrecha sem ejanza con las
f rm u las lit rg icas de los judos, de las cuales son eco evi
d en te. E l parecido se en c u en tra ya en los cnticos del E v a n
gelio , en el M a g n fi c a t, en el li e n e d ic t u s y hasta en la
oracin d om inical. La influencia bblica p en e trar toda la
L itu rg ia en el m om ento m s activo de su desarrollo . Y esto
no puede ex tra a r a un c ris tia n o : el D ios de A b rah am , de
Isaac y de Jacob es tam bin el P ad re de C risto ; los libros
del A n tig u o T estam e n to fueron heredados por la Iglesia, que
es el v erdadero Israel ; v los p rim ero s creyentes, em pezan
do por los apstoles, fueron hebreos de G alilea, de Ju d ea y
de la D isp e rsi n . C u a n d o los D oce com ienzan su o b ra m i
sio n al, se dirigen en p rim e r lu g a r a los ju d o s. D e esta m a
nera h o n rab a n y respetaban los derechos de p rim o g e n itu ra
del p ueblo escogido, y al m ism o tiem po obedecan a las cir
cu n stan c ias y las ap ro v e ch ab a n . A prim era vista, nadie po
d a estar m ejor p rep a ra d o p ara recibir la g ran P ro m esa con
ten id a en la A n tig u a A lian za que aquellos que esperab an su
cu m p lim ien to en el .Mesas, puesto que en la P erso n a de
C risto , en los m isterios de su P asi n y su G loria, podan re
conocer cum p lid as con asom brosa precisin las visiones de
su s p rofetas. P ero , adem s, los apstoles, por la co n d ici n -
de su o rig en , p o r su raza y p o r su lengua, tenan un contacto
n atu ra l con los dem s ju d o s, un contacto que los llevaba a
relacionarse con ellos d o n d eq u iera que se estableciesen, em
p u ja d o s por la sa g ra d a im paciencia del aposto lad o . L legan
afan o sos de e n tre g a r a iodos los vientos el nom bre de su
M aestro ; pero o tros com p atrio tas su y o s los h an precedido,
llevados p o r el in stin to in d u strio so de la raza, po r los in tere
ses'co m erciales, po r la fiebre ju d a ica de crear em p resas y
am o n to n ar tesoros. E n todo p u erto im p o rtan te, en to d a ciu
d ad p o p u lo sa, en todo centro fabril, h ay un g h e t t o , u n a si-
n ag o g a , una ag ru p a ci n de israelitas, que va a servir de base
de o peraciones a los pred icad o res de la nueva d o ctrin a. C om o
era n atu ra l, ac ab ab an siem p re p elendose con estas colo
nias, que, un poco p o r afin id ad racial y otro poco p o r cu rio
sidad. haban em pezado por a b rirle s las p u ertas ; p ero h asta
que llegaba el rom pim iento, ellas h ab an sido el reducto es
tratg ico de las p rim e ra s cam p a as m isionales, v rara vez de
jab an de ofrecer a los m isioneros, com o co n q u ista preciosa,
alg u n o s hom b res de buen a v o lu n ta d . P o r lo dem s, el es
cndalo m ism o de la ru p tu ra era u n nuevo m otivo de p ro
paganda.

La Iglesia y la Sinagoga

A u n q u e salida del costado ab ierto de C risto, podem os de


cir que la Ig lesia naca en el regazo de la S in a g o g a , y esto,
n atu ralm en te, se reflejar en una m u ltitu d de influ en cias v
rem iniscencias. P ero esa sociedad d iv in a , q u e en el P a sto r,
d e H erm as, se nos p rese n ta com o la prim era de las cria
tu ras, m s a n tig u a que M oiss y que los m ism os p a tria r
cas, es tam bin la E sp o sa del C ordero, etern am e n te joven
y con la v irtu d de rejuvenecer cu a n to toca. L a oracin queda
tam bin renovada por ese hlito ju v e n il que le viene de la
accin del E sp ritu S a n to . S in tese en ella un frescor, u n a lo
zana, u n a confianza aleg re y se g u ra , que da a los ecos a n
tig u o s, a los tem as tradicionales, u n a vibracin in d ita. L os
bien es que los feles piden a D ios son los q u e im p lo rab a va la
S in a g o g a ; pero a h o ra se les com prende m ejor, se los expre
sa con m s firm e acento, se los espera con m s ntim a se
g u rid a d . A hora se cuenta con la intercesin om n ip o ten te del
H ijo , y slo esto b asta para cam b iar el sen tid o de la ora
cin. U n soplo p rim averal tra n sfig u ra el alm a del cristiano,
lil m ism o T estam e n to A n tig u o so n a b a de o tra m anera en los
labios de estos hom bres, com o cuando deca el au to r de la
D o c tr i n a de los D o c e A p s t o l e s : R e u n io s en el da del S e
or, p a rtid el pan y haced la E u carista, despus de hab er
confesado v uestros pecados, a fin de que v uestro sacrificio
sea p uro. P o rq u e es p a la b ra del S e o r : lin todo lu g a r, en
todo tiem po, ofrzcasem e una hostia lim pia. El cristian o a
q u ien iban d irig id a s estas p alab ras, no poda crear p len a
m ente su oracin. C onocedor de los h im nos bblicos, que
eran el alim e n to o rd in ario de su piedad, se haca eco de ellos
en su s relaciones con D ios. A s M ara en el M a g n fi c a t, Z a
caras en el B e n e d ic t a s y el m ism o C risto en la ltim a C ena ;
pero las id eas a n tig u a s se en riq u ecan con una insp iraci n
nueva.
A s nacieron n u estro s m s a n tig u o s textos lit rg ico s,
esas oraciones, m uchas veces im p ro v isad as y casi siem pre
em p edradas de rem iniscencias escritu rstica sfrm u las de
la D i d a k e , him n o s de la m a an a y de la tarde, ruego final de
la c a rta de S an C lem ente, p le g a ria su p rem a de S an P o licar-
po an te la h o g u era , todo tan estrecham ente em p aren tad o
con la piedad de los textos ju d a ico s y tan fuertem ente pene
trad o de la fuerza nueva q u e iba a revolucionar el m undo.
C A P IT U L O X

D E S D E SAN P A B L O A SAN J U S T I N O

Lo antiguo

Si nos fijam os ah o ra en los rasg o s fu n d am e n tales que


hem os descubierto en la celebracin de la M isa d u ra n te los
p rim eros tiem pos de la Iglesia, en los aos que solem os com
p ren d er con la expresin de era a po stlic a, echarem os de
ver q ue son m uchas las cosas q u e llegaron a la p rim itiv a
litu rg ia cristian a de los usos a n terio rm en te establecidos en la
S in a g o g a . A este nm ero pertenece, en p rim er lu g a r, la m a
nera de com enzar la oracin y de te rm in arla . E l D o m i n u s
v o b is c u tn es bblico y ju d a ic o ; la expresin E t c u m sp iritu
tu o tiene ta m b i n un acento netam en te sem tico, lo m ism o
q ue la declaracin final de la vida y el reino de D ios, in sa ecu-
la s a e c u l o r u m . Y no d ig am o s n ad a del A m n, con qu e h as
ta n u estro s das contesta el p ueblo a la peticin del sacerdo
te. L a m ism a accin de g rac ias ha co nservado m atices ex
ticos en m edio de la renovacin com pleta de su conten id o .
N o tenem os m s que recordar el d ilo g o que la precede,
y q u e nos hace p en sar en el B e r a c h h o bendicin de la m esa
en tre los h ebreos; el com ienzo m ism o, V e re d i g n u m et
j u s t u m est, viene de a n tig u a s tradiciones an terio res al cris
tian ism o . P o r lo que se refiere al desarro llo de la o raci n eu
carstica, tenem os las exhortaciones p rim itiv as del oficio del
sbado, en las cuales la S in a g o g a ca n ta b a las alab a n za s de
Jeh o v por el beneficio de la creacin y p o r la proteccin d is
p ensada al pueblo de Israel. Y es posible que el canto del
S a v c t u s hubiese aparecido ya en estas reuniones del culto
m osaico.

Lo nuevo

E n todo caso, todo esto no puede considerarse m s que


com o un elem ento co nstructivo, com o piedras de un edificio
lleno de o rig in a lid ad , de u n a estru c tu ra enteram en te nueva.
Lo que an te todo nos im p resio n a en esta creacin del esp
ritu cristian o no son los elem entos que ha utilizado, sino la
co n struccin m ism a, con su ritm o insospechado con su for
m a in dita, con la p len itu d de su contenido, que slo del cie
lo p u do venir. D esde el com ienzo, el m otivo fu n d am en tal es
la conm em oracin del S e o r, el recuerdo de su P asi n re
d en to ra, en u n a com ida sa g ra d a . L os fieles se sien tan a la
m esa ; bajo la ap a rien c ia de un alim ento h u m ild e saborean
el C u erp o y la S a n g re de A quel que se entreg po r nosotros
y q u e un da ha de volver p ara re u n ir a los suyos en su rei
no. Kra una com ida d iv in a, san tificad a y esp iritu alizad a p o r
el recuerdo del q u e la co n v erta en S acram en to y tra n s fig u
rad a po r la oracin q u e la aco m p a ab a, oracin de accin de
g rac ias y de p ropiciacin. Y a una com ida o rd in aria hace que
se fije en su C reador el p en sam ien to del hom bre, qu e no ha
p erd ido por com pleto un se n tid o m s alto de la vid a. N ada
le recuerda tan to al h o m b re que es un m endigo, que est lleno
d e necesidades, com o el hecho de ten er que alim en tarse para
rep a ra r su s e n e rg a s vitales. P o r eso vem os que en to d o s los
pueblos a la com ida acom paa una oracin, por la cual la
cria tu ra reconoce esta su radical d ependencia. Y el cristia
no que tiene la conciencia de su elevacin al orden so b ren a
tu ral, que se siente enriquecido por unos dones m s altos,
sabe que debe d a r g racias p o r un doble m otivo : po r ese favor
n atu ral que tiene de com n con los dem s hom b res y por esa
vida su p erio r que le ha sido com unicada a ira ves de C risto y
que tien? su centro en esta com ida sa g ra d a , por la cual se co
m unica con l el m ism o D ios. E s n atu ra l, por tonto, que esta
com ida vaya aco m p a ad a p o r u n a accin de gracias, m s no
ble, m s n tim a, m s expresiva, que sea la E u ca rista por
excelencia, puesto que en ella se encu en tra la sum a de to
d as las com unicaciones que D ios tiene con el h o m b re. La
accin de g rac ias fue el p u n to de p a rtid a de todo el des
arrollo u lterior de la M isa, favorecido por el te rren o p ro p i
cio que en co n tr en el m u n d o h elenstico. L a p alab ra m is
m a nos da fe de esta evolucin, p u e s si en la D i d a k e eu ca
rista equivale a accin de g rac ias, en S an Ign acio es ya el
nom bre del acto de la fraccin del p an , y a lg o m s tarde;
hacia el 160, S an Ju stin o la em p lear con la sign ificaci n
del S acram en to .

U na sinaxis litrgica

A ntes de p asar adelante, estar bien im a g in a r lo que


eran aquellas reu n io n es lit rg icas a fines del sig lo i, cuando
iban desapareciendo los ltim os d iscp u lo s de Je s s. E n re
cuerdo de la R esu rrecci n de C risto , y acaso tam b in p ara
diferenciarse de los ju d o s, se ha em pezado ya a celebrar la
prim era sab b a ti, que se convierte en el dies d o m in ic a , es
decir, da del S e o r. La reunin se hace po r la noche o
en el am an ecer que sig u e a la jo rn a d a del sb ad o . N o h ay
tem plos cristian o s todava, pero h a y g im n asio s, escuelas o
c rip tas sepulcrales, o bien h erm a n o s de bu en a posicin, qu e
p onen a disposicin de los d em s el d ep a rtam e n to m ejor
de su casa. L os in v itad o s en tra n , se sa lu d an con el beso de
la paz y v an tom ando asiento en to rn o a u n a m esa, d o n d e se
ve una g ra n copa de vin o o una b an d e ja con D a n . S e rezan
a lg u n a s oraciones, in sp ira d as en los salm os de D av id ; se
can ta a d o s coros ; se loen a l g u n o s p a s a je s de los libros s im
ios, y a c o n t in u a c i n , uno de los pre se n te s, un a n c ia n o ,
pid e q u e le ace r q u e n el pan v el v i n o . S o b r e o! se con ce n tran
to das las m ir a d a s . 1-1 m is
m o los a p a rta de todo otro
p e n s a m ie n t o con la vie ja
e x c la m a c i n : " A r r i b a los
co raz o n cs.il P a r e c . u n a
a d v e r te n c ia intil, porque
todos con testan : L o s te
n e m o s li jo s en el S e o r . "
A co n tin u a ci n el a n c ia n o
da g r a c ia s , e v o c a n d o la e s
cena del C e n c u l o , tom a el
pan, le van ta l o s o j o s a l c ie
lo, d i c e p a l a b r a s s a b id a s
por todos, que son las que
J e s s p ro n u n c i en la lti
m a C e n a s o b r e las esp ecies
eucarist icas. I la c e otro t a n
to con el vin o, y c u an d o
term in a , todos re sp o n d e n :
A m n . P ro sig u e dando
g r a c i a s , re cue rda los m is
terios del S e o r , por quien
es todo ho n o r y toda g l o
ria al P a d r e y al E s p r i t u
S a n t o . L o s que le rodean
La I g le s ia sale t r i v n f a n t e de las
catacum bas. dicen lu e g o el P a d r e n u e s
tro, c o n fie s a n h u m i l d e
m ente s u s c u lp a s , v a c o n t in u a c i n c ad a uno toma un f r a g
m ento de aq ue l pan v bebe un s o rb o ele aq u e l v in o . S i g u e un a
accin de g r a c i a s in s p i r a d a p or el fe rvo r del m o m e n to : " G r a
c ia s te d a m o s , S e o r , p o r la s a n t a vi a de D a v i d , tu H i j o . . .
MI sabor de aquel vino lia d erram ad o un nuevo esp ritu en
la asam blea. T o d o s parecen com o tran sfig u rad o s, com o es
trem ecidos p o r u n a expectacin m isteriosa. Ni calla la o ra
cin ni cesa el recogim iento, pero se a g u a rd a a lg o , que
viene con frecuencia a acrecen tar el am or y a ilu m in ar la fe.
De repente, uno de los que acaban de co m u lg ar se p o n e en
pie. T ien e el ro stro encendido, las m anos u*nsas, la m ira
da fija en el cielo y el cuerpo a g ita d o por una irresistib le sa
cudida. E m pieza a h ab lar ; las p alab ras salen im petu o sas de
su boca, p alab ras firm es, precisas, se g u ra s. N adie le en
tiende ; poro en sus ojos, en su cara y en su s gesto s se van
reflejando los varios sen tim ien to s que anim an su d isc u rso :
sen tim iento de confianza, de j b ilo , de tem or, de ansied ad , de
pena, de m elancola y, acaso, de e sp a n to . H ab la en un a len
g u a desconocida, p ero es fcil ad iv in ar la idea fun d am en tal
que le m ueve, y su voz, lo m ism o que su presencia ex t
tica, in fu n d e en los p resentes u n a m stica em ocin, que
viene a robustecer su s convicciones religiosas y a renovar
el fervor de su v id a. P o co a poco la tensin se am o rtig u a, d e
clina la llam arada de la in sp iraci n , y entonces el o rad o r
se sienta. P e ro cu ando an q u ed an en el recinto los ltim o s
ecos, otro de los h erm an o s em pieza a h ab lar a su vez. A h o
ra el le n g u aje es claro y conocido : todos lo en tien d en , pero
tam bin a l le a g ita la fuerza del E sp ritu . H ab la con u n
cin. con una elocuencia suave, que ilum ina, que co n fo rta,
que serena, que p ersuade. L as v a g a s em ociones qu e hab an
arreb a tad o an tes a los oyentes se hacen m s precisas, m s
p en etrantes, m s vivas, m s eficaces, po rq u e tam bin sus
p alab ras brotan de una gracia especial. E s la g racia de los
carism as que nos describe el A pstol S an P a b lo .
C A P IT U L O X I

EL P A S O A LA E D A D P A T R I S T I C A

El carisma

E l fenm eno de los carism as fue u n a g racia pro d ig io sa


con que D ios favoreci a la prim itiv a Iglesia, fru to de la fe
de los p rim eros fieles, p en etrad o s a n de la presencia de C ris
to y del hb ito todava fresco de su vida. S an P a b lo alu d e
a ellos repetidas veces en su s E p s t o la s , y en ellos pensaba
cu an d o ad v e rta que las m u jeres deben callar en la ig lesia.
P o r varios textos de la a n tig u a literatu ra eclesistica sabe
mos que seguan im p resio n an d o las asam b leas cristian a s au n
a m ediados del sig lo n . U n o s h ab lab a n en le n g u as descono
cid as g e n e r a l i n g u a r u m , otros tenan el don de in te rp re
tar lo que declan los an terio res o de ilu m in ar los pasajes d if
ciles de las E scritu ra s in te rp re ta tio s e r m o n u t n , otros lean
en el in te rio r de las conciencias discrelio s p i r j t u u m , o tro s
a n u n c ia b an el porv en ir p r o p h e t h i a , otros cu rab an m ila
g ro sam e n te g r a tia c u r a l io n u i n , otros, finalm ente, tenan
especial v irtu d p ara d esp ertar en los corazones la luz de la
fe a p o sto li ; y encim a de todo estaba la caridad; sin la
cual, se g n deca S an P a b lo , todo sera com o el ru id o del
bronce que su en a o del cm balo que retie. L os carism as te
nan su fin alid ad en aquellos prim eros das de la Iglesia,
si bien el m ism o S an P a b lo se g u a rd a m ucho de ex a g erar su
eficacia, au n reconociendo que lodos proceden del m ism o
E sp ritu . S era de alg n provecho para vosotros se prc-
P la n ta de la baslica rCmrtica de Santiago.
g u n ta , escribiendo a los co rin tio ssi me p resentase h ab lan d o
len g u as ? Y no quiere que lo que es obra del E sp ritu pueda
co n fu n d irse con los h isterism os, con los fraudes, con las
ch a rlatan eras, con las su p e rc h eras. M u lie r e s i n ecclesia ta-
ccu nt. E s preciso co rtar m otivos de desorden, a u n a trueque
de p erder un rato de edificacin.

Lo que permanece

El hecho es que aquellos fenm enos de em b riag u ez es


piritu al, que se nos p resen tan en un principio com o in sep ara
bles de la celebracin de los sa g ra d o s m isterios, pasaro n r
p id am ente, com o p as el g a p e, que era tam bin un ele
m en to peligroso, in tro d u cid o por la fervorosa confianza y
la esp o n tan eid ad sin m alicia de los p rim eros d iscp u lo s de
Je s s. Q ued, en cam bio, la institucin m ism a de C risto,
d estin ad a a sobrevivir m ien tras h ay a cristianos en el m u n
do. T o d o s esos elem entos, m s o m enos d iscordan tes, m s
o m enos edificantes, se ex tin g u en o caen en ei olvido ; pero
ella p asa de iglesia en iglesia y florece, y en to rn o de ella
florece la vida cristian a . A u n q u e existe una ley, llam ada del
arcano, que prohbe e n tre g a r lo sa n to a los p erro s y h ab lar
del m isterio al que sera incapaz de aceptarlo o com p ren d er
lo, no o bstante la d escubrim os en lodos los m on u m en to s
literarios y artstico s de la Iglesia prim itiv a, en los vasos
lit rg icos de vidrio, que nos ofrecen en el fondo la fig u ra del
pez d orado y esm altado ; en las fig u ra s de las catacum bas,
ta n ta s veces reproducidas, y especialm ente en aqu ellas dos
tan fam osas, que ad m ira el p ere g rin o en las catacu m b as de
S an C alixto : el pez que av an za sobre el a g u a llevando enci
m a un cesto di panes, y la del celebrante, que extiende su
m ano sobre un trpode, en el cual se ven una copa v un
pan, m ien tras enfrente u n a m u jer la Iglesia levanta los
b razos en actitud di' ora n te . P a r a un cr is tia n o di- l.i era el.- las
pe rs e cu c io n e s iodo esto tena una in tim a s i g n i f i c a c i n , un
c o n ten id o esotrico, que !e re c o rd ab a las m a r a v ill a s del a m o r

B ase del c'.iz e A r d a g h .

de C r is t o , el alim e n to de la v id a s o b r e n a t u r a l, el rito m s
s o le m n e de su re lig i n , fe c u n d a d o p o r el a r d o r de la fe v por
la virtu d v iv ific a n t e que C r i s t o d e j en la I g l e s i a . C o m o te
nan un cla ro sentid o e stas p a l a b r a s m is t e rio s a s del e p it a fio

Ll M I 5 A 10
tic A b c r c io , un o d i los m o n u m e n t o s a r q u e o l g i c o s m s e m o
c i o n a m o s dol s i g l o ti, en el cual d e s c u b r i m o s la honda c o n
v icci n , la in g e n u a s in c e rid a d , la e n treg a perfecta, la serc-

C li z ir l a n d s de A r d a g h fiifflo I X ) .

niilail g o z o s a que p o n an en su v id a aq u e llo s h o m b re s , a m e


n a z a d o s co n sta n te m e n te por la e s p a d a de los p e r s e g u i d o r e s :
C i u d a d a n o do una c iu d a d d i s t i n g u id a , hice en v id a este
s e p u lcr o , a fin de tener un l u g a r d o n d e re p ose mi cu e r p o .
Me llam o A b c r c io , s o y d i s c p u lo de un s a n to P a s to r, que
con duce s u s o v e j a s hacia las p in g e s lla n u ra s y los m ontes
um brosos, el P a sto r de los g ra n d e s ojos, cuya m irada llega
a to d as partes. E l me ense las escritu ras sin ceras. E l m e
d irig i hacia R o m a p ara co n tem p lar la m ajestad so b eran a
y ver la reina de los u reo s vestidos y las sa n d alias d e oro.
All conoc a un pueblo que lleva un sello b rilla n te. Vi ta m
bin la llan u ra de S iria y todas sus ciu d ad es h asta N n iv e, al
otro lado del E u fra tes. En todas p arte s encontr h erm an o s.
T u v e n P a b lo por g u a, y la fe m e ac o m p a ab a, sirv in d o m e
en alim ento, adon d eq u iera que iba, un pez de u n a fuehte
g ra n d e y p u ra , pescado por una v irg en sa n ta . Ella lo d ab a
sin cesar a com er a sus am igos, y te n a ad em s un v in o de
licioso, que reparta m ezclado con pan. E sp l n d id o !, po
da exclam ar un p ag a n o al leer estos versos ; pero un cris
tian o poda ver en ellos un le n g u aje d iv in o . L as p alab ras
haban sido tran sfo rm ad a s. E n esos sm bolos se en cerraban
claras alusiones a la p arb o la del B uen P a sto r, a la d ig n i
d ad del pueblo cristian o , al fervor de los cristian o s d e R o m a,
a la p ureza de la Ig lesia, al Ichcis m stico y al b an q u ete de
la E u ca rista . Y todo esto en labios de un anciano , q ue tal
vez h aba visto en E feso al d iscpulo am ad o .

San Justino

P ero el q u e a n te s que nadie, si excluim os los texto s in sp i


rados, iba a d escu b rir a la faz del m u n d o los sa g ra d o s ri
tos del sacrificio cristian o fu un co nvertido de la m ism a
tierra que habit el S e o r, aquella tierra de P a le stin a que
El h ab a recorrido en todns direcciones, cu an d o a n no se
h ab an borrad o las huellas de los prim ero s creyentes. E ste
g ran te stig o de la fe y de las costu m b res de los cristian o s
en la era que sig u e a la predicacin apostlica es S an Ju s
tino. N ace alre d ed o r del a o 100, en S iq u em , d o n d e a n se
m ostraba el pozo del a g u a viva. C erca de su casa est el
lu g a r en que crey la sa m a rita n a : pero l se lanza a correr
m u ndo, devorado por la sed de la V erdad. Se la pide p rim e
ro a los poetas, que le dan artificiosas p alab ras y relatos be
llos, p ero ab su rd o s. L lam a d espus a la p u erta de los estoicos,
pero n o ta rd a en co m prender que m s que las verdades les in
teresan los gesto s. L os acadm icos, en vez de ofrecerle sa
bid u ra, le piden d in e ro . Q uedan todava los discp u lo s de
P it g o ra s. Ellos, al fin, le van a revelar el g ra n secreto. Y a
no d u d a que h ay a lg u ie n que tiene las llaves del tem plo
de la ciencia ; pero a n te s de e n tra r en l h a y que atrav esar
av en id as in term in ab les y prticos com plicados ; hay q ue es
tu d ia r la m sica, d o m in a r la g eom etra y saber de a stro n o
m a cu a n to poda saber un sabio de aquel tiem po. E ran
req u isitos indispensables para co nseguir la beatitu d del fil
sofo. S u alm a apasio n ad a no poda hacerse a tan la rg a s es
peras. A lg u ie n , en tre tan to , le habla de la belleza increada
y de la V erdad infin ita, del Y erbo que se hizo carn e y que
convers con los h om bres. P o r vez p rim era av erig u a que la
condicin m s im p o rta n te en la vida del conocim iento, la
ex periencia precu rso ra, no son los nm eros, ni los sonidos,
ni las figuras, ni los silogism os, sin o el am or, el am o r de
D ios, acorde so b eran o de la vida. E sta revelacin le deja
com o hip n o tizad o , l ' n da se pasea al borde de la play a. M u
chas veces recordar aquel m om ento en sus libros y en sus
d iscu rso s. La inm ensidad del m ar, sin treg u a y sin d escan
so, le deca su infin ito m ensaje, y en su alm a g enero sa iba
p e n e tran d o con v ag a m elancola la trem enda nostalg ia de
D ios. D e p ro n to se le acerca un anciano, que le sa lu d a con
fiad am ente. Y le habla de filosofa, a l, vido de una filoso
fa en que pudiese d escan sar d efinitivam ente su esp ritu . E ra
un a filosofa nueva, que iba llenando de jubilosa luz el alm a
del joven p ensador. "Con qu se g u rid a d , con ciu fuerza re
so n ab an en el fondo de su ser las p alab ras del desconocido
cu a n d o le h ab lab a del com ienzo del m undo, de la g ran d eza
del hom bre, del o rig en del m al, de un D ios que p o n a la crea
cin com o prim er p o rtad o r de su m ensaje, que lueg o h ab a
h ab lad o por los pro fetas y que, al fin, h ab a ap arecid o en la
tierra p ara h ab lar al hom bre com o el am ig o h ab la al am igo!
A h o ra soy de veras filsofo, g rit Ju stin o , ab ra zan d o con
ilusin triu n fad o ra e in e x tin g u ib le la v erdad, que h ab a en
co n tra d o inesperadam ente, y se en treg a ella con to d o s los
b ro s de su ju v en tu d en am o rad a, y ju r pub licarla por to d as
p artes y defenderla y p ro p a g a rla y hacerla triu n far, au n q u e
le hiciesen pedazos. V cum pli su palab ra p ara co n serv ar
aquel am or irrevocable.

Valor de su testimonio

T a l fu el ho m b re q u e nos hizo la p rim era descripcin


de la M isa, un filsofo que a c ab a ra siendo m rtir ; un
filsofo em peado en co nservar d e n tro del cristian ism o los
jiro n es de v erdad q u e h ab a recogido en las escuelas. T a l vez
su s teoras, en aquel prim er esfuerzo por arm o n izar la sa b i
d u ra helnica con la do ctrin a del E v an g e lio , d eban ser re
cib id as con cierta reserva ; pero si nos interesa el filsofo,
au to r de bellsim as p g in as, llenas d e p ro fu n d id a d y de p a
sin, am am os m s al ap o lo g ista, cu y o testim onio es u n o de
los legados m s herm osos de la a n tig e d a d c ristian a . E n su
voz se fu n d en los ecos del O rien te y del O ccidente. D esp u s
d e recorrt'r todo el m u n d o rom ano, llevando b ajo el m a n to
del filsofo la ciencia del am or de C risto , llega a R o m a h acia
el a o 150. y all a b re u n a escuela. S o n filsofos los em p era
d o res que entonces g o b ie rn a n el m u n d o : A n to n in o P o , M ar
co A u re lio ; son filsofos que desconocen la verd ad era filo
sofa y p ersiguen a los cristianos, los m ejores ciu d ad a n o s
del Im p erio . Ju stin o se irrita a n te aq u ella in ju sticia y, cu m
p lien do su prom esa de defender la verdad, escribe sus dos
A p o l o g a s fam osas. 1.a p rim e ra term ina con estas p alab ras
d irig id a s al em perador A n to n in o : Pisto es lo que creem os
y practicam os ; si lo en c o n tris razonable, respetad lo ; si lo
en c o n tris ridculo, despreciad lo ; pero no condenis a m uer
te a nom bres que no han hecho n in g n m al.
C A P IT l 1 .0 X II

I.A P R I M E R A D E S C R I P C I O N DE LA M ISA

Lo mismo que hoy

E sta es n u estra doctrinan, clam aba S an Ju stin o con


acen to triu n fal a n te los em peradores de R o m a, la q u e l h a
ba recibido de los discpulos directos de los apstoles, la
que sell luego con su sa n g re , la q u e nos hace invencibles
a los catlicos de todos los tiem pos y de todas las naciones.
E sta es n u estra creencia eucarstica, y sta es la form a con
que realizam os la E u ca rista . N osotros no recibim os esos
dones com o p an y bebida com n, sin o que. r.s com o, por
la p alab ra de D ios, Je su cristo se hizo carne lom an d o cu er
po v sa n g re por n u estra salvacin, as tam bin creem os que,
por las p alab ras de la C o n sag raci n que nos ense el m is
mo C risto, este alim e n to es el C u e rp o v la S a n g re de Jes s
hecho H o m b re . F u ese alim en to sa g ra d o el que le di en
el m om ento definitivo aquella noble arro g an c ia, aqu ella cla
rid ad de visin, aquella decisin inconm ovible que hicieron
de su m uerte el broche de oro de u n a vida glo rio sa.
A seg u ran q u e eres filsofo le d ijo el m ag istrad o ;
si yo te hiciese azo tar y co rtar la cabeza, te im a g in a s que
vas a recibir u n a g ra n recom pensa en o tra v id a ?
N o m e lo im agino, lo s. T a n cierto estoy de ello, que
no puede hab er en m d u d a n in g u n a .
B ueno, dejem os eso. V am os a la realidad, qu e es lo
qu e im p o rta. S razonable y sacrifica a los dioses.
La razn m e dice que no debo ab a n d o n a r la verdad
por ei erro r.
D e lo contrario, r.o h a y m isericordia p a ia ti.
Mi deseo m s a rd ie n te es llegar a C risto a trav s de
los torm entos.
El juez dict la sentencia, creyendo que le ca stig ab a ;
pero l exclam , son rien te : G racias sean d ad a s a D ios !
T al es el hom bre que con la declaracin explcita y ro
tu n d a de la presencia real de Jesu cristo en la E u carista nos
dej la prim era descripcin de la M isa ; por l sabem os
que, en su s form as robustas, la M isa del a o 150 era la
m ism a que la que hoy se celebra en nuestros altares. A u n
que oriental, escribe en R o m a ; haba visitado to d as las
ig lesias y recorrido todos los pases, y esto es lo que hace
que su testim onio sea com o un eco de todo el m un d o cris
tiano. L as costum bres son fu n d am e n talm en te las m ism as en
R o m a y en A lejan d ra, en E feso y en C o rin to . E l ap o lo
g is ta habla a los em peradores en nom bre de todos los cris
tia n o s esparcidos a travs del Im p erio . L ev an tan d o el velo
im p u esto por la lev del arcan o , norm a de p ruden cia in s
p irad a por aqu ellas p a la b ra s de Jess.: N o q u eris en tre
g a r lo sa n to a los perros, q uiere d escubrir a n te los o jo s de
los am os del m u n d o lo que suceda en las asam b leas de sus
co rreligionarios, aqu ellas reuniones casi siem pre no ctu rn as,
sobre las cuales corran en la sociedad p ag a n a los m s si
n iestros rum ores y las ca lu m n ias m s infam antes. Y lo hace
con toda precisin y sin c erid a d . H ab la que contestar pri
m ero a lo que se deca sobre los trem endos com prom isos
que ad q u ira n los iniciados. N ad a m s sencillo. H ab a que
convencer a los perseg u id o res de que no habia nada ab o m i
nable en aquellas reuniones noctu rn as, que si e ra n n octur
nas se deba n icam ente a la violencia de la persecucin. Y
lo obvio era d escribir u n a de aquellas asam bleas.
Palabras memorables

o D espus que hem os b autizado leem os en el cap tu


lo 65 de la A p o l o g a al que ha aceptado nu estra fe y se ha
unido a nosotros, le intro d u cim o s en la reunin de aquellos
que se llam an herm an o s, y all hacem os u n a oracin com n
p o r n osotros m ism os, p o r los recin b autizados y p o r todos
los d em s, don d eq u iera q u e se en c u en tre n . T erm in a d a la
oracin, nos saludam os unos a o tro s con un beso. D esp u s
se coloca a n te el presid en te de los h erm a n o s el pan y una
copa de vino m ezclado con a g u a . E l lo tom a, alab a y g lo ri
fica al P a d re de todas las cosas en el nom bre del H ijo y del
E sp ritu S an to , y p ro sig u e la accin de g rac ias p o r el be
neficio de tan altos dones. C u a n d o te rm in a de hab lar, los
que le escuchan contestan todos u n n im e s : A m n, un a
p alab ra hebraica q u e s ig n ific a : A s sea . C u a n d o el qu e pre
sid e ha dado g rac ias y p rep a ra d o a la m u ltitu d , los d ico n o s
(as los llam am os) rep arten el pan y el vino, so b re los q u e se
h a hecho la oracin, en tre los presen tes, y u n a p arte se lleva
a los q u e no han po d id o ac u d ir. A este alim en to lo llam a
m os E u ca rista . N ad ie puede p a rtic ip a r en ella si n o cree
la v erdad de n u estra do ctrin a y si no ha sido reg en erad o
p o r el B autism o.
E sta s frases, alu siv as evidentem ente a la se g u n d a p arte
de la M isa, se com pletan con lo q u e nos dice S an Ju stin o
u n as p g in a s adelan te, en el ca p tu lo 6 7 : E n el d a que
llam an del sol el dom in g o , todos los que h ab itan en la
ciudad y en los cam pos se renen en un m ism o lu g a r. A ll
se leen las m em orias de los ap sto les y los escritos de los
pro fetas, se g n d a de s el tiem p o . C u a n d o el lector term i
na, el que presid e d irig e u n a exh o rtaci n . D esp u s nos le
v an tam o s todos y en to n am o s preces por los cristian o s y p o r
todos los hom bres ; y a co n tin u ac i n , se g n an tes dije, se
trae el pan y el vino m ezclado con a g u a ; el que preside haa-
un discurso de accin de g rac ias, en la m ejor form a que
puede, y el pueblo se une a l, respondiendo : ((Amn. S ig u e
luego la d istrib u ci n a todos los presen tes de aquellos dones
por los cuales se han dad o gracias, y los diconos se en car
g an de que participen tam bin los au sen tes. A l fin se hace
una colecta, en la cual cada u n o co n trib u y e conform e a su
b u en a v o lu n ta d . E l presid en te se encarg a de los fondos, y
con ellos socorre a los h u rfan o s y a las viudas.

Rasgos esenciales

L o prim ero que nos so rp re n d e en este texto fam oso es


la im po rtan cia que se da en l a u n a cosa al parecer tan in
sig n ific an te com o es esa breve respuesta del pueblo a la
o racin eucarstica. D os veces se recuerda la voz hebrea
.liii i, que deban decir todos los asistentes, p ara indicar
que la accin de g racias del que p resida deba sa lir de los
corazones de toda la m u ltitu d y ser refrendada po r ella. J u s
tino, que era un sim ple lego, quiere acen tu ar aq u el valo r
de esta u n an im id a d expresada con una sola p alab ra. E ste
sen tid o de unin es el que im prim e su sello especfico a la
so lem nidad del b an q u ete sa g ra d o . Si la com unidad toda se
un e en el m om ento de la C o m unin, ya an tes ha ju n ta d o
sus voces y sus alm as en la oracin de accin de g racias
con la cual h an sido santificados el pan y el vino . S eg n
S an Ju stin o , lo que se recibe en la C om unin son las cosas
qu e han sid o be nd ecid as, aqu ellas sobre las cuales h a cado
el A m n de la accin de g ra c ia s. E sta expresin, este sen
tido de g ra titu d , es un nuevo rasgo, que d escubrim o s en la
m s a n tig u a descripcin de la M isa. Q ue este se n tir era una
cosa viva en la com unidad cristian a de aquel tiem po, se
desp ren d e no slo del uso que se hace de la palab ra E nea-
ri.sla para sig n ific ar la solem n id ad de la M isa, sino tam
bin, y a n m s, de la explicacin que se da de esa p alab ra :
E ste alim ento se llam a e n tre n osotros E ucarista.)) Y a en
el d ilogo con el ju d o T rif n haba dicho el santo q ue C ris
to nos h ab a dado el pan de la E ucarista com o recuerdo
de su s sufrim ientos, y por eso nosotros debem os d a r g ra
cias a D ios, no slo p o r haber creado el m u n d o y todo cu a n
to hav en l en provecho del h om bre, sino tam b in p o rq u e
nos ha librado del m al, en que h ab am o s nacido, y ha de
bilitado com pletam ente las d om inaciones y las p o testad es
por A quel que se som eti esp o n tn eam en te . O rg e n e s d ir
unos lustros m s ta rd e : N o som os n osotros h om b res de
corazones desag rad ecid o s. N u e stra preocupacin m s g ra n
de sera no co rresp o n d er a los beneficios que D io s ha acu
m u lad o sobre nosotros, y el sig n o de nu estro ag ra d ecim ie n
to es el pan que llam am os E u carista. F u era de esta m arca
del tiem po, que trae hasta n o so tro s com o un hlito de la
era ap ostlica, la descripcin fam osa de S an Ju stin o tiene
el sabor de todos los tiem pos.

Lo que ha variado

P arece increble q u e hay an p asad o mil ochocientos aos


d esde que se escribi esta p g in a . S u stan c ia lm en te, lo que
en tonces se haca era lo que h oy hacem os. E l nm ero de
los sacerdotes es m ayor, se han au m en tad o tam bin las igle
sias, han nacido las p arro q u ias y el cam po ya no necesita
ac u d ir a la ciudad para to m ar p arte en el S acrificio . S in
em b argo, los elem entos del S acrificio son b sicam en te los
m ism os, y nos en co n tram o s con el m ism o esquem a fu n d a
m en tal. P rim e ro : M isa de los ca te c m e n o s; despu s, M isa
de los fieles ; la M isa de los catecm enos, con el salu d o in i
cial, con la oracin, con la E p sto la o lectura del A n tig u o
T estam e n to , con el rezo salm dico que se lia convertido en
n uestro G ra d u al, con el E v an g e lio y con el serm n u hom i
la ; la m isa de los leles, con el O fertorio, con la oracin
eu carstica en m edio de la cual se realiza la C o n sag raci n ,
con el sculo de la paz, con la C om unin y con la accin de
g racias, que hoy llam am os P o stco m u n i n .
L a M isa ac tu a l los ofrece a lg u n o s rasg o s levem ente al
terad os; h ay en ella tam bin a lg u n a s adiciones que n o s po
d ran d a r la sensacin de alg o d istin to , pero que en reali
dad no introducen n ad a esencial. P e ro tenem os a n un da
en que la iden tid ad , por lo m enos en la p rim e ra p arte, es
co m p leta. Me refiero a la M isa del V iernes S an to , la M isa
de P re san tificad o s, que se ha conservado in m u n e de a a
d id u ra s y alteraciones. E n realidad, no es u n a M isa p ro
piam ente dicha, p u es en ella 11 0 h ay C on sag raci n ni, por
tan to , S acrificio ; pero eso n o q u ita que en contrem o s en ella
un ejem plo em ocionante de la litu rg ia prim itiva, m uy se
m ejante a la que nos evoca la descripcin de S an Ju stin o .
B usquem os en el M isal las frm ulas, los textos, las r
bricas de esa solem nidad venerable. C om o principio, una
lectura, aquella en que O sea s nos h ab la de una resurrec
cin m isteriosa, que v en d r a ilu m in ar las alm as despus
de tres das de duelo ; a ella siguen un can to responsorial
y un a oracin ; d espus o tra lectura, en que se habla del
cordero sim blico, cuya sa n g re tea com o s ig n o de salud
la en tra d a de las casas de los hebreos ; y tras un nuevo sa l
mo con la oracin corresp o n d ien te se g u a la tercera lectu ra :
el relato de la P asi n se g n S a n Ju a n . V ena, finalm ente,
la oracin solem ne de los fieles. D espus n o s pon em o s en
pie, deca S an Ju stin o . Y , efectivam ente, el celebrante,
puesto en pie y exten d id o s los brazos con gesto d e p le g a
ria, a n u n c ia la intencin a la cual se van a asociar todos
los p re se n te s : O rem os por la Iglesia sa n ta de D io s... P o r
n u estro beatsim o padre el P a p a ... P o r los ob isp o s y sacer
d o te s... P o r n uestros catec m en o s... P o r el m u n d o todo, los
enferm os, los necesitados, los cautivos, los cam in an tes, los
n a v e g an tes... P o r los herejes y los cism tico s... P o r los
ju d o s y los p ag a n o s, es decir, por todos los d iscp u lo s de
C risto, por los que acaban de ser b autizados, po r los h om
b res lodos en cualquier lu g a r que m oren.
A cada intencin q u e se an u n c ia , se alza la voz del d i
cono in v itan d o a los fieles a arro d illarse, v luego el sacer
dote resum e en breve oracin los votos q u e la asam blea
d irig e al S e o r de todas las c o s a s : Q ue tu Ig lesia p erse
vere en la confesin de tu n o m b re... Q ue conserves a tu
siervo el P o n tfice q u e nos h as d a d o ... Q ue todo el orden
eclesistico te sirv a con fid e lid a d ... Q ue los catecm enos
sean a g re g a d o s a la g re y de tu s h ijo s ... Q ue todos los qu e
padecen trab a jo s reciban consuelo y socorro.. Q ue los he
rejes se c o n v iertan ... Q ue los ju d o s ab ra n ios o jo s a la
lu z... Q ue los p a g a n o s entren a form ar p arte de tu Ig lesia
p ara g loria de tu N om bre, por N u estro S e o r Je su cristo ...
C A P I T L'I.U XIII

LAS LECTURAS

La herencia del mosaismo

H asta aq u la asam blea lit rg ic a de los cristian o s se d i


ferenciaba m uy poco de la que se celebraba cada sb ad o en
las sin a g o g as de los hebreos. V era natu ral que as fuese.
C om o E va, form ada del costado de A dn, la Iglesia naca
del costado ab ierto de C risto ; pero naca en el sen o de la
S in a g o g a , y al d esp ren d erse de ella se lleva consigo, con
derecho de herencia, ad em s de su s propios tesoros, los ri
tos y las E sc ritu ra s de Israel, a quien iba a reem plazar con
ventaja en su oficio de d irig ir y san tificar las alm as. S uce
da a la S in a g o g a en todo lo que tena de sa n to y divino,
y su s p rim eros adeptos, discp u lo s de M oiss llegaban a
ella con lo m s bello de cu a n to les haba im presio n ad o en
su litu rg ia. A l aceptar el E v an g elio , estos hom bres no o l
vid ab an las tradiciones que h ab an a p re n d id o a a m a r desde
su in fancia, y entre todas ellas n in g u n a tan v enerab le para
ellos com o la que los reu n a sem an alm en te para or la pa
lab ra de D ios explicada por el doctor de la Ley.
A n hoy conservan los ju d o s las a n tig u a s co stu m b res
en su s sin a g o g a s vacas. R ecuerdo el rostro cetrino y g rav e
de Ben H av v o n , el s a m a r o custodio de la sin a g o g a de G i-
b raltar, que me explicaba hace ya a o s su litu rg ia sa b ti
ca, pasendom e por el edificio encom endado a su s c u id a
dos, un recinto de tres peq u e as naves, blancas y lim pias.
v un d e a m b u la t o r i o en la parte s u p e rio r, d e s t in a d o p ara las
m u je r e s . E n el fo n d o se a b r a u n a a l a c e n a : el t a b e r n c u
lo do n d e se g u a r d a b a el rollo de los s a g r a d o s lib ro s ; d e
lante h a b a un a mes; con c u a tro g r a n d e s h a c h o n e s de luz
e l ctrica, uno en ca d a n g u l o , y ju n t o a ella se a l z a b a el

I g le s ia r o m -aca. S a n M a r t i n de F r m i s t a i sigto X I i

g r a n c a n d e la b r o que. s e g n las p r e s c r ip c i o n e s m o s a ic a s , de
b ie ra tener siete b ra z o s , pero que enton c e s d e b a e star m u
tilado, c o m o p u n zan te re cue rdo de la s r e i v i n d i c a c i o n e s j u
d as s o b r e el m on te S i n y s o b r e la T i e r r a S a n t a .
A q u me de ca el s a m a r con s u a v e a ce n to se colo ca
el sacerdote, q ue debe p e rte n e ce r s ie m p r e i la tribu de
A a r n . te nien do a s u d e re c h a un d i c o n o , que h a de ser
s ie m p re un d e s ce n d ien te de L e v , y a su izq u ie r d a , lin s u b
d ico n o . e s c o g i d o p o r turno e ntre las d e m s t rib u s .
rY cul es el o ficio de c a d a u n o de e l l o s ? p r e g u n t
y o . a d m i r a d o de a q u e lla t e r m i n o lo g a , ro b a d a e v i d e n t e m e n
te a los c r is t ia n o s .
El sub d ico n o a y u d a , el dicono lee, el sacerdote, es
decir, el rab in o de n u estro s a n tig u o s libros, explica al pue
blo lo que se h a ledo y dice la oracin en nom bre de lodos.
Y aq u i tien e usted el p ro g ra m a de nuestras reun io n es li
t rg ic a s : se lee la B iblia (debem os leerla entera cada siete
aos), se com enta, se ora y se alab a a Jeh o v con nuestros
h im n o s y n u estro s salm os.

La sombra y la realidad

T al era tam bin el p ro g ra m a que se se g u a cuando C risto


e n tra b a a explicar la E sc ritu ra en la sin a g o g a de N azaret,
o cu an d o S an P a b lo b u scaba en las sin a g o g a s del m u n d o
ro m ano el reducto p rim ero de su s co n q u istas y la base de
su s ca m p a as m isio n eras. L eanse la L ey y los profetas,
es decir, la p len itu d de los libros in sp irad o s, com prendidos
en esta doble denom inacin ; vena a continuacin la exhor
tacin o m id r a s h , que g irab a en to rn o de los tem as leidos, y
el ejercicio term in ab a con las oraciones y cnticos de a la b a n
za, sacados prin cip alm en te del S alterio . E ste esquem a pene
tra desde el p rim er m om ento en la Ig lesia, com pletado, n a
tu ralm en te, con frm ulas y ritos que surg en en el seno de
la sociedad nueva. Al A n tig u o T estam e n to se ju n ta el N u e
vo: a las en seanzas de la L ev y los profetas, las del E v a n
gelio y las E p sto las apostlicas. L os cuatro elem entos se
co nservan : lectura, canto, hom ila y oracin. E n uno de
n u estro s libros m s a n tig u o s, las C o n s ti tu c i o n e s a p o st li
cas, leem os estas p a la b ra s : R eu n io s en los cem enterios
para leer las S a n ta s E scritu ra s, p ara sa lm o d iar sobre las re
liquias de los m rtires q u e all duerm en, y p ara ofrecer la
eucarista.
P ero un esp ritu n u evo va in filtra rse en esos viejos ele
m entos im p o rta d as. La institucin judaica, retocad a y per-
eccionada por un?, labor de sig lo s, llegar a ser en m anos
de la Iglesia u n a obra m aestra de instruccin, de alab an za,
de arte y de consuelo e sp iritu a l. P u e d e en co n trarse cosa
a lg u n a m s a p ta p ara llevarnos a D ios que las p alab ras
m ism as de D io s? lis a s p alab ras son las que la Ig lesia re
coge, o rdena y selecciona p ara pon erlas en boca de sus
h ijo s en la p rim era p arte de la M isa, a d a p ta n d o y a rm o n i
zando con un in stin to m aravilloso los episodios del A n ti
guo T estam e n to con los p asajes del N uevo. E s bella cier
tam en te la literatu ra bblica de la relig i n m osaica, son
su b lim es su s relatos y su s visiones, su s en se a n zas y su s cn
ticos ; pero au n as, to d o en ella nos produce la im presin
de una cosa incom pleta y fra g m e n ta ria . E s el p roblem a que
est exigiendo su solucin, el sm bolo que se refiere a otra
cosa, que pide la realidad, la profeca que a g u a rd a -s u cu m
plim iento. E l A n tig u o T estam e n to es el e n ig m a ; el N uevo,
la c la v e ; aqul nos p ro p o n e el m isterio, ste nos lo ilum ina,
y g rac ias a l d escubrim os la a rm o n a en la realizacin de
los d esig n io s div in o s.

Obra de seleccin

E s la Ig lesia la que tiene en su s m anos la llave; es ella


la que ha recibido de D ios el in stin to sa g ra d o de la in te r
pretacin ; nadie, p o r tan to , com o ella p ara ad a p ta r las p a
lab ras d iv in as a las exigencias de la oraci n . V indose o b li
g ad a a escoger, d ad a la a b u n d a n c ia de los tesoros bbli
cos, hizo la seleccin ten ien d o en cu e n ta la arm o n a n tim a
que existe en tre las dos revelaciones, ilu m in an d o as con
vivos resplan d o res la figura so b eran a de su F u n d a d o r v h a
ciendo resaltar con fuertes rasg o s el testim onio de su m isin
d iv in a y de su m ag isterio te rren o . D irig id a por el E sp ritu
S an to , realiza esta labor de en se an za y de consuelo, com bi-

l.\ M I S A . U
n a m lo s u tilm en te la pro fe ca con la historia v s a c a n d o to
rrentes de luz con un s is t e m tic o a c e r c a m ie n t o de los te x
tos b b lic o s, q u e tienen entre s m is te rio s a s re lac io n es . S il
i)bra, p u lid a y p e rfe c c io n a d a a tra v s de los s i g l o s , no es
la de un s im p le c o le c c io n a d o r, s in o la de un artis ta . C o n

TJRTrAlRhXfifi.TlfllUCiv
P relados a n le el atril (C dice E m ilia n en se, siglo X ) .

ella la d o ctrin a a d q u i e r e m s a lto v i g o r v ia devcx'in se


e n r ie n d e ; se a g i g a n t a la fu e rz a t e o l g ic a v la poe sa d e s
pid e r e v e rb e ro s in s o s p e c h a d o s . U n a belleza n u e v a brota de
las p a l a b r a s de la a n t i g u a L e y con s lo p o n e r la s frente a
otras de los a p s to le s y d e los e v a n g e l i s t a s . H ay o c a s io
nes en q u e se nos re v e la s u m s p ro fu n d a s ig n if ic a c i n con
s lo a p li c a r la s a u n a c i r c u n s t a n c i a esp ec ial de la v i d a lili-
m an a, o a un p asaje de la vida de C risto, o a un a poca
d eterm in ad a del a o religioso, en que parecen salir m s es
p o n tn eam en te del corazn. E sto realza su sig n ific ad o y
hace m ayor su eficacia. Bellos son en su s libros o rig in ales
los versos de Isaas que form an el conocido can to de A d
viento que llam am os el R o r a te , p ro fu n d a m en te im p resio
n an tes los trenos de Jerem as, ricos de em ocin y d e d ra
m tica g randeza los lam entos a n g u stio so s de J o b ; p ero
estas jo y a s incom parables de la literatu ra hebrea se nos p re
se n tan con un relieve sin g u la r y causan en n oso tro s una
em ocin m s p ro fu n d a cu a n d o las om os en m edio d e la ex
pectacin an sio sa de la V enida de C risto, o en el oficio de
D ifu n tos, o bajo la im presin de la trag e d ia d iv in a, que
conm em oram os d u ra n te la S em a n a S an ta .

Un ejemplo
A bram os el M isal po r cualq u iera de las m isas cu aresm a
les. la del m ircoles de la cuarta se m an a . E s el da que la
Iglesia co n sag rab a en los p rim e ro s sig lo s para d ar la lti
ma instruccin a los catecm enos que deban b au tizarse el
S b ad o S anto, y d esig n ar luego los q u e estaban p re p a ra d o s
para recibir la gracia bau tism al. T o d o s los textos de esa
M isa el In tro ito , los G rad u ales, la prim era lectura, la E p s
tola. el E vangelio nos hacen p en sar en la vida nueva, que
trae la g rac ia santificante ; en la purificacin del a g u a sa n ta ,
en la ilum inacin de la fe que ya alborea p ara los fu tu ro s
nefitos, de q uienes el ciego de n acim iento es un a fig u ra
ad m irab le. H a sta aquel v e rso : A c c e d i t e ad e u m et i I lu m in a -
m i n i , que alude a la ilum inacin de las alm as se d ien tas d e
acercarse a las a g u a s p urificadoras, tiene un sen tid o es
pecial si recordam os que, en los prim ero s tiem pos del cris
tianism o, los que acababan de recibir la gracia b au tism a l
reciban el nom bre de i l u m i n a d o s .
Unidad orgnica

P o r o tra parle, esta M isa nos recuerda una prctica g e


neral de los prim ero s cristian o s, que se p erpetu en las
litu rg ias orientales y en la a n tig u a litu rg ia espao la, y es
que, para hacer m s sensible la relacin que existe entre
los dos T estam e n to s, se h acan siem pre tres lecturas : una
de la Ley o los profetas, o lra de las E p sto las apostlicas
y la tercera de los E v an g e lio s. La litu rg ia ro m an a, b uscan
do la brevedad, las redujo a dos, lo m an d o la p rim era in d is
tin tam en te del A n tig u o T estam e n to o de los escritos de los
ap sto les. P ero esta su p resi n no ha destruido el p en sa
m iento inicial. A p esar de ella, los textos bblicos, asocia
dos sistem ticam ente con el fin de causar una im presin
m s fuerte en los corazones o de ilu m in ar con m s dulce
clarid ad las in telig en cias, form an com o un o rg an ism o ar
m nico, a travs del cual circula la savia de la vida d ivina,
y es com o un edificio doctrin al, en el que la u nid ad y la
cohesin se ju n ta n ad m irab lem en te con la libertad y la fle
x ib ilidad pro p ias del E sp ritu de Je s s, lis una unidad or
g n ica, no m etafsica ; teleolgica, no teolgica. N ada me
jo r, ta n to para m over com o p ara en se a r, para d ar un alto
conocim iento de los m isterios cristian o s y p ara ay u d a r a vi
virlos. P ero la do ctrin a no tien e aqu el rig o r, ni la lgica,
ni la g rav ed ad de un c u rso de teologa. E s p ro fu n d a , cier
tam ente, pero se p resen ta a los ojos de los fieles de una
m anera espontnea, sencilla, p o p u lar, envuelta en los en can
tos de la poesa, vestida de la gracia de los neum as. en car
nada en la historia fu lg u ra n te de im genes, sensibilizad a en
m etforas.
La Homila

V por si a lg u n a cosa q u ed a b a oscura, vena desp u s el


co m entario para esclarecerla. E s la H om ila de los o rien ta
les, el serm n de las ig lesias de O ccidente. L o m ism o que
hoy, el serm n se g u a al E v an g e lio y v ersab a casi siem pre
so b re alg u n o de los textos que se acab ab an de leer. N o ha
bla M isa solem ne sin serm n, y recordem os que en los p ri
m eros tiem pos de la Iglesia to d as las M isas eran solem nes.
La exposicin de la palab ra d iv in a estab a reservada al o b is
po, el cual poda d elegar en a lg n clrig o que se d istin g u a
por su d o ctrin a y su elocuencia. A p rin cip io s del sig lo n i,
un sim ple dicono, pero escritor excelso, O rg en e s, tena
esta m isin en la iglesia de A lejan d ra, y g rac ias a ella po
seem os un g ran tesoro literario del cristian ism o p rim itiv o .
En cierta ocasin, d esp u s de una la rg a lectura de la B iblia,
O rg en e s su b i al p lp ito y em pez su d iscurso con estas
p alab ras : V arios son los p asajes del lib ro de los R e y es que
acab am os de o r : la fu g a de D av id an te la clera del rey
S a l, el cap tu lo que nos describe la escena d 1: la p ito n isa y
el q u e nos habla de la m a g n a n im id a d del h ijo de Isa c u a n
do en co n tr a S al d orm ido en su tien d a. Si hu b iera de
ex p licar todos estos episodios, m e a la rg a rla dem asiad o . R u e
go, pues, a n u estro obispo que l me d ig a qu p asaje debo
ex p licar. El p relad o escogi el se g u n d o de los tem as e n u n
ciados, y O rg en e s, que por lo v isto estaba d isp u e sto a h ab lar
de todo con la m ism a m aestra, p ro n u n ci un d iscu rso fa
m oso sobre la pitonisa de E n d o r y sobre la interven ci n del
d em o nio en la h isto ria.
A esta co stu m b re de la p rim itiv a Ig lesia debem os u na
g ran parte de las o b ras m aestras de n u estra p atro lo g a : los
S e r m o n e s de S an A g u stn , el H c x a m c r n de S an B asilio v
el de S an A m brosio, las H o m i l a s de S an Juan C risstom o,
los M ora le s de S an G re g o rio M agno y la m ayor p a rir d r los
co m entarios de la S a g ra d a E scritu ra. E l pueblo escuchaba
de pie, lo cual no dejaba de ser alg o incm odo, aun para los
m s anim osos, p ues con frecuencia los discursos se ex ten
dan desm esu rad am en te. S an A g u stn tiene un opsculo de-
lii ioso, in titu lad o D r c a le c h iz a n d is ru d ib u s, en qu e se nos
reflejan las varias ac titu d es de los oyentes frente al orador
sa g ra d o . A veces, el pblico asienie ro n entusiasm o o a p la u
de ru idosam ente ; no sabe disim u lar la im presin de gozo
ru a n d o ha visto b ro tar s b itam e n te una frase feliz o encen
derse u n a idea lum inosa com o un relm pago P e ro si el
serm n se p ro lo n g a, bosteza, se duerm e y llega a faltar al
respeto al orador, pidiendo que acabe cuanto an tes. Al ad
v ertir el cansancio dice el obispo de H ip o n a , debem os
d esp ertar la atencin desfalleciente, sea con a ig u n a p alabra
h o n estam en te regocijada, sea con a lg u n a ancdota viva o
conm ovedora, sea vin ien d o en ay u d a de la concu rren cia,
in v itndola a sen tarse, e im itan d o en esto a a lg u n a s iglesias
del o tro lado del m ar, donde, si los o bispos tienen su s cte
d ras, no faltan tam poco asien to s para los fieles.
EL P R I M E R C A N O N D E LA M ISA

U na fuente comn

San Ju stin o nos habla, va conocem os sus p alab ras, de la


oracin eucaristica, pero sin rep ro d u cir la frm u la. S o la
m ente nos dice que el q u e presid e la reunin d irig e la a la
banza al P a d re de todo po r el H ijo y el E sp ritu S an to , p ro
lo n g n d o se en la accin de g rac ias por los dones qu e de El
vam os a recibir. P ero si l no es m s explcito, u n o s a o s
m s tarde nos en co n tram o s ya con el precioso docum ento
que pone en n u estras m anos una luz, con cuya ay u d a p ode
m os d ar a lg u n o s pasos m s en el conocim iento de la litu r
g ia p rim itiv a. E s el p rim e r C anon de la M isa, o po r lo m e
nos un espcim en de cm o era el C an o n de la M isa en tre
los discpulos de los d iscpulos de los apstoles. D e l se ha
dicho que trae h asta nosotros el p erfu m e de cosas m em ora
bles y m u y delicadas, com o una b risa de g ra n lejan a.
L a p alab ra E u c a r is ta quiere decir accin de gracias, y
en tronca, por tanto, con el acto sa g ra d o de la C ena, donde
C risto , an tes de p a rtir el pan, di g rac ias, segn la expresin
de todos los sin p tico s. E s tam b in la ex p resi n de S an P a
blo, y ya hem os visto que, seg n el relato de San Ju stin o , el
sacerdote p ro lo n g ab a la accin de g racias en la consag raci n
del pan y el v in o . D e tal m anera im presion a las prim eras
g en eraciones cristian a s este rasg o fu n d am en tal de su s asam -
b leas, que el s a c r a m e n t o p a r a el cu a l se reunan re cib i el
n o m b re de E u c a r i s t a .
Gran felicidad la nu e stra si p u d i s e m o s h o y repetir la
accin de g r a c ia s , c o m o C r i s t o la e x p r e s en aq u e lla hora
m e m o ra b le , o por lo m e n o s la que e m p le a b a S a n P ab lo
para renovar el m isterio
s a g r a d o en la I g l e s i a de
C o r i n t o , o la q ue de j S a n
J u a n en E f e s o y en las co
m u n id a d e s de A s i a . H a y
([lie r e c o n o c - q u e esto es
i m p o s i b l e . A l r e c i b i r la
c o n s i g n a de J e s s : H a
ced esto en m e m o ria m a ,
los d is c p u lo s s lo r e c o g ie
ron te x tu a lm e n te las p a la
b ra s de la C o n s a g r a c i n ,
y aun en e lla s n os e n c o n
t ra m o s con v a r ia n te s , v e r
Cliz sirio de H a m a (siglo V ). b ales, dentro de la m ism a
f rm u la s u s t a n c i a l. V , sin
e m b a r g o , si e x a m i n a m o s la s v a r i a s d o c e n a s de o r a c io n e s eu-
r a r s i i c a s q u e han lle g a d o h a s ta n osotros, v e m o s en e lla s un
fo n d o c o m n . C a d a li t u r g ia tiene su a n f o r a , c o m o dicen los
o r ie n tale s , es decir, su o ra c i n e u ca r s tica , co r re s p o n d ie n t e al
C a n o n d e la lit u rg ia r o m a n a . L a tiene la lit u rg ia m o z r ab e de
la E s p a a a n t i g u a , en la cu a l lle v a b a el n o m b i e de I n l a t i o ;
la tienen la lit u rg ia a m b r o s i a n a de M il n , la cltica, la g a l i
c a n a , las v a r i a s li t u r g ia s del O r i e n t e : la de S a n B a s i l i o , la
de S a n J u a n C r i s s i o m o , la s ir a c a , la co p ia , la a r m e n ia , la
m a r o n ila , etc. N a c i d a s en los e x i r e m o s o p u e s t o s del m u n d o
a n t i g u o , fruto de d i s t i n t a s c u lt u r a s y c iv iliz a c io n e s , e x p r e s a
d as en le n g u a s d ife re n te s, v e n e r a b l e s to das ell'is p or su a n t i
gedad n o s ofre ce n un p a re n te s co e v id e n te en las id eas, y nl-
g u n a s voces hasta en la expresi n . N o p odra ser esto un
indicio de que todas ellas proceden de una frm ula p rim iti
va, q ue las enlazara n todas con el C enculo o nos llevara
por lo m enos a enlazar con los tiem pos ap o st lic o s?

San Hiplito y su libro

P a ra co n testar a esta p re g u n ta se ofreca com o a rg u m e n


to d efinitivo ese d ocu m ento que nos sala al paso en los um
brales del sig lo lil. N o se tra ta de un texto hallado reciente
m ente, p uesto que form a p arte de un libro conocido hace
m ucho tiem po con el ttu lo de O r d e n a c i n de la Ig le s ia
co p ta ; pero es en estos ltim os a o s cu an d o se h a p o d id o
av e rig u a r que su a u to r es S an H ip lito , un ilu stre sacerdote
rom ano, a quien conocam os por su in te n sa labor literaria,
p o r su s choques violentos con el P a p a S an C eferino ( f 2 1 7 );
por su oposicin frente a S an C alix to ( f 222), que le llev
a o rg a n iz a r en el seno de la co m u n id ad de R o m a un g ru p o
rebelde a la au to rid ad legtim a, y, finalm ente, por la g en e
ro sid ad con que hizo olvidar su rebelda d an d o la sa n g re p o r
C risto, d espus de hab erse reconciliado con la Ig lesia. E n su
len g u a o rig in a l, este libro llevaba el ttu lo de T r a d i c i n
apostlica, que exp resab a las te n d en c ias co n serv ad o ras de
su a u to r. S an H ip lito lo com puso alre d ed o r del a o 215, es
decir, poco an tes de h ab e r com enzado su s lu ch as con la je
rarq u a. I.os sucesos que luego se d esarro llaro n v el hecho
de q ue este libro estuviese escrito en g rie g o nos explican
por qu ta n to l com o los o tro s que escribi H ip lito fueran
m uy poco conocidos en R o m a y en to d o el m u n d o occidental.
El O riente, en cam bio, los acogi con entusiasm o, v ien d o en
ellos el eco de la tradicin p rim itiv a, auto rizad a po r el sello
del p restig io de R o m a, pero no se conserv aro n en su s textos
prim itivos, sino en versiones siracas, coptas, etipicas y a r
b ig as. Son la fuente m s im p o rtan te que tenem os p ara el
conocim iento de la vida c ristia n a en la R o m a del 200. liso
libro de la T r a d ic i n apost lica, que es el que aq u nos
interesa, em pieza h ab lan d o de la consagracin de los obis
pos. E l que acaba de ser d esig n ad o se presenta en la asam
blea entre las aclam aciones de la m ultitu d ; recibe luego el
h o m enaje de los diconos, que le presen tan sus dones, y a
co n tinuacin el obispo em pieza la accin de gracias, con la
cual v a a co n sa g ra r el C u erp o y la S a n g re de C risto.

El texto

D m i n u s v o b s c u m . E t c u m s p iritu tu o . S u r s u m cor
d a . H a b e m u s a d D m i n u m . G ratias a g a m u s D o m i n o .
D i g t i u m et j u s t u m est.
"G rac ias te dam os, S eor, p o r tu am ado H ijo Jesu cris
to, a quien nos enviaste en los ltim os tiem pos com o S al
vador, R e d en to r v A ngel de tu consejo. El es tu V erbo inse
parab le, por quien hiciste to d a s las cosas, y siem pre a g ra d a
ble a T i. l.e enviaste del cielo al seno de la V irgen ; se hizo
carne all y fu llevado en su s e n tra a s, y se m anifest H ijo
tuyo nacido del E sp ritu S a n to v de la V irgen. C um p lien d o
luego tu vo lu n tad y a d q u irien d o para T i un pueblo santo,
extendi sus m anos, cu an d o padeca, para lib rar del to r
m ento a aquellos que creyeron en T i. V al ser en treg ad o
luego a la pasin v o lu n ta ria p ara d estru ir la m uerte v rom
per los vnculos del d iablo, y hollar el infierno e ilu m in ar a
los ju sto s, y establecer la m eta y a b rir la p u erta de la resu
rreccin, tom ando el pan, d n d o te a T i g racias, d ijo : T o
m ad y com ed ; esto es mi C uerpo, que ser roto por v o s
o tro s. D e la m ism a m an era el cliz, d ic ie n d o : E sta es mi
S a n g re , que es d erram ad a por vosotros. C u an d o esto hacis.
h a i i s 1111 m e m o ria . A c o r d n d o n o s , pues, ele su M u e r te v su
R e s u r r e c c i n , ofrecrn osle el pan v el cliz, d n d o le g r a
cias p o rq u e nos hiciste d i g n o s de e s la r (leanle de T i v de ser

U a si h c a r o m a n a de S a n t a I n s

m in is tro s tu vos. Y le p e d im o s q u e e n v e s iu S a n i o F.sp-


rim s o b r e las o f r e n d a s de e s la I g l e s i a , v que, c o n g r e g a n d o
en la u n id a d a lo d o s los s a n i o s q u e lian de p a rtic ip a r , les
d e s q u e sean llenos ilel E s p r it u S a n i o p ara la c o n fi r m a c i n
de la fe en la verdad, a fin de que le silabemos y glo rifiq u e
m os por tu H ijo Jesu cristo , en el cual sea a T i el ho n o r y la
g lo ria, P adre, H ijo y E sp ritu S an to , en la Iglesia, ah o ra y
por los sig lo s de los sig lo s. A m n.

Sus caracteres

T a l es la p rim era oracin eucarstica que ha llegado hasta


n o sotros. T o d o en ella nos indica que pertenece a lina poca
en que la M isa se en c o n trab a en la prim era etapa de su evo
lucin. E s la bella sim p licid ad de una institucin que co
m ienza, cu an d o todo es ru d im e n tario , cu ando ni los lugares
del culto, ni las v estid u ras sa g ra d a s, ni los cantos litrgicos,
ni la variedad del p ersonal, ni la com plicacin en las cere
m onias, han venido a rodear los sa g ra d o s m isterios de pom
pas rituales y religiosas. V em os en ella la introduccin con
el m otivo de la accin de g rac ias, cu y o origen est en el Ce
nculo. E n el centro, la frm ula de la C onsag raci n , se g u i
da, com o en el C anon rom ano de la an am n esis, o recorda
cin de la M uerte y R esurreccin de C risto, v luego de la cpi-
d e s is o invocacin al E sp ritu S an to . Al fin, el am n de que
nos h ab la S an Ju stin o . R e in a u n a g ran unidad en el con
ju n to , u n a contin u id ad perfecta en las ideas, una ausencia
de d ig resio n es, ya q u e ni siquiera enco n tram o s la aclam a
cin lrica del S an ctu s. Es la E u carista pro p iam en te dicha,
la accin de gracias, q u e h u b o de co n stitu ir el elem ento esen
cial de la M isa ap ostlica. Y es fcil d escu b rir en este texto
claros elem entos p aulinos, au n q u e la frm ula de la C o n sa
g raci n no es la de S an P a b lo ; com o si h ubiese aq u a lg o
que, nacido con ab so lu ta independencia del A pstol, h u
biera sido luego fecundado por su hlito poderoso.
Sil antigedad

T o d o esto lia hecho p ensar a a lg u n o s litu rg istas que la


oracin eucarstica de S an H ip lito es m ucho m s a n tig u a
que l. E l no hab ra hecho m s que in cluir en su lib ro un a
frm ula conocida ya en las p rin cip ales ig lesias del m u n
do cristian o . E l benedictino D om P a u l C a g in escribi no
hace m ucho una obra v o lum inosa p ara p ro b ar que se tra
taba de una oracin, cuyo orig en h a b ra que colocar en la
g eneracin de los p rim eros cristian o s, con las races en el
C enculo m ism o. S u s a rg u m e n to s son sutiles, rid o s, len
tos, difciles, p ero causaron h o n d a im presin P a rte de un
p rin cipio fam oso, que S an A g u stn expresa en esta form a :
A quellas cosas que observam os, aleccionados p o r la T ra d i
cin, no po r la E scritu ra , y con n osotros las observa todo
el orbe cristiano, se entiende que han sido tra n sm itid a s o es
tablecidas, bien sea por los ap stoles, bien sea po r los C o n
cilios generales. E s lo que sucede, por ejem plo, con la cele
bracin a n u a l de la P asi n del S e o r, de su R esu rrecci n ,
de la A scensin al cielo y la V enida del E sp ritu S an to .
D e una m anera sem ejan te dice el sabio benedictino
p o d ram os razo n ar con respecto a la oracin lit rg ica. C u a n
do en contram os una coincidencia entre ella y un p asaje que
aparece tam b in , si no en to d a s las litu rg ias, po r lo m enos
en las m s a n tig u a s , en las m s d istan te s, en las m s d ife
ren tes entre s, por su situacin g eo g r fic a o por la corriente
trad icional a que pertenecen, y por o tra p arte ese pasaje deja
tam bin h uellas en los an tig u o s escritores, n o es a estos es
crito res a q uienes h ay que a trib u ir su orig en , sino a la tra
dicin com n, que influye a la vez sobre los isc rito re s y las
litu rg ias. E sto es p recisam ente lo que observam os al a n a li
zar el texto de S an H ip lito v al e n fre n ta rlo con tod a la lite
ratu ra lit rg ica de los tres p rim eros sig lo s. E m pieza por im
p resio n arn o s por esa gran u nidad, que hace de l un todo,
en el que se desarrolla arm n icam en te la idea enun ciad a en
el d ilogo del p rin c ip io : (I n i u s a g a m u s D o m i n o , sin esta
llidos lricos, sin in terru p cio n es corales, sin incisos ni pa
rntesis, sin otro contenido que el p u ram en te cristolgico, el
in d isp en sab le p ara in se rtar en l una frm ula de c o n sa g ra
cin p u ram e n te escritu raria , sin a a d id u ra s, que indicaran
un m om ento av an zad o de la evolucin lit rg ica. P ero hay
alg o m s im p resio n an te todava, y es que esta frm u la se
en cu en tra en R o m a y en E tio p a, d e n tro de la Iglesia cat li
ca y en el seno de u n a p rim itiv a secta a n titrin ita ria , que la
ad o p t con las co rresp o n d ien tes interpolaciones. S u s ecos
parecen descubrirse en n um erosas litu rg ia s del O rien te y del
O ccidente, y h asta en los escritos de S an Ju stin o y en la
E p s to la de S an B ernab llegan a rastrearse rem iniscencias
su y a s. T o d o esto nos p erm itira av an zar m s lejos en el o ri
gen de esta frm ula eucarstica y nos llevara a ad iv in ar su
existencia en las co m unidades del sig lo i, con la aplicacin
del g ra n p rin cip io a g u s tin ia n o : ((Lo que tiene la Iglesia u n i
versal y no fu in stitu id o por los C oncilios, fu con toda
se g u rid a d tra n sm itid o por la au to rid ad apostlica.

Valor individual

El p rin cip io es incuestionable, pero no son tan seg u ras


las consecuencias que de l puedan derivarse. L a dificultad
est en ver si una cosa pertenece a esa categora de lo que
tiene la Iglesia universal. A qu es donde podem os ser vcti
m as de una ilusin. D esp u s de hab er ledo el ap re tad o y
g ru eso volum en de D om P a u l C a g in , d u d am o s de h aber co
g id o el ltim o eslabn de la cadena. R econocem os la a n ti
g ed ad v enerable de este prim er C anon de la M isa, pero a n
podem os p re g u n ta rn o s : E s ta n ta que pueda arra n c a r de
la crcel en que P ab lo rezaba y co n sag rab a alad o al legio
nario que N ern haba p uesto ju n to a l? O del g ru p o de
los d iscpulos aleja n d rin o s, cuya vida describa F iln com o
g lo ria de la tradicin m osaica? O de a lg u n a de las Ig le
sias del A sia, cuya cabeza, cu y o g u a , cuyo alien to era el
discpulo am ad o ?
La d u d a queda en pie. H o y prevalece la idea de que S an
H ip lito insert en su libro un tip o p u ram e n te personal de
oracin eucarstica. T al vez lo utiliz l m ism o ; pero pode
mos estar se g u ro s de que no lleg a co n seg u ir qu e se le
aceptase en to rn o su yo, ni siq u iera fu sa su preten si n ,
puesto que en ese m ism o libro de la T r a d ic i n a po stlic a
leemos esta advertencia : N o es necesario que el obispo d ig a
precisam ente las m ism as p alab ras q u e yo traig o aqu, ni que
ten g a que ap ren d rselas de m em oria para d ar g rac ias a D ios.
C ad a cual debe rezar seg n su s posibilidades. Si est en
condiciones de rezar con u n a oracin la rg a y bella de su
pro p ia invencin, perfectam ente ; p ero si q uiere decir la o ra
cin se g n una form a fija, nadie debe im pedrselo . Lo im
po rtan te es que la oracin sea recta v ortodoxa.

Libertad de improvisacin

V em os, pues, que no exista a n un C anon o b lig a to rio :


vem os que el sacerdote te n a lib e rtad p ara im pro v isar, lo
m ism o que ho y el p redicador. P ero de la m ism a m an era que
hoy hay serm ones escritos, que alg u n o s se ap ren d en de me
m oria, as em pezaban ya entonces a co rrer oraciones euca-
rsticas, co m puestas por perso n as au to rizad as, sig u ien d o
u n a s no rm as tradicionales. Y la p rim e ra de cu a n ta s hoy co n
serv am os es esta del in sig n e sacerdote rom ano de p rin cip io s
del sig lo i i i . S i no podem os ver en ella u n a ob ra de los ap s
toles, podem os co n sid erarla al m enos com o el prim er cni-
brin de lo que, a travs de una la rg a elaboracin, cuya h is
toria slo im perfectam ente conocem os, ser el C a n o n actu al.
Y podem os estar se g u ro s de que S an H ip lito , g ran trad i-
cionalista por el conocim iento y por el entusiasm o, se esfor
z p o r recoger en ella el h lito de la Iglesia p rim itiv a. L o ve
mos p or esa tendencia exclusivam ente cristolgica que reve
lan su s p alab ras, y q u e diferencian esta su frm ula fam osa de
otros tipos de oracin eucaristica que se conocieron en aq u e
llos p rim ero s sig lo s : u no de carcter filosfico, en q ue la
alab an za d iv in a iba en v u elta en un ropaje de conceptos h e
lensticos, y otro que p u d i ra m o s llam ar sin a g o g al, p o rq u e
recordaba las preces de la litu rg ia de los ju d o s en las reu n i ,
nes del sbado. L o vem os tam bin en la dulce intim id ad que
respiran esas frases, cuyo acento nos hace p en sar en las
o raciones de la D o ctrin a de los A pstoles y trae hasta nos
o tro s ecos de los p rim eros balbuceos de la litu rg ia cristia
na. S on las m ism as b risas que in sp ira ro n a m ediados del
sig lo II la oracin fam osa q u e p ronunci, atad o va so b re la
pira en que iba. a ser consum ido com o vctim a de h olocaus
to, un discpulo de los apsto les, un g ra n jefe de la Iglesia
p rim itiva : S eor D ios o m n ip o ten te rezaba S an P o licarp o
en el a n fite a tro de E sm irn a , P a d re de tu am ad o y ben
d ito H ijo Jesucristo, por quien recibim os noticia de T i, D ios
de los n g eles y de las v irtu d e s, de to d a criatu ra y de toda
la raza de los ju sto s que viven en tu presencia, b en d g o te
p o rq u e en este da y en esta h o ra te d ig n a ste concederm e
que tu viese p arte en el nm ero de tu s m rtires, en el cliz de
tu C risto, p ara la resurreccin de la vida eterna del alm a
y del cuerpo, en la in corrupcin po r el E sp ritu S an to , en
tre los cuales a s p iro a ser hoy recibido delante de T i, en sa
crificio a g ra d a b le y escogido, com o lo prep araste y me lo
d em o straste y ah o ra lo cum pliste, oh D ios veraz, qu e no sa
bes de la m en tira. P o r todo esto te alabo, te b en d ig o y te g lo
rifico con Jesucristo se m p ite rn o y celeste, tu m uy am ad o
H ijo , en unin del C ual y del E sp ritu S a n to a T i la g lo ria
ah o ra y en los sig lo s venideros. A m n.
U n m ism o espritu an im a la oracin del obisp o de Es-
m irn a, en su holocausto, y la p le g a ria sacrificial del sacerd o
te de R o m a. El u no escribe com o te stig o del O c c id e n te ; el
o tro trae h asta nosotros un eco del cristian ism o o rien tal. T al
vez no se conocen, pero son h erm a n o s q u e tienen la m ism a
voz. que respiran una m ism a atm sfera, que beben el a g u a
de la m ism a fuente.
T R E S R E A L I D A D E S DE N U E S T R O S A C R I F IC I O

Simplicidad primitiva

Y a sabem os alg o del o rigen de esa oracin ad m irab le con


la cual se realiza el sacrificio a u g u s to del pan y del vino. La
bella frm ula que com entam os an terio rm en te no nos llevar
hasta la crcel en que P a b lo rezaba y co n sag rab a atad o al
leg io n ario que X ern h ab la p u esto ju n to a l, ni al g ru p o de
los d iscpulos aleja n d rin o s, cuya vida describa F iln com o
g lo ria de la tradicin m osaica, ni siquiera a aquellas Ig le
sias del A sia M enor, llenas de efervescencias pelig ro sas, cuya
cabeza, cuyo g u a , cuyo a lien to era el discpulo am ad o ; pero
trae hasta nosotros un eco de la era de las persecuciones y
un arom a m isterioso de las catacum bas ; y esto basta para
que veam os en ella com o el prim er em brin de lo que, a tra
vs de una la rg a elaboracin, cuya h isto ria slo im perfecta
m ente conocem os, ser el C anon de la litu rg ia rom ana, el
que usan hoy todos los sacerdotes del rito latino en el acto
de la C o n sag raci n .
E ste ltim o nos ofrece una variedad, una m ultip licid ad
de tem as y de ideas, una com plejidad y riqueza que estn
d elata n d o m uchas m anos y pocas diferentes. Sabem os, en
efecto, que si en el sig lo iv estab a ya su sta n c ;alm ente for
m ado, en el v dejaba en l su huella de g ra n litu rg ista S an
L en I, y a fines del vi todava lo retocaba y com pletaba San
( u x o r io M agno. La frm ula, en cam bio, que podem os co n
sid erar com o su prim er esbozo, se d istin g u e por su perfecta
sim plicidad : es una sola oracin, te rm in ad a con un solo
A m n, un g rito de todos los fieles, una aclam acin final

M i n i a t u r a s de as E s c u e l a s de S a n G a l o (s ig lo X ) .

qu e significa la adhesin g eneral a la consagraci n reali


zada, com o lo insina ya S an Ju stin o , y a lg o m s lard e San
D ionisio de A lejan d ra, cuando en su A p o l o g a dice, d iri
g indose a un sim p le c ristia n o : H a s escuchado la E u ca ris
ta y luego has clam ado con to d o s : A m n.

Accin de gracias

La estru ctu ra, sin em bargo, es igual en la frm ula p ri


m itiva y en el C anon posterio r. H ay un dilogo, el m ism o
que encabeza an el P refacio ; hay una doxologa, m s o m e
nos p ro lo n g ad a ; hay u n a s p alab ras evanglicas, en que se
in cru sta la form a del S acra m en to ; hay un recuerdo de la re
com endacin de C ris to : H aced esto en m em oria m a n ; y
al fin, tras la frm ula de la C o n sag raci n , encontram o s ya
los p rim ero s rasg o s de la oracin que se ha llam ado rlnaiiin*-
s i s : A si, pues, aco rd n d o n o s de su M u erte... ; y de la que
lleva el nom bre de lip ic lc ss o invocacin del E sp ritu S an to :
S u p p l i c c s te r o g a n i u s ..., j u b e linee perjerri per m a n u s S a n -
cli A n g e l tu i . .. Y as deba ser, pu esto que lo m ism o nues
tra Misil que la que celebraban los p rim ero s cristian o s, es la
repeticin de la C en a del S e o r ; y esa oracin prim itiv a nos
refleja acaso con m s clarid ad y con m s ntim a uncin las
g ra n d e s ideas y los hechos sublim es que se desarro llaro n en
el C enculo la noche que precedi a la P asi n , en aquella
prim era M isa que fu a la vez el cu m plim iento y la tra n s
form acin de la P ascua ju d a .

En el Antiguo Testamento

T am b in all el acto com enz por una accin de g rac ias :


g ra tia s a g e n s . L o prim ero fu la oracin que d a r nom bre al
S acram en to , la oracin eucarstica que a rran c ab a, por decir
lo as, del ritual m osaico trad icio n al. O tra vez nos en c o n tra
m os aqu con la influencia ju d a ica . ln su s asam b leas
lit rg icas, los rab in o s ten an una predileccin especial por la
accin de gracias, que so la ser un h im n o a las g ran d e zas
ile Jehov, una alab an za de su s atrib u to s, un recuerdo de su s
perfecciones, reveladas en las m aravillas del m undo, y un
reconocim iento de los favores con que haba d istin g u id o al
pu eblo de Israel, cuya h isto ria se evocaba rp id a m en te. A l
g u n o s salm os pueden ser considerados com o ejem plos de esta
oracin de accin de g rac ias ; pero tenem os m u y p articu
larm ente el tip o clsico de la p le g aria de los levitas, que lee
mos tn el l p itu lo I K del lib ro de X e h e m ia s , y que hasta
por mi introduccin nos recuerda la accin de g ra cias del sa
crificio cristiano. L o s h ijo s de L e v comienzan invitan d o al
pueblo a alabar a D i o s :
.S'ur"iiV (Levantaos).
Bendecid al Seor, vuestro D io s , de eternidad en etr-
n idad.

V i s t a e x t e r io r de !a i g l a i a de S a m a I r e n e , de C o n s t a n t i n o p l a (sig'.o V i l .

Q ue se bendiga su N om bre glorioso, que est sobre toda


bendicin v alabanza.
S eg u a luego la enum eracin de las perfecciones de Je-
hov y el realo de sus obras, entre las cuales ocup ab an un
lu g a r preferente los prodigios o b rados con el pueblo escogi
do, desde los das de A b rah am hasta la liberacin del ca u ti
verio de B a b ilo n ia : T eres el nico D ios v S e o r: un
D ios p ro n to para p erd o n a r, clem ente y m isericordioso, d if
cil p ara la ira y rico en b o n d a d ... T has hecho el cielo y el
cielo de los cielos, y to d o el ejrcito de los n g eles y las
estrellas, la tierra y todo cuan to en ella se co n tien e... T has
escogido a A b ra h am ...
L os investig ad o res de los ritos hebraicos nos dan intere
san tes porm enores sobre los m om entos solem nes en que se
p ro n u n cia b an estas bendiciones, y por ellos sabem os que
u n o de esos m om entos era el del banq u ete de la noche de
P ascu a, en el cu.nl el jefe de fam ilia deba lom ar en su s m a
nos el pan y el vino, diciendo al m ism o tie m p o : B endito
sea el que h a prod u cid o este pan y el que h a hecho b ro tar
el fruto de la v id ... Y esto es p recisam ente lo que hizo N u es
tro S e o r en la ltim a C ena : T om el pan, y d a n d o g r a
cias lo parti y lo di. A s, la idea a n tig u a de bendecir a
D ios por su s d ones pas a la frm ula de n uestro sacrificio
y le di su nom bre : E u ca rista . L a m ism a invitacin que
el sacerdote hace a los fieles al c o m en z ar: G ratia s a g a m u s
D o m i n o D e o n o slro , y lueg o toda la oracin va a ser una
accin de gracias, pero u n a accin de gracias m s am plia,
m s consciente, m s sublim e que la que podra p ro n u n cia r
un rabino o elevar a Jeh o v un padre de fam ilia en el b an
quete pascual, p uesto que la revelacin de Je s s haba dado
a conocer m s altos m isterios sobre la naturaleza de D ios ;
haba d escubierto perspectivas adm irables sobre su am o r in
finito : h ab a dado u n a nocin m s precisa sobre su p atern i
dad y su m isericordia, y se haba m anifestado de u n a m anera
in sospechada en la obra redentora del nico M ediador v
A d o rad o r perfecto, a trav s del C ual deben llegar al cielo
todos nuestros ruegos y todas n u estras alabanzas p ara que
te n g an un valor infinito.
Ofrenda

P ero la E ucarista no va a ser solam ente bendicin, sino


tam bin ofrecim iento. D el hom en aje po r el cual alab am o s
a D io s y le ag rad ecem o s su s dones, a aquel p o r el cual se
los ofrecem os, no h ay m s q u e u n paso, y la Iglesia lo da
co n v irtiendo la E u ca rista en o fren d a del pan y el v in o . A s
lo deca va aquel C anon p rim itivo, tra n sm itid o por S a n H i
plito : <iA cordndonos, pues, de su M uerte y R esu rrecci n ,
te ofrecem os el pan y el cliz, d n d o te g rac ias por h ab ern o s
ju z g ad o d ig n o s de estar en tu presen cia y de servir a tu sa n
to a lta r. Y te rog am o s que enves a tu E sp ritu S a n to sobre
esta oblacin de la S a n ta Ig lesia. L a idea eucarstica no
ha desaparecido, p uesto que dam os g rac ias a D ios, que nos
h a hecho d ig n o s de estar d elante de El ; pero a ella v ien e a
ju n ta rse la de la o frenda, u n a o frenda de pan y vino, com o
la de M elquisedec, sacerdote de S alem : Te ofrecem os el
pan y el cliz. Y ste parece ser el g esto p rin c ip a l. Si*
ofrece el pan y el vino porque estam os reproducien d o la
C ena, po rq u e C risto lo q uiso as, po rq u e el pan y el v in o
rep resentan al que es el A lim ento del alm a, al que p u d o d e
cir con toda v erdad : Y o soy el P a n de vida, y p o rq u e en
estos elem entos en c o n trarn los cristian o s de todos los tiem
p o s h erm osas e in stru c tiv a s fig u ra s y sm bolos im p resio n an
tes de las m s a lta s verd ad es de la vida e sp iritu a l. E n el
prim er devocionario que ha ten id o la Iglesia, la D id a k c , se
rezaba ya de esta m anera : C om o este pan, d isp erso an tes
en las m on ta as, ha llegado a ser uno, as un da tu Iglesia
sea reunida de todos los confines del m undo en tu reino.
E sta oblacin del pan y el vin o se su b ra y a en todo el
curso de la M isa : el O fertorio la in sin a, la Secreta alu d e a
ella co n stan tem en te: el C anon h ab la de los dones, de los
obsequios y de los sacrificios inm acu lad o s, d epositad o s so
bre el aliar, y aun despus de la C on sag raci n que los lia
tran sfo rm ad o , decim os al S e o r que le presentam os n u es
tra ofrenda de lu is d o n is (te d atis. T o d o esto icvela u n a rea
lidad inneg ab le, una intencin, una v o lu n tad , la de p resen
tar la M isa com o la oblacin de la S a n ta Iglesia, oblacin
de unos dones tan g ib les, elem entales y tradicionales entre
los h o m bres, con la cual se perp et a y co n sag ra una de las
form as m ilen arias del sacrificio.
M s que un sacrificio, p udiram os llam arlo un h o m en a
je. D ios no tiene necesidad de nuestro pan ni de nuestro
vino. A caso voy a com er yo carne de toros o beber sa n
g re de cab rito s? , deca a los hebreos en el A n tig u o T e sta
m ento. Si tuviese ham bre, no te lo dira, pues m ia es la
tierra y todo lo que contiene. La ofrenda no es m s que
un reconocim iento de esta p ropiedad, y com o un sm bolo
por el cual se co n tin a y se acen t a la accin de g rac ias.
E ste sen tid o tienen tam bin los ritos relacionados con las
p rim icias. T o d o es de D ios, y nosotros som os tam bin su
yos. T am b in nosotros estam os incluidos en n uestra o fren
d a. P o r eso deca S an A g u stn : La Iglesia sabe que en
aquello que ofrece ella m ism a se ofrece.)) V as, en la ofren
da del pan y del vino, h u m ild e sacrificio ritual, de un sen
tido casi p o p u lar, est v irtu a lm en te contenido otro hom en a
je, no ya ritual y ocasional, sin o m oral y p erm an en te : la
o frenda de nosotros m ism os an te la m ajestad de D ios, que
nos ha dado el ser y lo conserva.

Inmolacin

P ero si no h an sido abolidas las a n tig u a s tradiciones he


braicas ni los usos elem entales de todos los pueblos, nada
de esto debe hacernos olvidar que, com o observa el C onci
lio de T re n to , la M isa es, an te todo, un acto de p ro p icia
cin, un sacrificio expiaiorio, en q u e se inm ola el C ordero
de D ios, que q u ita los pecados del m undo. S e ofrece el pan
v el vino, y al m ism o tiem po la cosa ofrecida es el m ism o
C r is to ; o si se quiere, el C u e rp o y la S a n g re de C risto, in
sep arables de su A lm a y D iv in id a d . E ste tercer asp ecto no
an u la los o tros dos, au n q u e los su p era in fin itam en te. La
accin de gracias perm anece ; la realidad de la oblacin nos
p erm itir hablar, an tes y d espus de la C o n sag raci n , de
los dones, de los p resentes, de las o frendas que se p resen
tan an te el a lta r ; pero todo esto queda com o em p eq u e e
cido a n te el p ro d ig io trascen d en te del sacrificio c r is tia n o :
por v irtu d de las p alab ras del sacerdote, en el a lta r ya no
h ay p an y v in o ; es el m ism o C risto quien est all b ajo las
h u m ild es ap a rien c ias del v ino y del p a n . Y ya no es una
cosa m aterial la q u e se ofrece, sin o el C u e rp o m ism o del
H o m b re D ios. E sto es lo que da a la M isa su valo r su p re
mo, su sen tid o m s alto y ese carcter g ran d io so que hace
de ella un sacrificio de expiacin, y de ex piacin perfecta.
A seg u rab a S a n P ab lo , escrib ien d o a los hebreos, qu e sin
efusin de sa n g re n o hay perdn, y al escribir estas p ala
bras pen sab a p rin cip alm en te en este sacrificio del cristia
nism o, p o r el cual C risto se ofrece y a la vez se inm o la. Se
ofrece C risto, es decir, el C u e rp o y la S a n g re de C risto , y
esta expresin tiene para noso tro s resonancias d ram ticas,
p uesto que erige an te los ojos de n u estra m ente el sm bolo
g lo rio so de n u estra redencin, el sa n g rie n to m ad ero y el
sacrificio del V iern es S an to , p o r el cual el m isterio de la
M isa es en realidad el m isterio de la C ru z.
P o r aquel V iern es S a n to tenem os u n a vctim a, requisito
in d ispensable de un verd ad ero sacrificio, el acto religioso
p o r excelencia. L a ofrenda de los bienes de la tie rra poda
llam arse en la a n tig u a ley un sacrificio p ac fico 1 pero el v er
d ad ero sacrificio es este S acrificio trg ico de expiacin, en
el cual corre una sa n g re d iv in a . T en em o s sa n g re , sa n g re
(((lia1 es d erram ada po r m uchos en rem isin de los pecados :
leem os un C uerpo, que es en tre g ad o por nosotros. V
obsrvese que C risto h ab la en tiem po presente para expre
sar esa v irtu d que se renueva p erp etu am en te en la celebra
cin de la M isa. S e en treg , d erram una vez su sa n g re
visiblem ente en la cum bre del C alvario; pero sig u e e n tre g n
dose cada da, y su sa n g re se derram a sin cesar m sticam en
te en el a ra del altar, p ues el m isterio de la M isa es, en de
finitiva, el m isterio de la C ruz.
P ero la Ig lesia no quiere que este aspecto fund am en tal
eclipse lodos los otros. A n te la g ran d eza de la idea de la
tran su slan ciaci n , p o d ram o s p re g u n ta rn o s : lis posible
que sig a en pie aquella tm id a accin de g rac ias del T e sta
m ento A n tig u o ? l i s posible que perm anezca el rito de la
oblacin del pan y el v in o , cuando tenem os o tra oblacin
m s alia, que es u n a inm olacin v e rd a d e ra ? A s se d esp re n
de de todos los ritos actuales y de los textos eucarsticos
m s a n tig u o s. N o debem os olvidar que nos encontram o s an te
el g ra n m isterio del am o r. N u esira curiosidad deseara sa
bor r m o se reitera la inm olacin redentora, y h asta qu
punir) la oblacin m stica de la M isa se identifica con la
oblacin sa n g rie n ta del C alv ario ; pero la m s alta teologb
no logra p roferir sobre estas cuestiones m s que dbiles
b albuceos. Im p o rta dice D om C apelle no d isim u la r la in
m ensa com plejidad de la M isa con el afn de explicarla me
jo r. N o Iralem os de co m p arar este sacrificio pro d ig io so ron
cu alq u ier otro sacrificio : es nico. Y cm o sorp ren d erse
de ello ? N o es el sacrificio del Y erb de D ios, vestido de
n u estra carne, en quien se tran su stan c ian el pan y el v in o ?
Slo esto abre a nuestras m iradas horizontes inco n m en su
rables.))
I N T R O I T O Y C O N F E S IO N

O rigen del Introito

El Introito es un canto de m arch a. In t r o it o q uiere decir


e n trad a. E s el canto q u e resuena en las bvedas del tem plo
m ien tras el celebrante av anza hacia el a lta r. S u orig en nos
recuerda los cortejos episcopales de los das en que el cris
tian ism o .sale triu n fa n te de las catacu m b as. U n lilu rg ista
conocido, D uchesne, los ha descrito con estas p alab ras : La
asam blea de los fieles se ha reunido en el tem plo ; los sacer
dotes a g u a rd a n en el bside, en to rn o al a lta r ; el pontfice
y su s diconos salen de la sa crista, edculo situado a la en
trad a de la iglesia, y avanzan a travs de la nave. L os ri
tuales nos los representan vestid o s de su s ropajes litrgicos,
precedidos de los subdiconos, u no de los cuales a g ita el
incensario, y de siete aclitos p o rtad o res de cirio s. M ien
tras la procesin cam ina, el coro ejecuta la an tfo n a A d iti-
tr o itu m (el canto de en trad a) para ac o m p a ar el m o vim ien
to de los m inistros y envolver en un am biente religioso los
esp ritu s de la concurrencia.
E sto, evidentem ente, no es de las p rim eras reuniones
apostlicas, de las recogidas solem nidades de! C enculo o
de las n o ctu rn as asam bleas de los das de la persecucin,
sino m s bien de los das b rillan tes de la victoria. El p a g a
nism o se declara vencido : una era nueva se ab re para la
Iglesia, y el sucesor de X ern y D iocleciano reconoce al
p u eblo de D ios el derecho de profesar p blicam en te su fe.
lis la hora de la paz definitiva ; en la em b riag u ez de la
libertad, los sen tim ien to s se exaltan ; un resp la n d o r nuevo
ilum ina las form as ex tern as del culto, y los an tig u o s ritos
se m odifican para acom odarse a esta prim avera' triu n fal.
N ace la baslica, y sus espaciosas dim ensiones sern el d ig
no escenario de las cerem onias del g ra n sacrificio. E n ella
p o d rn d esp leg a r su m agnificencia los nuevos r i t o s ; en
ella d esfilar, lenta y m ajestuosam ente, el cortejo episco
pal ; en ella resonarn por vez prim era los ecos de esa m ar
cha lit rg ica que es el In tro ito . E s en el sig lo v cu an d o el
In tro ito viene a realzar 1a m agnificencia de las asam b leas
cristian a s, ap arecien d o com o el prtico de las cerem onias
de la M isa.

Introduccin

E ste canto procede casi siem p re de los salm os de D av id :


pi-ro con qu m aravilloso in stin to ha sab id o la Ig lesia en
co n trar las p alab ras que m ejor in te rp re tan el esp ritu de
cada f ie s ta ! P o r ellas las alm as en tra n en el esp ritu del
m isterio que se celebra, conocen el rasgo caracterstico del
san io del da y se colocan en el am b ien te de 1. solem n id ad .
El fiel que con su m isal en la m ano oye en la M isa de X o-
ch eb u ena las prim eras p a la b ra s del c o r o : E l S e o r me
d ijo : Mi H ijo eres t ; en este da le he engendrad o , est
viviendo ya la idea m s p ro fu n d a que se desarro llar d u
ran te toda la fiesta. A siste a la g e n e ra c i n 'e te rn a del V erbo,
pien sa en ese V erb o que se u n e a la carne h u m an a, que
aparece en Beln em parvecido y ab rev iad o en la form a de
un n i o ; y cuando el coro co n tin a con aquel verso del
sa lm o : P o r qu se conm ovieron las g e n te s? , no puede
m enos ile representarse al M esas desper lando los recelo:
las iras, los terrores de los m alvados. V si, adem s, sionl
In m sica, ver en su lento cam inar, en su s neum as grave
v sonoros, com o un nuevo em puje que le ay u d a r a sum ei
g irse en la p ro fu n d id ad a u g u sta del m isterio
'i lo m ism o en las fiestas de los san io s. H e aqu i

El c o m i e n z o de la M is a .

I l U r i i i i d de S an ta M ara M agdalena : L os pecadores me


m iraron para perderm e : tus en se an zas entend. S e o r :
yo ag ot la copa de los placeres ; pero slo tu m a n d am ien
to es espacioso sobre m anera. E sta s p alab ras fueron escri
tas casi mil aos an tes que naciese la pecadora convertida,
y, sin em bargo, nos parecen una evocacin precisa de su
h isto ria. C reem os ver a la M agdalena atra v esa n d o la plaza
pblica, y a los cm plices de sus desrdenes esp in d o la.
P ero espan en vano : ya no es la m ujer de los an tig u o s
das ; ha enco n trad o a Je s s, y, h astiad a por el vaco de sus
a le g ra s m u n d a n as, puede pasar adelante diciendo : Slo
tu m andam iento es un cam ino espacioso. V confirm an d o
este g esto, la m eloda p ro s ig u e : Felices los (ue an d a n por
un a senda inm aculada.

Purificacin

E n tre tanto, e! sacerdote ha llegado al pie del altar.


A g u ard a a que term ine el coro, pero el coro se p ro lo n g a. E s
el m om ento de p ensar en la g randeza de los m isterios, en el
sacrificio celeste, en la realidad sublim e que por su s m anos
y sus p alab ras se liar presente en aquel m ism o lu g a r d en
tro de u n o s in stan te s. C risto va a descender p su s m anos,
va a venir con sus riquezas infin itas, va a m ezclar su sa n
g re d ivina con su pobre sa n g re h u m a n a. Q u felicidad tan
g ra n d e recibir aquel a b ra zo de D ios, su b ir a su m onte .san
to, p articip a r en tan m aravillosas c la rid a d e s ! P ero tam
bin qu dolor tener tan m anchadas las m anos, tan tibia
la sa n g re , tan enferm o el corazn ! Y el deseo lucha con la
tristeza, el ard o r con la desconfianza, el m iedo con el am or.
E so s sentim ien to s y estas consideraciones, al prin cip io
im precisos, espon tn eo s y confusos, se concretan al fin
sig lo x o siglo x en bellas frm ulas, que la rbrica o b li
g ar a recitar al sacerdote. P rim ero , un g rito confiado : P e
n etrar en el altar del S e o r.
E n l, com o la del g u ila , se renueva mi juv en tu d ,
se dom a el dolor, se recibe la p ren d a de la vida y se v en
ce cada da a la m uerte. E s el salm o J u d ic a m e , D o m i n e ,
en el cual tam bin h ay acentos de h u m ild ad , y contricin
de corazn, y recuerdo del enem igo acusador. P e ro esta voz
insidiosa du la genio no sam an enm udece con una co n fian
za ciega en el brazo de D ios que n o sso stie jie N u estra a y u
da en el nom bre del Seor.)) Y tam bin con el reconoci
m iento sincero de n u estra m iseria m oral, que pone en nues
tros labios las p alab ras purificadoras que atraen la m iseri
cordia divina : C o n fte o r D e o O m n i p o l e n t i . . .
La confesin de los pecados es purificadora. P o r eso se
exige en el m ism o com ienzo de la M isa. E n su R e g la dice
S an B enito : Si nosotros, cuando querem os p edir una cosa
a los poderosos de este m undo, no o sam os hacerlo sino con
h u m ild ad y reverencia, c o n cu n ta m s h u m ild ad y p ure
za de devocin no debem os su p lica r al S e o r D ios de todas
las cosas? Y si nosotros, cu an d o nos recibe u n a alta je
rarq u a, nos ponem os n u estro s m ejores vestidos, y no llega
m os a su presencia sino d espus de hab er p rocurad o afan o
sam ente el aseo de n u e stra perso n a, c u n to m ay o r no ha
de ser nu estro cu id ad o de aparecer lim pios d elante de D ios,
a cuyos ojos lo que im p o rta es la lim pieza del corazn ?
C om o un ab ism o llam a a o tro abism o, seg n la expresin
del S alm ista , as este reconocim iento de n u estra m iseria, y
a la vez de la sa n tid a d y el p oder de D ios, p rep ara el alm a
p ara recibir con toda su p len itu d los favores y las g racias,
las m isericordias y las com unicaciones, que la M isa nos
prom ete.
LA ORACION

Saludo

T ro p ezam o s ya con un elem ento de la M isa prim itiv a


que nos lleva a los tiem p o s apostlicos. E n las catacu m
bas la cerem onia se ab ra con un salu d o del presid en te a la
co n cu rrencia. E s un salu d o tpicam ente oriental, el qu e C ris
to d irig a a su s d iscpulos cu an d o se p resen tab a en m edio
de ellos d espus de la R esurreccin : P a x v o b i s ; o bien aquel
otro que en los das lejanos de la H isto ria oyeron los se g a
dores de Booz, cuando R u th la m oabita esp ig ab a d etr s de
ellos silenciosam ente ; el m ism o que iniciar m s tard e en
la casa de N azareth el d ilo g o m s em ocionante de los si
g l o s : D m i n u s v o b s c u m . C u an d o saluda a su am ig o , el
h ebreo le desea la p az ; el g rieg o , la aleg ra v el rom ano,
la sa lu d .
V este saludo, el S e o r sea con vosotros, es el que di
rig e a la asam blea de los fieles, desde el com ienzo, el sacer
dote que celebra la M isa: recuerdo de aquellos das en que
la Ig lesia se d esg aja b a de la S in a g o g a . D espus lo repetir
u n a y o tra vez, m ien tras d u ra la reunin, siem pre com o una
voz de alerta para d esp ertar la atencin del pueblo en un
m om ento m s solem ne, com o u n a llam ada, com o un a n u n
cio de la oracin en que se va a hacer el intrp rete de los
deseos de lodos.
Universalidad

lista oracin era el com ienzo de la M isa cuand o no h a


ban nacido a n el In tro ito ni la C onfesin. lira la su p li
cacin litnica. E n un viejo libro cristian o , las C o n s ti tu c i o
nes apo stlica s, leem os esta r b ric a : E l dicono se levan
ta, sube a un lu g a r elevado, im pone silencio v form u la los
votos de los fieles. R ecem os dice por la .paz y tra n q u ili
dad del m u n d o ; recem os p o r la S a n ta Ig lesia C at lica y
A postlica, d erram ad a por todas p arte s, p ara que D ios la
conserve co n tra toda persecucin h a sta la consum acin de
los sig lo s... R ecem os po r los obispos, que an u n c ia n en toda
la tie rra las p alab ras de la v e rd a d ... R ecem os .por los sacer
dotes, po r los diconos, po r los lectores, po r las v rg en e s,
las v iudas y los hurfan o s. T o d a s las necesidades del m u n
do estaban reu n id as en estas invitaciones ap re m ian tes, que
co nstituyen uno de los m s bellos m om entos de la asam b lea
cristian a en los tiem pos p rim itiv o s. S e recordaba a los co n
fesores que su fran en las m inas, a los m rtires que a g u a r
d ab an la h ora de salir de la prisi n p ara el suplicio , a los
h erm anos que se en co n trab an en tre los pelig ro s del m ar,
a los em peradores y a to d o s los g o b ern a n tes, a los vivos y
a los m uertos, a los nefitos y a los catecm enos y a todos
aquellos que estaban a n entre las so m b ras del error. E s
la v erdadera oracin de intercesin h a dicho un litu rg ista
conocido , la oracin oficial y p b lica, en la cual el cre
yente, dndose cu en ta de que es m iem bro de u n a sociedad
universal extendida por la sob reh az de la tie rra , eleva su
p en sam iento po r encim a del crculo estrecho de su s in tere
ses y reza por el bien de la Ig lesia entera.

LA M ISA 1 3
Kyrie eleison

A cada invocacin del dicono los fieles respondan con


una frm ula breve, indicadora de su m utua com penetracin,
exenta de egosm os y m e zq u in d a d es: uSeor, ten piedad de
nosotros. S on las p alab ras que d irig an n Jess los cura-

El g esto de la oracin e n las catacum bas.

dos del E van g elio , el ciego de Jeric, la Can a n ea , los diez


leprosos ; es el g rito de los enferm os y de los que lloran, el
clam o r de todos aquellos que necesitan la m isericordia del
S eor, la pleg aria que el cristiano, en m edio de su im po
tencia, arran ca del hon d o de su pecho para im plorar la cle
m encia d iv in a , f.a form a g rieg a , en que se conserva, es un
indicio de su rem ota a n tig e d a d ; despus de veinte sig lo s
sig u e siendo tan po p u lar que todos los cristianos saben, al
m enos confusam ente, su significado. C a n ta n K y r i e elison,
y saben que dicen : S eor, ten pied ad de nosotros.
P ero h oy el K y r i e eleison ya n o es la resp u esta a u n a
invitacin diaconal, el trm in o de un dilo g o im p re sio n an
te. E n los p rim eros sig lo s todas las M isas eran so le m n e s;
sin dicono y sin con currencia no se com p ren d a u n a M isa.
C u an d o em pezaron a m u ltiplicarse las M isas rezadas, sin
pblico que asistiese a ellas, aq u ella suplicacin com n se
hizo im posible, y el rito se esquem atiz, co n seiv n d o se n i
cam ente la aclam acin p o p u lar, se g u id a in m ed iatam en te d e
la C olecta, que deba p ro n u n cia r el sacerdote. L a p alab ra
colecta nos su g ie re la idea de re u n ir. D esp u s de h aber
asistid o a aquel d ilo g o bullicioso, en que el dicono y el
p u eblo exponan el objeto de su oracin, la voz seren a del
celebrante recoga com o un haz todos aquellos votos y los
p resen tab a al P a d re celestial con p alab ras que b rotab an es
p o n tneam ente de su corazn, in sp ira d o p o r el am b ien te re
ligioso de la asam b lea. E ra u n a oracin im provisad a, de la
cual h an quedado ejem plos de u n a elocuencia su b lim e. L le
na de uncin y de do ctrin a cuando la p ro n u n cia b a un h o m
bre sa b io y piadoso, se haca a veces difusa, ram p lo n a y
vaca si al celebrante le faltab a la in sp ira ci n . C om o la m a
yor p arte de esas oraciones, d u lz arro n a s, sin alm a de u n
cin au tn tica y sin nervio de pensam iento, con que p rete n
den alim e n tar la v id a esp iritu al de los fieles los devocio
narios m odernos.

La Colecta

Desdi- el siglo tv sintise la necesidad dt su p rim ir la im


provisacin, y em piezan a aparecer las prim eras a n to lo g a s
de C olectas p ara liso de los sacerdotes. S e ofrecen a b re v ia
das, corregidas, reducidas a u n a m ism a ley rtm ica v lit r
gica, y m ullicadas, por decirlo as, todas ellas seg n un
m ism o tro q u el. S on v erd ad eras estrofas poticas, d onde los
m iem bros de la frase, las slabas to n as, las cadencias y
los acentos estn com b in ad o s de tal m anera que es im posi
ble trad u cirlo s. E sta s com posiciones dan al M isal una ri
queza e x tra o rd in aria. A la belleza de la form a se ju n ta en
ellas tal p ro fu n d id a d de la d o ctrin a, que, au n desde el p u n
to de vista dogm tico, son una fuente preciosa para conocer
las creencias de la Ig lesia prim itiv a. E s rara la que no en
cierra una idea fuerte y delicada, expuesta siem pre con la
precisin y la sobriedad de los a n tig u o s m rm oles rom anos.
I.a uncin no es en ellos ruidosa y p alab rera, sino que brota
dulce y ro b u sta de la belleza y la g randeza del p en sam ien
to. D esg raciad am en te, son pucos los cristian o s que siguen
al sacerdote cuando, d esp u s del K y r i e , extiende las m anos
p ara levantar a D io s su s prop io s an h elo s en esta breve
frm ula, que es u n a de las expresiones m s adm irab les de
la o racin.
V tam poco son m uchos los que al decir el K y r i e saben
p oner en l el acento, la uncin, la verdad con que lo pro
n u n ciaron los diez leprosos del E v an g elio . Y , no ob stan te,
sa sera la m anera infalible de co n seg u ir lo que pedim os en
la C olecta. T o d o s som os pobres pecadores ; todos estam os
llagados, co n tag ia d o s de lepra, desfigurados, ciegos. Q ue ese
K y r i e de la M isa sea el acto con el cual descub rim o s al
S e o r n u estras llagas, pon in d o las an te su d ivina P resen cia,
ju n ta m e n te con las lla g as del C u e rp o de Jes s, que fu en
treg a d o y sacrificado por nu estro am or.
EL H IM N O A N G E L IC O

La poesa sagrada

O b ra m aestra de la insp iraci n religiosa, relativam ente


reciente en la M isa, a n tig u a en la Ig lesia. C iertam en te, los
him n o s por excelencia de los p rim ero s cristian o s eran los
salm os de D avid ; con ellos rezab an , con ellos ca n ta b an , con
ellos encon trab an el alim ento de su vida interior y con ellos
renovaban su fervor v la fortaleza p a ra hacer frente a la p e r
secucin. E n n in g u n a p arte pu d ieran h ab e r hallad o m s
bella y elocuentem ente ex p resad as su s creencias y su s se n
tim ientos religiosos : n in g u n a poesa h u m a n a hub iera p u e s
to en su s labios m s frvidos acentos para can tar los a tri
butos divinos, para celebrar la g lo ria de C risto, p ara in te r
p retar su s sen tim ien to s de am o r, de g ra titu d , de confianza y
de h u m ild ad ; para pon d erar las m aravillas v los d estin o s
d e la ciudad escogid a de Je ru sa l n , fig u ra proftica de la
Ig lesia.
N o o b stan te, si la in spiracin d iv in a , por la cual tene
m os los S an to s L ibros, q ued cerrada con la m u erte del
ltim o A pstol, la lira sa g ra d a de los sa lm g rafo s h eb ra i
cos no fue rota ni qued a rrin co n a d a entre los prim ero s d is
cp u lo s de Je s s. E n el libro del A pocalip sis resplandecen
las im genes triu n fale s de la h im n o d ia que a le g ra a los h a
b itan tes de la Jerusaln celeste, y en las E p s t o la s de S an
P a b lo h allam os ecos ard ien tes de las fo rm as con que se
exp resaba el entusiasm o religioso en la prim itiva asam blea
cristian a : cantos, oraciones, p alab ras ininteligibles y, a ve
res, sonidos in articu lad o s. R ecordem os aquella oda m ara-

A d o r a c i n de os M a g o s . ( M s . c o p io d e l s iglo V I . )

villosa en que S an P ab lo , escribiendo a los corintios, canta


las excedencias de la carid ad . La expresin potica no poda
(altar entre hom bres que, com o deca uno de ellos, sentan
so b re su hom bros el y u g o de C risto com o si fuese el brazo
del am an te sobre el cuello de la am ad a.

Los himnos

Y as nacieron los him nos, un g nero nuevo en que se


liarn fam osos m s ta rd e S an A m brosio. S an H ila rio y,
so b re todo, n u estro g ra n poeta P ru d e n cio . H im n o s para tra
d u cir sen tim ien to s nuevos de piedad, para in te rp re ta r los
m isterios de la religin nueva, para exponer las verdades de
la fe y, en las sectas herticas, para destilar el veneno de
la h ereja. D esde el sig lo U cantaban los gnsticos en sus
reuniones : lil alm a m iserable y erra en un laberinto y llora
p resa en la crcel de la m ateria. P ero Je s s d ic e : M ira,
o h P a d r e ! , cm o lucha p ara salir del caos am a rg o y no
acierta a encontrar la l u z ; pero hem e aq u ; descender,
p o rtad o r de los sellos ; atra v e sa r los sig lo s, explicar los
m isterios, m ostrar las form as de los dioses, ilu m in ar los
secretos de la v ida sa n ta y en se ar la gnosis.
P ero h ab a h im nos m s inocentes y tam bin m s in s
p irados, p orque eran la expresin esp o n tn e a del corazn
en que a rd a el am o r de C risto . E se am or reem plazaba al
an h elo, a veces ped an te, de la ciencia. H e aqu una efusin
fresca y lum inosa en que nos parece resp ira r a n el h lito
del d ivino S em b rad o r de p arb o las : O h luz gozosa de la
g lo ria san ta, del in m ortal P a d re celeste; H ijo sa n to y d i
choso, C risto J e s s ! R e u n id o s en el m om ento en qu e el sol
se oculta, cu an d o se enciende la luz de la tarde, alab am o s
al P ad re, al H ijo v al E sp ritu S a n to de D ios. T eres d ig
no de ser ca n ta d o en todo tiem p o po r las voces sin pecado,
oh H ijo de D ios, que d as la vida, y sta es la cau sa por la
cual te glorifica el m undo.
A s deca el h im n o del atard ec er. E l de la m a an a era
m s festivo, m s radiante, m s en tu sia sta ; una verd ad era
perla con reverberos de luz celeste, u n a perla literaria que,
ex trad a en los d as glo rio so s de la p rim e ra Ig lesia del fo n
do de la conciencia cristian a, fu e n g a sta d a m s ta rd e en
el brocado esplndido de la M isa. E s el h im n o an g lico , el
G loria in oxcclsis Deo, co m en tario gozoso y em ocionado de
las p alab ras con que el alado m en sajero an u n c i la buena
nueva sobre la g ru ta de Beln : G loria a D ios en los cielos
y p az en la tie rra a los h om bres de bu en a v o lu n ta d . A lab
rnoste. B endecrnoste. A dorrnoste. G lorificrnoste. D rnos
te g racias por la g ran d e za de tu g lo ria .
El loria

lis la alabanza ad m irativ a a la g lo ria del P adre todopo


deroso, R e y celestial y so b e ra n o S e o r ; es la invocacin
al H ijo nico, C risto Jes s, C o rd ero de D ios v D ios verda
dero, que quita los pecados del m u n d o ; es la ad oracin,
doxologn sublim e, a n te la M ajestad de C risto, solo S an to ,
solo S e o r, solo A ltsim o con el E sp ritu S a n to en la g lo ria
de D ios P a d re . F rm u las u n g id a s de piedad vib ran te, de
acento p rim itivo, eco de la era apostlica, .sabor de a n ti
g ed a d , perfum e de catacu m b as y frescura, tal vez. de los
ja rd in es g alileos. E scrib ien d o a T ra ja n o , deca P lin io que
los cristian o s se reu n an u n a vez por sem ana p ara decir un
h im n o a. C risto com o a D ios, y se ha podido p en sar con
v ero sim ilitud que este h im n o era el G loria i n cxc elsis D e o .
A lg u n o s a o s despus, el ap o lo g ista A rstides declaraba
que los discpulos de Je s s alab ab an y glorificaban a D ios
cada m a an a a causa de su b o n d ad . Y no es ste p recisa
m ente el objeto del h im n o an g lico , com puesto esencialm en
te p ara la hora del a m a n e c e r?
Al am anecer lo cantan todava los orientales. E s en
O rien te d onde aparece p o r vez prim era, y el libro de las
C o n s ti tu c i o n e s a p o st lica s (sig lo iv) el docum ento que p ri
m ero lo recoge, au n q u e su o rigen hay que buscarlo en
poca an terio r. D esde el tiem po de S an G reg o rio M ag n o
em pieza a pen etrar en la M isa. Al p rin cip io es un can to del
da de P asc u a ; p ero no ta rd a en extenderse los d o m in
g o s y despus a todos los d a s de fiesta. T o d o en l es fes
tivo y triu n fa l. S u expresin com pleta slo a travs del tex
to g rie g o se puede ca p ta r. A la sim etra del p ensam ien to
co rresponde la g rac ia del ritm o y la sucesin estu d iad a de
los acentos, de las slab as y de la rim a. P ro ced im ien to s su
m am ente sencillos y llenos de encanto, que no ah o g a n un
.solo m om ento la espontaneidad de la inspiracin ni la efu
sin au tntica de la piedad. E s el g rito libre del alm a, a n i
m ado por el fervor m s vivo y co n ten id o por la pied ad ; el
clam or sincero donde el arte slo sirv e p ara d ar m s fuerza
al p en sam ien to ; un eco de aquella poesa so b ria y serena,
pro p ia de las alm as a quienes los p in to re s de las catacu m
bas representaban en la fig u ra de una o ran te con los ojos
fijos en el cielo. Y , en realidad, un eco del E v an g e lio . L as
p rim eras p alab ras son la salu taci n del n g e l a los p asto
res. T o d o en el pesebre hab lab a del cielo a estos p rim ero s
ad o radores de C risto, de un cielo abierto, infinito, m u y d i
verso de aquel que vean a lo lejos cerrado por el h o rizo n
te. Y se sintieron tran sfo rm ad o s, in flam ados de fe, h en c h i
dos del deseo de a d o ra r, de c a n ta r, de p o strarse an te el
N io, y de glorificar a D ios ta en d o sus zam poas al u n
sono con sus corazones. S b itam en te se hab an con v ertid o
en h o m bres de buen a v o lu n ta d , es decir, de n im o g en e ro
sam ente inclinado hacia el cu m p lim ien to de la ley d ivina,
r-n lo cual consiste la m ejor glorificacin que podem os p oner
an te el acatam ien to div in o . Y entonces se h a co n seg u id o la
m ejor bendicin de la vida : la paz. H a b r arm o n a en tre
n uestros actos y n u estra s p alab ras ; n u e stra vida estar co n
form e con el fin p ara el cual fuim os creados, y fru to de todo
esto ser la tra n q u ilid a d de n u e stra s conciencias. E t i n trra
p a x h o m i n i b u s bo na e r o l u n t a t i s .
E P I S T O L A Y E V A N G E L IO

Ya conocemos el texto famoso de San Justino

D escribiendo lo que e ra la M isa a m ediados del sig lo 11 ,


deca S a n Ju stin o : lil da del S ol, todos los que h ab itan las
ciu d ades y los cam pos se renen en un m ism o lu g a r, v en
cu an to el tiem po lo p erm ite se leen las m em orias de los aps-
loles o los escritos de los p rofetas. D espus el lector se de
tiene y el presidente tom a la p alab ra p ara h acer una ex h o rta
cin y p ersu a d ir la im itacin de los bellos ejem plos qu e acaba
de ex poner. D esp u s se levantan todos y se reza. T erm in a d a
la oracin, se traen el pan, el vino y el a g u a , el p residente
invoca la d iv in a piedad y reza d u ra n te el tiem po que puede,
lil pueblo responde : A m n. C ada uno recibe luego una
parte de los elem entos bendecidos y enva la suy a a los
au sen tes por m edio de los. diconos.

Importancia de la lectura

C om o se ve, la lectura ocupaba un puesto im p o rtan te en


las asam bleas cristian a s desde los tiem pos apostlicos. O ra
cin, sacrificio y alabanza, la M isa deba ser tam bin una
in stru ccin, un ap re n d iza je de la doctrina encerrada en los
L ibros S an to s. Se lean los p rofetas y los apstoles, es dc-
c'ir, el A n tig u o y el N uevo T estam en to , y de- esta m anera
la palabra de D ios ilum inaba las intelig en cias y p rep arab a
los corazones para el m om ento del m isterio eucarstico. L as
lecturas eran largas, cuanto el tiem po lo perm itan, v a ve
ces se p rolongaban horas
en teras. La apetencia esp i
ritual de los prim ero s cris
tian o s no se cansaba n u n
ca de palad ear los g u sto s
inefables del g ran libro,
en el que las m s altas ri
quezas de la elocuencia h u
m ana se unan a los es
plendores glo rio so s de la
verdad div in a. M as, aun
as, era im posible leerlo
por com pleto ; haba que
escoger sabia v cuidadosa
m ente. S lo Jess poda
ab rir el volum en al azar v
en co n trar el folio donde
estaba escrito su m ensaje
L e c t u r a del E v a n g e l i o en la li tu r g ia
a los pueblos de G alilea. bizantina.
H ab a que escoger los ca
p tulos m s elocuentes, los que h ablaban con m s claridad
de las cleras y de las b o n d ad es divinas, o expon an m s
lum inosam ente los m isterios de la gracia, los preceptos de
la ley y la g lo ria del M esas, o se arm onizaban m ejor con
la idea fundam ental de la fiesta que se celebraba. C ada p
g in a de los L ib ro s S ag rad o s recordaba un m isterio de la
vida de C risto, un in stan te de las vicisitudes de la Iglesia
o un estado del alm a del cristiano.
L abor de la Iglesia

Los trenos de Jerem as y los llam os de Job, explicados


por el relato de la P asi n y M uerte de Jess, parecan las
lecturas ap ro p ia d as para los das en (pie se conm em oraba

el an iv ersario de la R edencin ; con su s profecas del d iv i


no R m m anuel, de la V irg en que concebir un H ijo y de las
m aravillas del reino del M esas, Isaas pareca d estin ad o
para ser el profeta del A dv ien to . La parb o la del h ijo p r
dig o , la histo ria de N aa m n , cu rad o de la lepra; el p ro d ig io
de la resurreccin de L zaro, encajaban perfectam ente en
4 tiem po de C uaresm a, que la Iglesia haba organ izad o co
m o u na invitacin a la penitencia, para que el pecador vol
viese a la casa del P ad re y se purificase de la lepra de la
culpa, y resucitase a la gracia de C risto. V qu p g in as
podan caer m ejor, en m edio de la tristeza de un duelo f
nebre, que aq u ellas en que el varn de H u s exhalab a su
lam ento llorando por la brevedad de la vida, pon d eran d o
su s tristezas v dolores v descu b rien d o en la 'fja n a el con
suelo de la resurreccin ?

Tejido maravilloso

De esta m anera vinieron a realzar este tejido m aravillo


so de la M isa, a sem ejanza de p erla s y rubes, los p asajes
m s bellos del libro m s bello del m u n d o . U n in stin to se
creto los seleccionaba y un tino m isterioso pona e n tre ellos
secretas arm o n as, que eran com o ch isp as de luz p ara las
alm as vidas de una vida e sp iritu al ntim am en te vivida con
la Ig lesia. La L ey p rep a ra b a los profetas, y el E v an g elio
era com o el com entario de los profetas y la L ey. El N uevo
T estam e n to apareca com o la realizacin de las fig u ra s y
los sm bolos d erram ad o s en el A n tig u o . E sta co rresp o n d en
cia. llena de su g e stio n e s y enseanzas, se ad v ierte so b re
todo en las M isas m s a n tig u a s, M isas de los d o m in g o s del
ao, y en especial de los das de C u aresm a. Y cu a n d o por
v en tu ra falta, es por la d esaparicin de la p rim e ra de las
lecturas, la de los an tig u o s lib ro s m osaicos. H o y slo se
leen la E p sto la y el E v an g e lio ; en todas las litu rg ia s p ri
m itivas, incluso la rom ana, se lea, adem s, un trozo
sacado siem pre del A n tig u o T estam e n to . E l deseo de la b re
v ed ad lo su p rim i ; pero lo que qu ed a, E p sto las y E v a n
gelios, form a a trav s del a o un curso com pleto de catc
qu esis cristian a, tan ad m irab le por su v aried ad y su riqueza
com o por el hechizo irresistible con que se expresan las m s
altas ideas y los se n tim ien to s m s profu n d o s. N o se trata
de un sistem a rg id o y ordenado, y aqu est su m ayor en
canto y el rasgo por el cual se ad a p ta a toda clase de esp
ritu s : la uncin se mez
cla con el precepto, la
alab a n za con la ex h o rta
cin, la splica con la
enseanza, v m ien tras la
inteligencia se ilum ina,
el corazn se sien te tra n s
form ado y fortalecido.
Y
es oscuro, la hom ila vie
ne a exponerlo y aclarar
lo. H e aqu otro elem en
to de las m s a n tig u a s
asam bleas cristian a s, un
elem ento que h o y tiende
a desaparecer, su p lan tad o
E T e t r a m t r ) o s o los E v a n g e l i s t a s por los fervorines, por
( L i b r o de K e l l s , s ig lo V I I ) .
los triduos, por las nove
nas y por toda su erte de predicacin vespertina. E n la Ig le
sia prim itiva, el serm n vena d espus del E v an g elio com o
un com entario suyo. La m ayor parte de las hom ilas de los
S an to s P a d re s han sido p ro n u n cia d as en esta parte de la
M isa. H ab a que d e se n tra a r el ho n d o sentido de las p ala
b ras de Jess, explicar las expresiones difciles de una len
g u a y de una raza d istin ta s, d esp eja r contradicciones a p a
rentes, deshacer torpes interp retacio n es, d isip ar d u d as, ex
poner m isterios, ex h o rtar, aconsejar, c o n v e n c e r: de este
m odo naci una parte im p o rta n te de la literatura cristian a
de los prim ero s sig lo s.
El Evangelio

La lectura del E v an g elio reviste una solem n id ad espe


cial. E l sacerdote hace sobre l la seal de la cruz, y al
te rm in ar, lo besa. E n las M isas solem nes se le lleva en p ro
cesin, con velas encendidas, y se le inciensa. Y a S an Je
rnim o escriba, desde Beln, poco despus del a o 400 : E n
todas las iglesias de O rien te, al leerse el E v an g elio , encin-
dense cirios, no p ara d isip ar las tinieblas, p ues ya b rilla el
sol en el firm am ento, sin o en se al de a leg ra. Y E te ria , la
p e re g rin a g alleg a del sig lo iv, n o s inform a en su Itin era rio
q ue m ien tras se lea el E v an g e lio el incienso ard a , llenando
el tem plo con sus aro m as. L os an tig u o s rituales nos dicen
que no era slo el sacerdote el que besaba la p a la b ra d iv in a,
sin o que se la d ab a a besar a todos los que estaban en tre el
p u lp ito y el b sid e. P o r qu h o y no la besaran todos los
que tienen la buena costum bre de or la M isa con su m isal ?
Y por qu no se in flam aran de am o r al ver el libro en que
se contiene la buena nueva ? P o rq u e con todos estos ritos
la Ig lesia q uiere reco rd arn o s la veneracin y el cu lto que
debem os a las p alab ras del E v an g e lio , que son las p alab ras
de D ios : cm o debem os leerlo y m editarlo, a sem ejan za de
S a n ta C ecilia, de quien dice la L itu rg ia que llevaba siem p re
el E v an g e lio de C risto sobre su corazn, y cm o, de un a
m anera especial en este m om ento de la M isa, debem os le
v a n tarn o s respetuosam ente, p a ra or de pie esa co n sig n a sa
g rad a , en la ac titu d de quien afirm a que est d isp u e sto p ara
el com bate de esta vida, q u e no retroceder a n te n in g n
sacrificio por el cu m plim iento de la p alab ra div in a.
I N T E R M E D I O S A L M O D IC O

Variedad

H oy ap en as podem os com prender aq u ellas la rg a s v ig i


lias d u ra n te las cuales los p rim ero s cristian o s persevera
ban en la oracin y en la fraccin del pan. L as h o ras pa
saban sin que la fe de aquellos hom bres se fatigase ni se
en friase su fervor. D esde que las so m b ras de la noche se
ex ten dan sobre la tierra hasta los albores del am anecer.
Rn n uestros das se g u ra m en te las iglesias qu ed aran de
siertas. P ero tam bin entonces ten a la n aturaleza su s d es
fallecim ientos : a veces era un n i o que se dorm a, cayendo
de una v en tan a, o una m u jer que se desm ayaba, o un cl
rig o que bostezaba sooliento. S ucede con frecuencia que,
m ien tras el sacerdote h abla, el pblico ap lau d e o asiente
con e n tu s ia s m o ; pero no faltan casos en que se ab u rre y
em pieza a exteriorizar su im paciencia. Al d arn o s cuenta
de ello deca S an A g u s tn debem os desp ertar la atencin
desfalleciente, sea con a lg u n a palab ra h onestam en te rego
cijada, sea con a lg u n a ancdota curiosa y em ocionante, o
bien in v itan d o al pblico a sen tarse.
P ero, adem s, la L itu rg ia estaba d ispuesta con tal varie
dad, que b astab a un poco de inters para d isip ar el ca n sa n
cio : aq u un d ilo g o en tre el dicono y la concurrencia,
all una intervencin del celebrante ; m s tarde, u n a invo
cacin, o una exhortacin, o u n a lectura. Y , finalm ente, un
i m ico, un in term edio salm dico, que sacu d a los esp ritu s
v, con sus variaciones, p are cid a s a los trin o s de la alo n d ra
v a su s vuelos alborozados, proyectaba sobre la g rav ed ad de
la cerem onia un fulgor de sa n ta aleg ra.

La msica religiosa

E l canto, la m xim a filosofa, com o lo llam aba P lat n ,


ap areca en la asam blea cristian a com o un descanso y, ade
m s, com o un elem ento precioso de prep araci n p ara el g ran
m isterio. .Ms tarde d ir C asio d o ro que la m sica tiene cier
to oficio pedag g ico , y por eso la Ig lesia no poda excluirla
ni o lv id arla. Idiom a universal de los esp ritu s, es u n a es
cuela de form acin, un vehcu lo de las m s fuertes im p re
siones, un estm ulo del corazn y un troquel en que se m ol
dea el alm a. S u carcter decorativo, su valor esttico, tiene
escasa im po rtan cia en la L itu rg ia . L o que en ella se busca
a n te todo es esa fin alid ad p rctica que tiene com o o b jeto a
D ios y su m ayor g lo ria , pero sin olv id arse del hom b re v
su santificacin, porque, com o dice S an A g u stn , la a rm o
na externa debe ser un p rin cip io de equilibrio interior, v
las relaciones num ricas del ritm o y la tonalidad tienen la
m isin de tra n sp o rta rn o s a las de los nm eros esp iritu ales
y eternos, de suerte que los n eu m as son com o peld a o s por
donde se asciende a la contem placin y al am o r. D e nota
en nota, com o de estrella en estrella, se llega fiasta D ios.
S abem os que el pueblo cristian o can tab a aun bajo la
am en aza de la persecucin. C u a n d o acuda a su s reu n io
nes nocturnas, explica P lin io , era p ara decir un h im n o a C ris
to, su D ios, cum p lien d o as el precepto del A pstol, q ue le
h ab a dicho : E x h o rtao s unos a o tros con salm os, con h im
nos y con cnticos espirituales.
El cntico G rad u al, AHeJuia o T ra cto vena desp u s

LA M IS A 1 4
de la leccin, com o un com plem ento suyo, com o un g rito
esp o n tn eo del corazn, ag rad ecid o a las ensean zas reci
b id as. Al p rin cip io era llano, sencillo, desn u d o de ad o rn o s
y com plicaciones: casi u n a recitacin. U n clrigo se ade
lan tab a a las g rad a s del b sid e de aq u el nom bre de G ra
d u al , declam aba un verso y el pueblo resp o n d a. As h as
ta el final del salm o. A veces, con las p alab ras del salm ista
se u na la vieja aclam acin hebraica, que ya haba resonado
en la ltim a C ena : A l b i n i a . Y las voces de la m u ltitu d se
m ezclaban co n testan d o : A l l e lu i a . A labad a D ios.

Evolucin musical

P oco a poco la salm odia p rim itiv a se hace m s solem ne,


vistindose de todas las g a la s del a rte . La aleg ra que la
Ig lesia siente por su triu n fo , la g lo ria de su s hroes, la
am p litu d y desarrollo de su culto, ya no caben en aquellas
p rim eras frm ulas. L a s a n tig u a s ca n tilen as sr1 d esen v u el
ven, se cubren de esplndido ropaje, se hacen m s ricas,
m s sonoras, m s triu n fale s. L o s neum as se unen a los
versos bblicos com o alas que los levantan h asta el tro n o de
D ios, y as se form an esas vocalizaciones, m sticos gorjeos
qu e en la term in o lo g a g re g o ria n a se llam an y b i l o s . A cer
ca de ellos haca ya S an A g u stn estas poticas consi
deraciones : Y u b ila r es ex h alar sin p alab ras un g rito de
alborozo. Iin los tra n sp o rte s de aleg ra, el hom bre, a g o ta
das las palab ras, expresa su felicidad con g rito s in a rticu la
dos, y a esto se llam a y u b i l a c i n . O bservad a los tra b a ja d o
res q ue cantan m ientras sieg an la m ies, o en el m om ento
de la vendim ia, o en cu alq u ier otro trab a jo : prim ero m a
nifiestan su aleg ra con la copla del can tar ; despus, com o
a rra stra d o s por un en tu siasm o creciente, que las p alab ras
ya no pueden expresar, sig u e n ta ra re an d o librem ente con un
D a v i d t c c a n d o el a r p a c on .fu coro de m s i c o s y d a n z a n t e s . : S a lle n o
u r o de S qti G a lo . S ig lo X - )
sonido confuso, con el cual el corazn da a entender que va
no puede decir lo que concibe y en g e n d ra en m edio del x
tasis de la dicha. T a l es el fenm eno que se produce con
frecuencia en la asam b lea de los fieles, y ciertam ente que
a nadie p odra d irig irse con m s m otivo un lenguaje inefa
ble qu e a D ios, esencialm ente inefable.

Deleitar sin distraer

D e este m odo las p u ertas del tem plo se ab ra n de p a r en


par a las m elodas con que el m undo an tig u o haba ex p re
sado su s j b ilo s, su s co n g o jas, sus m iedos y su s am ores.
P ero todo q u edaba purificado de escorias, despojad o de es
trem ecim ientos carnales, tra n sfig u ra d o y sub lim ad o para
que la m sica realizase aquello que deca S an B ern ard o :
D eleitar sin distraer, y cum pliese la condicin qu e le im
pona S an A m b ro sio : K n el canto, la cualidad prim era
es el pudor, la reverencia a D ios, objeto de nuestra alab a n
za, al lu g a r santo, y a la asam blea de los fieles. A s naci
la m sica g reg o rian a , g rcil, dulce, noble y llena de ex p re
sin ; esa m sica que ha hecho repetir a m uchas alm as la
exclam acin de S an A g u s tn ; C u n to he llorado. S e o r,
en tu s him n o s y en tu s cnticos ! I.as voces que resonaban
d ulcem ente en tu Iglesia, penetran d o en m is oidos, lleva
ban la verdad a mi corazn, d espertaban d en tro de m las
m s p ro fu n d a s im presiones y hacan b ro tar l g rim as que
me llenaban de consuelo.
EL CREDO

Mosasmo y cristianismo

E n tiem po de Je s s los hebreos se reunan cada sb ad o


en la sin a g o g a , para o rar, ca n ta r, leer la E sc ritu ra y escu
c h a r la p alab ra del rab in o . Y h o y sig u e n practican d o su s
viejas costum bres lit rg icas. T am bin n osotros tenem os
nu estra M isa, me deca el am able y cetrino sacristn de los
ju d o s en G ib raltar, m ien tras recorra con l la sin a g o g a,
am p lio saln de tres naves, p erfu m ad o de incienso y ru ti
lante de lm p aras que co lgaban de la tech u m b re de cedro.
Y m ire usted aq u nu estro a lta ra ad i , se ala n d o u na
mesa en cuyos, n g u lo s se alza b an cu atro g ra n d e s can d ela
b ro s . D esde ella lev an ta el sacerd o te su oracin por todo
el m u ndo ; desde ella leen los levitas las p g in a s sa n ta s d e
la L ey de los profetas ; desde ella com enta el rab in o la p a
labra de D ios, y d elan te de ella can ta el p ueblo con los
salm o s de D avid las g lo ria s de Jehov.
T o do com o en nuestra M isa : oracin, alab an zas, lectu
ra y hom ila. Y no se trata de una p u ra coinciden cia. L a
asam blea lit rg ica de los cristian o s se presenta com o en u n a
co n tinuacin de la reunin sab tica de los h ebreos. H eb reo s
de raza y de educacin, ac o stu m b ra d o s desde n i o s a los ri
tos de la sin a g o g a , los prim ero s discpulos de Je s s con
servan las co stu m b res ap re n d id as en la infancia, y su C e
n culo parece u n a sin a g o g a m s. C u an d o lle g la noche del
sbado, se ju n ta n p ara rezar, ca n ta r, leer y escuchar la p ala-
bra del com entarista, lo m ism o que cuando estaban en mi
p ueblo de C an, de B etsaida o de C 'afarnaum . P ero ah o ra su
oracin es m s dulce, m s confiada, m s universal. lis va
la oracin de la Iglesia C atlica. S u alabanza tiene un sen
tido m s h o n d o ; textos idnticos, versos de salm os, poem as
del T estam e n to A n tig u o ; pero cada una de aquellas pala-

S a n t a M a r a d e N a r a n c o ( s ig lo I X ) .

b ras se lia ilum inado v ha cobrado una fuerza nueva desde


que vino el M esas, por quien se hab an escrito pro-
fticam cnte. La lectura se am pla tam bin con el E v a n g e
lio, con las E p s t o la s de P a b lo v con los dem s libros ap o s
tlicos, y con ella se extiende tam bin el cam po de la p lti
ca del doctor, u n as veces exhortacin grave, otras exposi
cin d ogm tica, otras co m entario escriturstico o arg u m e n to
teolgico lanzado co n tra las au d a cias h erticas o las su p e rs
ticiones p ag a n as.
Al ad o p tar la tradicional asam blea de los ju d o s, la Ig le
sia h abala tran sfo rm ad o , enriquecido y em bellecido, convir-
tindola en un in stru m e n to m aravilloso del culto de D ios
y de la instruccin de su s hijos.

El - S m b o l o

P ero hay una cosa q u e no tiene su precedente en el rito


hebraico, ni se en cu en tra en la prim itiv a asam b lea cristia
na : es el canto del C redo. C om o frm ula, el C redo es casi
tan a n tig u o com o la Ig lesia. D esde el siglo n nos h ab la S an
Ireneo de la regla de fe in a lte ra b le que todo hom b re recibe
en el bautism o, y ya entonces se rezaba en las ig lesias el
S m bolo de los A pstoles que h oy a p re n d en los cristian o s.
N u estra d o ctrin a es, hasta en su s frm ulas, la m ism a que se
en se aba en las catacum bas, la q u e p u blicaban con acento
de triu n fo los m rtires en los a n fiteatro s. C u a n to s qu eran
recibir el b au tism o deban ap re n d e r esa frm ula y recitarla.
T res sem anas an tes de e n tra r oficialm ente en la Ig lesia repe
tan de m em oria sus clu su las d elante de los fieles, y en el
m om ento de la cerem onia p ro m etan acep tar todos los a rtc u
los en ellas contenidos.

Su presencia en la Misa

El S m bolo de los A pstoles q u ed a r siem pre u nido al


rito b a u tis m a l; pero no ta rd a en aparecer o tra frm ula m s
extensa, d estin ad a a refu tar el e rro r de los arran o s, que
neg ab an la div in id ad de Jesu cristo . U n g ran obispo esp a
ol, O sio d e 'C rd o b a , la redact. Y los p adres de N icea. en
el prim er C oncilio ecum nico, le dieron su valor in falib le.
C o m pletada en el C oncilio de C o n stan tin o p la de 381, ser
un arm a se g u ra p ara reb atir las h ere jas a m itrin ita ria s de los
sig lo s IV y v. E n una poca de luchas enconadas entre la
oscuridad de las o p in io n es y las d isp u tas, los cristian o s en
cu en tran en ella un claro espejo de su fe. E s el sig n o que
d istin g u e a los ortodoxos de los herejes, y, c o n o tal, se obl
g a a recitarla en a lg u n a s iglesias de O rien te, en A lejan d ra
y en C o n stan tin o p la, al te rm in ar el C anon de la .Misa. L a co
m u nin del am or slo pu ed e ser sincera si la acom p a a una
com unin de fe. E sp a a recoge con en tu siasm o el texto ve
nerable, al cual va u n id o el nom bre de u no de sus g ran d es
pastores, lo incluye en la L itu rg ia p o r un decreto del tercer
C oncilio de T oledo (589), y p ara d eclarar que el E sp ritu
S an to procede al m ism o tiem p o del P a d re y del H ijo a a
de la p alab ra F ilio q u e , m otivo secular de discordia en tre el
O rien te y el O ccidente. L a prctica espaola se extiende por
la G alia, los m isioneros g alo s la llevan a los pueblos del
N orte, y, a ru eg o s de un em perad o r alem n, R o m a le da
carta de natu raleza en su L itu rg ia a p rin cip io s del sig lo xr.
D e este m odo la frm ula de O sio se convierte en frm ula ofi
cial y litrgica : queda u n id a a la M isa, com o la de los
ap stoles al bautism o, y es el lazo de unin espiritu al entre
las g en eracio n es cristian a s.
N ad a rps bello que escuchai el coro de lo? fieles repi
tien d o esos acentos que han triu n fad o de ta n tas h erejas, pa.
lab ras v ib ran tes de sa b o r m ilenario, envueltas en u na m si
ca fuerte, sencilla y sobria, q u e dejan en el n im o la im pre
sin au tn tica de la v erdad. E n m edio del vaivn g eneral
d e ese v ertig in o so alzarse y m orir de o p in io n es y doctrinas,
de escuelas y filosofas contrad icto rias, es un consuelo inefa
ble p oder se n ta r el pie en esa roca inconm ovible, que ha d ado
un a firm eza triu n fad o ra a ta n tas g eneraciones y ha conser
v ado la u n id a d de la d o ctrin a catlica a travs de los pueblos
y los siglos.-
M ISA DE LOS C A T E C U M E N O S Y M ISA
DE LO S F I E L E S

Lgica de los ritos

Poco a poco se van precisan d o las rasg o s fu ndam en tales


de ese g ran acto del culto cristian o que es el Sacrificio de la
M isa. T odo, a prim era vista, parece oscuro, m isterioso y
sin m otivo p la u s ib le : una sucesin de g esto s pereg rin o s, de
p alab ras ex tra as, de h im nos, de lecturas, de m ovim ientos,
que no tienen fcil explicacin. N os llenam os de ad m iracin
al ver que se pasa el M isal de u n lado a otro del a lta r y se
vuelve a p asar de nuevo. P o r q u ? H a y aq u a lg n m is
te rio ? Y la H isto ria nos da la contestacin : E n los prim eros
sig lo s nunca faltaba a un lado del sacerdote el clrig o que
haba de leer la E p sto la y al otro el dicono que h ab a de
leer el E v an g e lio . C u an d o el lector y el dicono em pezaron
a faltar en la M isa, el sacerdote se vi o b lig ad o a hacer cada
una de las lecturas en el lu g a r se ala d o po r la trad ici n : la
E p sto la en un n g u lo del bside y el E v an g e lio en otro.
Y es posible que un o b servador curioso se fije en un d e
talle al parecer insignificante, pero que no est d e sn u d o de
sen tid o . A l leer la E p sto la, el m isal se coloca en su posicin
n atu ra l ; pero al leer el E v an g e lio se le tuerce hacia el n
g u lo del altar, de su e rte que el sacerdote vuelve la cara al lado
izquierdo del tem plo, que es sie m p re el lado norte. Y nueva
m ente nos p re g u n ta m o s: P o r qu e s to ? A q u del sm bolo
lit rg ico que nos p resenta l:i regin septen trio n al com o el
reino ele las tinieblas y nos irae a colacin la leyenda m iste
riosa de O g y M agog, envueltos en hielos de crim enes y en
noche de ign o ran cia, y nos recuerda aquella p alab ra bblica
en que se nos dice que p o r el A quiln irru m p ir el mal.
C o n tra este m u n d o de S a t n , co n tra las alm as se n tad as en la
so m b ra de la m uerte, lanza su son id o la trom peta d e la ver
d ad evanglica.

Como una catedral

Con un sm il exacto v bello a la vez, un litu rg ista cono


cido ha com parado la M isa a cu alquiera de n u estras cate
d rales, en que todos los sig lo s cristianos d e ja ro r las huellas
de su in spiracin y de su entusiasm o religioso. C om enzada
en la poca rom ana, la arq u itectu ra gtica puso en ella el
ad o rn o de sus trifolios y su s rosetones, y el R e n acim ien to
vino al fin a te rm in ar la ob ra coronndola con los esp len d o
res de u n a lin tern a o enriqu ecin d o laes el caso de S a n tia
g o con a lg u n a fachada barroca. E l profano se pierde en
este laberinto de pocas y de estilos, y se necesitar to d a la
experiencia de un arq u e lo g o para llegar a d istin g u ir las d i
v ersas influencias, a p oner un poco de luz en aquella mezcla
confusa de elem entos a veces contrad icto rio s. Y si un g ra n
novelista se decide a to m ar este m on u m en to com o tem a de
su novela, en lu g a r de esa u nidad poderosa que une los ca
p tu lo s de La C atedral, os destila gota a tToia la concepcin
genial del m aravilloso m o n u m e n to gtico y se esfuerza por
haceros co m prender su idea in sp irad o ra, llegarem os a la im
presin confusa que deja en el esp ritu la m ezcla v a veces
el conflicto de los estilos.
E s precisam ente lo q u e sucede cu a n d o nos fijam os en ese
edificio, por lo dem s esplndido, de la M isa, co n stru id o por
la colaboracin de las g en eracio n es cristian a s d u ra n te un es
pacio de mil aos, desde el sig lo I h asta el X de nuestra
E ra . P ero ya vam os p e n e tran d o en la lgica de su a rq u i
tectura, vam os d istin g u ie n d o los rasg o s esenciales de los
ad o rn os que se adhiriero n a ella a travs de los sig lo s. T e
nem os los cuatro elem entos p rim itiv o s : oracin, canto, lec
tura y hom ila. E s lo fu n d am e n tal de esta p rim era p arte de
la A lisa: hoy, lo m ism o que a n ta o ; en las m o d e rn a s ig le
sias de cem ento, com o en los tem plos ojivales : en las cata
cum b as y en el C enculo.

Las dos partes

P ero aqu su rg e o tra dificultad. La Mis:, es el sacrificio


de los cristianos, el nico sacrificio aceptable a los o jo s de
la D iv in id ad . V , sin em bargo, n in g u n o de esos elem entos
tiene el m enor carcter sacrificial. Ni cu an d o el sacerdote se
golpea e! pecho y se inclina an te la g ra d a del a lta r, ni c u a n
do el pueblo canta, ni cuando el dicono lee el E v an g elio ,
tenem os la im presin de estar en el acto del S acrificio. E stas
lecturas, estos ritos, estos cantos, son .ndepei.dientes de l,
y h u b o un tiem po en que existieron se p arad o s. E n los p ri
m eros das de la Iglesia h ab a dos reuniones d istin ta s ; unas
veces se reunan los discpulos de Je s s para rezar y ca n
tar salm os, com o hab an hecho en la sin a g o g a , y o tras para
celebrar la fraccin del pan, rito nuevo y o rig in a l en el seno
del C ristian ism o . C on frecuencia las dos litu rg ias, la hebrea
/ l a cristiana, se decan una tra s o tra, y no tard aro n en for
m ar una sola asam blea. P e ro cada una sig u i co n serv an d o
su carcter distin to , y la diferencia es tal, que el m s d istra
do puede observar que en n u estra .Misa h ay dos p artes dife
ren tes. L os litu rg ista s han llam ado a la p rim era M i s a de los
c a te c m e n o s , y a la se g u n d a, M i s a d e los fieles.
A p enas hay nudo que las u n a. Al term in ar el E vangelio,
al decir el am n del C redo, si h ay C redo, nos parece asistir
al com ienzo de un nuevo rilo. T o d av a en el siglo IV las dos
parles se decan en iglesias d istin ta s, y d u ia n ie alg u n o s
sig lo s m s, u n a p arte de los asiste n tes se ausentab a de la
baslica. L a M isa de los catecm enos tena un carcter in
definido, casi cosm opolita. H erejes, p ag a n o s y ju d o s po
d a n asistir a ella p ara enterarse de la do ctrin a cristiana.
A sistan tam bin los catecm enos y los peniientes, aquellos
que no hab an en trad o defin itiv am en te en el seno de la Ig le
sia y aquellos que por una culpa grav e haban sido ex
cluidos de la com unin de los fieles. T e rm in a d o el E v a n g e
lio, el dicono ,se acercaba a la nave y clam aba : Si hay
a lg n ju d o , que sa lg a ... S i hay alg n p ag a n o , que sa lg a ...
O ue sa lg an los catecm enos y los p en iten tes... L a asam blea
se conm ova un instante, y a la conm ocin suceda un reli
g io so silencio. H a b a llegado el m om ento m s so le m n e : iba'
a co m enzar la M isa pro p iam en te dicha.
R esu m ien d o , puede decirse que en la M isa h ay u n a parte
en que nosotros h ab lam o s a D ios y D ios nos h abla, y otra
p arle en que, unidos con C risto, dam os a D ios, y D ios no
da y se nos d a. E xiste, p o r tanto, en lre ellas u n a g ra n sem e
jan za y una ntim a relacin.

La idea del sacrificio

H a term in ad o la p rim e ra p arle de la g ran asam blea de


los cristian o s ; cantos, oraciones, exhortaciones, lecturas, se
han ido sucediendo en u n a com binacin arm n ica; p alab ras
bellas, gesto s sim blicos, centellear de ideas im presio n an tes
y de im genes poticas, m elodas patticas pro p ias p ara le
v an tar las alm as y envolverlas en una atm sfera so b ren a tu
ral. D espus, el saludo del sacerdote vuelve a resonar en la re
unin com u ul p rin c ip io : D m i n u s v o b s c u m , dice ju n ta n
do las m anos, com o para recoger la gracia que flota en el
aire. E s un toque de llam ada, un aviso solem ne, un ru eg o de
atencin al g ra n acto que em pieza. H asta ah o ra todo ha sido
una p reparacin ; m as he aqu q u e llega el m om ento n i
co, la accin sublim e de los trem endos m is te rio s; todas las
in teligencias deben estar despiertas, todos los esp ritu s vi
brantes, todos los corazones incandescentes, porque va a co
m enzar el S acrificio.

Grandeza del sacrificio

El sacrificio no es solam ente una Oracin que se levanta


a los cielos, o una lectura sa g ra d a , o un him n o en to n ad o
en h o n o r de la D iv in id ad . T o d o esto es bello y sa n to y
g ran d e : es lo m s soberan am en te deseable que se pu ed e rea
lizar en este m undo, p uesto q u e se o rd en a al m s noble y
soberano de los fines : la g lo ria de D ios. P ero entre todos
los h om enajes que pueden su b ir de n uestra tie rra h asta pe
n etrar en el sa n tu ario de los cielos, n in g u n o tan perfecto
com o el sacrificio, destruccin de una cosa p ara indicar la
so b erana de D ios sobre ella y sobre el que la destru y e, ex-
presih sensible de la d ependencia del m u n d o con respecto
al S er S u p rem o , gesto espontneo del alm a a b ru m a d a por
la idea de lo divino, y m anifestacin exterior de un sen ti
m iento tan hondo, que el le n g u aje no tiene p a la b ra s con que
ex p resarlo. C onfu n d id a por la conviccin de su im potencia
para h ab lar, la cria tu ra recoge lo m ejor que tiene y lo pone
a los pies del que no necesita nada y a Q uien lo debe todo, de
A quel que es su C riador, su B ien h ech o r, su A y u d ad o r y su
P erd o n ad o r. E s C an ofreciendo su s esp ig as, es A bel lle
vando el m ejor de su s corderos, es A arn levantand o las es
pirales del incienso, es M elquisedec con sus d o n es sim bli-
eos de pan y vino, o S alom n m atan d o los veinte mil hueves
y las doscientas mil ovejas, o A gam enn, pastor de pueblos,
in m o lando a su h ija lfig en ia, o S crates p rep arn d o se a mo
rir con la ofrenda del gallo, o A lejan d ro esparciend o el vino

1. Oraciones al pie del 1. Verso del Ofertorio.2. O fer


a l t a r.2. Introito. torio.3. Secre'.a,.4. Prefac; 0 .5.
3. K yrie.4. Gloria Memento de ios san'.oi, de los vivos
5. Colecta.6. E ps y !a Iglesia.G. Ofrecim iem o e in
tola.7. G radual.B. vocacin.7. C o n s a g r a c i n.
Evangelio.9. Homi 8. Ofrecim iem o e invocacin.9.
l a 10. Credo. M em entos: de la naturaleza, de
nosotros y de !os m uertos.10. Do-
xologa.11. P a d r e n u e s t r o .
12. Fraccin del pan.13.' Agnus
Dei.14. Palabras del Centurin.
15. Comunin.16. Poslcomunin.
17. Despedida. 18. Bendicin.
19. Ultimo Evangelio.20. Orac n
del fin.

de tas libaciones con copas de oro, o M arco A urelio desp o


b lan d o de bueyes y de loros el Im perio rom ano, o los sacer
dotes de G uatim ozn a rra n c a n d o el corazn a los co m p a e
ros de C orts para arro jarlo , p alp ita n te todava, sobre las
g ra d a s del tem plo.
Inanidad del esfuerzo humano

L as inm olaciones se suceden sin cesar en las trib u s pri-


m iiivas, lo m ism o que en los pueblos civ iliz ad o s; in m o la
ciones que hab lan el len g u aje de la p leg aria ; que son g ri
tos del corazn ag ra d ecid o ; que dicen de am ores, de ad o ra
ciones y alab a n za s, y que reflejan los estrem ecim ientos de la
ad m iraci n , los fervores del entusiasm o, el escalofro del te
m or en presencia del poder in co n trastab le, de la Belleza su
prem a, de la L uz inaccesible. P e ro hay, sobre todo, un a nota
que las d is tin g u e : es el sen tid o de la expiacin. M s que
h o stias pacficas, oleadas de perfu m es, ram illetes de flors,
haces de frutos, son o fren d as s a n g rie n ta s que ate stig u a n no
slo el dolor de la im potencia, sin o tam bin la conciencia
de la falta. H a y que rep a ra r un crim en inm enso, y corren
ros de sa n g re , se a m o n to n an los m uertos, se m ultiplican las
vctim as y el cuchillo sacerdotal siega vidas sig lo tras si
g lo . D esde el P a ra so h asta el C alv ario se ensom brecen los
altares con l g u b res escenas y dolorosos espectculos : d ra
m as em ocionantes que conm ueven a las m u ltitu d es, tem
blor de vctim as inocentes, esp asm o s agnicos, m ira d a s 'q u e
im ploran com pasin, p a lp ita r de e n tra a s calientes, sollo
zos d esg arrad o res, m u g id o s lastim eros, g rito s y voces y ala
ridos rotos que piden m isericordia. E n todas las colinas v
en to d as las cum bres, para que el cielo pueda escuch ar m ejor
el llanto de la tierra, que levanta lo m ejor que tiene p ara
p ag a r su rescate : la v irtu d , la ju v e n tu d , la belleza, las g ra
cias p rim averales de la edad, la flor de la vida el brillo d e la
sa n g re inm acu lad a, los en cantos del cuerpo v el esplendor
del esp ritu .
El sacrificio perfecto

P ero hasta en su s extravos y en su s ab erracio n es ms


ab o m inables la h u m a n id ad asp ira por el sacrificio perfec
to. E se cortejo in term in ab le de vctim as nos im presiona
por su sen tid o p u n za n te y m is te rio s o ; es la confesin dolo
rida de una culpa que se quiere b o rra r. S e acepta la m uerte
p ara hacer olvidar el pecado, causa de la m uerte, porque
sin efusin de sa n g re dice S an P ab lo no h ay rem isin.
P ero es intil : esas v id a s que se ofrecen estii m an ch ad as ;
por m uchas que se am o n to n en , no podrn ceg ar el ab is
mo que separa al cielo de la tierra ; a lo m s, pueden valer
com o una som bra, com o u n a fig u ra , com o una profeca,
com o una cerem onia sa g ra d a que an u n cia la fu tu ra realidad
d iv in a . D u ra n te a lg n tiem po las acept Jehov en el tem plo
de Jerusaln ; hasta que un da cayeron com o un tru en o sobre
los cenculos levticos de la ciudad sa n ta aquellas p alab ras
profticas : D e qu m e sirve la m u ltitu d d v u estras vic
tim a s ? N o q uiero panes m anchados, ni s a n a re de cabritos,
ni carn e de toros, ni ovejas cojas v tu e rtas. P o rq u e , desde
d o n d e sale el sol hasta d o n d e se pone, mi .N om bre es g ra n
de en tre las g en tes, y en todo lu g a r se sacrifica y se ofrece
a mi N om bre una oblacin p ura.
A s qued an u n c ia d a la V ctim a de valor infinito, aq u e
lla en que el m s excelente de los sacrificadores presen tab a
la m ejor de las ofren d as, realizando el acto perfecto de la
adoracin y de la expiacin : el sacrificio nii-o de la N ueva
A lianza, que, com enzado en la noche de la institu ci n con
la P asi n de Jess, se p erp et a siem pre ig u a ', a trav s de
los sig lo s y los pases, por la celebracin de la S a n ta M isa.
LA O B L A C IO N

E n el libro X de L a C iu d a d de D io s trae S an A g u stn


esta bella s e n te n c ia : T oda la ciu d ad rescatada, es decir,
toda la reunin de los fieles y la sociedad de los san to s, es el
sacrificio universal ofrecido a D ios por el G ran S acerdote,
q u e se ofrece por nosotros en su P asi n . H e aqu u n a d o ctri
na tan sutil que llega a parecer co n trad icto ria : C risto se ofre
ce, y, sin em b arg o , el sacrificio es todo el pueblo de los re
dim idos. S e r alg u n o de esos ju e g o s de p a 'a b ra s q u e sal
tan com o centellas de la p lu m a de S an A g u stn ? X o ; es una
verdad p ro fu n d a y consoladora, que el m ism o S a n to ilum ina
con estas p a la b ra s : T al es el sacrificio de los c ris tia n o s :
ser todos un solo cuerpo en Jesu cristo ; y ste es el m isterio
que la Iglesia conm em ora cu a n d o celebra el sacram en to del
A ltar, d o nde ap re n d e a ofrecerse a s m ism a en la oblacin
que hace a D ios.
E sta v erdad aparece com o un faro a trav s de la litu rg ia
eucarstica desde el prim er m om ento. E se prim er m om ento
es el O fertorio. S e han term in ad o las lecturas la salm odia,
los ejercicios d estin a d o s a la instruccin y edificacin de los
o yentes. E n adelante ha dicho a lg u ie n , la M isa es un teo
rem a que a n d a . L a idea del sacrificio se desarrolla a rm n i
cam ente, con un orden ad m irab le, con una lgica d iv in a.
N ad a entorpece la m archa de la accin que va a poner sobre
el a lta r la H o stia sa n ta e inm acu lad a que va a ser el alim en
to de los asistentes.
Agape y ofrenda

Y em pieza .'1 acio con la oblacin, E n la ltim a Cena


el pan y el vino estaban ya encim a de la m esa ; eran los resi
duos del b an q u ete pascual, en que los apstoles, atu rd id o s
por la em ocin de aq u e
llas horas lentas v a n g u s
tiosas, debieron hacer poco
ho n o r a los ju g o s de las
vias de E n g a d d i. E n los
prim eros cenculos cristia
nos, tras las com idas del
g a p e o del am o r, siem
pre quedaban a lg u n a s co
pas y alg u n o s panes para
celebrar la conm em ora
cin de la ltim a C ena.
P ero el g ap e, ad m irab le
en aquellos das gozosos
del com unism o de la Ig le
sia n ac ie n te; se convierte
pro n to en m otivo de odios
y discordias. La o ste n ta
cin v la van id ad , la c r
pula y la em briag u ez, se
h ab an intro d u cid o so lap ad am en te en el m s sa g ra d o
de los ritos. E ra triste ver a unos com iendo hasta in g u r
g itarse, m ientras otros los m iraban con ojos de envidia
o de tristeza: a unos o ste n ta n d o sus chisp ean tes vinos de
F alern o o de C hipre, m ientras otros llenaban verg o n zo sa
m ente sus vasos de a g u a coloreada, porque no tenan para
m s. Y llega la decisin ta jan te de S an P ab lo : A caso
tenis v u estras casas para com er y b e b e r? En adelan te, el
que ten g a h am b re que com a en su casa.
D esde entonces h u b o que buscar de o tra m anera la o fren
da del sacrificio. U n as veces la traa el mi->mo sacerdote,
o tras la ap ro n ta b a un cristian o rico del lu g a r, o bien la p a
tricia en cuya casa se celebraba la reu n i n . I.a g en ero sid ad
se pona de buena g a n a al servicio de la devocin. E r a un
h o n o r tan g ra n d e p resen tar en el ara el pan v el v ino que
se iban a convertir en el cuerpo y la sa n g re del S e o r ! Y en:
aquella ofrenda po n a cada uno su am or, su arrep e n tim ien
to, sus p le g arias, su s an h elo s y su s necesidades, toda su
alm a llena de ard o res m sticos y vida de adoraci n y de
perd n. Y naci la co stu m b re de que cada cristian o llevase
su o frenda, el pan que tal vez haba am asa d o l m ism o ; el
vino de la via que l haba podado y v endim iado. E ra un a
participacin lejan a en el acto su b lim e del .-acrificio ; una
participacin que desp ertab a su pied ad , que inflam ab a su fe,
q u e realzaba la d ig n id a d y la nobleza de su fren te y de sus
m anos, m ezclando su s fatig as y su d o res con los c a n sa n c io s
y dolores de la P asin y M uerte de C risto. Y eran m u ch o s
los que. com o aquel prn cip e de B ohem ia, S an W en ceslao ,
sem b rab an ellos m ism os el trig o y ex p rim an 'a uva q ue h a
ban de servir para el m inisterio sa g ra d o de a lta r.

El gozo ante Dios

E l O fertorio tena un carcter gozoso. Ilu m in a d as las


fren tes po r la a le g ra de la devocin, los fieies desfilab an
con su don en las m anos ; al pe del altar os reciban los d i
conos ; el coro cantaba, los p anes se am o n to n ab an en los
cestos, el vino rea en las n fo ras, y el sacerdote, desp u s de
en v olver aquellas ofren d as en u n a m irada, exten d a las
m anos, levantaba los ojos al cielo y p ro n u n ciab a una o ra
cin en que resum a los votos de los oferentes v se haca el
in trp rete de sus deseos y de su s intenciones.
All estaban aquellos d ones que d en tro de uno s in stan
tes seran la H o stia sin m a n c h a ; all estaban com o o fren
da que sub a hasta el cielo p ara interceder por los pecados,
o fen sas v n eg lig en cias in n u m erab les del sacerdote, por la fe
licidad de todos los circ u n sta n tes y p o r todos ios fieles cris
tian o s, vivos y d ifu n to s. P o r todos, porque todos en trab an
a fo rm ar p arte de aquel S acrificio universal, com o lo ex p re
sab a el sacerdote con una cerem onia breve y, al parecer, in
sig n ificante, pero que encierra un sim bolism o lleno de sen
tid o y em ocin.

El agua en el vino

D icen los h isto riad o res que los pueblos de O rien te no su e


len beber el vin o sin tem p la rlo con un poco de a g u a ; dicen,
ad em s, que, aten in d o se a esta costum bre, N u estro S e o r
ech un poco de a g u a en el vino, que se convirti por vez
prim era en su sa n g re , l n hecho hay cierto, y es que, desde
los p rim ero s tiem pos de la Ig lesia, existe ese rito de echar
u n as g o ta s de a g u a en el cliz. D e l habla S an Ju stin o h a
cia el a o 160. P ero lo m ism o l que S an Isidoro, ven ya en
esa m ezcla una alusin potica a la gran doctrina de la ele
vacin del hom bre al estado so b ren a tu ral. E sa g ola de ag u a
qu e cae en el vino y se pierde en l y ad q u iere cu alid ad es
in fin itam e n te su p erio res a las suy as es la fig u ra de la h u
m an idad que se une m sticam ente a C risto por m edio de la
g rac ia, y asociada a la g ra n V ctim a y confundida con ella,
puede p resen tarse a los ojos de D ios en holocausto de su a
v id ad . E s el m ism o sacerdote quien nos descifra la alegora
del rilo con u n as p alab ras de una audacia su b lim e : O h
D ios, que por una accin ad m irab le creaste la d ig n id a d d
la naturaleza h u m a n a, y por u n a accin m s ad m irab le to
d av a la restau raste : d an o s que, po r el m isterio de esta ag u a
y este vino, participem os de la d iv in id ad de A quel que q u iso
hacerse p articip a n te de n u estra h u m a n id ad .
T en em o s aq u nada m enos que la au to rizad a in te rp re ta
cin de lo que significa esa g ota de a g u a : es el sm b o lo de
nu estra p obre n aturaleza h u m a n a, que, com o el a g u a en el
vino, va a q uedar su m e rg id a en el p ilago de la d iv in id ad
con su s ansied ad es, con su s desfallecim ientos, con su s te
m ores, con sus su frim ien to s y con sus m iserias. El alm a
un id a y co n fu n d id a con el H o m b re D ios en el acto sublim e
de su sacrificio. Y ah o ra com prendem os m ejor el p en sam ien
to a g u stin ia n o con que em pezam os este c a p tu lo : T oda la
ciudad rescatada, es decir, toda la reunin de los fieles y la
sociedad de los san to s, es el sacrificio u n iversal ofrecido a
D ios po r el G ran S acerdote, que se ofrece po r nosotros en
su P asi n .
EL OFERTORIO

E se m om ento de la M isa al cual hem os ile/ado en n u es


tra explicacin tiene tal im po rtan cia, que debem os conside
rar m s despacio su co ntenido sacrificial v sil aspecto teo
lgico.
El sacrificio p ro p iam en te dicho em pieza to n el O ferto
rio, es decir, con la presentacin de las ofren d as que van a
ser co n sa g ra d a s. El sacerdote resum e el m om ento con un
gesto y con una p alab ra : O j j c r i m u s . E s la m ism a ex p re
sin que se usa en el C a n o n , poco an tes de la C o n sag raci n .
S u rg e aq u u n a serie de cuestiones que conviene d iscu tir y,
si es posible, d ilu cid ar. C m o se en tien d e aqu esa p alabra
o f r e c e r ? Q u es lo que se ofrece? H a y una sola ofrenda
o hay v a ria s? C u l debe ser la actitud del cristian o en ese
m o m e n to ? P a ra responder a estas p re g u n ta s voy a recoger
a lg u n a s ideas, que desarrolla D om C apelle en un libro inti
tu la d o Para m e j o r c o m p r e n d e r la Mi s a .

Tres perodos

N ada podra o rien tar m ejor nuestros esfuerzos que una


breve explicacin del rito m ism o del O fertorio v de su
evolucin histrica. H a y una evolucin en la cual pode
m os d istin g u ir tres perodos principales. El O fertorio es
esencialm ente la presentacin del pan y del vino. Al p rin
cipio, esla presentacin no trae consigo n in g n acto ri-
m al. En la ltim a C ena, C rislo tena ya en la m esa el pan
v el vino que iba a c o n sag rar, y otro tan to debi de suceder
m ien tras se m antuvo la costum bre del g a p e o banq u ete fra
terno. Y a en S an Ju stin o encontram os esta expresin, que,
d esg raciadam ente, viene en una form a im p e rs o n a l: T rese
luego el pan, el ag u a y el vino. A lguien trae las especies a
la m esa, pero n in g u n a for
m alidad acom paa al acto.
T al vez haya que ver en
esto la preocupacin que
exista en la prim itiva
Ig lesia de d ar a su culto
un carcter esp iritu al y de
d iferenciarse as de los ri
tos p ag a n o s y ju d o s. Su
m irad a se a p a rta de los
elem entos m ateriales y te
rren o s p ara concentrarse
en los dones celestes que
b rotan de la E u ca rista y
en la accin de gracias,
que debe desp ertar en to
dos los corazones una ad o
racin seg n el espritu y
la verdad. Particip acin de los fieles en
D esde fines del sig lo n la L iturgia

em pieza a m itig arse esta


rg id a actitu d . Im p o rta ac en tu ar la d ig n id a d de las cosas
creadas, frente al desprecio en que las envuelve la g n o sis cada
da m s extendida. E l p elig ro no est ya en el m aterialism o
de los sacrificios, sino en el falso esp iritu alism o de un E v a n
gelio deform ado. E sta tendencia repercute tam bin en el des
arrollo del rito eucarstico. E m pieza a insistirsc en el origen
de los dones celestes, es decir, en la C reacin, de la cual son
com o las prim icias. S an Ireneo pondera la g ran d e za de la
m ateria, que va a servir para que D ios se h ag a presen te en
tre los hom bres. E n T e rtu lia n o vem os ya una p rim era insi
n uacin del ofrecim iento realizado por los fieles. In ten tan d o
d isu a d ir al cristiano de co n traer se g u n d as nupcias, le h a
bla de esta m anera : Si te casas con una m ujer y luego con
o tras, por cul p rese n tars tu s ofrendas an uales ? E stars
a n te el S e o r con ta n ta s m ujeres cu an tas recuerdas en la
oracin ? O frecers por las dos y las encom endars a las
dos por el sacerdote, y su b ir tu sacrificio sin dificultad n in
g u n a ? U nos aos m s tard e, S an H ip lito llam a a las es
pecies co n sag rad a s la o b l a ci n de la S a n i a I gl esia ; y por
S an C ip ria n o vem os que a m ediados del siglo 11 1 era ya una
co stu m bre g eneral que los fieles llevasen al altar los dones
ucarsticos. A s se desp ren d e de su tratad o S o b r e el t r aba
jo y la l i mos na, en el cual reprende a u n a noble p atricia
d ic ie n d o : Crees que celebras el d o m in g o ... y vas al do
m in g o sin ofrendas y te atreves a tom ar en el sacrificio la p ar
te ofrecida por el pobre. El deseo de los fieles por p artici
par en el g ran acto lit rg ico ha dado lu g a r a un rito nuevo,
p o r el cual son ellos q uienes p resentan y ofrecen la m ateria
del sacrificio. E sta o frenda tiene u n a intencin p ro p iciato
ria fu ertem ente expresada por S an A g u stn , cu an d o dice al
cristiano que el sacerdote en el a lta r recibe de ti lo que ha
de ofrecer por ti, cu ando quieres ap lacar a D ios por tus
pecados.

Varios procedimientos

E sta intervencin de los fieles fu diversam ente in te rp re


tad a y exp resad a. En O rien te, las ofrendas se colocaban en
u n a cm ara co n tig u a al bside, la prtesis, desde d o nde se
las llevaba solem nem ente, entre cantos y perfum es, b asta el
a lta r. E n R o m a la p resentacin de las o frendas tena lu g a r
d u ra n te la M isa: al canto del O fertorio cada oferente pre
sen tab a a los diconos su panecillo y su am pollita de vino,
y cuando el desfile cesaba, doca el pontfice la S ecreta, es
decir, la oracin, sobre aquellas cosas que haban sido sep a
rad as del uso com n. U n texto de S an Isidoro nos hace
p en sar que en el sig lo vil iba perdindose en a lg u n a s ig le
sias de E sp a a el uso del O fertorio, reem plazado en p arle
por una costum bre p elig ro sa y de mal g u sto ; la de ofre
cer un bolo de plata en el m om ento de la C o m u n i n .
P o r lo general, los fieles p resentaban en el tem plo lo
m ejor que podan recoger en su s cam pos, y con frecuen
cia su devocin los llevaba a v ig ilar ellos m ism os el cul
tivo y la elaboracin. Y a d ijim o s cm o S an W en ceslao
no se desdeaba de p la n tar las vides y de sem b rar el
trig o que m s tarde hab an de d a r el pan y el vino p ara
la capilla del palacio. A veces, po r una devocin m al en
ten d id a se llevaba toda clase de o frendas, com o pasteles,
cera, miel, queso, leche y h asta pequeos an im ales. B ien
conocido es el m osaico de una iglesia c o n stan tin ian a de
A quilea, en que se ve una procesin de h om bres y m ujeres
acercndose al a lta r. U nos llevan pan y vino, pero o tro s tie
nen en las m anos esp ig as, racim os de uvas, flores, y se ve
u no que se acerca con un p ja ro . E n tre el pueblo exista la
conviccin de que cuanto m s exquisitos fuesen los dones,
m s frutos tena el sacram en to . A s se d esp re n d e de una
sab ro sa historia que nos cuenta S an G regorio de T o u rs y
que nos refleja las ru d as costum bres de aquel tiem po. U n a
m u jer que viva en aquella ciu d ad , h ab ien d o perd id o a su
m arido, q uiso que d u ra n te un a o se celebrase la M isa por
l d iariam ente. E lla m ism a se en c a rg a b a de p rese n tar en la
sacrista el vino necesario para el sacrificio, un v in o de
G aza, fuerte y escogido, p o t e i i t i s s i m u m , que en tre g ab a a un
su bdicono, en carg ad o , sin d u d a, de la sa crista. E ste buen
C liz del d u q u e T a s i l o n de B a v te r a (s ig lo V l l l j
clrig o , conocedor de la excelencia del presente, ju zg que
p ara decir la m isa era lo m ism o el cido chacol, un v u lg a r
i i cetum, que es el que se pona de ordinario, y el n ctar de la
viuda lo reservaba p ara sus usos personales. D u ra n te alg n
tiem po no h u b o incidente n in g u n o , pues se ve que la d o n a n
te no com ulgaba con frecuencia. P ero he aqu que un da se
le aparece en su eos su m arido, d ic i n d o le : ; E s qu e vala
la pena de que yo trab ajase toda mi vida p ara que a h o ra me
h a g is tra g a r ese h o rrib le b re b a je ? L a b u en a m ujer em pez
a so sp echar que a lg o raro deba de suceder con su s am p o llitas
de vino, y al da sig u ie n te se present a co m u lg ar. S us
d ien tesdice el n a rra d o r hubiesen restallado de no hab er
p asad o el trag o con la m ayor celeridad. L o que no nos dice
es con qu violencia restallaron entonces su s labios.

Transformacin

S e ve por esto, escribe D om C apelle, que en esta poca


se acenta la p rim era p arte de nuestro O fertorio, llenndose
de un sen tid o nuevo. E l fiel p resen ta su s dones, y con este
g esto ofrece la m ateria del sacrificio. E l sacerdote la recibe
e in m ediatam ente es colocada so b re el a lta r. E s la se g u n d a
p arte del rito del O ferto rio . L u eg o que lodos h an p resen
tad o su panecillo y su a m u l a o fra sq u ito de vino, el P o n tfi
ce reza la S ecreta, a la que se g u ir inm ed iatam en te el P re
facio. L a tercera p arte no ha aparecido todava, es decir, se
ig n o ra an el gesto de la o fren d a de la p aten a y el cliz
con la oracin corresp o n d ien te. E l ofrecim iento a D ios de
la m ateria p resentada se haca entonces, lo m ism o que en
los p rim ero s tiem pos, tan slo en el C anon y po r el C a n o n .
Las frm ulas de la Secreta pueden a n u n c ia r ya la oblacin,
p ero no son lina oblacin.
V ienen luego los tiem pos alb o ro tad o s q j e sig u e n a la
descom posicin del Im perio de C arlo m ag n o : invasiones de
h n g a ro s por el Piste, am en azas de m usulm anes por el S u r,
terro r de norm an d o s por el N orte y O este, v en el seno
de la cristian d a d , g u e rra s, rivalidades, luchas y rebeldas,
feudalism o. El sig lo x es el siglo de hierro . C on el desorden
social viene la decadencia del esp ritu religioso, el olvido de
m uchas bellas costu m b res de los sig lo s an terio res. T o d o esto
repercute en la tran sfo rm aci n de la litu rg ia del O fertorio,
que se caracteriza por el d esarrollo ex agerado de los rito s y,
a la vez, por su em pobrecim iento. Al principio se sig u e prac
ticando el rito de la o frenda, y es ahora cuando aparecen las
oraciones d estin a d as a explicarlo y com entarlo, p ro n u n c ia
d as u n as veces por el cristian o que p rese n ta el don, o tras por
el sacerdote que lo recibe. S on oraciones m ltiples, que no
en tra n de p ro n to en el cu e rp o del M isal, sino que figuran
en los devocionarios p articu lares, y q u e con frecuencia tienen
un sig n ificad o parecido al de la S ecreta. l Tnas v e a s se ex
presan en ellas las intenciones del oferente, o tras se p o n d e
ra la in d ig n id a d del pecador, que p articip a ron su oblacin
en los div in o s m isterios ; o tra s im ploran el su fra g io de los
sa n to s o la in d u lg e n cia de D ios p a ra su p lir esa in d ig n id ad .
E s una floracin exuberante, que no ta rd a r en ser som e
tid a a la poda del g en io rom ano, siem pre p rctico y sobrio.
G racias a eso, slo a lg u n a s de esas frm u las ten d rn el p ri
v ilegio de sobrevivir : la q u e el sacerdote dice inclinado ju n
to al altar : I n spi ri t u h u m U i t a t i s ; la que pro n u n cia lev an tan
do las m a n o s: Veni , S a n c t i f i c a l o r o m n i p o l e n s , y los dos
S u s c i p c s : S u s c i p c , S a n c t a T r i n i t a s , y S u s c i p e , S n e t e Pa-
tcr. L as dos prim eras son oraciones del sacerdote ; las l
tim as pertenecen pro p iam en te al cristian o oferente. N lese
el v erbo en sin g u la r : o f j c ro . E s la oracin de un p articu lar,
v la encontram os po r vez p rim era en un devocionario que
perteneci a C arlo s el C a l v o (880), con la indicacin de que
debe rezarse al llegar al a lta r con la o frenda. D esg raciad a
m ente, es por este tiem po cu a n d o el g esto de la ofrenda em
pieza a desaparecer. P oco a poco la p articipacin exterior
del p ueblo cesa, sin que po r eso se su p rim a n las oraciones
d estin ad as a com en tarla. E llas son las que, con los retoques
y ad ap tacio n es indispensables, v an a p e rp e tu a r el rito des
ap arecid o . E l sacerdote reem plazar al p ueblo fiel en el a l
tar au n en ese gesto de la o fre n d a y en esas p alab ras que la
aco m paaban ; l se u n ir inten cio n alm en te a esos m ovi
m ientos y a esas p alab ras, que en otro tiem po eran exclusi
vam ente su y o s. N ad a esencial, nada necesario hab ia des
aparecido, puesto que el rito de la ofrenda, com o y a hem os
visto, es posterior a la E ra ap o st lica. S e perd a, sin em
barg o , una cosa que im p resio n ab a por su dram tica belle
za y al m ism o tiem po encerraba un pro fu n d o sen tid o teo
lgico.
S E N T I D O R E L IG I O S O D E L O F E R T O R I O

El estudio histrico que hem os hecho de Ip s varias fases


por que h a atrav esad o el rito del O fertorio no te n d ra un
g ran inters si slo sirviese para satisfacer u n a van a curio
sidad ; pero no se necesitan largas consideraciones para d es
c u b rir en esa evolucin la im po rtan cia que tiene ese p ri
m er m om ento del sacrificio p ro p iam en te tal y la m edula
de su valor religioso.
T ra s de un larg o perodo, en el cual toda la asistencia
se co nm ova p ara p onerse exteriorm ente en contacto con
el aliar po r m edio de la o frenda, vem os que esa conm ocin
ces, d ejan d o n icam ente su s huellas en las oraciones que
aco m p a ab an al rito desaparecido, y que sig u en todava
fo rm ando p arle de la M isa. X os encontramos-, pues, con
que el O fertorio ha qued ad o reducido a un acto p u ram en te
esp iritu al de los fieles ; pero, a u n q u e p u ram en te esp iritu al,
co nserva toda su realidad, y po r eso conviene que el cris
tian o conozca cul debe ser su ac titu d m ien tras el sacerdo
te ofrece el pan y el vino.

Actitud del cristiano

P a ra com pren d erla m ejor puede serv irn o s una feliz ex


presin de S an A g u stn . H a b la n d o de los cristian o s lleva
dos en cautividad por los vndalos, se lam enta de que en el
d estierro les era im posible llevar su oblacin al a lia r de
O o s ni en co n trar un sacerdote p o r m edio del cual ofrecer

an. S eg n esto, el acto de a p o rta r la o fren d a, ferr, bien sea


m aterialm ente, com o en o tro tiem po ; bien sea con la p u ra
intencin, com o ah o ra, es oficio de los fieles, oferte, p re
se n tar a D ios la oblacin, pertenece exclusivam ente al sacer
dote, pero lo hace a peticin de los fieles y en su nom bre.
S on los fieles los q u e en tre g an su ofrenda al sacerdote para
q ue la ofrezca y luego la co n sag re ; au n q u e si pen etram o s
en la ntim a esencia del p en sam ien to de S an A g u stn , po
dem os decir que el ofrecim iento lo hacen los m ism os fieles
por m edio del sacerdote. C itan d o los p rim eros cristian o s
se d irigen hacia el a lta r p ara e n tre g a r al celebrante su p a
necillo, se lo ofrecan a l exteriorm ente, pe.'o su intencin
era ofrecrselo al m ism o D ios, y ofrecrselo, com o dice la
oracin, para g loria de su nom bre y para utilidad p ro p ia
y de toda la sa n ta Ig lesia . E sta s p alab ras ilum inan el p ro
blem a. Si el cristian o pone en su insignificante o fren d a esa
g ran d io sa finalidad, es q u e tiene la conciencia de la g rav e
dad del g esto q u e realiza, de su trascendencia y de su efi
cacia ; es q u e sabe que aquel pan y aquel vin o sern poco
d esp u s el C uerpo y la S a n g re de C risto . X adr. p od ra im a
g in a rse m s til para n osotros que aquello en que se encie
rra la salud del m undo, la redencin de las alm as, el p erd n
del pecado, la fu en te de la g rac ia. E sto es lo que da su ver
dad era g ran d e za a ese g esto tan sencillo, cuyo h o rizo n te
es en realidad tan vasto com o el m ism o horizonte de la M isa,
con la m ism a a m p litu d , con la m ism a capacidad, p u esto que
en l estn ya necesariam ente to d a s las intenciones del S a
crificio. T am b in en el m om ento de la co n sag raci n , en la
oracin del C a n o n , se h ab la de oblacin con un offcrinLus,
que dice el sacerdote en nom bre d e todo el pueblo ; p ero no
se trata de dos ofrendas, sino de una sola, q-ue al p rin cip io
se nos presenta com o la m ateria in d isp en sab le p ara el sacri-
licio, y lu e g o c o m o e le m e n t o m il a g r o s a m e n t e t ra n su stan -
c ia d o . H a y un o f f e r i m u s q u e p u d i r a m o s lla m a r p o p u l a r v
otro o j f e r i m u s p ro p ia m e n te s a c e r d o t a l ; los d o s n t im am e n te
u n id o s , com penetrados,
p uesto q u e el s e g u n d o 110
se e x p l i c a sin el p r i m e
ro, y el p r i m e r o tom a to
da s u im p o r t a n c ia , todo
su valor, del segundo.
N'uestro acto q u e d a ilu
m in a d o y e n n o b le cid o
a n t ic ip a d a m e n te p or el
act^ del s ace rd o te c o n s a
g r a n te , q u e le da su ple
no s ig n if ic a d o .
C o n esto p o d e m o s v e r
y a cla r a m e n t e cu l debe
s e r la a ctitu d de los c r is
tian os en el m o m e n to del
O fe rto r io . Si el a cto
sace rdota l se rea liz a en
su n o m b re , no so la m e n te
se u n ir al cele b ra n te
cuando lo re aliza, sin o
q u e va a n te r io r m e n te le
Calis de Chelles. Obra de S n n Eloy , , ' , . ., , ,
'sig'o VI I ) d a ran la m is i n de ob ra r
p o r ellos en el altar, en
t r e g n d o le m e n talm e n te la m ateria de l s a c .i i c io . D e esta
m a n e r a se a s o cian y a d e s d e el O fe rto r io , en lo m s in tim o
de s u ser, a la o f r e n d a s a g r a d a . S i no lle van v a s u o fre n d a
al s acerdote c o m o en los a n t i g u o s tie m p o s, no por eso estn
d i s p e n s a d o s de u n irse al sace rd o te , pue sto q u " q u e d a el g e s
to a n t i g u o con todo su v a l o r in te rno y e sp iritu a l, a u n q u e
d e s p o ja d o de las fo r m a s e x t e r io r e s . Q u e d a el g e s t o a n t i g u o ,
co n centrando todo el poder, toda la g ran d e za del Sacrificio,
confiando al sacerdote el pan y el vino, qiu- virtu alm en te
son ya el C u erp o y la S an g re d e Jesu cristo ; ad h irin d o se
al g esto m s a u g u sto todava que d en tro de breves in sta n
tes los p rese n tar an te el ara de D ios por las m anos de
su san to ngel)). D e aq u que lo que el cristian o ofrece en
el m om ento del O ferto rio es ya el m ism o C risto, el m rito
infinito de su P asi n v de su M uerte.

La ofrenda de s mismo

V a esa o frenda soberana, si realm ente vive la vida de


la Ig lesia, si com prende su d ig n id a d de m iem bro del C u e r
po de C risto, un ir el cristian o , por pobre e insignifican te que
sea, la ofrenda de s m ism o, con to d a s las cosas criad as p u es
tas por D ios a su servicio. T o d o es de D ios ; po r eso un lio-
m enaje perfecto de una cria tu ra racional a su C read o r debe
co m p ren d er de a lg n m odo la creacin en tera. lis ley de
ju sticia, lev de justicia que tiene sobre s el dom inio de un
m isterio de am o r ; por el cristian o v erdadero van m s lejos
todava, sig u ien d o un cam ino m agnfico. L'na com unidad
de vida dice D om C apelle une todos su s m iem bros a Je
su cristo. L a M isa evoca esta so lid arid ad , precisam en te en el
m om ento del O fertorio, con el viejo rito de la g o ta de ag u a
que va a perderse en el vino. E se rito es, en p rim e r lu g ar,
una im itacin am orosa de lo que hizo C risto en la ltim a
C ena, conform ndose con los usos ju d o s. P ero desde m uy
a n tig u o quiso la Iglesia esp iritu aliza r este acto, que vena a
su g e rir verdades altsim as. Y a en los prim ero s sig lo s se
d ijo : E l vino es C risto, el a g u a som os nosotros. N u estra
ofren da es insignificante, es in sp id a, es incolora, es g o ta
de a g u a m inscula ju n to a la oblacin del vino de C risto,

LA M I S A . 1 6
ofrecido con toda su g ran d e za celeste, con su fuerza, con su
gozo, con su belleza b erm e ja, con su su stan cia d iv in a, con
su ju v e n tu d perenne, que salta hasta la vida eterna.
P o r eso este recuerdo de n u estra humild:d es tam bin
el testim onio de n u estra g ran d e za, es la expresin estern a
del p rivilegio soberano de nu estra u nin ntim a y necesaria
al vino poderoso, que es am or, y esperanza, y m edicina, y
consuelo, y g lo ria inm arcesible. L os S an to s P ad res h an in
sistid o sobre este significado sublim e. B asta citar estas fra
ses que escriba S an C ip ria n o en la prim era initad del si
g lo m : P o rq u e C risto nos llevaba a todos tn S , llevaba
incluso n u estro s pecados, venios significados en el a g u a a
todos los pueblos, y en el v in o la S a n g re de C risto : cu an
do el a g u a se m ezcla con el vino en el cliz, el pueblo es
asociado a C risto. E sta m ezcla del a g u a v del vino es tan
n tim a, su u nin en el cliz del S e o r tan estrecha, qu e ya
1 10 pueden se p ararse una de o tro ... N ad a podr sep arar a
la Ig lesia de C risto, ni im p ed ir que perm anezca unida a El
por siem pre con un am o r indisoluble.

Smbolo sublime

N o puedo d ejar de rep ro d u cir aq u las bellas y explci


tas p alab ras de un C oncilio espaol del sig lo vil, el tercero
de B rag a, que p ro testan d o contra u n a co stum bre in tro d u ci
da por c ie n o s ascetas p u rita n o s, que consideraban nefando
el uso del vino, se exp resab a de esta m a n err : R esp ecto a
los que com ulgan con u vas sin exprim ir, hay g ra n co n fu
sin, puesto que el cliz del S eor, se g n lo que un doctor
dice, debe ofrecerse m ezclado con a g u a y vino : pues sabe
m os que por el a g u a se da a en ten d er al p u -b lo , y qu e por
el v ino se m anifiesta la S a n g re de C risto . L u ego cuando en
el cliz se m ezcla el a g u a con el vino, el pueblo se rene
con C risto, y la plebe de los creyentes se asocia y ju n ta con
A quel en quien cree : y esn u nin del a g u a y el v ino es tal
que ya no es posible se p ararlo s. A s, pues- si uno ofrece
slo el vino, la S an g re de C risto em pieza a estar sin n o s
otros, y si slo ofrece el a g u a , entonces el pueblo em pie
za n estar sin C risto . L u ego cu a n d o se ofrecen u v as sola
m ente, se desprecia el sacram en to de n u estra salvacin, re
p resen tad o por el a g u a , y as! el cliz del S e o r no pu ed e
ser vino solo ni a g u a sola, sin o a m b as cosas m ezc lad a s.
C on un m atiz d istin to nos revela esa m ism a d o ctrin a la
o racin que dice el sacerdote en el m om ento de realizar esa
m ezcla m isteriosa, frm ula ad m irab le , que nos recuerda el
corte de los textos de S an L en M agno, y que va hem os
trad u cid o en un cap itu lo a n te rio r, esbozando la idea, que
aq u tratam o s m s extensam ente.
L os dos lquidos se ju n ta n en el cliz com o la d iv in id ad
v la h u m a n id ad en la perso n a de C risto ; di.Mintos, pero en
u n id a d inseparable. Y la u nin h ip o sttica es la raz de
n u estra u n i n . E n v irtu d de ella, nos u n im o s a C risto d e
tal m anera q u e nos hacem os m iem bros su y o s con u n a u n i n
vital, que E l m ism o expres en la im agen de la v id y los
sa rm ien to s. Jesu cristo se ofrece b ajo las especies de p an y
vino, y su sola o frenda es el don total de la h u m a n id ad en
tera para la etern id ad . E so b asta ; pero po r un p riv ileg io
inefable, consecuencia d e .la u nin de los m .cm bro s con la
C abeza, nos es dado a nosotros se g u ir ofreciendo y ex p ian
do y u niendo n u estro s p o b res m erecim ientos a los m ritos
infinitos de C risto v e n tre g n d o n o s ju n ta m e n te con E l. A lg o
d e esto q uera exp resar P ascal en aquellas ir-rmosas p ala
b ras : Jess, m ientras su s d iscp u lo s d o rm an , o b r nues
tra sa lu d . La realiz p ara cada u n o de los ju sto s, m ien tras
ellos d o rm an , y en la nada, a n te s de su nacim iento, y en
los pecados, despus de su nacim iento. Y o p en sab a en ti en
mi ag o n a, Y o derram e tales g o la s de sa n g re por ti... Si co
nocieses t tu s pecados, desm ay ara tu corazn. D esm ay a
rla, s, S e o r, p ues reconozco su m alicia en v irtu d de lo que
m e a se g u ra s. M as T me puedes cu rar. P ued es y quieres.
P u ed e y quiero ; esto es un hecho. P o r eso esta-ofrenda
del cristian o tiene un carcter ju b ilo so . H a y en ella aleg ra,
esp eranza, anior, se g u rid a d , la se g u rid a d de quien sabe que
a lina m ano que se tiende desde las sim as de este m u n d o co
rresp o n d e o tra m ano que se a la rg a desde el reino de las
luces. lil coro can ta in te rp re ta n d o en bellas m elodas lodos
estos sentim ientos, que se ag o lp an en el corazn de los ofe
rentes, y que desde este m om ento quedan com o adherid o s a
la o frenda e in corporados a lo que va a ser el C uerp o y la
S a n g re de C risto.
LA O R A C IO N E U C A R I S T I C A

T o d o est p r e p a r a d o . C o l o c a d a s s o b r e el altar, las o f r e n


d a s a g u a r d a n la p a la b r a cre a d o ra del re pr e se n ta n te de C r i s
to. E s t n s a n t i f i c a d a s : la p rim e ra b e n d ic i r del sace rd ote

J e s s a p a c i g u a n d o la t e m p e s t a d . ( M s . c a p t o de l s ig lo V I .)

lia c a d o s o b r e e llas ; el in cie n so las ha e n v u e lto en s u s o le a


d a s p u r if ic a d e r a s ; rito de e x o r c i s m o a li u y e n t a d o r de i n flu e n
c ia s d ia b lic a s ; la o ra c i n s a c e rd o ta l las lia to cad o y le
v a n t a d o a la p re s e n cia de l P a d r e , d a d o r de todos los d o n e s
y fu ente de todas las lu ces. E l sace rd ote s e h a l a v a d o la s
m a n o s , otro s i g n o in d ic a d o r de la m a j e s t a d t Y l a cto q u e s e
a c e r c a . S l o con las m a n o s li m p i a s de toda m a n c h a s e p u e d e
le v a n ta r ;il cielo l;i H o s t i a i n m a c u la d a . U n ltim o loque de
ate n cin : nO rad, h e r m a n o s , para q u e osle sacrilii io mi v

C o m i e n z o del C u n e n . ( M i n i a t u r a i t a l i a n a del sig'.o X I . )

v u e str o sea a g r a d a b l e en la pre se n cia de D i o s P a d r e o m n i


potente. 1 ' n haz de co r a z o n e s , un s o lo deseo, 1111 so lo a m o r
q u e ir rad ia del a ltar lina h e r m a n d a d s u b l i m ' 1. A c o n t in u a
cin, de ca va S a n J u s t i n o en el s i g l o 11, el q u e presid e o f r e
ce al P ad re com n de lodos, en nom bre del H ijo y del E s
p ritu S anto, la alab an za y la g lo ria que le es debida, p ro
lon g ndose en la accin de g rac ias por los beneficios que
hem os recibido de la b o n d ad d iv in a . E s la oracin euca
rstica.

Haced esto...

(iCuando celebras el d ivino m isterio deca el au to r de


la I m it ac i n de Cr i s t o debe parecerte tan g ra n d e , tan nu e
vo y tan d ig n o de am o r com o si po r vez p rim e ra C risto su
friese y m uriese en ese m ism o in stan te por la salvacin de
los h om bres. P ero h ay u n a diferencia : en el C alvario,
C risto se ofreci de una m anera s a n g rie n ta ; en la M isa se
ofrece de u n a m anera incruenta y m stica, com o se ofreci
al in stitu ir la S a g ra d a E u c a rista . P u ed e decirse qu e la l
tim a C ena es la p rim e ra M isa que se celebr en el m un d o .
A ll d escubrim os, no solam ente la esencia de n u estra M isa,
sin o tam bin su s ritos fu n d am e n tales. Al d a r a los ap sto
les su cuerpo y su sa n g re , el R e d e n to r, ju n ta m e n te con el
ms au g u sto de los sacram entos, les deja los rasg o s esen
ciales que deben im itar en su renovacin. Y en m edio de
la Ig lesia quedan h asta el fin de los sig lo s <stas p alab ras
fecundas : H aced esto en m em oria m a. F ieles a esta con
sig n a , los apstoles recogen la frm ula m ism a de C risto,
su s g esto s y hasta su s m irad as p ara p e rp e tu irlo s en el seno
de la Ig lesia. D esde aquel m om ento q u edaba esbozada la
L itu rg ia del sacrificio cristiano.
H e aqu cm o nos la describen los e v a n g e lista s: E n la
noche en que iba a ser en tre g ad o , el S e o r Je s s tom el
p>an y, h abiendo dado g rac ias, lo rom pi y lo di a su s d is
cpulos, d ic ie n d o : T om ad y c o m e d ; ste es mi C uerpo,
que ser e n tre g a d o p o r v osotros. H aced esto en m em oria
m a. D espus, to m an d o el cliz y d an d o gracias, se lo di
y d ijo : ((Bebed de esto todos, po rq u e sta e.s mi S an g re,
la S a n g re de la N ueva A lianza, d erram a d a por m uchos en
rem isin de los pecados. H aced esto en m em oria m a cada
vez que b e b ie ra is.

Cuatro ideas
C u a tro ideas fu n d am en tales h a y en esta escena : una
accin de gracias, la p ro n u n ciaci n de u n a form u la m iste
riosa, la particin del pan y la d istrib u c i n . Son las cuatro
partes de n uestro sacrificio : E u carista, C o n sag raci n , F ra c
cin y C o m u n i n . Fieles a la recom endacin del M aestro,
los p rim ero s discpulos tejen en torno a ellas la urd im b re
sa g ra d a de su s ritos. Al leer los A ctos do los A pstoles, esa
h isto ria gozosa de los p rim e ro s avances do la fe, los vem os
con frecuencia reunidos, bien sea en el C enculo, bien sea
en a lg u n a casa m s espaciosa y m ejor acom odada, perseve
ran d o con piadosa a le g ra en la accin de g racias, en la
fraccin del pan, en la com unin del C u erp o y de la S a n g re
del S e o r. E sto s tres nom bres le daban desdo los p rim e
ros sig lo s a la conm em oracin de la ltim a C ena.

La oracin de Cristo
C om o en aquella p rim e ra M isa, presidida por el S e o r,
la cerem onia em pezaba con una- oracin eucarstica. L os
ap stoles y los prim ero s cristian o s no hacan m s que im i
tar a C risto ; pero al d a r g rac ias en el C enculo, C risto
se g u a las no rm as traz ad a s por una a n tig u a co stu m b re he
brea. E n el A n tig u o T estam e n to en co n tram o s oraciones eu-
carsticas que tienen u n a sem ejanza so rp re n d en te con el
p rin cip io de n uestra litu rg ia sacrificial. A s aquella que se
lee en el cap tu lo IX , de N ehem as, que ta n ta sem ejanza ya
tiene con nu estro P refacio , y que slo de paso recordam os
aq u , porque y a en o tra p arte hem os h ablado de ella. E n
elln no falta siquiera ni el g r a t i a s a g a m u s del levita, ni la
respuesta del pueblo, a la cual sig u en com o en el N uevo
T estam e n to las p alab ras del pontfice, un h im n o lleno de
en tu siasm o y poesa, elogio y adoracin a Jeh o v p o r su
podor, por su bo n d ad y por su am or, m anifestado en los
benelicios in n u m erab les d erram ad o s sobre su pueblo es
c o g id o : T eres el nico D ios y S e o r... T hiciste el
cieio... T form aste el ejrcito d e los n g eles y el de las
estrellas .. T escogiste a A b rah am y suscitaste a D av id de
en tre los hijos de Isra el...
P ero estos acentos, rebosantes de un clido lirism o, 110
ag o tab a n los m otivos de alab a n za que podan in sp ira r el
him n o de un cristian o . El cielo haba revelado los nis a l
tos m isterios desde que un D ios convers con los h o m bres.
L as a n tig u a s m aravillas palidecan en presencia de las nue
vas : m isterio de la E n ca rn a ci n , nocin m s precisa de la
p atern id ad d ivina, an unciacin de los p erd o n es eternos, o bra
redentora del nico M ediador, del A do rad o r perfecto, a tra
vs del cual deben llegar al cielo todos n uestros ru eg o s y
todas n u estras alab an zas para que te n g an ur. v alor in n ito
y una aceptacin pro p icia. Y as naci la oracin eu c ars
tica de la M isa, as naci el poem a del P refacio, so b re el
m olde de la a n tig u a litu rg ia m osaica, pero con m s alto s
m otivos de alab an za, con un conocim iento m s claro de las
m isericordias d iv in as, y, por ta n to , m s tra n sid o de belle
za, m s sa tu ra d o de luz, m s encendido en llam as de g racia
y poesa. L o que en l se iba a rec o rd a r no eran ya slo las
m aravillas obrad as p o r D ios con el p ueblo de I s r a e l : elec
cin de A b ra h am , salida de E g ip to , paso del M ar R o jo ,
lluvia de! m an, en tra d a en la tie rra prom etida, exaltacin
del rey D avid, am ores y m agnificencias de S alom n , sino
u n a realidad divina, de la cual todo esto no era m s que
so m b ra, figura y vaticinio.
EL C E N T R O D E LA A CCIO N

V am os a tra ta r a h o ra de co m p ren d er la M isa, con sus


f rm ulas y sus ritos, en lo que tiene de m s solem ne, en lo
qu e p udiram os llam ar el centro y corazn del m isterio, es
decir, en el m om ento de la C o n sag raci n ; un m om ento en
el cual todo est patente, p u es 110 hay m s que a b rir los
ojos y disponer el corazn p ara ver y enten d er, y en el cual,
sin em b arg o , todo parece secreto, p ro fu n d o y m isterioso,
pues nos encontram os an te una realidad tan in aud ita y tan
desu sada com o es que una cosa, pareciendo la m ism a, se
tran sfo rm e com pletam ente po r el solo hecho de p ro n u n ciar
sobre ellas u nas p alab ras. E s aqu donde se en cu en tra la
esencia del Sacrificio y, por tanto, donde atrav esam o s el um
bral que nos introduce en el S anto de os S an io s .

Doble aspecto

T o d o esto se refleja desde el prim er m om ento por la m a


jestad con que de p ro n to se reviste la L itu rg ia , que desde los
p rim eras p alab ras del P refacio em pieza a im p resio n arn o s por
su au stera sencillez, por el estilo g ran d io so d s sus perodos,
por la fijeza casi in m u tab le de su s frm ulas. E s el estilo que
corresponde a la ac titu d que exige del cristian o la g ran d eza
de un acto en el cual llega a enm udecer la voz h u m an a, para
que se o iga slo la voz de C risto en la. realiz; cin de la ac
cin sa g ra d a, de la cual las preces no son m s que la atm s-
lera, la vibracin, la irradiacin, la vestidura el co m en ta
rio y m anifestacin exterio r. E n esa accin est esencial
m ente la M isa, que es oracin ciertam ente, que es frm ula
lija im puesta por el m ism o C risto, p ero que es m s m iste
rio o p erante, h enchido de la v irtu d de D ios.
V com o accin tiene un doble aspecto, que n o debem os
o lv id ar si querem os co m prender esta p arte central de la
M isa. E s una ob ra celeste y una o b ra terrena, una o b ra en
vuelta en el esplendor div in o q u e le viene de C risto , y al
m ism o tiem po im p re g n ad a de u n a perfeccin relativa, ca m
b ian te y fluctuante, que le viene de ser n u estra o b ra . D e
a q u un doble valor, cuya consideracin es necesaria si qu e
rem os co m prender p asajes difciles, ilu m in ar oscurid ad es y
arm o n izar contradicciones ap a ren te s.

Lo que ponemos nosotros

H ay un valor que le viene de los que ofrecen, y otro que


la accin, la oblacin, tiene en s m ism a. Los oferen tes so
m os nosotros, v aqu enco n tram o s el origen de u n a deficien
cia deplorable, de una radical im perfeccin, p uesto que decir
n osotros es decir n egligencia, tibieza, egosm o y con fre
cuencia incom prensin y pecado. A fo rtu n a d am e n te , el p e
cador 1 10 ofrece solo, sino d e n tro del C u e rp o m stico de
C risto, es decir, d en tro de la Ig lesia, su E sp o sa, a la cual
El purific para hacerla san ta y perfecta oferente. E s p re
ciso tener esto presente p ara no fo rjarse una im agen p esi
m ista de esas M isas dom inicales, en las cuales los nios
en red an , los jvenes h ab lan , las m ujeres m iran los som breros
de su s vecinas y los h om bres a g u a rd a n im pacientes a que
term ine el acto para lanzarse a la calle. A un en aqu ello s que
no ofrecen sig n o s externos de distraccin, de disipaci n , de
im paciencia o de ab u rrim ie n to , ; cunta ig n o ran cia, cu n ta
n a q u e /a , cunta frialdad, cu n ta incom prensin y cu n ta
ru tin a ! P arece com o si all en el a lta r C risto volviese a p ro
n u n ciar aquellas p alab ras que d ijo en el d e s ie rto : .\lisereor
su p e r t u r b a n !
Y , no obstante, todos son ad m itid o s a p ariicip ar en el
Sacrificio ; a todos invita la Iglesia ; m s an : a todos im p o
ne la obligacin de asistir ; sin olvidar por eso la disposicin
d istin ta de cada uno, d eclarando palad in am en te que D ios co
noce la fe de cada uno, que su m isericordia est alli com o en
p iad o so acecho, o b serv an d o y m ira n d o la actitu d fervorosa
y la falla de fervor, el a m o r rendido o la presencia o b lig ad a :
q u o r u m libi f u l es c o g n i l a esl el nota d e v o t i o . P e rd id a en la
m uch edum bre est el alm a de los esfuerzos heroicos y el co
razn a g ita d o por el vendaval de las pasiones, el san to y el
pecador, el a rrep e n tid o q u e se esfuerza por rom per los lazos
de la costu m b re inveterad a y el pusiln im e cm odam ente
en tre g ad o a las m iserias de la im potencia h u m a n a. E s el m is
terio de la gota de a g u a q u e viene a ju n ta rse al vino con g es
to de h u m ild ad , el bolo insig n ifican te de la viuda asociado
a un tesoro de g ran d e za infinita. La M isa ab re su s b razos a
to d as las form as de la flaqueza h u m a n a y se enriquece con
todos los esfuerzos del am o r. La ofrenda de C risto oculta y
bo rra la escoria de nu estra ofrenda, que no en c o n trar otro
m om ento m s propicio para com parecer an te la presencia del
P a d re y p ara obtener la lluvia de las g racias y de las m ise
rico rd ias. H a y , evidentem ente, diversos g rad o s de fervor, y
sin d u d a, las g rac ias y los favores sern tam bin d iv erso s.
M as q u ley p resid ir a la dispensacin del m an d iv i
no ? , se p re g u n ta un litu rg ista . S lo D io s p odra c o n te s ta r:
iiEl am or corresp o n d er al am or ; la piedad, a la a n g u s tia ;
sin que debam os a g u a rd a r el ejercicio de u n a justicia rig u
rosa, porque hay una voz d istin ta de la n u estra que ab o g a
por nuestra causa : la voz do la S a n g re de C risto, que, com o
deca S an H ablo, habla m s eficazm ente que la sa n g re do
A bel.

El valor de la ofrenda

P ero existe, adem s, en la M isa un valor, una g ran d eza,


una d ig n id a d que no dependen de la disposicin de aquellos
q ue asisten a ella v al asistir la ofrecen, sino de la esencia
m ism a de la cosa ofrecida. Y a liem os visto que la o frenda
es, en prim er lu g ar, el pan y el vin o ; ya hem os visto tam
bin que el pan y el vino no son en el a ra un sim p le sm bolo
de n u estras alm as, a g ra d a b le a n te los ojos de D ios n ica
m ente en cuanto recuerdan el fervor de las alm as qu e ponen
all su fervor, su anhelo, su am or y su e n tre g a. E sa o frenda
visible de las especies sa cram en tales tiene su d ig n id a d pro
pia, que le viene de s m ism a, en v irtu d de la institu ci n de
C risto . C om o elem ento m aterial del Sacrificio, es ad m itid a
por D ios, separada do todo uso pro fan o v m arcada con un
carcter sa g ra d o . H a y , por ta n to , en ella una sa n ta eficacia y
un co ntenido religioso, que le confieren en cierto m odo una
v irtu d sacram en tal. A s nos lo da a en ten d er el libro del Le-
vtico cu ando m anda que los residuos de las oblaciones de
bern ser co nsum idos por ol sum o sacerdote v por su s h ijo s :
I-o com ern sin levadura, on el lu g a r santo, en el atrio del
ta b ern c u lo ... E s ley p erp etu a para vuestros descendientes
so b re las o fren d as hechas a Jahv por el fuego. T o d o el que
las toque se santificar.
P ero osla sa n tid a d alcanza una g ran d e za infinita por el
p ro d ig io sin igual do la tran su stan c iac i n . E l pan v el vino
se convierten en ol C u erp o y la S a n g re de C risto , y esta
realidad sublim e abre a n u estras m irad as h orizontes de una
infinita g ran d eza. S a n P a b lo deba fijar en ellos su a te n
cin cu ando deca, lleno de a s o m b r o : Si la sa n g re de los
cab ritos y de los loros y la asp ersi n de la ceniza di; la vaca
santifican a los que estn m anchados, cu n to m s la S a n g re
de C risto, que se ofreci sin m ancha a D ios por el E sp ritu
S an to , lim piar n u estra conciencia de las o bras m u ertas para
se rv ir a D ios vivo ! T o d o queda elevado y com o div in izad o .
La im agen cede el paso a la realidad ; el sacrificio, de ofren
da sencilla, llega a ser el holocausto adecuado en hon o r de la
D iv in id a d : el Sacrificio del C alvario, el C u e rp o roto, la
S a n g re d erram a d a po r la salvacin del inundo. N uestra o fren
da es ya alg o sublim e, divino, inconm ensurable ; es la
H o stia p u ra, la H ostia sa n ta , la H o stia inm aculada, el P an
san to de la vida etern a y el C liz de la salud perpetu a .

Estilo y estructura del Canon

Y , no o b stan te, el oferente sig u e siendo el hom bre, el


pueblo cristiano, la san ta Ig lesia. Se ha reunido para o fre
cer el pan, y lo que ofrece en d efinitiva es el m ism o C ris
to. D n d e en c o n trar p alab ras p ara expresar su o b laci n ?
C m o ex terio rizar su s se n tim ien to s cuando, pasad o el u m
bral del S a n to de los S an to s, se en cu en tre delante de D ios,
con los brazos extend idos ? N ada sim ilar se haba dicho en el
i n u n d o ; n in g u n a le n g u a h u m an a haba podido verse en
tran ce sem ejan te. T al vez la m ejor solucin h a b ra sido el
silencio : pero haba que h ab lar, puesto que C risto h ab a h a
b lado en la ltim a C ena, y de hecho la accin se con v irti en
una oracin h ab lad a. A s naci el C anon, es decir, la n o r
ma, la oracin fija y reg la m en tad a , la frm ula in variab le de
la C o n sag raci n , esa p arte de la M isa que es el centro de su
culto, y que se d istin g u e a la vez por su ritual au stero y su n
tuoso. Y a conocem os esa frm ula sa g ra d a en sus prim eros
balbuceos, en aquella clebre p le g aria que encontram os, a
p rin cip io s del siglo m , en tre los escritos de S an H ip li
to, v que, a travs de una lenta elaboracin, cuya h isto
ria conocem os m uy im perfectam ente, desem boca en el C a
non actual de la litu rg ia rom ana. L as ideas centrales p er
m anecen las m ism as, y ap en as cam bia la estru c tu ra. Se
conserva lo que llam am os la a n a m n e s i s , y la epiclcsis p er
vive en u n a form a equivalente. Los cam bios prin cip ales
se encu en tran en el co
m ienzo con la diferencia
cin del P refacio, con la
aparicin del S a n c tu s y
con la adicin de varias
o r a c io n e s in d e p e n d ie n
tes. P o d ra decirse que lo
que el C an o n p ierd e en
robustez y en m ajestad
d e lneas, lo g an a en ple
n itu d y en riqueza de
co ntenido. S ig u e in m u
table el d ilog o inicial
rom o testig o de la uni-
lad o rig in a l, que p u d ie
ra acaso hacernos olvi
d ar el pro fu n d o silencio en que se desarrolla nu estro C a
non despus del estallido lrico del trisag io , y que, por o tra
p arte, nos descubre en La g ran alab a n za del P refacio una
am plificacin de aquel G racias te dam os de la oracin
de S an H ip lito .
El com ienzo es n atu ra lm e n te el P refacio: el fin, u n a do-
x ologa, com o en casi todas las oraciones m s solem nes de la
Ig lesia, y el centro, la consagracin del p an y del vino, p re
cedida del Q u i pridie, que podem os co n sid erar com o p arte
de ella. In m ed iatam en te an tes de la C on sag raci n se dicen
dos oraciones in sp ira d as en la idea de la ofrenda. In m ed iata-
m ent despus, y fo rm an d o casi un m ism o cuerpo con ella,
viene o tra, que hace alusin al recuerdo de la ltim a C ena, la
a na m n e s i s , que expresa la distincin entre la ltim a C ena y
el Sacrificio de la M isa. S ig u en luego otras dos frm u las de
ofrecim iento. A esto se ju n ta n tres M em entos an tes de la
C o n sag raci n : el de la Ig lesia, el de los vivos v el de los
san to s, y o tros tres d espus de la C o n sag raci n : el de los
m uertos el de los pecadores y el de la natura le w en tera.
T o d o esto se halla de tal m an era relacionado v form a un co n
ju n to tan arm nico, que podem os sin tetizarlo en 1111 senci
llo d ia g ra m a, que nos p erm itir p ercibir m ejor esa ntim a a r
m ona y la relacin de u n as p artes con otras :

C ada una de estas figuras corresponde a tina de esas o ra


ciones, o partes de la gran oraci n . L a cruz central rep resen
ta la C o n sag raci n , en to rn o a la cual se a g ru p a todo lo de
m s. L as flechas verticales indican o tras ta n ta s frm u las de
ofrecim iento que suben d irectam ente hacia el P a d re . L as pe
q u e as flechas que salen del pie de la cruz recuerdan el O u i
pridie, que prepara Ta frm ula esencial de la C onsag raci n ,
v la a n a m n e s i s , que es casi com o un com plem ento de la
C o n sag rac i n m ism a. Las seis lneas son los seis M em en
tos, tres de los cuales preceden a la C on sag raci n y o tro s tres
vienen d espus de ella. L as dos flechas m s largas, in clin a
das hacia la cruz, sim bolizan el com ienzo y el fin del C anon,
el P refacio v la d o xologa, dos acciones de g racias que su b en
hasta D ios, envueltas en la g ra n eu carista del S acrificio de
C risto .
V em os aqu ese am or a la m edida, ese p rin cip io de eq u i
librio que d istin g u e siem pre a las o bras de R o m a v qu e no
poda faltar en esta ob ra m aestra del g en io rom ano. Y si de
la consideracin del co n ju n to pasam os a los detalles, ad m ira
rem os esa sobriedad de estilo, que tiene la v irtu d de ah o rra r
p alab ras y de colocar cada una en su sitio. N acido en el m o
m ento del m ayor esp lendor del a rte de los m osaicos, el C a
non recuerda uno de aquellos m osaicos en que C risto a p a re
ce m ajestuosam ente sentSdo y rodeado de g lo ria y sa n tid a d .

LA M IS A . 1 7
A N T E S D E LA C O N S A G R A C IO N

Y a conocem os la estru c tu ra del C anon, los rasg o s esen


ciales y las g ra n d e s ideas que en l se contienen ; pero es tan
h o n d a, tan rica y tan v enerable esta p leg aria eucarstica, que
nos viene de los p rim ero s tiem pos de la Ig lesia, que sera
im p erdonable p asar ad e la n te sin exam inar el ritm o ntim o
con que se desarrolla, sin an a liz ar la doctrina que encierra,
sin h acer resa lta r la secreta belleza de sus frm ulas.

Msica y poesa

H a te rm in ad o el P refacio, h im n o in sp irad o por la consi


d eracin de los beneficios divinos, que ha hecho p ro rru m p ir
a la asam blea en u n a explosin de alabanza, y en el recinto
del tem p lo resu en an a n los ltim os ecos del H o s a n n a i n ex-
celsis. Al can to del sacerdote h a sucedido el canto del pue
blo. H ab a que ca n tar, p o rq u e la g ran d e za de la idea tras
cenda el acento de la p a la b ra . A u n en m edio de la persecu
cin, el in stin to de la Ig lesia prim itiva la hizo p ro rru m p ir
en u n a m eloda triu n fal, que su rg a de la ab u n d a n cia de su
corazn. L as p a la b ra s se convirtieron esp o n tn eam en te en
m sica. U n id o s a los n g e le s y a los arcn g eles, a los tro
nos y a las dom inaciones, can tam o s el h im n o de tu glorian,
deca la voz del sacerdote, y las voces todas de los fieles se
aso ciaban a los lricos en tu sia sm o s de aquella m eloda m ara-
villosa, po r la cual h u b iera d ad o su ob ra en tera uno de los
m ayores m sicos de iodos los tiem pos. P ero d ifcilm en te h u
b iera podido b ro tar del gen io in d iv id u al lo que es sencilla
m ente expresin de la conciencia cristian a en la p o sesi n
p len a de la vida d iv in a .

Nuestra splica

D esp u s de esta introduccin lrica, en co n traste im p re


sio n an te el sacerdote co n tin a en voz b aja : T e i g i t u r . lis el
com ienzo del C anon, com ienzo g ran d io so y m ajestu o so , q u e
va a d esarrollarse con un ritm o lento y g rav e , con un a m ar
cha llena de uncin, de h u m ild ad , de esp eran za. P rim e ro , u n a
splica inicial : que D ios se d ig n e acep tar n u estra o fre n d a,
en la cual ponem os tres intenciones iniciales, puesto q u e la
p resentam os p ensand o : a) en la Iglesia : b) en sus m in is
tro s : c) en todos los fieles reunidos para el S acrificio .
P e n sa m o s prim eram en te en la paz y en la u n id a d d e to
d o s los que estam os unid o s por el lazo de la m ism a fe, ya q u e
ste fu el tem a fu n d am e n tal de la oracin de C risto en la
ltim a C ena : N o te pido n icam en te p o r ellos, p o r los
D oce, sino por todos los que h an de creer en M . Q u e sean
todos u n a m ism a cosa, y que, com o T , P a d re , es t s en
M y Y o en T i, as ellos sean u n a m ism a cosa en N o so tro s...
Y o en ellos y T en M , p ara que sean perfectos en la
u n id ad.
E l cen tro de la u nidad es el V icario de C risto ; p o r eso s u
nom bre es el p rim ero que acude a n u estro s labios en este
m om ento, y con n uestros labios debe estar de acuerd o n u es
tro corazn. M s cerca de nosotros, el centinela d e la paz
y de la u nidad es el obispo de n u estra dicesis, el p asto r d i
rectam ente en c arg ad o de n u estra s alm as. N ada m s n a tu ra l
qu e su nom bre sig a al nom bre del P a p a , y que despu s n es-
lr<> p ensam iento se fije non todos los cultiv ad o res de la fe ca
t lica y apostlica, es decir, en los obispos de toda la cris
tia n d ad y en su s respectivos rebaos. H e aqu una bella d es
crip cin de la Iglesia, del rein o de D ios sobre la tierra, de
aq u el reino de D ios al cual se alude en la se g u n d a peticin
de! P a d re n u e s tro : A d v e n i a l r c g i i u m . P e d ir la paz y la u n i
d ad de la Iglesia es pedir la expan si n y el triu n fo de ese
reino, la glorificacin de D ios, la santificacin de la h u m a
n id ad .

Sacrificio de alabanza

E n ese reino estam os tam bin n osotros. Es a lg o que no


p o d em o s olvidar. N osotros podem os p ro g re sar co n stan te
m ente en la con q u ista del reino, y el reino puede ir p en e tran
d o sin cesar d en tro de n osotros. P o r eso pedim os por iodos
los que se renen p ara ofrecer ese sacrificio de alab an za :
p o r s y por todos los suyos, por la redencin de su s alm as,
p o r la esperanza de su salud y por su preservacin. L lam a
m os a nu estra o frenda un sacrificio de alab an za, recordan
d o aquel verso del salm o 49 : In m o la a D ios un sacrificio de
alab a n za v cum ple los v otos que hiciste al A ltsim o. V esta
ex p resin debe in dicarnos la actitud con que hem os de asis
tir a la M isa. S e ha hecho ya general la idea de que rezar
es lo m ism o que pedir, de que slo podem os acercarnos a
D io s para recibir de E l a lg u n a cosa. Se ora por o b ten er un
b e n e fic io ; se ay u n a o se hace a lg u n a buena obra p o rq u e se
cree que de esa m anera se va a co n seg u ir u n a g racia. E sto
s, sencillam ente, co n v ertirn o s nosotros en cen tro de nuestra
o ra c i n ; esto es olvidar por com pleto el sacrificio de alabanza
a qu e se alu d e en esta parte de la M isa. N o debem os ni po
d em o s o lvidarnos de n osotros m ism os ; pero n u estro prim er
<leber, la m s alta finalidad de la M isa, es alab ar a D ios.
I n lio i i t o , vi p o d e m o s p e n s a r en n osotros, p id ie n d o , anli
o d o , la redencin de n u e stras a lm a s , y de.spus, la libera-
in di' todo m al. li s t o es d a r a ca d a cosa su v a l o r p ro p io . IX
lecho, si a la b a m o s a D io s c o m o d e b em o s , la n to en n u e str a ;
a'abra^ c o m o en nuestra vida, liem o s e n t r a d o en el camine

le nuestra s a ntificacin ; pero d e b e m o s tener en cu e n ta rjn<


u e stra s a n t id a d 110 es la raz n por la cu a l o fre c e m o s nes
ro s a c rific io de a la b a n z a , s in o m s bien una c o n se c u e n c ia d<
?llo. t'u r .n d o a la b a m o s a D i o s , p e n s a m o s 011 l i l ; c u a n d o pe
lim o s una rn cin, p e n s a m o s en n osotros, v q u ie n pions;
siem p re en s m ism o es un eg o sta, que se constituye en cen
tro de todas las cosas. S i rezam os con la Iglesia, nos vere
m os libres de este p elig ro en la vida esp iritu al y estarem os
en la ac titu d que m s p redispone a D ios para d a r. N o sera
c o rrecto deducir de esta d o ctrin a que no debem os preo cu p ar
nos de noso tro s m ism os, ni en el orden esp iritu al ni en el
o rd en tem poral. T o d o lo co n tra rio ; ste es el m om ento de la
M isa p ara ped ir por nosotros, po r nuestros parien tes, por
n u estro s am ig o s, por todas aqu ellas p ersonas cuy a salud,
c u y a paz, cu y a santificacin nos interesan de a lg u n a m a
nera, te n ien d o siem pre en cu en ta un orden de valores que p u
rifique n u estra oracin de egosm os y m ezquindades.
Bella leccin de g en ero sid ad y aun de teologa se nos da
con aquella expresin que p ro n u n ciam o s con frecuencia sin
p e n e tra r su v erdadero se n tid o : E l o m n i u m circinnst aii li ii m.
H a y o tro s que estn p resentes a n uestro sacrificio y q u e lo
ofrecen ju n ta m e n te con n osotros, l 'n lazo de u nidad se tien
de en tre su s alm as y las n u estras, hacindonos p en sar en la
co m u n id ad m s am p lia de la Iglesia en tera. L o que hace
cada u no repercute esp iritu alm en te en los dem s. N u estra
u n id a d no consiste n icam ente en estar d en tro de un m is
m o recinto, bajo un m ism o techo, sin o en a lg o m s ntim o,
p u esto que el latido de la V ida de C risto que a nosotros nos
an im a, esa vida que se va a enriquecer con el m ism o sacrifi
cio, es tam bin el tesoro que ellos llevan d entro de sus alm as.
N u estra unin dependo de su m ism o c e n tro : C risto seg n
aq u ellas p a la b ra s : C om o T , P ad re, en M y Y o en T i,
sean ellos u n a m ism a cosa. La sa g ra d a L itu rg ia nos hace
v iv ir en el m om ento m s solem ne de n uestra com unicacin
con D ios esta m aravillosa realidad.
Los santos con nosotros

Y de ella pasa a o tra realidad todava m s su b lim e : la


de nuestra unin con los sa n to s del cielo. I-a palab ra es sta :
C o m m u n i c a n t e s . P artim o s de una com unicacin m isterio sa
con ello j. El lazo que nos une a ellos es el m ism o que exis
te en tre todos aquellos que tenem os la m ism a fe y el m ism o
am o r. E llos gozan de la g lo ria , nosotros vivim os en la g ra
cia, que es ya el germ en de la g lo ria . S o n , po r tan to , h er
m anos n uestros en C risto, redim idos por C risto, m iem bros
g lo rio sos del C u erp o m stico de C risto , que es tam bin n u es
tra cabeza. P o r eso nos aco rd am o s de ellos en este S acrifi
cio que va a p oner sobre el altar el C u e rp o m ism o de C risto ,
hacindonos p ensar en el d o g m a consolador de la com unin
de los sontos. X os acordam os, en prim er lu g a r, de la g lo rio
sa siem pre V irg en M ara, M adre de nu estro D ios y S e o r
Jesucristo, p ues con esta m ajestad y con esta bella frm ula,
que nos recuerda el estilo de las p le g arias p rim itiv as, se in
troduce su nom bre. A sociada al sacrificio de la cruz, corre-
d en to ra y m ediadora de los hom b res, u n id a a la vida del S e
or desde Beln al C alvario, deba o cupar el prim er lu g a r en
n u estro p ensam iento al d isp o n e rn o s a ren o v a r el sacrificio
sa n g rie n to de la C ru z. A su nom bre sig u en los de los san to s,
los doce apstoles, cinco pap as, sucesores de S an P ed ro , y en
representacin de todo el ejrcito de los bien av en tu rad o s, sie
te m rtires fam osos : S an L o renzo, el dicono ara g o n s, c n
sul p erp etu o de la R o m a cristian a ; S an C ip ria n o , o b isp o de
C a rtag o . el g ra n doctor de la Ig lesia africana en el sig lo m :
S an C risgono, in trp id o confesor de la fe b ajo D ioclecia-
no : S an C osm e y S an D am in, los dos m dicos o rien tales,
que an tes de su frir el m a rtirio se hab an hecho q u erer de to
dos los fieles por su s o b ras de carid ad , y, finalm ente, a q u e
llos a q uienes la L itu rg ia llam a d o s olivos y dos can d elab ro s
b rillan tes delante del S e o r : los dos nobles h erm an o s Ju an y
P ab lo , a q uienes el em perad o r Ju lian o el A p s t a t a adorn
con la palm a sa g ra d a p o r hab er rehusado a d o ra r al dios
S ol.

Con Cristo glorificado


D e esta m anera, a las intenciones del S acrificio, tcita
m ente confiadas por los fieles al sacerdote en el m om ento
del O fertorio y ah o ra ex plcitam ente en unciadas, viene a ju n
tarse la m em oria de los sa n to s del cielo, dn d o les una ex p an
sin insospechada, im prim in d o les u n a m agnfica am p litu d
y envolvindolos en una triu n fa n te aleg ra, reflejo de la gloria
de los b ie n av e n tu ra d o s. D esp u s el sacerdote extiend e las m a
nos y p ro n u n cia u n a frm ula que sirve de puente en ire el
M em ento y la C on sag raci n : H a n c i g i t u r o b l a t i o n e m . . . P ide
qu e D io s acepte su s dones, que son tam bin los don es de su
pueblo, de su fam ilia, de la com u n id ad cristian a presen te a
ese sacrificio de n uestra se rv id u m b re. Y a sabem os q u e el sa
crificio de la M isa es el Sacrificio de C ris to ; pero sabem os
tam bin que, en oiro aspecto, es tam bin el sacrificio d e la
Ig lesia, nu estro sacrificio. T al vez sera m s exacto decir
que es el S acrificio de C risto glorificado, y esto es precisa
m ente lo que hace que sea el sacrificio de su C u erp o m stico,
es decir, de la Ig lesia. En todo caso, la litu rg ia eucarstica
nos dice u n a vez m s que nosotros estam os incluid o s en l,
qu e debem os convertirlo en sacrificio de nu estra adoracin,
de n u estra serv id u m b re, a ad ien d o la o frenda de nu estra vo
lu n tad . H a y una cosa en el m undo que, en cierto sen tid o , no
es necesariam ente su y a. S on suy as las cosas m ateriales : las
estrellas, los m ares, el incienso, la llam a, las flores, los a n i
m ales todos. El los ha creado y les ha sealado una norm a y
un d estin o . P o r la m ism a razn son su y o s tam bin los seres
h u m an o s, pero con u n a diferencia, y es que los seres h u m a
nos tienen u n a voluntad q u e les pertenece, que puede a p a r
tarse de los d esig n io s del C read o r. S on seres libres, y D ios
respetar siem pre esa libertad, que puede ponerse al servicio
de D ios o reh u sarle ese h o m en aje. E n la M isa ofrecem os
ese sacrificio de servidum bre, rendim os ese hom enaje, p one
m os de acuerdo n u estra v o lu n ta d con la su y a , lo cual, a
veces, requiere de n u estra parte un Intim o y g eneroso esfu er
zo. T am b in C risto tu v o que p re se n ta r a su P ad re el sacrifi
cio de su V olu n tad , y su C a rn e tem blaba, v su V oz se estre
m eca en la ag o n a del H u erto , y p o r su C uerpo rodaban
co g u los de s a n g re . P e ro E l, e n tre ta n to , rezaba : N o se
h a g a mi V o lu n tad , sin o la tu y a . C risto ofrece ese sacrificio
de ad oracin, y al su y o ju n ta m o s nosotros el nuestro, no sin
ped ir confiadam ente que D ios d isp o n g a en la paz n u estro s
das, con una frase que fu a a d id a en esta oracin p o r S an
G re g o rio M agno, a fines del sig lo vi, cu an d o m uched u m b res
de b rb a ro s recorran los cam pos de Italia, la peste diezm aba
la poblacin y el h am b re haca estra g o s por todas p artes.

Para nosotros
A s llegam os a la oracin que precedo a los sa g ra d o s m is
terios. C on ella se quiere se a la r v ig o ro sam en te y con una
intencin claram ente expresada la im p o rtan cia del relato que
va a seguir.: N o b i s fuit ; que la o frenda se convierta para
n osotros en el C u e rp o y la S a n g re de Jesucristo. Y el sacer
dote hace cinco veces la seal de la cruz sobre esta ofrenda,
que debe ser bendit a, con la bendicin q u e pu so C risto sobre
el pan y el vino en la ltim a C ena : A d s c r i p t a m , que lo que
est en el a lta r y lo q u e n osotros hem os a a d id o no sea re
ch azado an te la presencia divina ; ra t am, ratificada y efec
tiva, p erm an en tem en te ac eptada v nu n ca revocada, d e tal
m anera que esta unin sa g ra d a e n tre D ios y nosotros no se
ro m p a ja m s ; r az ona b l e , es decir, conform e con la M ajes
tad d ivina, ya que D ios es ad o ra d o p o r ella de un m anera
perfecta, y ya q u e por ella p resen tam o s nosotros a D io s el
obseq uio razonablen de n u estra vida, com o recordaba San
P ab lo escribiendo a los rom anos; y, finalm ente, ag ra d ab le ,
in finitam ente g ra ta a los ojos de D ios por la V ctim a qu e se
ofrece, y g ra ta tam bin p o r lo que n osotros ponem os en ella.
Fe h u m ilde, deseo ard ien te, firme confianza, am or, esp eran
za, en treg a, adoracin : todo esto debe en cerrar el alm a de
los fieles cuando dicen estas p alab ras p rep a ra to rias de la g ra n
accin. Ese f at es un llam am iento al P a d re de las luces y de
las m isericordias. D espus, a g u a rd a r el m ilagro con h u m il
dad y con a le g ra .
V el m ilag ro se realiza en el relato im presio n an te de la
C o n sag rac i n . A qu toda voz calla, m enos la V oz de C risto .
Le om os com o le oyeron los apstoles en el C enculo, la
v spera del da en que iba a su frir, p ri d i e q u a m pat er et ur.
P arece com o si en este m om ento solem ne el sacerdote se con
virtiese en una en v o ltu ra visible de C risto . V a no es d istin
to de Jesu cristo . S u voz p ro n u n cia las p alab ras sa n ta s: pero
no es l quien habla, sin o el P ontfice invisible, cu y o s g es
tos reitera, lo m ism o q u e las p alab ras, el sacerdote de la
tierra.
E n to n c es se realiza el m isterio de la fe. Ln recuerdo, una
co nm em oracin. E l d ra m a del C alvario sucedi un a vez, el
d a de la P arasceve, y ya pertenece al p asad o . N o puede re
petirse, po rq u e C risto ya no m uere, com o deca S an P ab lo .
N o o b stan te, desea co n tin u a r su presencia en la tierra, vivir
con los fieles que no estab an con El en el prim er V iern es
S an to . Y esto lo realiza con u n a accin ritual y sim blica,
qu e p erm ite volver a realizar aquel m ism o acto, no en todos
su s accidentes histricos externos, sino en su realidad esen
cial y eterna, que se hace ac tu al y presente a los ojos de nues
tra fe, au n q u e los de n u estra carne no vean m s que los ritos
y los sm bolos. L os sm bolos son com o cortinas, d etrs de
las cuales brilla la g lo ria de D ios. B ien av en tu rad o s los que
no vieron, y creyeron.
LA C O N S A G R A C IO N

Tradicin y libertad

E n um eracin respetuosa y ad m irativ a de los atrib u to s y


las g ran d e zas de D ios, el P refacio term inaba convirtin d o se
en un him no ferviente a la M ajestad que h ab ita en lo m s
escondido de los cielos y al M ediador universal por quien
resonaban los ecos del tiem po en los m b ito s de la etern i
d ad . P oco a poco iban au m en t n d o se los m petus m sticos
del sacerdote ; el cielo ju n ta b a su voz con la tierra, se alza
ba el recuerdo de los coros anglicos, evocndose las a d o ra
ciones de los q u eru b in es v los serafines, y, arreb a tad a por
el fuego com unicativo que encen d a a su presidente, la asam
blea estallaba en aqu ellas p alab ras fam osas que Isaas h a
ba so rp ren d id o en torno al trono de Jehov : S anto , S an to ,
S a n to es el S e o r D ios de los ejrcitos ; llenos estn los
cielos y la tie rra de su g lo ria . H o san n a en las altu ras. P ero
los cristianos no pueden olvidar que toda esa sa n tid a d va a
hacerse presente sobre el ara , d entro de unos m om entos, en
la persona de Jess, y, recordando la en tra d a triu n fal del
M aestro en Je ru saln , a a d a n : B endito sea el que viene
en el nom bre del S e o r. H o sa n n a en las altu ras.
La aclam acin del T risa g io aparece en la M isa desde los
tiem pos apostlicos, y an tig u o s tex to s dicen que fu el P ap a
San S ixto quien le di en el sig lo ti u n a existencia oficial.
E ra u n a ex plosin de fervor que vena a in te rru m p ir un ni o-
m ent la a la b a n z a del sace rd o te , d a n d o una in te rv en ci n fe
liz a la c o n c u r r e n c ia en la ce le b racin de los m is te rio s . C e
rra d o el p a r n t e s is, la o r a c i n e u car s tica c o n t in a , j u n t a n d o
el P r e f a c i o con el C a n o n , q u e en re a lida d son u n a m is m a
c o s a . H a y un g r a n benefi
cio que e x i g e la g r a tit u d de
la h u m a n id a d es la En
c a r n a c i n del H i j o de D io s ,
la V e n i d a de C r i s t o al m u n
d o . E l s acerdote lo p ro po n e
a la co n sid e ra ci n de la
a s a m b le a , re s u m e rpida
mente la vid a del H o m b r e
D io s y re p ro d u c e los lti
m o s m o m e n to s de ella : los
R e s u r r e c c i n de L zaro .
( S a r c f a g o de l s ig lo I V . ) s u c e s o s de la P a s i n y de
la ltim a C e n a . N o s ig u e
un a f r m u la escrita, p u e s la q u e h o y usa In I g l e s i a o cc i
de ntal- el C a n o n r o m a n o no a p a re c e h a s ta fines del s i g l o i v
puede in te rpretar s u s s e n t im ie n to s p e rs o n a le s , e x p l a y a r s u s
e m o c io n e s , d e ja r s e lle v a r de los m p e tu s de su p ro p ia in s
p ir aci n : p e ro la t rad ici n le s e a la el m d u lo del d i s c u r
so. E r a de r i g o r d e s a rr o lla r, a s e m e j a n z a de lo q u e C r i s t o
h a b a h e c h o en el C e n c u l o , la idea de los b en e fic io s d i v i
nos, p ara lle g a r , p o r m e d io de la a cci n de g r a c i a s , al re
cu e r d o de la P a s i n y a la re p r o d u c c i n do la ltim a C e n a ,
que iba a ser la p arte e se n cia l del sacrificio.

Palabras inmutables

A q u no era p o s ib le la i m p r o v i s a c i n . T o d o estaba de
t e r m in a d o por las S a g r a d a s E s c r i t u r a s , y c u a lq u i e r in ter
v e n c i n h u m a n a h u b ie r a s id o un a p r o fa n a c i n L a s id ea s y
>u e x p r e s i n son id n ticas en to dos los ritos de la I g le s ia
C a t lic a , hasta en s u s m e n o r e s d e talle s . E l sace rdote lle ga ,
por decirlo a s, a o l v id a r s e de s m is m o . A u n q u e es l quien
h a b la to d a v a , ha h a b id o r e p e n t in a m e n te una e sp ec ie de
s u p e r p o s ic i n de p e r s o n a li d a d , l i s un m in is tro , un in s tr u
m ento .secu ndario : el a g e n t e p r i n c i p a l es C r i s t o . P a r e c a na
tural e s c u c h a r p a la b r a s c o m o s t a s : lis t e es el C u e r p o de

P j a r o s - a l m a s a n t e el r b e l de la C r u z ' r e l i e v e de S a n A p c l i n a r
de R v e n a ) .

C r i s t o ; sta es la S a n g r e de C r i s t o . P e r o no ; el sa ce rd ote
dice, c o m o C r i s t o en la ltim a C e n a : lis t e es mi C u e r p o :
sta e s mi S a n g r e ; y todos s a b e m o s que al t e rm in a r de p r o
n u n c ia r e s tas d o s fr a s es , y a no h a v en el alta r pan v vin o ,
s in o s o la m e n t e e s p e c ie s de p a n v v in o , b a jo las c u a le s se
o cu lta n e! C u e r p o y la S a n g r e del S e o r . L o s a c c id e n te s q u e
d a n , pero ha h a b id o una tra n s u s ta n c ia c i n : es decir, un a
m utacin de s u s t a n c i a s . E l s a c e rd o t e ha o b r a d o con el p o
d e r de C r is t o , ha h a b la d o en n o m b r e de C r is to , r e p r o d u c ie n
d o s u actitud en la ltim a C e n a , v o lv i e n d o a v i v i r ca d a uno
de s u s actos, d e s c r i b i e n d o y r e a liz a n d o c ad a u n o de s u s g e s
tos: dice que el S a l v a d o r tom el pan en s u s s a n t a s v vene-
rabies m anos, v, al m ism o tiem po, lo tom a l en las su y a s ;
levanta los ojos al cielo com o Jess debi de hacerlo en el C e
nculo, sig u ien d o una costum bre su y a ; bendice el pan com o
lo b en d ijo C risto, y, p o n ien d o sus labios al servicio del R e
den to r, p ro n u n cia las p alab ras de la C o n sag rac i n , las m is
m as en todas las litu rg ias, po rq u e slo ellas tienen la v irtu d
de o b rar el m isterio.

Oriente y Occidente

Al p rin cip io se las deca en voz alta, y la m u ch ed u m


bre las sellaba con una exclam acin en que expresab a la su
m isin de su inteligencia al p ro d ig io invisible que se aca
b ab a de realizar. A m n, clam aban los cristiano s de los
tiem pos apostlicos y los an tig u o s .espaoles en la litu rg ia
m ozrabe ; y los o rien tales tienen todava frm u tas com o
stas : S, nosotros lo creem os ; am n , am n ; as es, efec
tiv am ente. L a litu rg ia ro m an a es m s sobria, m enos clam o
rosa. Y a en tiem po de S a n G reg o rio M agno los sacerdo
tes de R o m a decan el C an o n en voz baja, exp resan d o as
su ac titu d reverencial an te el m isterio. P ero era necesario
com binai este se n tim ien to con el acto de fe que exiga la p re
sencia de C risto en el a lta r. E sto di o rigen a un nuevo rito.
C u an d o acababan de p ro n u n cia rse las p alab ras de la C o n
sa g ra ci n , el dicono se d irig a a los fieles y g r i t a b a :
M y s t c r i u m f i de i . C u an d o no h ab a dicono, era el m ism o
sacerdote quien an u n c ia b a al p ueblo que se haba o b rad o el
m isterio de la fe, y ns llegaron a form ar p arte de la frm ula
de la C o n sag raci n estos dos vocablos que nuestro s m isales
traen entre p arn tesis.
E n O rien te, y lo m ism o suceda a n tig u am en te en E sp a
a, d esde que em pezaba el m om ento m s solem ne de la M isa,
el sacerdote q u ed ab a se p arad o del pueblo ; una co rtin a se
tenda delante del altar, ocu ltan d o el S an ctasa n ct ru m a las
m irad as de la m u ltitu d . E ra n las p alab ras las que p o n an en
com unicacin las naves con el b sid e y las que ponan al p
blico al corriente de la m archa del Sacrificio. L os g esto s y las
actitu des del celebrante pasab an inadv ertid o s a la concu
rrencia. P o r eso el rito de la E levacin nace en O ccidente ;
nace en el sig lo xi com o u n a p ro testa co n tra el hereje B eren-
g ario , q u e negaba la presencia real de C risto en la E u ca ris
ta. E s una afirm acin fren te a la negacin sa crileg a, un g e s
to de triunfo que reclam a el ho m en aje m s n tim o del alm a,
el acto de la adoracin y de la fe, m anifestado en in clin a
ciones o genuflexiones p ro fu n d a s.
LA E L E V A C I O N

Ver a Dios

Los pueblos quisieron ver la H o stia, quisieron verla y


ad o rarla, y p rotestar as co n tra los herejes que neg ab an la
presencia de C risto en la E u carista ; y as, com o un a exi
g en cia do la devocin p o p u la r, naci y se exten d i en los
sig lo s de S an B ern ard o y S a n to T o m s, sig lo s de fe ardiente'
y renovadora, el rito de la E levacin, que se incrust en la
Misa com o un rub en el cen tro de una p aten a . L as alm as
ln a g u a rd a b a n con an sied a d y asistan a l con estrem eci
m ientos m sticos. V er a D ios era el anh elo de toda vida
p ro fu n d a m en te religiosa ; verle co lgado de las m anos del
sacerdote y escondido en aquel blanco redondel que pareca
un poco de p an . Y a veces la apariencia m ism a de pan des
ap areca a su vista, su stitu id a por la im agen de un hom bre
sa n g ra n te o la figura de un n io que so n rea ab rie n d o los
brazos. A s cuenta que le pas a S im n de M onforl, el im
placable debelador de los alb ig en ses. A quellos g u errero s,
que m uchas veces llevaban las m anos llenas de sa n g re y el
alm a llena de odios, se se n tan m isteriosam ente atra d o s y
so brecogidos por la m ajestad de ese m om ento solem ne. A s,
don A lfonso F ern n d e z C oronel. E sta b a en M isa, arm a d o del
gam baz, la lo rig a V la capellina, cu an d o las tro p as del rey
don P ed ro atacaron su fortaleza de A g u ila r. Q u faeedes.
don A lfonso F e rn n d e z ? le d ijo un escudero . ; X o veis
que la villa su en tra por el portillo del m uro que cay ? Y el
bravo caballero respondi estoicam ente : C om o quier que
sea, prim ero ver a D ios. E estuvo quedo fasta que alzaron
el C u erp o de D ios; e d espues sali de la iglesia, d isp u esto
a vender cara su vida. P o d a m o rir tran q u ilo , p ro n u n cia n d o
aquella frase, que no tard en hacerse fam osa : E sta es
C astilla, que face los ornes e los gasta.

Innovacin

P ero la nueva cerem onia, en que se concentraba la d e


vocin de las gen tes, era u n a innovacin e x tra a en la
litu rg ia del Sacrificio. P o r vez p rim era se detena la m ira
d a de los fieles en la H o stia m ism a para rendirle el h o m en a
je su p rem o de la ad o raci n . E ra a lg o excepcional en la l
gica del sacrificio cristian o . E l trm in o de la adoraci n en la
M isa es siem pre D ios P a d re , o bien la T rin id a d U eatlsim a.
C risto fig u ra all en su aspecto de M ediador. S era im po
poner en du d a que la V ctim a de nuestros altares es so b era
n am ente ad o rab le. D ig n o es el C o rd ero que ha sido in m o
lado can tan los coros celestes en el A p o calip sisde recibir
el poder, la riqueza, la sa b id u ra, la fuerza, el honor, la g lo
ria y la alab a n za . Al que est se n tad o en el trono y al C o r
dero, alab an za, g lo ria , ho n o r y poder por los sig lo s de los
sig lo s. A m n. El m ism o hecho de p resen tar an te el tro n o
del P a d re una vctim a p len am en te p ro p iciato ria es ya un a
confesin de su D iv in id ad .
La fe y el fervor de los cristian o s d eb an m irar con ca
rio esta nueva cerem onia ; la devocin se haca m s viva v
co n sciente ; la teologa afirm aba u no de los m s g ra n d e s m is
terios, y el g esto su b ray a b a la trem en d a eficacia de la p ala
bra s a c e rd o ta l: E ste es mi C uerp o . S in em bargo, un as
pecto nuevo viene a encajarse en el c o n ju n to arm o n io so del

LA M IS A . 1 8
Panoli : l:i idea de sacri
ficio queda com o su sp en
dida y eclipsada; el a n h e
lo de hacer propicio al
D ios ofendido, por m e
dio de la V ictim a, se in
terru m p e un instan te por
la adoracin de la V icti
ma m ism a. Y no hay que
perder de vista la finali
dad que en la m ente de
la Iglesia tiene esta ele
vacin solem ne. P o r ella
son m uchos los que se
im aginan que C risto vie
ne al altar para recibir
su s p leg arias y sus ado
raciones. V iene, cierta
m ente, para esto ; pero
viene, sobre todo, com o
R ed en to r, que, se g n la
expresin pau lin a, se h a
ce H ostia en favor nues
tro, y se convierte en ali
m ento de nuestras alm as,
ofrecindose en holocaus
to de suave olor.

El pueblo sacerdotal
El B u e n P a r tc r . ( M m e o de L c tr ti.
Rom a.)
E sta es la idea esen
cial del Sacrificio. P o d e
m os v debem os ad o ra r a C risto cu ando se hace presente en la
H ostia, pero sin olvidar que la H o stia es C risto y que el S a
crificio co n tin a. D espus de haber adorado, po n g m o n o s en
pie. E ra la actitud de los cristian o s en los p rim ero s siglos,
actitu d bella por su p ro fu n d o sim bolism o, pues recordaba al
pueblo sacerdotal la m s sublim e de sus funciones. Y este
sen tid o sacrificial podem os d a r tam bin al gesto de la E lev a
cin, distin to , pero no co n trario , a su razn hist rica. E s
necesario que el H ijo del H o m b re sea levantado, h ab a d i
cho el M aestro div in o . I'u levantado en el C alvario, so b re
el ara de la cruz, en una posicin que pareca p ro teg e r a la
tierra de las iras del cielo. C m o no se n tir la necesidad de
colocarle todava en tre D ios y los hom bres, siendo, com o es,
el cen tro de las m irad as del P a d re , el ob jeto de las co m p la
cencias d ivinas ? N ada m as su b lim e que este gesto as! in ter
pretado. D eseara uno p oder le v an ta r los brazos h a sta la
bveda de los cielos p ara p oner al G ran M ediador en tre el
tro n o del E te rn o y la creacin en tera ; deseara p ro lo n g a r in
d efin id am en te este m om ento inefable, g a ra n ta de la felici
dad h u m a n a. F eliz m adero, de cuyos b razos cu elg a el R e s
cate del m undo, ca n ta la Ig lesia, p en san d o en la cruz. N o
m enos felices las m anos que rom pen el aire so sten ien d o al
qu e lo sostiene todo con una sola p alab ra de su pod er. Feliz
tam bin el p ueblo que contem pla la H o stia en la cual
com o deca S an P ab lo se reconcilian y con cen tran todas
las cosas, las que estn sobre la tierra y las que estn en los
cielos. F alta a lg o , po r v en tu ra , a este m om ento p ro d ig io
s o ? E stam o s ju n to a la fuente de la p u ra felicidad ; el alm a
se sacia, el corazn se a le g ra ; puede e x tin g u irse todo de
seo ; la necesidad m s im periosa del hom bre, su h am b re de
D ios, queda satisfecha ; una certid u m b re com pleta nos dice
que D ios est satisfecho tam b in , que est conten to de su s
c ria tu ras. C o n s u m m a t u m esl, clam el S e o r cuando, al ter
m in ar su carrera, se disp o n a a en tra r en el reposo de la g lo
ra etern a; y el creyente, recordando este su p rem o g rito de
su M aestro, al ver cm o en el Sacrificio se realiza el d estino
del universo, puede repetir a lb o ro z a d o : A s e s ; todo est
co n su m ad o . ll cielo so n re ; la tie rra ha producido la flor
im p o sible ; la paz reina en el m undo. Y su alm a penetra
en no s q u regin de luz y de bienav en tu ran za.
MI S T E R I O DE FE

V a lo hem os dicho : en el m om ento de la C o n sag rac i n


to d a voz se calla, m enos la V oz de C risto . S on su s m ism as
p alab ras, es su a c e n to : E sto es mi C uerp o . P arec e com o
si nos en contrsem os en to rn o suyo, d en tro del C enculo,
<iel da sn ie s que sufriese. N ada m s im p re sio n an te qu e ese
acto, en el cual el m in istro habla y obra en nom bre del S e
or, com o si se hubiese d esp o jad o de su p ropia p e rso n a lid a d .

Conmemoracin

P ero C risto, S u m o Pontfice de los bienes fu tu ro s, en


tr u n a vez en el S a n to de los S a n to s, y co n sig u i as la re
dencin eterna. S on p alab ras de S an P a b lo en la E p s t o l a
a los H e b r e o s . V si los a n tig u o s sacrificios, en q u e se ofreca
la sangre- de los toros y los cabritos, co n tin a el A p sto l, te
nan cierta eficacia p ara purificar del pecado, cunto m s no
p u rificar n uestra conciencia de las o b ras m uertas, p ara ser
v ir al D ios vivo, la sa n g re de A quel que por el E sp ritu S a n
to se ofreci sin m ancha en la presencia de D ios. E l es, por
ta n to , el M ediador del N uevo T estam e n to , p u es po r m edio
de su M uerte, rescate de las tran sg re sio n es que se dab an
b ajo el T estam en to A n tig u o , aquellos que fueron llam ados
p o d rn recibir la pro m esa de la heredad eterna.
T al es el m isterio de fe, en el cual el sacerdote, rep itien -
do, por orden de C risto y con su m ism o poder, las p alab ras
de la institucin eucarstica, vuelve a realizar lo qu e C risto
realiz en la ltim a C ena. Y decim os m isterio de fe, porque
si es v erdad que C risto co n tin a invisible a n uestros o jo s cor
porales, p ara los ojos de n u estra alm a, po r m edio de la luz
de la fe, est all presente, co n tin u an d o su o bra sob re la tie
rra. liste m isterio es una conm em oracin, o si se quiere, una
accin, d etrs de la cual est el hecho que se conm em ora, de
m odo que la accin m ism a puede considerarse com o un
sm bolo de ese hecho constan tem en te renovado. Il g ra n d ra
ma del C alvario, com o to d o s los sucesos histricos, pertenece
y a al p asado y no puede repetirse, pues, com o deca S an P a
blo, al levantarse de e n tre los m uertos, C risto no puede ya
m orir. S u deseo, sin em b arg o , es q uedarse con los am ig o s
que no estuvieron ju n to a la cruz el p rim er V iernes S an to , y
lo realiza por m edio de u n a accin ritual y sim blica, por la
cual, con su poder divino, hizo posible la representaci n del
acto, no en todas su s circu n stan cias histricas accidentales,
pero si en su esencia etern a. Y n uestros ojos le ven ; ven el
rito los ojos de la carne ; pero, a travs del rito, los ojos de
la fe llegan h asta la ac tu alid ad esencial. L os sm b o lo s son
p ara nosotros com o co rtin as. S i pudisem os retirarlo s un m o
m ento, veram os la g lo ria m ism a de D ios. P e ro no lo necesi
tam os. P o r nu estra fe, esta accin m isteriosa po n e a nues
tra disposicin los poderes del m undo fu tu ro . B ien av en tu
rados los que no vieron y creyeron.
H aced esto en m em oria m a, d ijo C risto desp u s de
c o n sag rar, es decir, de tra n sm u ta r po r vez p rim era el pan
y rl vino. Y con estas p a la b ra s encarg a los apstoles que
hiciesen lo que Rl acab ab a de hacer en recuerdo de la o b la
cin de S m ism o, en form a de sacrificio, por la salvacin
del m u n d o . A l da sig u ien te , N u estro S e o r consum el sa
crificio, no b ajo los sm bolos del m isterio de fe, sino con toda
su realidad sa n g rie n ta . P e ro los apsto les sa b an ya a qu
La fu e n te de ta vid a (E vangeliario de S a n M edardo, siglo I X ) .
aten erse p ara en ad e la n te : el m isterio de fe de la ltim a
C ena po n ia an te ellos aquella M uerte salu d ab le com o el m s
perfecto de los sacrificios, com o el acto salvador y santifica-
dor del S u m o S acerdote. D espus, el M aestro resucita de en
tre los m uertos y sube a se n tarse a la diestra del P ad re, de
m o strando as de una m anera ad m irab le que su Sacrificio h a
ba sido ag ra d ab le a D ios y que la Iglesia, po r El fu n d ad a,
te n d ra en E l para siem pre un P o n tfice y un M ediador. E sta
conviccin estaba ntim am en te relacionada con aquel m an
d ato : (d ln ced esto en m em oria m a. R ecogindolo am oro
sam ente, los prim eros discpulos em pezaron a celebrar el re
cuerdo del S e o r, rep itien d o la litu rg ia solem ne de la lti
m a C ena. P o r ella, el M aestro, S acerdote etern o seg n el
o rden de M elquisedec, se haca presente a la com unid ad , dis
trib u a en tre su s m iem bros las g racias de la R eden ci n , los
santificaba, los fortaleca y los una m s ntim am en te con E l.
V lodo esto era p ara ellos la conm em oracin de su M uerte,
pero de su M uerte vista a la luz de su R e su rrecci n . P o rq u e
la R esurreccin es el sello, el com plem ento, la consagracin
del Sacrificio de C risto.

El sacrificio de la Iglesia

lis io m ism o sig u e siendo la M isa p ara nosotros, disc


p ulos lejanos de C risto . L a obra redentora de C risto, que
cu lm ina en la incondicional oblacin de S m ism o al P ad re,
es el contenido del m isterio de fe. P o r ella los hijo s de la
Ig lesia siguen haciendo g u a rd ia al pie de la cruz a trav s de
los siglos, y recibiendo el calor del aliento y de la sa n g re
del C rucificado, que los santifica y los ilum ina y los fortalece
V los hace hijos de D ios. Itl m isterio de fe es en realidad el
m isterio de C risto presente entre los suyos, com o P o n tfice,
com o R e y , com o S alv ad o r, que les com unica la g racia, la
san tid ad y la e s p e ra n /a . P o r m edio de su S acrificio, cons
tan tem ente renovado, la Ig lesia renueva cada da su ju
v entud y se enriquece con un tesoro celestial. Y ese S acrifi
cio es tam bin su Sacrificio, ya q u e ella, a sem ejanza de J la -

A b ra h a m ju n to a la en cin a de M am bre. fM in ia tu ra de la B iblia de


R ipoll, siglo X I . )

ra en el C alvario, perm anece al pie de la cruz, ofreciendo la


V ctim a sa g ra d a . E s m s : una m ism a sa n g re corre p o r las
venas de C risto v de la Ig lesia, que po r esto se convierte
en un m ism o sacrificio de am or con C risto y por C risto , y de
esta m anera el m isterio de fe se convierte en la expresin
m s alta de la com unidad de v ida que existe entre C risto y
las alm as.

Re-presentacin
La fe nos ensea que, una vez p ro n u n cia d as las p alab ras
de la C onsag raci n , Jesucristo, verd ad ero D ios y verdadero
H o m bre, est presente en el a lta r. E sta do ctrin a se deriva con
ial claridad de los textos evanglicos, que d u ra n te m s de
mil a o s a nadie se le ocurri n eg a rla. L a negaron los p ro
testan tes en los tiem po m odernos, y ya en el siglo XI se le
v an t co n tra ella B e ren g ario , el ca n n ig o de T o u rs, co n tra el
cual p rotest el p ueblo cristian o in troduciendo en el ce n tro de
la M isa, com o hom en aje de desag rav io , el rito de la E lev a
cin. L os catlicos, lo m ism o que los apstoles, seg u im o s
con fesando la presencia eucarstica de C risto . P e ro en esta
presencia debem os tener en cu en ta un aspecto p articu la r. El
C oncilio de T re n to nos dice que en el sacrificio de la M isa
est re-p resen tad o el Sacrificio de C risto, y com o el S acrifi
cio de C risto son, an te todo, su M uerte y su R esu rrecci n ,
es obvio que en el sacrificio de la M isa tenem os en prim er lu
g a r la M uerte y la R esurreccin de C risto, es decir, la obra
red en tora del g n e ro h u m a n o . Y a hem os dicho que los d eta
lles h istricos no se reproducen ; slo se reproduce, slo se
rep rese n ta la esencia. A h o ra bien : la esencia es la realidad
de las cosas ; no lo es el p orm enor, ni la circu n stan cia. En
la M isa, p o r tanto, volvem os a v iv ir la realidad dl C alv a
rio, p ero el acto h istrico se convierte en un acto m stico.
I-a conm em oracin, que el S e o r m and, el recuerdo de su
m em oria, tiene toda la fuerza de u n a re-presentacin.
P odem os recordar la M uerte y la R esurreccin de N u es
tro S e o r p en san d o en ellas. L eem os el E v an g e lio , y luego,
ce rra n d o el libro, vam os ex a m in a n d o y a n a liz an d o los v a
rios aspectos de aquel d ram a div in o . E sto es recordar el he
cho histrico de la P a si n , u n a cosa ciertam ente laudable,
p ues ja m s podrem os ap re cia r b astan te las g ran d e zas y te
so ro s del m isterio de la cru z. N o es ste, sin em b arg o , el
m odo con que recordam os o conm em oram os en la M isa.
C u a n d o el sacerdote, al te rm in a r las p alab ras de la C o n sa
g raci n , a a d e : M y s t c r i u m j idei, quiere decirnos qu e el p a n
ya no es pan, sino la C a rn e del S e o r. S i pensam os en la
M uerte de C risto, el S acrificio de C risto est presente en
nu estra m ente. A hora bien : la M isa es el S acrificio de C ris
to fuera de nu estra m ente, en el ara del altar. P o r eso en la
S ecreta del noveno d o m in g o de P entecosts pedim os la g r a
cia de p oder acercarnos d ig n a m en te a este m isterio, pues
cu an tas veces ofrecem os este sacrificio conm em orativo, otras
ta n tas se vuelve a realizar la o b ra de n uestra R edencin)). Se
realiza er. el a lta r, se hace p resen te en n u estro esp ritu y re
nueva su v irtu d d en tro de nosotros.

Nuestro sacrificio

O tra vez recordarem os aqu la d o ctrin a del C u e rp o m sti


co de C risto. X o podem os im a g in a r al C risto glorio so sep a
rado de sus h erm an o s. M iem bros de la Ig lesia, som o s m iem
b ro s de su cuerpo, hueso de sus huesos y carne de su carne.
Lo que C risto obra, lo obra en nosotros, y lo q ue n o s
o tro s hacem os, lo hacem os en C risto . V en consecuencia, si
el S acrificio de C risto se hace p resen te en el sacrificio de la
M isa v nosotros estam os unidos a C risto, ese S acrifiicio debe
o b rar en nosotros, h aciendo m s ntim a n uestra u n i n con
F.l y d n d o n o s u n a p articipacin m s alta en la vid a d iv in a .
V com o ltim o corolario, podem os decir que el S acrificio
de C risto es n uestro p ro p io sacrificio, que, cuand o om os
M isa, estam os al pie de la cruz lo m ism o que S an Ju a n , lo
m ism o que M ara, n u estra M adre. E stam o s slo de un a m a
nera m stica, pero b ien av en tu rad o s los que creyeron y no
vieron.
T R IP T IC O IN C O M PA R A B L E

Y a se ha realizado el recuerdo, no un recuerdo (jura


m ente im ag in ario , sin o su stan cialm en te objetivo. Lo que
hem os recordado se ha hecho presente con toda verdad a los
o jo s de n uestra fe. Y com pren d em o s el po rq u de ese con
form ism o tan estricto, tan m inucioso, tan riguroso , de ese
ritual de palab ras, de g estos, de m ovim ientos, ejecutados
con tan ap re m ian te escru p u lo sid ad . lis que hay u n a p alab ra
su p rem a, exigencia inviolable del a m o r: H aced esto en
m em oria m a. E l respeto no se hubiera atrevido, pero el
am o r lo m anda, lo exige y ap re m ia. G racias a eso, lo que
se hizo aquella noche va a repetirse a trav s de los sig lo s.
Fieles a este llam am iento del recuerdo, con tin u am o s la
oracin eucarstica con esa oracin que se llam a la a n a m n e
sis, la recordacin, y que se en c u en tra en todas las litu rg ias
a n tig u a s y m odernas, o rien tale s y o c c id e n ta le s: U n d e et
m e m o r e s . D o m i n e . S , nos acordam os, querem os cu m p lir
esta orden tuya, que es una orden de salud, de redencin y
g racia. Y por eso estam os aq u ofreciendo el S acrificio en
m em oria de C risto ; y en las dos oraciones sig u ien tes, tan
solem nes, tan recogidas, tan q uintaesenciadas, tan inm vi
les com o sta, pedim os al P a d re que m ire con ojos favora
bles n uestra ofrenda y que, llevada an te el sublim e tro n o de
la M ajestad div in a, d escienda luego en plen itu d de g racias
sobre cu a n to s han p articip a d o del a lta r de la tierra. V am os
a an alizar m s despacio esta p arte del C an o n , que m ejor que
n in g u n a o tra nos revela el sig n ific ad o autn tico de la M isa.
La victoria del Cordero

lilla nos ensea en prim er lu g a r que el S acrificio de C ris


to 1 1 0 es nicam ente a lg o que n osotros presenciam os, que 110
estam os en l com o sim ples espectadores, sino que, por el
co n trario, en tram o s en l com o parte activa, puesto que
sacerdote y pueblo, el pueblo sa n to de D ios, lo ofrecen en
m e m o rii de C risto y ju n ta m e n te con C risto. Lo que nos
o tro s hacem os vale m uv poca cosa si no lo hacem os as,
com o lo quiso el S eor, en m em oria suya. P o r eso nos aco r
dam os de El, v nos acordam os m uy p articu larm en te de su
P asi n b ie n av en tu rad a, de su R esurreccin y de su A scen
sin g loriosa, ile todo el m isterio de la R edencin d^ C risto,
en su doble aspecto doloroso y g lorioso, que se ha hecho all
presente po r las p alab ras de la C o n sag rac i n . X o podem os
p en sar en la M uerte de C risto sin evocar tam bin su R e su
rreccin, y po r eso el sacrificio de la Misa tiene resonancias
de victoria y de luz, que son com o un reflejo de la aleg ra p as
cual. L os p rim eros cristian o s envolvan la cruz en jo y as y
m etales preciosos y p in ta b an al C rucificado, vestido de los
o rn am en to s pontificales, llevando en la cabeza la corona real,
irg u indose sobre el m undo, d o m in an d o en l, y o ste n tan d o
su s llagas tra n sfig u ra d a s y com o ilu m in ad as po r la g lo ria
de la R esu rrecci n . lira el fru to de este recuerdo jubiloso,
co n stan tem en te renovado, en un tran sp o rte de felicidad, que
se parece al que hace p ro rru m p ir a los b ie n av e n tu ra d o s en
este h im no de ag rad ecim ien to , recogido por S an Ju a n en el
A p o ca lip sis: k X o s redim iste, S e o r, con tu .Sangre, de toda
trib u , len g u a, pueblo y nacin, y nos hiciste un reino p ara
n u estro D ios. L lenos de esta a le g ra , p en e trad o s de esta rea
leza, nosotros, el pueblo sa n to de D ios, ofrecem os, v le
v an tam o s las m anos con gesto sacerdotal, ida H o stia p u ra,
la H o stia san ta, la H o stia inm aculada, el P a n sa n to de la
vida eterna y el C liz de ];i p erp etu a salud. Y con esta larga
serie de calificativos, que a prim era vista p o d ran parecer una
ta u to lo g a, in ten tam o s ex p resar la riqueza inexpresable de
n u estra ofrenda.

Nuestro sacrificio

La oracin se d irig e a D io s P ad re, no a Jesu cristo . Aun


en este p u n to capital de la M isa, Jesucristo sig u e sien d o el
G ran ..Mediador, el H olo cau sto propiciatorio, que po r ex p re
sa v o lu n ta d su y a ha qued ad o a disposicin de los hom bres
p ara hacerlos p articip a n tes de los bienes celestiales Y su
S acrificio se convierte en n u estro sacrificio, en n uestra vida,
en nuestra fuerza, en llave de los tesoros div in o s. P o r la doc
trin a del C uerpo m stico, lo que en C risto se realiza se rea
liza en nosotros, y n u estro s actos, en calidad de m iem bros de
C risto, son tam bin actos de C risto. E sto nos perm ite coope
rar con el Sacrificio de C risto v decir que ofrecem os al P a
dre la H o stia p u ra, sa n ta e inm acu lad a de n uestra R ed en ci n .
E sta conviccin es la que d ab a a los p rim eros cristian o s la
fuerza heroica para m orir en la lucha contra los p erseg u id o
res a n te s que ren u n c iar a tan soberan a gran d eza. Y su sacri
ficio era aleg re y victorioso, po rq u e estaba ilum inad o y for
talecido por la oblacin de la cruz y com o envuelto en la g lo
ria divina de la P asi n lib ertad o ra de C risto

Los sacrificios antiguos

Y , no obstante, en la se g u n d a de estas tres oraciones pe


dim os a D ios que m ire con ro stro favorable esta oblacin
perfecta que le ofrecem os y que acepte n u estras ofrendas
com o acept los sacrificios de la A n tig u a L ey. Y recorda-
1110 '.oj> tres mas fam osos : el ile Abel, el de A b raham y el
de Melqu.sedee.
Abel era p a sto r: C a n . su herm ano, cultiva b a la (ierra.

Sacrificios de Abel, Meltpasedec y A braliam (S a n A polinar de R v e n a j

I.os dos ol red a n al Se o r los frutos de su trabajo, pero


D io s rechazaba el sacrificio de C a n y aceptaba el de A bel.
P o r q u ? P o rque el sac rific io externo de A b e l era un s ig
ilo del acto interno, con el cual se ofreca a s m ism o, m ien
tras que C a n realizaba una sim p le cerem onia, sin contenido
in terior. ; No es ste el caso de m uchos catlicos, que se con
tentan con ir a M isa ? S u asistencia, ciertam ente, indica cierta
preocupacin por cu m p lir la vo lu n tad de D ios ; p ero po
dra suceder que alg u ien fuese a M isa para pecar en ella
g rav em ente, y entonces se rep etira con toda exactitud la
h isto ria de C a n . La disposicin con la cual asistim o s al sa
crificio de la M isa nos hace sem ejantes a C an o a su her
m ano A bel.
El sacrificio de A b rah am es bien conocido. D ios le o rde
n sacrificar a su p ro p io h ijo Isaac, y lo h abra hecho si no
hu b iera recibido una contraorden al lev an tar el cuchillo. El
sacrificio de A b rah am es una figura del Sacrificio de C risto.
El hecho m ism o de que Isaac llevase sobre su s hom b ro s la
lea con la cual deba ser inm olado, h asta lo alto del m onte,
la hace m s clara y expresiva. P a ra nosotros es el retrato
del h om bre ob lig ad o a realizar lo m s difcil que h ay en el
m u ndo. S in em bargo, A b rah am obedeci, reconociendo que
la S ab id u ra de D ios es infinita, que tiene un dom inio su
prem o sobre la vida de los hom b res y que, en defin itiv a, no
tena derecho p ara rebelarse contra la P rovid en cia. La lec
cin de este recuerdo bblico es obvia : ofrecer a D ios un sa
crificio es som eter la p ropia vo lu n tad a la S ob eran a de D ios,
por n u iv difcil que pueda parecer, y en toda vida h u m an a
h ay m om entos g raves en que se necesita realizar un acto o
acep tar un su frim ie n to ta n pesado com o el sacrificio de n u es
tro p atriarca A b ra h am .
O tro tip o de C risto en la L ey A n tig u a es M elquisedec.
T eres sacerdote para siem pre, seg n el orden de M elqui
sedec, deca D avid refirindose al M esas. M elquisedec, sa
cerdote de S alem , ofreci el sacrificio del pan y el v ino en
accin de g rac ias po r la victoria que A b rah am acababa de
co n seg u ir contra los reyes orien tales. N u estro sacrificio debe
llevar tam bin esa efusin del alm a ag ra d ecid a a todos los
bienes aue sin cesar recibim os de la B ondad de D ios, y as
n u estro sacrificio, lo m ism o que el de M elquisedec. ser real
m ente el pan y el v in o de l.i E u ca rista . Im g e n es lejanas,
p lid as som bras, esbozos v p refiguraciones de la realidad,
q ue palp an n u estras m anos y co ntem plan n uestro s ojos.
C m o d ejara D ios de echar u n a m irada propicia y benvo
la so bre n uestra oblacin hab ien d o aceptado aquellos dones
cu v a perfeccin m s alta a los ojos de D ios era recordar
los n u estro s?

Hasta el altar de los cielos

N uestra confianza, sin em b arg o , n o debe h acern o s olvi


d ar nuestra d ig n id a d . A u nque v ay a llevando en su s m anos
la S a n g re divina, el hom bre no puede acercarse al E te rn o
sino tem b lan d o . P o r eso vem os de p ro n to al sacerd o te ter
cera oracin que, m ovido po r un im p u lso de ad o raci n , se
in clin a profu n d am en te, co n fian d o al n g e l de D ios, m iste
rioso m ensajero, esos dones, ca rg ad o s de ta n ta s esp eran zas,
p ara que su s m anos los depositen sobre el m stico a lta r eri
gido, com o el del A pocalipsis, en el centro del tem plo celes
te, a los pies del D ios de toda m a jestad . Y as se va d ib u ja n
do la inm ensa p arbola que, h ab ien d o salid o de la tierra,
atrav iesa a u d a z los cielos p ara re to rn a r en u n descenso de
g racias, que son el fru to y consum acin del m isterio, na fin
de qu e cuantos p articip a n d o de este a lta rsobre l un sculo
am oroso y agradecido recibirem os el sa cro san to C u erp o v
la S a n g r t de tu H ijo , seam os colm ados de toda g racia y b en
dicin celestial.
P e ro por qu n u estro sacrificio debe ser tran sp o rta d o
al a lta r de los cielo s? Y a sabem os que el Sacrificio de C ris
to consiste en su P asi n , en su R esurreccin y en su A s
cen sin. V encedor de la m uerte, vive y reina en los cielos.
Al ser llevado a los cielos, n uestro sacrificio es llevado a D ios

I A M I S A . 1 9
m ism o, (iiu* le da una u n id a d plena, una perfecta sa n tid a d .
L a H u m a n id a d gloriosa de Je s s est en los cielos unida
p ara siem pre a la n aturaleza d ivina en la u n id ad de su P erso
na. Y no debem os olvidar q u e C risto es la C abeza de la Ig le
sia, que El y la Iglesia tienen una v ida com n, que El y la
Ig lesia, con esa corriente nica de sa n g re , form an el v erd a
dero C risto m stico. P o r eso, cu ando pedim os al n g e l q ue
lleve n u estra ofrenda h asta el a lta r sublim e de D ios, nos
otros, m iem bros del C u e rp o de C risto, nos ponem os tam bin
en su s m anos para ser levantados, tran sfig u rad o s, d iv in iza
dos y colocados en el reino de la glo ria, ante el a lta r sublim e
de la M ajestad d iv in a.
PA R T I C IP A C IO N

Hacia la Comunin

L a accin de g rac ias ha te rm in ad o con el recuerdo de la


C ena y la C o n sag raci n del pan y del vin o ; C risto est pre
sen te en el a lta r y los fieles h an sa lu d ad o su silenciosa a p a
ricin : H o s a n n a in c x c c l s i s . U n a nueva idea su rg e ah o ra
en la m ente del sacerdote que celebra los d ivinos m isterio s
y en la del pblico que le sig u e en su s gesto s y en su s p a
lab ras : es la idea de su p articipacin en el acto su b lim e qu e
se realiza. L as oraciones, los g esto s, las cerem onias todas, s e
o rien tan d irectam ente hacia la C o m u n i n , es decir, a la unin
de los fieles en tre s y de todos ellos con la sa g ra d a V ctim a.
E n realidad, la C om unin no es el su p rem o an o n a d am ien to
de C risto, consum ido por cada u n o de los co m u lg an tes. P a r a
alg u n o s, esa d esaparicin de su m stica P re sen c ia se ra u n a
v erd a d era m uerte eucarstica. In terp reta ci n de un sim b o
lism o b arato, pero ay u n a de p ro fu n d id a d teolgica.
.Muy o tra es la realidad e sp iritu a l. L ejos de ser el co m u l
g a n te quien se apodera de la V id a de C risto, es C risto quien
hace suya la vida del que le recibe. A s lo d ab a a en ten d er el
A pstol escribiendo a los ro m a n o s: C risto, resu citad o de
en tre los m uertos, ya no m uere ; la m uerte no tiene y a p oder
sobre E l. M uri u n a vez para siem pre y vive p ara D ios, y,
del m ism o m odo, v osotros consideraos com o m uerto s al pe
cado y vivos p ara D ios en Jesu cristo . T o d a v a son m s
ex p lcitas estas p alab ras d irig id a s a los c o rin tio s: ( Incor
p orad os a lil por su gracia, C risto ha hecho de vosotros una
nueva criatura.

Yo soy la Vid

lis el m isterio de la vida so b re n a tu ra l. U n bautizad o lleva


d en tro de s real y v erd ad eram en te la V ida de C risto , que, al
p asar al hom bre por la g racia, conserva su d ivina vibracin ;
es el m ism o p rin cip io de accin, la m ism a S a n g re d iv in a, el
m ism o ju e g o celeste ; de su e rte que C risto puede decir : nY o
soy la V id y vosotros los sarm ien to s. N acida por el bau
tism o, esa vida se conserva, se desarrolla y se fortalece, so
bre lodo, por el sacram e n to de la E u carista, seg n aquellas
p alab ras : C om o me envi el P a d re viviente, y com o Y o
vivo por el P a d re , as el q u e me com e vivir para .M. Y el
cristian o qu ed a tra n sfig u ra d o en un nuevo ser ; su vida, su
b lim ada a las cim as de lo d iv in o ; su accin, com o ab so rb id a
por la influencia de un nuevo p rin cip io vital. La vida de Je
ss se d ifu n d e ab so rb ie n d o las v idas h u m a n as para a rra s tra r
las hasta su P a d re ; su S a n g re recorre los siglos, se extiende
a los ltim os confines del m undo, se inyecta y tran sfu n d e en
n u estras v enas com o elem ento regen erad o r, y sa lla gozosa
en las alm as que en tra n en contacto con E l por m edio de la
M isa y la C o m u n i n . S in p erd e r su personalidad, cada una
queda com o oculta, su m e rg id a, an e g a d a en ese g ran acto
que, por v irtu d del H o m b re D ios, se p erpeta en el tiem po
y en el e s p a c io : el sacrificio p erpetuo que ofrece a la g lo ria
de su P.'dre v nuestro P a d re , de su D ios y nuestro D ios.
lista do ctrin a m aravillosa, revelada en el E v an g e lio y co
m en tada en las E p s t o l a s de S an P ablo, es la que nos explica
n u estra participacin en el aelo sacrificial, en la a c c i n por ex
celencia, com o decan los prim ero s cristian o s ; esa p articipa-
Cl i z de la i n f a n t a Urr ac o (Sa?i Is i dor o, de Le n , s iglo XI / .
cin que, in sin u ad a ya en los ritos de la p rim era p a n e de la
M isa, en la g o ta de ag u a que se echa al vino y se confunde
con l, en la costum bre de llevar los fieles las su stan cias ne
cesarias para el S acrificio, va a ser desde ah o ra la dea do
m in an te del C anon, el p ensam iento en que se concentra la
itencin de la asam blea despus de la C o n sag raci n .

Nosotros, sacrificio de Dios

A l se pasa sin violencia de las p alab ras 011 que el


sacerdote recuerda la recom endacin de C risto : S iem pre
que esto hiciereis, lo haris en m em oria m a. E n tiem po de
S an A g u stn , al te rm in ar la C o n sag raci n , un dicono se
volva hacia los fieles y p ro n u n ciab a astas p a la b ra s : S a c r i -
f i c i u m D e l el n o s : T am bin nosotros som os sacrificio de
D ios. E sta breve frm ula condensa la doctrina de la p ar
ticipacin ; participacin activa, en cuan to que toda la con
cu rrencia se ju n ta a C risto, el S u m o S acerdote, p ara ofre
cer el Sacrificio ; y participacin pasiva, en cuanto que los
asiste n tes se ofrecen a s m ism os, unindose a la H o stia por
m edio d t la com unin sacram ental o esp iritu al. E os ritos y
las oraciones van a expresar ad m irablem ente esta doble in
terv encin. Y en la prim era oracin, la intervencin sacer
d o tal. E s la a n a m n e s i s , la recordacin de los m ritos de
C risio, que nos alien ta para p rese n tar nuestros dones ante
el Ia d re de las luces. T o d a s las litu rg ia s tienen una f rm u
la sem ejante, indicio se g u ro de su origen apostlico : Y
as, oh S e o r rezan todos los cristian o s investidos del regio
sacerdocio de la g racia , nosotros tu s siervos y lodo ese
p u eblo san to , aco rd n d o n o s de la P asi n bienhech o ra de
C risto, tu H ijo y S e o r n uestro, de su R esurreccin de
en tre los m uertos y de su A scensin gloriosa a los cielos,
ofrecem os a tu M ajestad su p rem a , de tu s m ism os dones y
m ercedes, una H ostia p u ra, una H ostia san ta, una H o stia
inm aculada.il
P ero esta o frenda, que tiene un valor infinito por ser
C risto quien la ofrece, desde el m om ento en que se hace
n u estra nuestra, po rq u e en ella ponem os n uestros an h elo s,
n u estros am ores, n uestros intereses, n u estra s necesidades ;
en su m a, n u estras im perfecciones , nos vem os en la nece
sidad de ped ir al P a d re que se d ig n e echar una m irada
b en ig n a y favorable sobre ella y acep tarla com o acept los
d ones de A bel, su inocente se rv id o r, y el sacrificio del p a
triarca A brah am , y el que le ofreci M elquisedec, el sum o
sacerdote. M s tran q u ilo s con estas p alab ras purificadoras,
podem os ya p resen tarn o s an te el tro n o de los cielos en com
p a a de nu estro M e d ia d o r: S uplicrnoste, oh D ios o m n i
potente. ordenes que estas cosas, as o frecidas n o so tro s m is
mos. con nuestros ru eg o s y n u estro s h om enajes p o r las
m anos de tu E nviado, sean p re se n ta d a s con El en el a lta r
de tu g lo ria, a fin de que todos los que en este a lta r de la
tierra recibam os el C u erp o y la S a n g re de tu H ijo seam os
colm ados de g ra c ia s y bendiciones.
Y a las p alab ras acom paan los ritos : se ex tienden las
m anos, el cuerpo se curva, los ojos se clavan en los cielos
y los labios tocan el altar, lecho de C risto, en un beso de
g ra titu d y adoracin. A d o rar, etim olgicam ente, q u iere de
cir llevai a la boca aquello q u e se venera, v, en g rieg o ,
v en erar ( p r o s k n n e i n ) es b esar inclin n d o se.
V IN C U L O DE U N ID A D

Palabras finales

S e han ledo los dp tico s, el m em orial que la tierra p re


senta d elante del trono de D ios, aplacad o por la S a n g re de
C risto . S e ha recordado a los vivos y a los m uertos, a los
san to s y a los pecadores, los unos con su s pecados y sus
necesidades, los otros con su s triu n fo s y su s m rito s. T o d o
ha sid o com o v inculado a la V ctim a universal po r el g esto
sim blico del sacerdote cu an d o extiende su s m anos sobre la
ofrenda la ofrenda de n uestra servidum bre y de to d a la
fam ilia de D ios. V la influencia celeste lo envuelve todo,
se d erram a sobre los bienes de la tierra, dones divinos,
creados, santificados, vivificados y bendecidos p o r C risto,
p alab ras p ro fu n d a s que nos descubren al eterno B ienhechor
de ios hom bres, d esp us de h ab e r adorado al M ediador u n i
versal, el que trac al m u n d o las bendiciones del P ad re, y
al m ism o tiem po recoge y tran sm ite al P a d re todas las ala
b an zas y peticiones del m u n d o . Con E l, y po r E l, y en
El, es a T i, D ios, P a d re om n ip o ten te, en unin con el
E sp ritu S an to , todo h o n o r y g loria, por los sig lo s de los
sig lo s. A m n.
Con estas p alab ras term ina esa venerable oracin euca-
rstica, q u e el sacerdote reza en nom bre de todo el pueblo.
E n la prim itiv a Iglesia, la C om unin seg u a in m ed iata
m ente. P e ro no tard aro n en aparecer nuevos ritos y o ra
ciones nuevas, d estin a d as a inculcar una g ran v erd ad . Si
la C om unin es la unin de los cristian o s con C risto , es
tam bin la unin do los cris
tian o s entre si. .o s que to
m an el m ism o alim ento p a rti
cipan en cierto m odo de la
m ism a vida, y siem pre ha sido
m irado com o una m uestra de
am o r m utuo el sentarse a la
m ism a m esa. La E u carista es
un b anquete, una com ida en
com n, segn las p alab ras del
S e o r: .Mi C arn e es verda
deram ente un alim ento, y mi
S a n g re es v erdaderam ente una
bebida. E n toda la litu rg ia
cristian a, litu rg ia de am or y
de paz, no h ay rito que me
jo r exprese aquel am o r frater
no por el cual quiso C risto
q u e fuesen reconocidos sus
d iscpulos. El sentid o sim b
lico d e u n convite se hace
m s im p r e s io n a n te to d a v a
cuando los com ensales beben
de la m ism a copa y cuando,
para indicar m s la uni n , co
men del m ism o pan, p artin
dolo en la m ism a m esa. A un
en nuestros b rin d is, tocam os
los vasos o ju n ta m o s las co
pas, com o form ulando el de
seo de que todas ellas se fu n
dan en la a le g ra y u nidad de L a V ictoria con pa lm a de in
la am istad . Y esto es lo que m o rta lid a d (p in tu ra de D ura E i>
se realiza lite r a lm e n te en el ropos, siglo I V ) .
ban q uete eucarstico, segn las p alab ras do J e s s ; Bebed
todos de este cliz. L as m ism as expresiones rom per el
pan y fraccin del pan, que solan em plear los p rim ero s
cristian o s para indicar la s a g ra
c r 'J 1 da E u c a r i s ta , parecen recoger
un m atiz delicadam ente ex p resi
v o , p u e s a lu d e n a no s q u
cohesin de partes, opuesta a la
d iv is i n , y e x p r e s a n un g e s to
m s ntim o y fam iliar. Si dijse
mos com er el pan o cortar el
p a n , va no e x p r e s a r a m o s el
m ism o sim bolism o, y m enos la
m ism a poesa.

La expresin de los ritos


M editando sobre esta idea, la
Iglesia ha enco n trad o bellas im
g en es y ritos m agnficos, reso
nantes de sentido potico y d en
s o s de d o c t r i n a . L a m is m a
divisin de la H o stia en este m o
In pace fL a u d a seputcral,
siglo IV ). m ento de la M isa tiene este sen
tido de u n id ad . H o y , com o a n ta
o, se hacen tres porciones. P o r qu tre s ? l 'n a se echa en
el cliz A' va a m ezclarse con el vino. P arece n atu ra l que,
en m edio de estos ritos, an im ad o s todos por la idea de la
unin, se ju n tasen las especies co n sag rad a s para ex p resar la
p len itud del S acram en to . P ero a n quedan dos porciones
sobre el altar. P o r q u ? L as viejas costum bres nos dan
la respuesta. L'na de esas p artcu las es el ferm ento, com o se
llam aba en los prim eros sig lo s a la reserva con que se ad
m in istrab a la C om unin a los enferm os v, en tiem po de per-
sccucin, .1 los presos y a los confesores que gem an en los
trab a jo s forzados. P ero la reserva tena otro deslino de p ro
fundo sig n ific ad o : es el que le ha dado su nom bre de fer
m ento, ferm ento de unin, ferm ento de caridad. F n cada
iglesia se reservaban num erosas p a n c u la s : una se g u a rd a
ba p ara la M isa que en aq u e
lla m ism a iglesia se haba de
celebrar al da sig u ien te ; las
dem s se enviaban a o tras
ig lesias com o expresin del la
zo que las una en la fe y en
el am or. Con frecuencia se re
unan en el a lta r m ensajes
d iv in os de fra tern id a d H o s
tias de num erosos lu g ares ; y
todas ellas, al te rm in ar el C a
non, se ju n ta b a n en el cliz
sa g ra d o para indicar la unin,
la com n unin de todas las
c r is t ia n d a d e s r e p r e s e n ta d a s
por aquellas p a n c u la s.

Bellas frmulas
B ellas p alab ras vienen a
co m pletar el sentido de las L auda de A bdcnducis.
cerem onias. F ig u ra , en pri
m er lu g ar, la frm ula de la oracin d om inical, l.o s d isc p u
los de ios apstoles la rezaban ya para d isp o n er el alm a a la
C o m u n i n . F n ella enco n tram o s aquella peticin que alude
al pan nuestro de cada da, el alim ento sobresustancial que.
solicitado an te esta M esa div in a, llena n uestro ser de co n
suelo y esperanza. De ella son tam bin estas p alab ras : P e r
d n anos n u estras deudas, asi com o nosotros perd o n am o s a
n u estros deudores. V pensam os, al p ro n u n ciarlas, en aquel
precepto del S eor, d estin ad o m uy particu larm en te p ara este
in stan te : uSi llevas tu o fren d a a n te el a lta r y recu erd as
que tu herm an o tiene a lg u n a cosa contra ti, deja la ofrenda
y ve a reconciliarte a n te s con tu herm ano.
La Iglesia ha recogido estas p alabras y nos las ha hecho
sen sibles en una cerem onia que hoy ofrece d ism in u id a , es
tilizada. E l sacerdote d irig e a la concurrencia este saludo
b b lic o : Q ue la paz del S e o r sea siem pre con vosotros.
Y con tu espritu), co ntestan los fieles. Y el coro em pieza
a c a n ta r u n verso de sa b o r evanglico : C ordero de D ios,
que q u ita s los pecados del m u n d o ..., danos la paz. E l cor
dero, sm bolo de la d u lz u ra y de la inocencia nos recuerda
u n o de los nom bres de C risto . A s le vieron Isaas y el B au
tista. T o d o en el recinto sa g ra d o debe ser ah o ra inocencia y
am o r. El ab ra zo debe fu n d ir en uno todos los corazones.
A nte este pensam iento, la concurrencia se conm ueve. El
d icono ha recibido el salu d o del sacerdote, y los fieles se
lo tran sm ite n unos a o tro s. E s el rito del beso de la paz, el
sculo sa n to de que h ab la ya S an P a b lo ; es el sm bolo de
la fra tern id a d au tn tica , p o rq u e, com o dice S an A g u stn ,
(do que a te stig u a n los labios debe realizarse en la concien
cia, y as com o v uestros labios se acercan a los de v u estro
h erm ano, as vu estro corazn debe estar u n id o a su corazn.
EL FIN D E L CANON

H a term in ad o el trp tico incom parable, es decir, las tres


oraciones que sig u en a la C o n sag rac i n . V a p odra te rm i
n ar tam bin la oracin eucarstica ; pero a n te s vam os a re
cordar 1& irradiacin salu tfera de n u estra ofrenda sobre
nosotros y sobre el m u n d o que nos circu n d a. E s u n a m l
tiple irradiacin, que ob ra redim iendo, b o rra n d o cu lp as,
santificando, ilum inando, d e rram a n d o favores de to d a clase.

El momento de pedir

E n cierta ocasin, S a n G re g o rio de X acianzo escriba a


un sacerdote am ig o suyo.: O h san to ad o ra d o r de D io s !,
no te canses de o ra r po r m cu a n d o tu p alab ra hace descen
der al V erbo, cu an d o po r una incisin no sa n g rie n ta sep a
ras el C u erp o y la S a n g re del S e o r, u san d o de la voz com o
de un a espada.
E s, efectivam ente, el m om ento de las peticiones. El
cielo se ha reconciliado con la tierra, D ios so n re a su s cria
tu ra s, sobre el a lta r est el que vive siem pre p ara interce
d er por nosotros y el h o m b re puede exponer s u s ru eg o s
confiadam ente. L a idea de p articipacin se desarro lla in tro
d u cindonos en la esfera de los deberes y las necesidades
del h om bre ; el C anon se a m p la y, de eucarstica, la o ra
cin se convierte en im p e trato ria y pro p iciato ria. E s aq u
d onde se en co n trab an al p rin cip io los dos M em em os y donde
ios conservan todava o tras litu rg ia s. P o r lo que a la rom a
na se refiere, sabem os que fue el P ap a S m aco quien , a m e
d iad o s del siglo IV, desplaz el de los vivos, colocndolo
en tre las frm u las que preceden a la C o n sag raci n . Y a he
mos h ab lad o de l en p g in a s an terio res, y si aq u alu d im o s
a l, com pletando a lg u n a s ideas, es para que el lector per
ciba m s claram ente la arm o n a del conjunto.

Primer dptico

P u esto que el valor de la V ctim a es infinito, la splica


va a ser catlica, u n iversal ; una splica que com prende
todas las necesidades de todos los h om bres. L a Ig lesia no
olvida a n in g u n o de su s hijo s, bien sea que luchen todava
con ella y d e n tro de ella, bien sea que h ay an salido de este
m u ndo. A n tig u a m en te estas intenciones estaban escritas en
d os tablillas de oro, de p la ta, de m adera o de m arfil, o bien
en dos h ojas de p erg a m in o , que se llam aban d p t i c o s , por
qu e estaba un id a la una con la o tra y p odan p leg arse y
ab rirse . C u a n d o lleg ab a este m om ento, el sacerdote o a lg u
no de los diconos lea el co ntenido. All fig u rab an los
n o m b res del P a p a , del obispo de la dicesis, del prn cip e y
de aq uellos por q uienes se ofreca especialm ente el S acrifi
cio, recordndose de una m anera gen eral a la je rarq u a ecle
sistica, a los poderes de la tierra, a los bienhechores, a
todos los fieles, y entre ellos a los que se hallab an en el tem
plo, p rese n tan d o el S acrificio ju n ta m e n te con el sacerdote.
A esta enum eracin se g u an las peticiones. A nte todo,
un recuerdo para la Iglesia universal : P r o K c c l e s i a t ua
s a n e la c a l h o l i c a . E s la p rim e ra preocupacin de un verd a
d ero cristiano, la que p asa an tes que cu alquiera de su s in
tereses personales. S an F ru ctu o so , obispo de T a rra g o n a , en
el m om ento de su b ir a la h o g u era , el 21 de enero del a o 258,
respondi a un am ig o que le pedia un recuerdo en m edio
del to rm e n to : lis necesario que, a n te todo, piense en la
Iglesia C atlica d erram ad a por O rien te y O ccidente, bella

O ra n te de las ca tacum bas, acaso la V irgen M aria.

p alab ra que parece eco de las litu rg ia s apo st licas. I,a Ig le


sia necesita ase g u ra r la paz, la proteccin d iv in a, la cohesin
y la expansin de su v ida a trav s del m undo: es decir, la
m anifestacin esplndida de su sa n tid a d , u n id a d , catolici
dad y apostolicidad, las cuatro notas indefectibles de su
m isin d iv in a, las cuatro joyas b rillan tes de su regia coro
na : p a c i f i c a r e , c u s t o d i r e , a d u n a r e et r e g e r e , breves p alab ras
que encierran un p ro fu n d o sen tid o teolgico, una savia fe
cun d a de vitalid ad d iv in a . E sto es lo que la Ig lesia pide
p ara s, pero sin p oder olvidar u n o solo de los intereses de
sus h ijo s : bienes tem porales que pueden resum irse en una
sola p a la b ra : p r o s p e i n c o l u m i t a t i s ; bienes del alm a que
nos hacen d ig n o s de la salvacin e te rn a : p r o s p e s a l u t i s ;
rem isin de p enas y p e c a d o s: p r o r e d e m p l i o n e a n i m a r a n
iinnu m .

Segundo dptico

E n la se g u n d a tab la fig u rab an los m uertos, y tam bin


aq u h ab a que hacer d istin cio n es. A u n q u e se d ig a lo con
trario , tam bin en tre los d ifu n to s existe u n a je ra rq u a . El
dp tico los se p ara en dos g r u p o s : en el uno estn los san to s
del cielo, aquellos que se renovaron en un esp ritu nuevo
v se vistieron del h o m b re creado se g n la im agen de D ios,
segn la justicia y la sa n tid a d de la verdad)). U n a vida
puesta com pletam ente al servicio de Jesu cristo les ha dado
posesin de la g lo ria, y si n o sotros los recordam os no es
con acento de pesar, sino con sen tim ien to de j b ilo . E v o
cam os su s triu n fo s po rq u e nos in v itan a d ar g lo ria a D ios
y a p on ern o s bajo su intercesin. S u s tum bas fueron esco
g id a s para celebrar sobre ellas los sa g ra d o s m isterios, en
que en contraron su valor aquellos hroes glorioso s. D e la
M isa sale el culto de los san to s, en el cual se glorifica la
fuente m ism a de su herosm o y sa n tid a d . S e d ir de un
sa n to que est canonizado cu an d o se le haya ju z g a d o d ig n o
de estar en el C an o n , o de ser h o n rad o al igual que los
san to s que figuran en el C an o n , cuando su nom bre pueda
decirse en esta letana de la se g u n d a h o ja del dptico.
P ero h ay o tro s d ifu n to s que, al sa lir de esta vida, nos
d ejaron con u n a esp eran za ensom brecida de incertid u m b re.
F u ero n cristian o s, pero no am aro n a C risto con un am o r
p uro, no m an ifestaron ese am o r con su conducta ; cayeron
y se lev an taro n , y volvieron a caer y cam inaron flojam ente,
y m u rieron sin hacer pen iten cia. A ntes de ir al descanso
eterno, estos cristian o s sin g en e ro sid ad necesitan d esp o jarse
de los residuos del hom bre viejo, purificarse y tran sfig u
rarse, v no podem os ab a n d o n arlo s en esa purificacin, que,
com o toda purificacin, sup o n e dolor. S in du d a su fre n , y
podrem os desear p ara ellos el r e f r i g e r i o de su s pen as. N o
han llegado al p u erto , a la m eta de su v ida ; lejos del cu er
p o y de D ios, sus alm as n av e g an en un m ar de tin ieb las.
P edirem os, po r ta n to , la l u z . S u conciencia est todava
aten azad a y a to rm en ta d a p o r el rem ordim iento y el p esar
de no h ab e r apro v ech ad o la vida com o debieran, y n ad a ne
cesitan ta n to com o la llegada de la p a z que los h ag a felices.
D e esa m anera los dpticos son una im agen de la com u
nin de los san to s, ese bello d o g m a que rene en to rn o al
S acram en to de n uestros altares a los cristian o s de todos los
tiem pos : a los que com baten en la ciudad de D io s d erra
m ada sobre la tie rra ; a los q u e sufren en el reino de las
llam as, que se llam a p u rg a to rio , y a los que triu n fan en
los eternos ja rd in es del p ara so del cielo. A ll, a los pies
m ism os de C risto, e in flu id as p o r su am o r soberan o , se
estrechan en un ab ra zo sublim e las tres Ig lesias que se en
riquecen con la S a n g re de C r is to : la M ilitante, la P acien te
y la T riu n fa n te .

Memento de los difuntos

A hora recordam os de u n a m an era especial a la Ig lesia


paciente, pidiendo p ara ella esas tres cosas p o r cuy a a u s e n
cia s u fre : refrigerio, luz, paz. ((A curdate, S eor, de aq u e
llos siervos tu y o s que nos precedieron con el sig n o de la
fe y duerm en en el sueo de la paz. L os sa n to s, que alca n
zaron el ltim o destino, no necesitan ya de n u estra s o ra
ciones ; por eso aq u nos referim os a esa o tra categ o ra de
h erm anos n uestros en la fe, a los que p artiero n de esta vida
con el sello de la p red estin aci n , pero que no h an llegado
al cielo todava, p orque tienen que su frir el ca stig o tem po-

LA M I S A . 2 0
ral, p or m edio del cual han de co n seg u ir la purificacin.
M urieron en C risto y d e n tro de la Iglesia ; por eso n u es
tras oraciones pueden llegar h asta ellos. P artie ro n con el
s ig n o de la fe,- es decir, con el carcter que qued im preso
en su alm a por el sa cram en to del B autism o ; un carcter
indeleble, al cual alu d e el sacerdote cuando dice al nefito,
p oco an tes de d erram a r sobre su cabeza el a g u a de la reg e
neracin : R ecibe el s ig n o de la C ruz, tan to en la frente
com o en el corazn. S e fueron, pues, de esta vida llevando
ese carcter im preso con la S a n g re del C ordero, que n in g n
a g u a de este m u n d o p o d ra b o rrar, y descansan en el sueo
de la paz. C onfianza y se ren id ad an te el m isterio de la
m u e rte : esto es lo que reflejan las p alab ras del M em ento
de los d ifu n to s. T al vez ellos alcanzaron la p az de la pose
si n en el cielo ; tal vez su paz es la del alm a que su fre
en el p u rg ato rio , po rq u e 110 existe incom patibilid ad entre
la paz y el su frim ie n to . A un en la tie rra vem os p erso n as
qu e sufren sin p erd e r la tra n q u ilid a d in te rio r. T o d o esto
nos recuerda el esp ritu de la Ig lesia prim itiva, que, vi
v iendo en m edio de la persecucin y p erdiendo cada da
los m ejores de su s hijos, a g u a rd a b a tran q u ilam e n te la lle
g ad a del v erd u g o en su refu g io de las catacum bas, donde
erig a las tu m b a s de su s m u e rto s con epitafios que son una
m aravilla de esperanza y de paz. N o sin em ocin v isitam os
todava esos sepulcros a d o rn a d o s de rtulos com o stos :
/i p a c c . La paz a su alm a. D escans en C risto . V ive en
D ios. A quellos cristian o s fieles saban v iv ir p lenam en te el
m isterio de la com unin de los sa n to s ; recordaban qu e sus
m uertos estaban unidos a C risto lo m ism o que ellos o, si
se quiere, m s todava, p u es el pecado m ortal no po d a ya
arreb a tarle s esa u n i n . E l ju g o de la V id divina, la S a n g re
de C risto, de quien ellos se g u an siendo los sarm ientos,
corra po r su s venas, v esto hace que, au n q u e envu elto s en
las llam as de la purificacin, su su e o sea el sue o de la
paz. E ste sentim iento es el que cre la voz con que se de
sig n a b a el lu g a r d estin ad o p ara se p u lta r a los m u e rto s : c e -
m e n t e r i o ; etim olgicam ente, sitio de descanso. P a ra el cris
tia n o la m uerte no destru y e la vida, sino que la ca m b ia .
C u an d o se deshace el cuerpo en que h a estado alo jad a la
v ida, va est p rep a ra d a una m ansin eterna en el cielo, u n a
casa de bienestar, de luz y de paz.

Tambin nosotros

V iene luego un M em ento m s personal. T am b in n o s


o tros, los que asistim os a la M isa, tenem os derecho a re
coger los fru to s de la oblaci n . E n nom bre de todos los
p resentes, el sacerdote dice en voz alta estas p a la b r a s : N o
l i s q u o q u c p e c c a t o r i b u s . Y se golp ea el pecho, g esto de
h u m ildad en arm o n a con las p a la b ra s que acaba de d ecir.
S o m o s pecadores: pero p o r v irtu d del Sacrificio ten em o s la
esp eran za de g o za r un da de la b ie n av e n tu ra n za de que
g o zan va los san to s. Y recordam os los nom bres de a lg u n o s
d e ellos, los m s v enerados en la Iglesia ro m an a d u ra n te
los p rim eros siglos.
E ncabeza la lista el P re cu rso r : S an Ju a n B a u tista. D es
p u s sig u en catorce m s, siete hom bres y siete m ujeres,
todos m rtires : E ste b an , el p rim e r m rtir del cristian ism o ,
el dicono im petuoso que fu lap id ad o por los ju d o s de Je
rusaln : M atas, escogido para el h o n o r del ap o sto la d o en
lu g a r de J u d a s ; B ernab, el co m paero g en ero so de S a n
P ab lo en su s prim eras fatig as m isionales ; Ig n ac io , el o b is
po de A n tio q u a, que, llevado a R o m a p ara m orir en el a n
fiteatro, escribi aqu ellas p alab ras m e m o rab le s; T rig o so y
de C risto : ser m olido po r los colm illos de las fieras p a ra
co nvertirm e en blanco pan ; A lejan d ro , un P a p a del si
g lo ii ; M arcelino, m rtir de R o m a, que vivi h acia el
arto 300, y P edro, o tro te stig o de la fe, que no perteneca al
orden sacerdotal. E n tre las m ujeres, a P e rp e tu a y F elicidad,
dos m rtires african as del tiem po de T ertu lian o , la un a p a
tricia, la o tra esclava, una y o tra ig u a lm e n te ad m irab les en la
confesin de la fe ; A g u ed a, la virgen varonil, que sufri
el m a rtirio en S icilia d u ra n te la persecucin de D ecio ; L u
ca, la p alro n a de S iracu sa, u n a de las ltim as vctim as de la
dcim a persecucin ; Ins, la herona rom ana, cuyo nom bre
nos recuerda los a g n u s , o corderos de cera, que el P ap a ben
dice el 21 de enero, da de su fiesta; Cecilia la conocida pa
tra a de los m sicos, la que llevaba siem pre el E v an g elio
de C risto ju n to a su corazn, y, finalm ente, A n astasia, que
tena en R o m a u n a iglesia, d o n d e se deca la m isa d e la A u
rora el da de N avidad, co stu m b re perp etu ad a en la conm e
m oracin que se hace de ella todava en la se g u n d a m isa de
esa fiesta.

La naturaleza entera

U na intencin m s todava. H em os d irig id o n uestra m i


rada al trasm u n d o ; la hem os h u n d id o en el interio r de n u es
tras alm as, y tras esto la d erram am o s en to rn o n u estro hacia
el m u n d o que nos rodea. L<n tercer recuerdo, p en san d o en
toda la n aturaleza ; un recuerdo m uy breve, pero lleno de
una h onda significacin, ya que en l se nos presentan todas
las cosas cread as en relacin con A quel a quien n u estra fe
ve presente en el a lta r y por quien, oh S e o r !, creas, sa n
tificas, vivificas, bendices y nos d as todos estos bienes. E s,
en p rim e r lu g a r, la afirm acin de que todas las cosas fueron
cread as por D ios P a d re po r m edio de su H ijo , Y erb o etern o
v causa ejem p lar. T odo fu hecho p o r E ldeca S an Jlian .
y n ad a sin El se hizo. E n se g u n d o lu g ar, declaram os que
to d as estas cosas, hechas por D ios, son buenas, au n q u e el
libre alb ed ro del hom bre pued a hacer mal uso de ellas. Y de
cim os que D ios sig u e crendolas, p orque todas cesaran de
ex istir si E l retirase la accin de su m ano, po rq u e su p o d er
creador es el que su sten ta a la n atu raleza en el ser.
M uchas de estas cosas naturales eran bendecidas a n tig u a
m ente, y a lg u n a s, com o las uvas y las esp ig as, se bendicen
todava en este m om ento de la M isa. O tras, el pan y el v in o ,
acab an de ser co n sag rad a s y tra n su sta n c ia d a s. T o d as, a u n
que de una m anera d istin ta , son santificadas y se p arad a s d e
los usos p rofanos para santificar por ellas al pueblo de D io s ;
son vivificadas hasta el p u n to de co n v ertirlas en elem en to s d e
vida y de accin so b ren a tu ral, y son bendecidas con una b en
dicin sublim e, que pone en ellas la fecundidad m s ad m ira
ble. Y ah o ra el S e o r nos las da gen ero sam en te, nos las da
co n stantem ente para el so sten im ien to de n u estra vid a te rre
na. y d en tro de unos m om entos nos d ar ese p an y ese
vino que han sido tran sfo rm ad o s en el C u e rp o y la S a n g re
de C risto. T o d a la creacin est incluida en esta ltim a
f rm u la de la g ra n p le g a ria . D io s ha d estin ad o u n a b en d i
cin especial p ara el pan y el v ino ; pero su m irada p ro
picia se ha d erram a d o sobre la p le n itu d de los seres. I-a
m aldicin que h ab a cado sobre la tie rra po r el pecado d e
n u estros prim ero s p ad re s fu retira d a desde que D ios se
en carn y cam in sobre ella. S u presencia se hizo se n tir d e
u n a m anera bienhechora y se hace se n tir cada da, p u es
co n tin a presente en el altar, desde d onde bendice la n a tu
raleza entera, d estin ad a al servicio de n u estra vida n atu ra l
y de nu estra vida so b ren a tu ral, desde el a g u a que b ro ta
de las e n tra a s de la roca hasta el aero p lan o que se rem on
ta sobre los aires, uniendo de u n a m anera especial su p o d er
a alg u n o s elem entos com o los sm bolos litrgicos, p o r m e
dio de los cuales purifica, bendice, consuela, fortalece, con-
sa g ra y san tifica nuestras alm as, com o el a g u a del B a u tis
mo, e! crism a de la C onfirm acin, el leo de la E x tre m a u n
cin. el fuego que arde en el a lta r, la cera que fabrica la ab e
ja virgen y que alim enta el fuego, el incienso, la ceniza, los
rb o les de los cam pos, los m etales em pleados en el S a
crificio, el lino y la seda de las v estid u ras sa g ra d a s.

Doxologia final

T o d o esto lo abarca la intencin del sacerdote m ien


tras p ro n u n cia esas p a la b ra s y se prep ara p ara te rm in ar
la o racin, elevando lig eram en te la H o stia con el cliz p ara
in d icar la presencia universal de C risto y su dom inio bien
h ech or sobre el m undo. E s un sm bolo de aquella ex alta
cin con la cual an u n c i el S eor que atraera hacia S to
d as las cosas p ara lib e rtarla s de la se rvidum bre de S a ta
n s ; es la elevacin prim itiv a, hoy ap en as perceptible,
p ero bien clara a los ojos del pueblo cuando el sacerdote
deca la M isa m iran d o hacia l. V en esa elevacin est
tam b in co n ten id a la g ran idea de la doxologia solem ne
q u e la aco m p a a. La V ctim a se eleva recogiendo com o un
h im n o g ig a n te el ho m en aje de la C reacin entera a la g lo
ria de su H aced o r. P o d em o s, por ta n to , te rm in ar con este
g rito a s c e n d e n te : P o r 151, con 151 y en 151. es a T i todo
h o n o r y toda gloria ; por lil, p orque es n u estro M edia
d o r y S acerdote ; con lil, po rq u e s o m o s m iem bros de su
C u e rp o m stico ; en E l, po rq u e el m isterio de la R e d en
ci n nos hace p articip a r de su m ism a vida.
P R O P I C I A C IO N

Valor y amplitud

T erm in a d a la oracin eucaristica, todo se o rien ta h a


cia la C om unin, o tra p arte de la M isa d istin ta de la C o n
sa g ra ci n , pero en lazada con ella y fo rm an d o con ella
un m ism o todo. P o r la una ofrecem os a C risto, po r la o tra
le recibim os sacram entalm ente, com o p o rtad o r de R e d en
cin. Son los dos actos del S acrificio, el u no com plem ento
y co ronam iento del otro : son d o s actos que se co m p letan ,
sin lim itarse ni con fu n d irse. E l h o rizo n te del S acrificio
dice D om C apetle rebasa infin itam en te el crculo de
los co m u lg an tes, y la C om unin hace estallar, por la p re
sin de la savia sacram en tal, la frm ula d em asiad o sim
ple de una consum acin del sa crificio . X o slo los que
co m u lg an , sino la Iglesia entera est en l: y no se ofrece
slo por los asistentes, sin o por toda la H u m an id ad .: p r o
t o t i u s m u i i d i s a l u t e . E s la a m p litu d lim itada de la cruz,
los brazos ex ten d id o s de C risto estre ch a n d o al m u n d o en
tero.
E sto , el ofrecim iento, la C o n sag raci n , pero tam bin
la m anducacin de la V ctim a, la asim ilacin vital del C u e r
po de C risto, tiene de suyo un v alo r sublim e, que la h ace
en su orden la m s d iv in a de las acciones h u m a n a s. El
m ism o C risto insiste sobre ella cu an d o en el d iscu rso de
la p rom esaca p tu lo V I del E v an g e lio de S an Ju a n , ha-
b lan d o del P a n de vida, describe sus diversos e fe c to s :
la vivificacin del alm a, la u nin que realiza y el poder de
resurreccin que lleva co n sig o . Y en el m om ento de la
in stitucin p ro n u n cia estas p alab ras sig n ific a tiv a s : T o
m ad v com ed. Y en ese c o m e d vea la prim itiv a Ig lesia la
com unicacin de la vida de C risto en su p len itu d inefable.
X o podem os v iv ir sin celebrar el d o m i n i c u m , decan los
m rtires d elante de su s jueces ; y S an C ipriano, p ara de
fender que se deba d a r la com unin a los ap statas que
volvan a la Ig lesia, exclam aba : C m o sab rn m orir por
C risto si no viven de lil ?

Participacin del altar

E sto no quiere decir que la C on sag raci n y la C om u


nin sean dos elem entos d istin to s d en tro del S acrificio.
Son dos elem entos, pero in sep arab les. D e hecho la C om u
n i n , lejos de se g u ir al Sacrificio com o un corolario, como
un ap ndice, form a parte de l, com o participaci n del al
tar, se g n la expresin m ism a del C an o n . El m isterio sa
crificial que se ofrece en la C o n sag raci n se pro lo n g a, se
com pleta y se consum a en la C o m u n i n . C u a n d o los litur-
g ista s y los m ism os concilios, es decir, la Ig lesia, reco
m iendan a los fieles que reciban la C om unin en la M isa
m ism a, despus de la C om u n i n del sacerdote, no lo h a
cen m ovidos por un afn de p u rism o arqueolgico o p o r de
fender un form alism o sin sentid o , sin o que obedecen, no
slo a u n a conveniencia, sino a una ley de sin cerid ad pro
fu n d a . Y a eo la oracin eucarstica se habla de la p artici
pacin del altar, del C u e rp o y de la S a n g re que vam os a
to m ar, de la bendicin y la g racia que va a h en ch ir n u estro
ser. P o d ra ser esto una cosa sin sentido, una expresin
vaca o a lg o que h ay a de referirse nicam ente al sacerdote
v a unos cuanm s de los que asisten ? H ace bien, ile.sc.le lu
50. el que asiste a M isa sin com u lg ar : pero no podr dec
con loda verdad las preces que preparan a la C o m u n i n , 1
dejarse llevar por ese m ovim iento ascendente de la M isa.

Incorporacin a Cristo

Pero hay an una riqueza m s alta v se encierra una ide


110 menos profunda que las que acabam os de exponer, e
esta unin tan estrecha que hace de la C o m u n i n la consu

I : i t e ri c r d a l a baslica. h c y m e z q u i t a , de S a n J u a n B a u t i s t a , de E a m c t c o
c o n s t r u i d a por T e c d o s i o el G r a n d e .

macin del S a crific io . L a C o m u n i n es un banquete co


m n. va que si toda la asam blea ofrece, en p rin c ip io toda
la asam blea com ulga : es un banquete com n, que s ig n ifi
ca el gozo v que estim ula la fraternidad. H a v com unidad
di' in vitados y com unidad de alim ento ; v de ello sacaba ya
S an P a b lo una alta consecuencia cuando deca : Som os
uno todos los que p articip am o s de un m ism o P a n . A n ti
g u am en te , m ie n tras el coro ca n ta b a el A g n u s D ei, el sacer
dote p arta solem nem enie, con ritual g rav e d ad , los panes
co n sag rad o s, el alim en to d ivino que se iba a re p a rtir entre
los fieles. Y a la vez que se evocaba m s vivam ente el g es
to de C risto en la ltim a C ena.: j r e g i t , se vea con m s cla
rid ad el sentido de la fraccin, expresado po r las p alab ras
del A pstol, y recordado co n stan tem en te por las oraciones
que reza la Iglesia despus de la C o m u n i n . U na de ellas
(por ejem plo, la del v iern es despus de C eniza) dice a s :
In f n d en o s, S e o r, el E sp ritu de tu A m or, para que a
q uienes lias saciado con un solo P a n , los establezcas en la
concordia de u n a sola carid ad . Y todava nos hace
p en e trar m s en esta herm osa do ctrin a la posicom unin del
sb ad o de la tercera sem ana : T e pedim os, S eor, ser con
tados en tre los m iem bros de A quel con cuyo C u erp o y S a n
g re hem os com ulgado. E sta frm ula nos en tre g a la p len i
tud del secreto. H a y u n a in corporacin visible, que es el
sig n o de la incorporacin invisible. S i el B autism o nos in
je rta en C risto, es la E u ca rista la que nos hace viv ir com o
viven los m iem bros de un cuerpo. C o m u lg ar sacram en tal
m ente no es slo un sm bolo, sino la causa secretam ente
o p erante que in fu n d e a los m iem bros la savia div in a, por la
cual dice S an P ab lo se realiza el crecim iento y se edifica
y perfecciona en la caridad.

Vida

Y esta energ a vital se recibe po r m edio del S acra m en


to, p o r la presencia corporal de Jesucristo en nosotros. No
d u d em os en p ro n u n cia r esa p alab ra, que sig n ifica la m ate
rialid ad p alpable de la C o m u n i n , ya que fu el m ism o
C risto quien disp u so las cosas de esta m anera, que, por lo
dem s, est de acuerdo con las exigencias de n u estra n a tu
raleza. D ios, que m odel nu estra carne con sus m anos po
derosas, que la am hasta el p u n to de hacerla suya en el
m isterio de la E n carn aci n , q u iso cu rarla, purificarla y sal
varla por su contacto vivificante. E l q u e se escandalice de
esto participa, sin darse cuenta de ello, de la hereja de
aquellos m aniqueos que, com o deca S a n Ireneo en el si
glo ii , se p ara n en este A dn que fu vencido y arro jad o
del ja rd n del P a ra so . N o com p ren d en ellos que, as com o
al p rincipio el soplo de D ios se uni en A dn a la criatu ra,
y la h izo viviente y racional, as tam b in , al fin, el Y erbo
del P a d re y el E sp ritu de D ios, u nindose a la a n tig u a su s
tancia creada en A dn, han hecho al hom bre perfecto, com
p ren d ien d o al P a d re perfecto.
D ios es esp ritu , ciertam ente ; pero nosotros som os esp
ritu y cuerpo, y en el cuerpo y el espritu som os m iem bros
de C risto . P o r eso necesitam os de un alim en to a la vez es
p iritu al y corporal, del alim e n to an u n c ia d o con estas p ala
b r a s : Mi C u e rp o es verd ad eram en te com ida, y mi S a n
g re es v erdaderam ente bebida. C on belleza y solidez in
com parables, resum e esta d o ctrin a el g ra n S an A g u stn :
G uien quiera vivir, sabe d n d e debe vivir, sabe de d nde
debe v ivir. Q ue se acerque y que crea. Q ue se deje in co rp o
rar p ara se r vivificado. Q ue vigile para no ser un m iem bro
podrido que sea preciso a m p u ta r. Q ue no sea tam poco
m iem bro deform e, m otivo de so n ro jo . Q ue sea, p o r el con
trario , m iem bro herm oso, a p to , vigoroso. Q ue se ad h iera
perfectam ente al cuerpo. A s v iv ir de D ios y po r D io s!
Con El y por El

H e aqu t i ltim o fru io del sacrificio consum ad o en la


C o m unin : la vida, la razn prim era por la cual quiso
C risto q uedarse con los s u y o s : Y o soy el P a n de vida ;
es decir, el pan que hace v iv ir. Y m s c la ra m e n te : Q uien
me com e, te n d r la V id a en s ; quien com e mi C a rn e tiene
la v id a etern a, y Y o le resucitar en el ltim o da. El que
co m u lg a p articip a de C risto viviente y resucitado, y el que
p articip a de C risto viviente y resucitado consigue la red en
cin de C risto, esa redencin por la cual, com o dice S an P a
blo, neis di vida con El y nos resucit con l.
E n su libro sobre L a v i c t o r i a d e Cr i st o , expone bellam en
te D om V onier este p en sam ien to . H e aq u a lg u n a s de sus
p alabras.: L a victoria de C risto sobre el pecado encierra
m s que u n a fuerza purificadora ; contiene una potencia que
vivifica, que resucita las m u ltitu d es in n u m erab les de alm as
m u e rtas. P o r g ra n d e q u e sea en el profeta E zequiel la v i
sin d e los huesos rid o s, no es sino una plida im agen de la
potencia su p rem a de C risto, que llam a y hace sa lir de su s
tu m b as esp iritu ales a las alm as sep u lta d as en el pecado.
N ad a m s m aravilloso que esta vida de D ios en el m u n d o ;
nada m s g lo rio so para C risto , que vuelve a tom ar posesin
de los rescatados ; n ad a tan consolador para nosotros, por
m uy in d ig n o s que seam os de esta liberalidad, que nos co n
fu n d e y nos llena de aso m b ro . N o le ex tra es de esto de
ca y a S an C irilo, resp o n d ien d o a las objeciones de nuestra
tim idez . N o te p re g u n te s cm o ser ello posible. P iensa
m s bien en el a g u a , que por n aturaleza es fra, pero que,
colocada sobre brasas, olvida en cierto m odo su p ro p io ser
y recibe en s la en e rg a victoriosa del fuego. A s sucede
en nosotros : aun siendo, com o som os, co rru p tib les en nes-
tra carne, por la C om unin de la E u carista deponem os
nu estra p ro p ia flaqueza y som os tran sfo rm ad o s en lo que
a C risto le es p ropio : en vida.

Unidad

H e aq u el efecto prim ero y bsico del S acram en to . S o


lem os d ecir que la E u ca rista nos da fuerza p ara vencer
las tentaciones, que nos com unica alien to s p ara la lucha,
que cura las h erid a s de los pecados veniales, que nos hace
m s decididos, m s ardientes, m s ab n e g ad o s. T o d o esto es
verdad ; pero h ay a lg o m s todava, y no debem os red u cir
el ho rizonte de n uestra m irada, no d ebem os o lv id ar el co n
tenido, la realidad, la fuente y o rig en de todas esas cosas.
'-C o m ulgardice D om C apelle es d ejar in v a d ir n u estra
alm a por la vida reco n q u istad a. lis vivir, es vivir de D ios.
V la vida es salud, es b ien estar, es m ovim iento, es lucha,
es fuerza, es victoria. <El p rim er acto de los que viven es
la respiracin de esa m ism a v id a, que los pen etra p o r com
pleto. Ella m ism a es una alab a n za , la alab an za de su vi
bracin esencial, de su ex p an si n en nosotros, de nu estra
ex p an sin en ella. T odos m is huesos e x c la m a n : S e o r ,
quin semejante a Ti?
E ste es el g rito que debe salir del alm a del cristian o cu an
do se arro d illa y ab re los labios para com er el P an de la
vida, ese P an que hace b ajar a D ios h asta l para un irlo
y ab ism arlo en l, realizando as las p alab ras que dijo C ris
to poco d espus de in stitu ir este S acram en to : P a d re , que
sean uno! C om o T , P ad re, ests en M y Y o en T i, as
ellos en N osotros sean uno. Q ue ellos sean u no com o N o s
o tro s som os uno.
M O L D E D IV IN O

L as consideraciones que a rrib a hicim os sobre la E u caris


ta com o S acram en to de vida y de u nidad nos dispo n en para
co m p render m ejor los ritos y las frm ulas de la ltim a p a r
te de la M isa, lo que p u d iram o s llam ar el Sacrificio com o
ban q u ete, en el cual todo se o rienta ya directam ente a la C o
m u n in.
Lo prim ero que en l en co n tram o s es el P ad ren u e stro , pre
cedido de una breve in troduccin, que, seg n parece, fu
a a d id a por S an G regorio M agno en el sig lo vi. H a y en ella
dos clu su las que a prim era v ista expresaran la m ism a idea,
pero que en realidad quieren decir alg o m uy d istin to : A m o
nestados por preceptos salu d ab les y form ados por la in sti
tucin d ivina, nos atrevem os a d e c ir : P ad re nuestro . P r i
m ero recordam os q u e C risto nos dej el en c arg o de o rar, en
se n d o n o s al m ism o tiem po la frm ula con la cual debam os
h a c e rlo ; d espus se alu d e a a lg o que es m s que una en
se an za y un m a n d ato . S e alu d e a u n a form a, a un m olde
que se con sig u e por la institucin div in a. N o ser esn in
corporacin en el C u erp o m stico de C risto, de que habla-
bam os a rrib a , y que tiene su expresin m s alta en el sa
cram en to de la E u c a rista ? D espus de todo, en ella encon
tram o s el m ayor m otivo p ara poder llam ar a D ios nuestro
P ad re. C risto, ciertam ente, nos ense la oracin d o m in i
cal, pero ad em s in stitu y la accin sacram ental que nos
hace hijo s de D ios, po n in d o n o s bajo la influencia do nn
m olde divino. V eslo se realiza en nosotros m uy p articu la r
m ente cada vez que asistim os a la sa n ta M isa. lis entonces
cuan do, po r la p articipacin en el g ra n acto de ad o raci n ,
p o r la com penetracin con C risto, S u m o S acerdote y V cti
ma de infinito valor, por la n tim a so lid arid ad con los dem s
m iem bros del C u erp o m stico de C risto, ad q u irim o s el de
recho de d irig irn o s a D ios P ad re, pidindole que nos d el
P a n n uestro de cada da.

Cristianism o vital

U na vez m s se afirm a aqu u n a d o ctrin a fu n d am e n tal, un


p o stu lado que ya glosam os an terio rm en te y que tenem os pe
lig ro de olv id ar. E l cristian ism o no es una v erd ad o un con
ju n to de verdades que h ay a obligacin de creer, ni es tam
poco un precepto o una serie de preceptos a cuya o b serv an
cia estam os som etidos. T o d o esto es, ciertam ente, p arte del
cristianism o, una parte im p o rta n te y necesaria. P ero , ante
todo y sobre todo, el cristian ism o es vida. E s la posesin de
la vida de D ios, una realidad trascen d en te, que nos d a el
atrev im ien to de d irig irn o s a D io s com o a nu estro P a d re , de
una m anera sem ejante a la que poda em plear Jesu cristo di
rig in dose a su P a d re . N u estro S e o r nos ense a d e c ir:
P ad re nuestro ; pero luego m uri sobre la cruz y ah o ra
co n tin a en cada M isa el sacrificio de la cruz, y con esto
hizo que 1 1 0 solam ente podam os ser llam ados h ijo s de D ios,
sin o que lo seam os en realid ad . Y si h ay un m om ento en
el cual los h ijo s de D ios puedan se n tir el go zo de la p artici
pacin de una m ism a vida, es, sin du d a, cu an d o estn alre
dedor del a lta r, en unin con el sacerdote, ofreciendo el sacri
ficio visible, sm bolo de su sacrificio interior.
Los m ales que acechan

S eg n la D o c t r i n a d e l os A p s t o l e s , el P a d re n u e stro iba
ya u n ido a la M isa, com o u n a preparacin de la C o m u n i n ,
d esde la p rim era generacin cristian a. El prem b u lo que aca
bam os de com en tar es, ya lo hem os dicho, de una poca ta r
da, y lo es tam b in la oracin que viene a continuacin,
com o un com entario de la ltim a peticin : M as lb ran o s
de mal.)i E n ella pedim os a D io s que nos libre, por la in
tercesin de la S a n tsim a V irgen y de los san to s de los
m ales pasados, presen tes y futuros, y que conceda la paz en
n u estros das, esta clu su la parece h ab e r sido intro d u cid a
p o r S an G re g o rio M ag n o , p a ra que, ay u d ad o s por la riq u e
za de su m isericordia, seam os libres del pecado y se g u ro s de
toda inquietud.
El m al es la g u e rra , el pecado, la turbacin, cu a n to pue
de en torpecer n uestro p aso en el cam ino hacia D ios; mal pre
sente, el que est d en tro de n osotros y fu era de nosotros, el
que afecta al alm a y al c u e rp o : la tentacin, la enferm edad,
cu alq u ier d esg racia, la pobreza, las hum illaciones, cu alq u ier
go lp e de los m uchos que pueden h erir nuestra pobre carne;
mal futuro, un p elig ro cu a lq u ie ra que pueda p resen tarse con
tra la vida de C risto en nosotros ; una am enaza a nu estra
vida corporal, a n u estra a le g ra in te rio r; u n a asechanza que
tienda a a p a rta rn o s de la se n d a de nuestra salvacin ; v mal
p asad o tam bin, pues tam bin los m ales pasados g rav itan
so b re n uestra vida ; tam b in de ellos necesitam os ser libera
dos, p o iq u e los m ales p asados son los pecados com etidos, y
cuyos efectos sig u en in flu en cian d o y entorpeciend o nues
tra vida, con el peso de la respo n sab ilid ad , con el tem or
de la pena, con las huellas que dejaron en n uestro s sen
tidos, en n uestra m em oria, en nuestra im ag in aci n . N es-
iras iniquidadesdeca E zequiel esln sobre nosotros y
estam os enred ad o s en e lla s ; c m o podrem os vivir i
P ed im os de una m anera especial la paz, la paz p a ra n u es
tro s d as: v para in d icar que esta paz viene de C risto, el sacer
dote se sa n tig u a con la p atena en el m om ento de hacer esa
peticin. E stam os co nm em orando la M uerte y la R e su rre c
cin de C risto, aquella P asi n bienhechora, que conquist la
paz p ara el m undo, para aquellos discpulos suyos, a q u ie
nes ya puede sa lu d a r con estas p alab ras, que son la sn te
sis de su victoria : P a x v o b i s , la paz que es ausencia de la
g u erra, pero sobre todo la paz in terio r, la paz positiva, pose
sin de un tesoro m s alto, pues, com o nos en se an los sa n
tos, es posible vivir en m edio de todos los d istu rb io s y vai
venes sin perder, no o bstante, la q uietud interior : sin que
el oleaje llegue a poner en p eligro esa paz su p erio r, que
reposa en el fondo ltim o del alm a.

El sculo de la paz

La idea de la paz d o m in a toda esta parte de la M isa. Al


term in ar la oracin, el sacerdote divide la H o stia en dos
p artes, y de u n a de ellas separa una p artcu la, que d eja caer
en el vino co n sag rad o . E s lo q u e se llam a la f r a c c i n de l
p a n , con un nom bre que serva a los prim ero s cristian o s p ara
d esig n ar la M isa y que nos recuerda tam bin el gesto con el
cual los discpulos de E m as conocieron al S e o r cu an d o ,
d esp u s de orle com entar el A n tig u o T estam e n to , le in v i
taro n a cenar con ellos. Y el rito va aco m p a ad o de estas
p alab ras : Q ue la paz del S e o r sea siem pre con vosotros.
Y en este m om ento, d u ran te los prim ero s siglos, to d o s los
que asistan a la M isa se daban el beso de la paz, con cere
m onia llena de un bello y p ro fu n d o sen tid o , a u n q u e hoy nos
parezca extraa, porque, d esg raciad am en te, nos es m s ex-

LA M IS A . 2 1
tra o a n el conocim iento de lo que significa Y lo que s ig
nifica es esa p az m s alta a que an tes aludam os, la paz que
C risto com pr con el precio de su S a n g re ; la paz que es
am o r en los corazones, y cuya causa es el m ism o C risto,
p u esto que J1 la conquista y lil la da, au n q u e tal vez sera
m as exacto decir que la paz es el m ism o C risto, puesto que
lil la com unica a los m iem bros en que vive. S u vida com n
a todos los hace a lodos h erm an o s, y nunca podran se n tir
se m s h erm anos que cu an d o se p reparan a recibirle por la
C o m u n i n . P or eso el sculo p arle del aliar, que besa el
s a c e rd o ti, a n te s de tra n sm itir el sculo a la asam blea p o r m e
dio del dicono o del p o rlap az. lis ex tra o que los prim eros
cristianos, conscientes c!e este hecho m aravilloso, sintiesen
ia necesidad de exp resar con esle rito la confianza, el am or
sa n to , que in fu n d a en ellos la participacin del S acram en to
del am or y la fratern id ad ?

Belleza de este rito

Il beso de la paz sig u e d n d o se todava en las m isas so


lem nes, com o sm bolo del am or que debe u n ir a todos cu an
tos se acercan a la sa g ra d a M esa, ll am or fu. desde los p ri
m eros tiem pos de la Iglesia, la caracterstica de los d iscp u
los de Jes s, el p rin cip io vital de su uni n , el im p u lso de su
ex p an si n p ro d ig io sa . Y ellos, los prim eros discp u lo s de
C rislo, lo expresaban e intensificaban con un beso, beso de
pureza sublim e, en que vib rab an todos los afectos so b ren a
tu rales del alm a ; beso de am o r y de paz, porque el am o r au
tntico en g e n d ra la paz. lin un p rin cip io se daba an tes del
O fertorio, com o despedida de los catecm enos y preparacin
de los fieles p ara la O blacin. P ro n to , sin em bargo, fu con
sid erad o com o la preparacin m s excelente para la C om u
nin, y esto es lo que hizo que se le colocase en el m om ento
de la fraccin del P;in. A ntes de d a r el sculo de paz, el
sacerdote* besa el a lta r, que es el sm bolo de C risto . L a paz
viene de Je s s: de E l pasa al celebranle, del celebrante a los
m inistros y de los m in istro s al pueblo. E n la Iglesia p rim i
tiva, el sig n o de la paz era el beso ; hoy se tra n sm ite por m e
dio del 'brazo. El que lo da dice estas p alab ras : L a paz sea
co ntigo.)' El que la recibe re sp o n d e : V con tu esp ritu .
P or el <obrazo se tran sm ite al pueblo, y tam bin por m edio
de una im agen de C risto o de la V irg en , que se llam a el
p o r l a p a z . Inm ed iatam en te am es se reza esta bella oracin
que c o m e rla la em ocionante cerem onia : S eor m o Jesu
cristo, que d ijiste a v u estro s apstoles : I.a paz os dejo, mi
paz os d o y , no m ires m is pecados, sino la fe de tu Iglesia,
y d g n a te, segn tu V olu n tad , darle la paz y la u n id ad ,
T , que vives y reinas por todos ios sig lo s de los si
g los.
A n te todo, la paz p ara toda la Ig lesia. Y es qu e la o ra
cin litrgica atiende, sobre todo, a la colectividad, a la so
ciedad, al C u erp o m stico. T am b in pide el sacerdote que el
S e o r no m ire su in d ig n id a d personal, sino la fe de la Ig le
sia : qiu* no le m ire a l aisla d am e n te, sin o en la u n id ad de
los fieles, com o m iem bro de ese C uerp o m stico, del cual
C risto es la cabeza. Ah ! exclam a un a u to r piadoso .
E n sanchem os n uestros corazones, dilatem os los ho rizontes
de n u estra piedad, vivam os la oracin en com n, la oracin
lit rg ica.' V iv am o s la com unin de los s a n to s ! ... P ad re
n u e s t r o , que ests en los cielos... V en g a a n o s el tu reino.
V recordem os con este rito de la Iglesia prim itiv a las
p alab ras del S e o r : Si al lleg arle al a lta r para llevar tu
o fren da te acordases de que ofendiste a tu h erm ano, ve a pe
dirle que te perdone, y vuelve lueg o a p rese n tar tu o b la
cin. Y vigila tam bin sobre tu s p ensam ientos, so b re tus
so spechas, sobre tu s recelos. N o pienses m al de nadie con
frecuencia ; estos pensam ien to s son u n a ofensa p ara el p ro -
jim o, porque son in justo s. C u n tas vive s engaan las apa
riencias ! S lo D io s ve los corazones. Q u i n sabe si ese
herm ano a quien t condenas en tu interior es en realidad
m ejor que t ? Y si no lo es, si verdaderam ente hay algn
fundam ento para tus ju ic io s m alvolos, pregntate lo que

Como el ciervo burea la lu e n te ... ( M osaico del m ausoleo


de G ala P lacidia. siglo IV .)

sera esa alm a si tuviese las m ism as g ra cia s que t : lo que


ser tal ve/, alg n da a la plena luz de la paz infinita de D io s.
M uch a s veces un exterior rg id o v desfavorable encubre un
corazn gratule, una exquisita sen sib ilid a d , lil aspecto es
fro v severo, tal vez por efecto de la educacin recibida, del
gnero de vida, del m edio am biente en que se lorm un
alm a : pero si observam os la realidad, verem os tal vez en una
m irada fugaz do ternura, o en la accin reveladora de m over
la com isura de los labios, las seales in eq uvo cas do una
profunda vib ra ci n interior, n l.o s h om b res deca P o X I
son casi M empre m ejores que s u s actos y su s palab ras ; y
p o r eso ten a razn m adam e L eseur cu an d o escriba estas
p alab ras : N o despreciem os nada : ni a los hom bres, p o r
que el peor lleva en si la chispa div in a que puede m anifes
tarse en un m om ento dad o ; ni su s ideas, po rq u e en el fon
do de cada u n a de ellas existe siem p re u n a parte de verdad,
que es preciso d escu b rir: ni las acciones, porque frecuente
m ente ignoram os su s m otivos y siem pre su s consecuencias
providenciales y remotas.)!
E stem os siem pre dispu esto s a sa lu d ar a n uestros h erm a
nos con el saludo de la litu rg ia sa g ra d a : P a x t e c u m . Q u
herm oso es este rito de las m isas solem nes ! L o habis pre
senciado a lg u n a vez sin llegar a co n m o v ero s? Q u paz rei
n ara en el m u n d o si se d iera de v erdad en los h o g are s y en
las plazas, en las em b ajad as y en los palacios, en las reu n io
nes de los prncipes y en las conferencias de la p a z ! A ll
ellos, los que quieren co n stru ir la paz del m u n d o sin saber
de la paz de C risto . \ o es se el estilo del v erdadero cristia
no, y el que no busca su am or p ro p io ni se p ag a de sim u
lacros, e! que sabe que una p alab ra afable, una so n risa,
una atencin, con la.cual se d em u estra el inters que nos m e
rece un herm ano, hace un bien inm en so al alm a, detiene un
to rren te de pensam ientos y se n tim ien to s tum u ltu o so s, am ai
na a tem pestad, aseg u ra acaso la p erse v eran c ia..., devuelve
la paz.
D e esta m anera p enetra la L itu rg ia n uestra vida in terio r.
O r d ebidam ente la .Misa es p ro g re sa r en la ciencia de la ca
rid ad , vnculo de toda perfeccin ; es a p re n d er a practicar
la religin v erdadera. C u an d o el beso de C risto salta del
a lta r parece com o si en el recinto sa g ra d o se oyese u n a voz
que nos d ic e : T u religin es falsa si no am as a tu h erm a
no. X o seas com o aquellos que piensan a g ra d a r m ucho a D ios
slo con la d elidad c u n ta s veces del todo e x te r n a ! a
los d eberes de piedad, a su s devociones, a su s ru tin a s ... : v
1 1 0 tienen in dulgencia, ni inters, ni preocupacin n in g u n a
por ci prjim o, ya que lanzan sobre l el lodo de la d ifam a
cin. y le desacreditan, y llegan hasta neg ar el perdn a los
que h u m ildem ente se lo p id e n . N o es sa la actitud del ver
dadero discp u lo de C risto. N o o b raba as el A pstol de las
G entes, aquel g ra n corazn del cual salieron estas p alab ras :
M e hice en ferm o con los enferm os p ara g a n a r a los en
ferm os. Me hice todo p ara todos a fin de g a n a rlo s a todos.
liste es el cam ino p ara llegar a los corazones de los dem s,
el que le d ar la paz, el que har que a tu P a x t e c u m resp o n
d an las g entes con un E l c u n e s p r i t u tilo, que te llene de
consuelo

La conm ixtin

Al d ejar caer en el cliz la p artcu la de la S a g ra d a H os


tia, el sacerdote p ro n u n cia estas p alab ras : Q ue esta con
m istin y consagracin del C u e rp o y la S a n g re de N u estro
S e o r Jesu cristo nos ay u d e a los que lo recibiram os para
la vida eterna.
E s ste un rito en el cual los litu rg ista s de todos los tiem
pos han visto un sm bolo de la R esurreccin de C risto . V ea
m os p o r qu. V a sabem os que por el sacrificio de la M isa re
novam os m sticam ente la ob ra redentora de C risto y en es
pecial su M uerte y su R esurreccin ; m sticam ente, y no en
s u s circ u n stan cias h istricas, pues C risto glorificado vive en
el reino de su P ad re, no su je to a la historia en su sen tid o es
pacial v tem p o ral. D e u n a m anera sem ejante el sacrificio
de C risto est fuera de las leyes del tiem po y del espacio, de
su erte que lo p asado vuelve a hacerse presente y lo futuro
puede tener esa m ism a ac tu alid ad .
T en ien d o esto en cu en ta, podem os com prender cm o la
co n sagracin sep arad a del |>an y el vin o sim boliza la se p a
racin actual del C u erp o y la S a n g re de C risto en el C al
vario ; v en esia form a, la doble consagracin nos liace pen
sar en la M uerie de C risto, provocada efectivam ente por la
efusin de su S a n g re en el h u erto de G etsem an, en la calle
de la A m a rg u ra v en lo alto de la cruz. E n el a lta r no h ay de
rram am iento de sa n g re , pero en su lu g a r est esa C o n sa g ra
cin sep arad a, vivo recuerdo de aq u ella separaci n en el
cru en to sacrificio de la cruz. E s cierto que todo C risto se en
cu e n tra bajo la especie de pan, v todo C risto est tam bin en
cada goto del cliz ; pero esto no quita nada al sim bolism o
de la doble C o n sag rac i n , y este sim bolism o se com pleta
cu an d o d sacerdote deja caer la p artcu la del pan en el vino.
Es un m om ento en el cual no podem os m enos de p en sar en
la R e su rrecci n . E sa unin, esa mezcla de las dos especies,
es un sm bolo de la unin del C u e rp o y de la S a n g re d e C ris
to, de su victoria sobre la m uerte, de su salid a del sepulcro,
viviente y glorioso, en la m aana de P asc u a. E se C risto v en
cedor es el que en la S a g ra d a C o m u n i n nos va a d ar la vida
etern a por El co n q u istad a, co m u n icn d o n o s desde ah o ra las
riquezas de la gracia, que son ya en germ en la g lo ria v en i
dera, p uesto que el ser en la tie rra ciu d ad an o s de la Ig lesia
nos da derecho a la ciu d ad a n a del cielo, y la persev eran cia
en la unin con C risto po r la g ra c ia en el m u n d o desem boca
en la unin con El po r la g lo ria en la visin beatfica. Y as
se cum ple con h onda realidad aquella prom esa su va.: Y o
estoy con vosotros todos los das hasta la consum aci n de
los sig lo s. E st con n osotros tan ntim am ente, tan p le n a
m ente com o n uestra vida n atu ra l, ju n ta n d o n u estra vida con
la suya, recogiendo todas n u estra s en e rg as n atu ra les para
elevarlas al o rd en so b ren a tu ral. C h r i s t i a n u s a l l c r C h r i s t u s .
H A C IA EL A L T A R

A gnus Dei

lil m ovim iento ascendente de la M isa co n tin u a. Kl sacer


dote com ienza el A g n u s D ei, V en las m isas solem nes la co n
cu rrencia hace coro con l y canta esas palab ras, por las
cuales se nos recuerda que no podem os sep arar el p en sa
m iento de la C om unin de la idea del S acrificio. Kn el co
m ienzo de su vida pblica, cu an d o C risto iba a em pezar la
o bra de redencin de los hom b res, Ju an B au tista le vio pasar
cerca del Jo rd n y le seal a su s discpulos con esas p ala
b ras fa m o sa s: H e aqu al C ordero de D ios, que quita los
pecados del m undo. Y nosotros las repetim os recordando la
profeca del P re cu rso r, v a la vez su cum plim iento en la cruz
v su actualidad presente por m edio de la M isa. P o r eso h a
blam os del C ordero de D ios, que quita los pecados del m u n
do, au n q u e su S a n g re fuese d erram a d a hace veinte siglos.
Y a et: el A n tig u o T estam e n to , el profeta Isaas haba v is
to al R e d en to r en la im agen de un cordero inocente carg ad o
con n u estras in iquidades, y S an P ed ro nos dice qu e fuim os
rescatados, 1 1 0 con peso de oro u otro m etal precioso, sin o con
la S a n g re del C ordero sin m ancha, N u estro S e o r Jesu cris
to. P o r su parte, S an Ju an nos presenta en el A pocalipsis al
R e d en to r a sem ejanza de 1111 C ordero sacrificado desde el
p rin cipio del m undo. T al era el plan trazado por la P ro v i
dencia desde toda etern id ad : el V erbo h u m an ad o deba so-
m eterse con la m an sedum bre de un cordero a la m uerte que
hab an de infligirle los hom bres, realizando al m ism o tiem
po en ese sacrificio perfecto lo que haba sido fig u ra d o en to
d os los sacrificios an tig u o s. A este C ordero divino, c u ja
S a n g re alcanzara lo que in tilm en te haba in ten tad o conse

jil Cordero inm olado. ! M ausoleo de G ala P lacidia, siglo IV .)

g u ir la hecatom be de los holocaustos m osaicos, es a quien se


pide que te n g a piedad de nosotros, con una frm ula que no
quiere decir nicam ente que nos perdone los pecados, a u n
que n in g u n a cosa m ejor podra desearse en ese m om ento que
precede a la C om unin, puesto que el perdn de los pecados
es slo el aspecto negativ o de la m isericordia div in a. El sacri
ficio del C ordero trajo, s, a la h u m a n id ad el perdn ; pero
no del)em os olvidar que su .Muerte no fu un fin, que a ella
sucedi la R esurreccin, que fu sellada con un triu n fo m a
ravilloso. E sta R esurreccin, esta V ictoria, que fortifica la
vichi so b ren a tu ral en nosotros, (]li<* nos acerca a D ios, que
consolida las relaciones de caridad entre los m iem bros de
C risto, es lo que pedim os en estas p alabras, que de p u ro
sab id as y repetidas, nos parecen de una sencillez sin tras
cen d encia.

La ltim a preparacin

V a reina en n u estra s alm as una atm sfera de paz y de


am o r ; ya hem os pedido la m isericordia de D ios com o fruto
de la S a n g re del C ordero, es decir, de C risto, puesto que es
se u n o de los nom b res m s expresivos de C risto . T o d o en
el recinto sa g ra d o debe ser ah o ra inocencia y am o r, lil a b ra
zo ha fu n d id o en uno todos los corazones. E ste p en sam ien
to la conm ovido a la asam b lea. M ien tras el coro can tab a pi
d ien d o la paz, el dicono ha recibido el sa lu d o del sacerdote
y los fieles se lo han tra n sm itid o un o s a o tros en el rilo del
sculo santo, del beso de la paz, de que hablaba S an P ab lo :
sm b o lo de fratern id ad au tn tica, pues, com o dice S an A g u s
tn , lo que a testig u an los labios debe realizarse en la con
ciencia, y as com o v u estro s labios se acercan a los de v u es
tro h erm ano, as v uestro corazn debe estar u nido a su co
razn.
'Podo est va p rep a ra d o ; pero la devocin de los fieles ha
q u erid o acu m u lar los ritos y las oraciones en este m om ento
de la fraccin del p an . U n a m ism a idea las preside y un sen
tido arm nico las inform a. lis la ltim a p reparacin al m s
tico B anquete. S u en a la cam panilla, d esp ertan d o los esp
ritu s: brotan p alab ras de am or, solloza el corazn, h erid o por
el arrep e n tim ien to , y lodo an u n c ia el in stan te su p rem o de la
u nin de las c ria tu ra s con el C read o r. lil C anon h ab a ter
m in ado con la g ran doxologia : P o r El, con El y en El,
todo ho n o r y toda g lo ria . P o r E l, q u e es la sa b id u ra crea
d ora : con lil. que es la providencia conservadora : en El,
que es la m irada p rotectora. n.\m n>', respondieron los fie
les. l na g ran anim acin a g it de repente a la concurrencia,
qu e haba perm anecido inm vil, de pie, en actitud de x ta
sis, tal vez con los brazos ex ten d id o scom o reza el sacer
dote tina v otra vez en las p arte s m s solem nes de la o ra
cin eucarstica. E s el gesto prim itivo reproducid o con
predileccin po r los a rtista s de las catacum bas, elogiad o y re-
com endido, prim ero po r los escritores apostlicos, desp u s
p o r los S an to s P a d re s. D e pie, s ig n o de respeto, actitu d
del sacrificador, po stu ra del hom bre libre que se presen ta
confiado delante del P a d re celestial y ha sacu d id o el terro r
que hum illaba su cabeza y encorvaba su s rodillas ; pero, al
m ism o tiem po, extendiendo los brazos, en recuerdo del m a
d ero que haba producido el fru to de la L ib ertad ; g esto de
h u m ild ad v de splica, que hace p en sar en el holocausto
inefable del C alvario. T e rtu lia n o haba d ic h o : L os c ris
tianos rezan con los o jos fijos en el cielo y las m anos ex
ten d idas, porque son inocentes ; rezan con la cabeza d escu
b ierta, porque no tienen que av erg o n zarse de su no m b re.
N o nos contentam os con le v an ta r las m anos, com o los p a g a
nos. sino que las extendem os en recuerdo de la P asi n del
Seor.i>
M as. de pronto, las m anos han cado sobre el pecho y las
m irad as se han concentrado so b re el a lta r. L as v arias p a r
tcu las que sobre el a lta r rep o sab an , y que haban v enido
de la M isa de! da a n te rio r y de las M isas de o tras iglesias,
acaban de con fu n d irse d en tro del cliz. La M isa que se est
celeb rando se une as a la de la vsp era y a la de o tro s lu g a
res ; del a ra en que se rom pe el P a n sa g ra d o van a p a rtir
en todas direcciones las p artcu la s d estin a d as a las ig lesias
h erm a n as. S obre el ara est la que ha de u n ir la M isa de
m a ana a la M isa de hoy. y del ara sale el beso de paz, el
ab ra zo de C risto, que, de fila en fila, va p asan d o a trav s de
to d o s los asisten tes y los ata con un nudo de fratern id ad .
m ientras que s u s voces st* contunden en una pleg aria con
m ovedora. " O l escena sublim e ! exclam aba un piadoso co
m entarista . ; In ve n ci n genial, sacada de la ms sencilla
de las acciones, como es el par
tir un poco de pan ; expresin
grandiosa de la cosa m s herm o
sa i|ue existe : la paz, la unin !
L a M isa de aver penetra en la
de hoy ; la de hoy ser continua
da indefinidam ente en el m aa
na ; la que aqui se ofrece nese
a las que se dicen en otras par
tes de la tierra : stas tienen una
ntim a relacin con la que se esl
celebrando, v cada una de ellas,
unida con la M isa del C enculo,
recogiendo la virtud del sacrificio
de la cruz, estrecha con la ma-
vor intim idnd en un fuerte abra-
P c i o m a e u c a r s t i c a c c n :-u
d o sa e te. z<> * onulioe, a los sacerdotes,
a los m inistros, a los fieles, a lodo
el pueblo de C ris to . ; Oh sacram ento de piedad, oh sig n o
do unidad, oh v n cu lo de c a rid a d ! , exclam aba San A g u s
tn, pensando en este santo, n ico v perpetuo sacrificio del
cristian ism o .

C risto, m ediador

T o d o parece dispuesto, pero el fervor no se sacia todava ;


quiere a v iv a r ms los deseos v descubre nuevas oraciones.
I l a v cristian o s que antes de acercarse a co m u lg ar repiten
vidam ente las que han encontrado en sus devocionarios, o l
vid ando que en n in g u n a parte podrn encontrarlas tan a pro
psito para osle momento com o las que seala el M isa l. Son
tres, recogidas por la Iglesia en tre o tras m uchas que en ri
quecen los eucologios a n tig u o s, e in corporados a la litu rg ia
de la M isa lo m s p ro n to en el siglo IX.
L a prim era es todava un eco y com o un com entario de la
cerem onia que acaba de desarrollarse, com o se ve por su cla
ra alusin al sculo de la paz : S eor Jesucristo, que dijiste
a tus a p s to le s: P u s o s d o y , o s d e j o m i p a c , no m ires m is
pecados, sino la fe de tu Ig lesia... C'asi todas las oraciones
de la M isa se d irig e n al P ad re ; aq u invocam os directam en
te a Jesucristo. X ad a hay en ello que pueda h erir nuestros
sen tim ien to s religiosos : pero es, sin d u d a, un indicio del o ri
gen tard o de estas frm ulas. L a conciencia de la m ediacin
de C risto era tan fuerte en la prim itiva Iglesia, que la o ra
cin se haca siem pre a D ios P a d re por E l : P e r D o m i n u m
n o s t n i m . S e le consideraba com o el S u m o S acerdote, com o
el P ontfice situ ad o en tre el m u n d o pecador y la m ajestad
d iv in a . D ios y H o m b re al m ism o tiem po, u n ie n d o en su P e r
so n a la n aturaleza h u m an a y la n aturaleza div in a, es el
P u en te , el P o n t i j e x , el M ediador a travs del cual la v id a de
D ios pasa a los seres h u m an o s, en lazan d o as el ab ism o in fi
nito que separa al hom bre de D ios. V en esto la Ig lesia no
hizo m s que se g u ir aquel consejo del M a e s tr o : ((C ualquier
cosa que pidiereis al P ad re en mi nom bre, os la conceder.

Sacrificio y presencia real

E sta m ism a perspectiva es la que debe o rien tar nuestra


devocin al sacram en to de la E u c a rista . La E ucarista es el
alim ento del sacrificio, es un m edio de unin con D io s. El
alta r es, por el sacrificio que en l se renueva y rep resen ta, el
cen tro de la vida cristian a , la fuente de la cual fluye la g ra
cia que m antiene a los m iem bros de la Ig lesia en la paz v en
la u n id ad . X o quiere esto d ecir que desconozcam os el valor
de la presencia rea! y que nos olvidem os de ad o rar a C risto
en el S an tsim o S acra m en to . La devocin eucarstica as
en ten d id a ha sido siem pre recom endada por la Iglesia v es
ev identem ente un g ran m otivo de consuelos y bendiciones ;
pero, com o dice S a n to T o m s, debem os siem pre colocar las
cosas en su sitio y darles la jera rq u a que les corresp o n d e.
T ra ta n d o de la E ucarista, tenem os tres aspectos diferen tes :
el sacrificio, la C om unin y la presencia real. C u l de los
tres es el m s im p o rta n te ? E n qu orden debem os colo
carlos 'i
S o n m uchos los fieles p ara q uienes lo p rim ero de todo es
la p resencia real ; despus viene la C o m unin, y si piensan
acaso en el sacrificio, lo colocan en ltim o lu g a r. V , no o b s
tan te, el aspecto sacrificial d e la E u carista es el prim ero y
m s im p o rtan te ; es el acontecim iento m s sublim e que se lia
realizado en el m u n d o ; es el teto m s noble, la m an ifesta
cin su p rem a de nuestra vida religiosa. C om o parte de l y
relacionada esencialm ente con l, la C om unin es u n a con
secuencia su y a, y com o una consecuencia debe ser conside
rada la presencia real. E sta es la escala de valores, ste es
el o rd en: y si insistim o s en l, no es para a p a rta r a los fie
les de la devocin a C risto S acram en tad o , sino p ara au m en
tar la que deben tener al sacrificio de la M isa. Til orden es
tan necesario p ara la vida religiosa com o para la vida n a
tural ; del orden, del equilibrio, de la arm o n a, procede la
salud, la del cuerpo y la del alm a.

Individualism o religioso

L as dos sig u ien te s oraciones se refeTen de una m anera


m s directa a la C om unin ; aluden a su s efectos : a las ri
quezas con que ad o rn a a los am ig o s de C risto, a las conse
cuencias terrib les que trae ra el sacrilegio, el escarnio a la
e n tre g a m s com pleta del am o r. O h la unin e s tu p e n d a !
Y podra rom perse alg n d a ? S in tie n d o su debilid ad , el
alm a reza confiadam ente : L bram e, por este tu C u e rp o sa
cro san to y por tu S a n g re , de todo m al, y haz que a ta d o siem
pre por tus m andam ientos, n u n ca me a p a rte de T i.
O bservem os u n a cosa : estas oraciones hab lan en s in g u
lar ; el y o ha reem plazado al n o s o t r o s . E s esto o tro in d i
cio de su poca ta rd a ?
No est pro h ib id a la oracin p ersonal ; pero los prim eros
cristian o s preferan rezar en com n, y en esto no hacan m s
que se g u ir la enseanza y el ejem plo de C risto . La Iglesia
h a-in tro d u cid o aqu estas o raciones en una poca en qu e iba
hacindose m s ra ra la C om unin frecuente y cu an d o el
sacerdote era ya casi siem pre el nico que co m ulgab a : pero
tam bin ella prefiere la oracin com n y m ira con descon
fianza las m anifestaciones del in d iv id u a lism o ; con d escon
fianza y tam bin con cierta conm iseracin, p orque un in d i
v idualista no puede llegar a p en etrar p lenam ente el esp ritu
de C risto . El in d iv id u alista est solo, reza solo, pien sa an te
todo en sus intereses y en su s necesidades. E s un so litario ,
para quien la religin no es otra cosa que la relacin entre
D ios y l. C m o va a co m p ren d er el co ntenido de la .Misa ?
C m o p o d r ten er u n a idea exacta de lo que es la C om u
nin ? C m o llegar a d isc ern ir el se n tid o del beso de la
paz ? N a d a de cuanto se refiera a los d em s tiene in ters p ara
l. Q uiere viv ir su soledad, con la cabeza h u n d id a en tre las
m anos, con los ojos cerrados, con los se n tid o s ajen o s a lo que
p asa en to rn o suyo.
Y , sin em bargo, C risto p ro n u n ci estas p alab ras : C u an
do dos o tres de vosotros estuviereis reunidos en mi N om bre,
all estoy Y o, en m edio de ellos. A esa oracin aisla d a p re
fiere E l la oracin co m n. D os o tres por lo m enos, lo sufi
ciente p ara sentirse m iem bro de u n a co m u n id ad . P e ro el
cristian o tiene u n a com unidad m s vasta, de la cual es m iem -
foro. S u com unidad e s la p arro q u ia, o m ejor, la Iglesia, C u e r
po m stico di- C risto, h enchida con su vida y con su e sp ri
tu . N o puede estar solo ni en su s relaciones con D ios ni en
su unin con C risto. Y a a M isa com o un m iem bro de la so
ciedad cristian a ; asiste a M isa com o un h erm ano entre m u
chos herm anos, y ju n ta m e n te con ellos y el celebran te ofre
ce el sacrificio de accin de gracias por la R eden ci n , el
sacrificio de la alabanza y el p erdn, el sacrificio cuyo p ri
mer fru to es el robustecim iento de la unin que existe en tre
los m iem bros de la co m u n id ad . Y es entonces cuan d o se da
cuenta de que no es b ueno p ara el hom bre estar solo, de que
la paz y la u nidad son el deseo m s ferviente de C risto, de
que no puede servir a D ios sin am ar a los hom bres, de que
sin la carid ad no es posible recibir a C risto en la C o m u n i n .
Y esta conciencia es la que in sp ira todos estos ritos, todas
estas oraciones que preceden a la participacin en el S acra
m ento.

Profunda teologa

A u n q u e, com o efecto de la poca tard a en que aparecen


esas ltim as oraciones, se d irig e n a C risto con una p reocu
pacin p u ram e n te indiv id u al, hay en ellas, no o hstan te, una
rad ian te y p ro fu n d a teologa. La se g u n d a nos recuerda al
P ad re, principio v fuente de la vida que recibim os por Je
su cristo, seg n aquellas p alab ras que leem os en el E v an g e
lio de S an Ju an : Com o el P a d re tiene la vida en S m ism o,
as d i al H ijo tener la vida en S m ism o. Y luego el H ijo
q u iso d erram a rla sobre la tierra : q u i p e r m o r t e m lui nn ni un-
</iim v i v i f i c a s l i . La derram p o r el sacrificio de la cruz y lue
g o sig u e d erram n d o la po r la renovacin de ese sacrificio,
en el cua! estam os p articip a n d o nosotros. Y esto por v o lu n
tad del P ad re, con la cooperacin del E sp ritu S anto . C u m
pliendo la v o lu n tad de su P ad re, vino C risto al m u n d o p ara
realizar la obra di' la R edencin, pues, com u dice S an P a
blo, cuando estbam os m uertos en el pecado, q uiso vivifi
carn o s en C risto, por cuya g racia hem os sido salvos ; y de
ln m ism a m aero que la E n carnacin del Y erbo en las en-
ira as de .Mara se obr por v irtu d del E sp ritu S a n to El
E sp ritu S a n to vendr sobre ti , as tam bin se ofrece con
la cooperacin del E sp ritu S a n to este sacrificio de la M isa,
por m edio del cual se nos com unica la vida esp iritu al.

El m isterio de la vida

T o do aqu nos habla de esa vida divina que es la esencia


ilel cristian ism o , y que no es fcil co m prender en su s m lti
ples aspectos y en su p le n itu d perfecta. C ierto que tam poco
es fcil definir y explicar
la vida natura!, a pesar de
q u e los filsofos, los poetas
y los sabios vienen h ab ln
d onos, hace m uchos siglos,
del m isterio de la vida.
U n a y otra vez la vida ha
sido an alizad a y discutida,
neg ada y defendida, a la
bada y condenada, y, sin 1
em b arg o , nada aparece tan Sagrario em p o tra d o en la pared.
claro v evidente com o ella.
T o d o el m u n d o puede discern ir el hecho sencillsim o de si
un h o m bre est vivo o est m uerio. El problem a de la vida
so b ren a tu ral es una cosa parecid a. Son m uchos, sabios e
ig n o ran tes, los que se han p erm itid o som eterlo a su juicio
favorable o adverso, laudatorio o co ndenatorio. U nos le han
negado, otros se han redo de l, com o de un piado so espe
jism o : y, sin em bargo, e] que tiene fe sabe que est vivo

LA M I S A 2 2
sobreal uralm ente. N o podr com prender esa vida, com o 110
puede com p re n d er cm o y por qu vive su cuerpo ; pero
el hecho de vivir es para el a lg o obvio e indiscutible, y de la
m ism a manera que se esfuerza por aseg u rar la vida so b ren a
tural, as tambin trabaja y pone la m ayor diligencia en de
fender y au m en ta r esa vida del alm a, que gracias a sus cui
dados podr prolon garse indefinidamente, a diferencia de la
vida del cuerpo. Esta es tem poral, la otra es eterna.

Espritu jansenista

El a n h e lo de conservar y a u m e n ta r la vida nos hace de


cir en este m om en to de la M isa : H az que obedezca siempre
a tus m andam iento s. D u ra n te los ltimos siglos h u b o una
lendencia peligrosa a ponderar la indig n id ad del hom bre
para recibir la sa g ra d a C o m u nin. Los escritores ascticos,
tanto como los directores de almas, se deleitaban poniendo
de relieve el contraste que existe entre la santidad infinita
de Dios y su s soberanas perfecciones, de un lado, y de otro,
la situacin lam entable de la naturaleza cada, sus radicales
imperfecciones, su inclinacin al pecado, la terrible condi
cin que la em p u ja a retroceder m s que a progresar, sus im
purezas hasta en los actos buenos v todos sus desfallecimien
tos morales. Esta com paracin, necesariam ente desconsola
dora, realizada con morbosa com placencia y con un espritu
enven enado de jansenism o, tuvo efectos desastrosos. E n otro
tiempo, S a n P a b lo tuvo que reprender a los cristianos de Co
rinto p orque se acercaban a co m u lg ar sin las disposiciones
debidas : pero esta oir actitud de reverencia, o m s bien de
terror, generalizada desde los ltimos tiempos de la E dad
Media, hubiera merecido tam bin la indignacin del A pstol.
N o estn an lejanos los das en que los m ism os religiosos
r eo b a n la C om unin slo a l g u n a s veces al ao , y hasia los
sanios que veneram os en los altares d u d ab a n en acercar
s e con frecuencia a la sa g ra d a Mesa.

Indignidad y confianza

Ii 11 rtnlidnd, este aspecto e xa g erado de la in d ig n id ad h u


mana, que es g ra n d e ciertam ente, se opone a las intenciones
de Cristo al instituir el sacram ento de la Eucarista, que no
es una recompensa de la santidad, sino un medio de santifi
cacin, Com ida que alim enta, Gracia que sostiene en la
prueba. Fuerza que a y u d a al cristiano en el cam ino de la
perfeccin. H a y que evitar, por tinto, esa actitud desconfia
da e injuriosa para el am o r de Cristo, contra la cual se le
vant el P a p a P o X, com o h ay que evitar tam bin la acti
tud opuesta, el estado de fam iliaridad excesiva, de despreocu
pacin y de rutina, que impide al alm a sacar los frutos y
realizar los progresos previstos en la naturaleza misma del
Sacram ento. P o d em o s tener un sentim iento de indignidad
parecido al qu e hizo decir al C en tu ri n que era in d ig n o de
que el S eor entrase en su casa, y a la vez un sentim iento
de confianza, que nos acucie a hacernos menos in digno s de
ese favor.
E sta es la actitud en que quiere ponerno s la tercera ora
cin que decim os an tes de c o m u l g a r : Que la percepcin
de tu C uerpo, oh S eor Jesucristo, que vo me atrevo a to
mar. no sea p ara m condenacin v castigo... P u ed e darse
el caso en que la E ucarista se convierta para el hom bre en
motivo de pecado : cuando el h o m b re se acerca a ella en
pecado mortal. E ntonces la C o m unin es un sacrilegio. P ero
un pecado mortal no es nunca u n a cosa inconsciente. El que
lo comete es porque lo conoce y lo desea. Y nadie va a co
m u lg a r en pecado sin tener la conciencia del pecado.
(il'ucr;i tli" este ruso dice un S an to P a d r e . p u e d o acer
carle seguro. La C o m u n i n no es el premio del esfuerzo
realizado, sino el medio instituido |X>r Cristo para aplicarle
los frutos de la R edencin. La corona la tendrs en el cielo ;
aqu necesitas valor para luchar, am or para perseverar, g r a
cia para vencer.

Patena de Sanio Dominga


de Silos ( siglo XI ) .
LA C O M U N IO N

Comida divina

Cristo se encuentra en medio de sus discpulos v, como


antao, va a repartir entre ellos el cliz de la Rendicin :
su mirada se fija con un
triste reproche en los ojos
de Judas, v su frente se
reclina am orosa sobre el
pecho de Ju a n . La ltima
Cena seguir renovndose
hasta que se an uncie el
banquete de las bodas. Xo
hay que olvidar que la M i
sa es una com ida tanto co
mo un sacrificio, una co
mida en la cual todos los
cristianos tienen su asien
to. E n los a n tig u o s sacri
ficios era de rigor comer
las vctimas inmoladas, y
a esto aluda S an P ablo
cuando d e c a : Los que
comen las victimas a ca so no participan en el a lia r? P o r
eso en la Iglesia primitiva la asistencia a la Misa exiga
como com plem ento natural la C o m u n i n . E l que no co-
m uigue, <|ue si' rot i re, clamaba el dicono, dirigindose a
la concurrencia. H asta el da en que se multiplicaron las
Misas y dism inuyeron los com ulgantes. S e olvid la cos
tum bre a ntigua, desapareci el rito v se
hizo letra muerta aquel decreto que, s e
g n el Breviario, en el da 13 de julio
haba dado el P a p a A n a c id o : Que des
pus de la Consagracin todos com ul
gasen.)]

La comunin del cliz


T o d o s se acercaban, y, de pie, delan
te del altar, extendan la mano para re
cibir en ella una porcin del pan consa
grado, que all mismo llevaban a la boca.
C o r p u s C h ris li, deca el dicono reparti
dor, y ellos respondan : Amn.)) Co
m ulgu en cantando, deca una R e g la a n
tigua ; y el canto era ste : G ustad y
ved cun suave es el S eor. Filtre tanto,
el cliz pasaba de m ano en mano ; el c
liz m in is te r i a l , el cliz del pueblo, am plio
y fuerte, com o el que S an to D o m in g o de
Torrenla eu caris-
tica Silos m a n d hacer en el siglo xi y se usa
todava en su monasterio para g u a r d a r el
S acra m en to el da de Jueves S an to . C ada uno deba acercar
lo a su boca bajo la m irada del dicono, cu id ando observa
ban las rbricas de que no se perdiese u n a sola gota, lira
la com unin bajo las tos especies, la que tomaron los ap s
toles de m anos de Jess, la de los cristianos de las catacum
bas, la que se practica todava en las liturgias orientales. P or
higiene, por limpieza y por respeto a la Eucarista, las igle
sias de Occidente fueron sim plificndola poco a poco. El
cliz cuimm tena sus inconvenientes. P a r a evitar r e p u g n a n
cias v cortar profanaciones, se em pez a dar un poco de pan
e m papa do en el vino, o a distribuir el sa n g u is con una cu
charilla, hasta que pareci m s acertado suprim ir el cliz
para la m ultitu d. La innovacin se hizo g rad u a lm en te y sin
p r o t e s t a s , pues t o d o s s a b a n
que, bajo cualquiera de las es
pecies, se encontraban el C u e r
po, la S a n g re , el A lm a y la D i
vinidad del S eor. E sta costum
bre empezaba ya a abrirse ca
mino en C onstantin opla, cu a n
do all g o berna ba S an Jua n Cri-
sstomo, y la Iglesia de R o m a
la haba aceptado ya en tiem po
de S an G regorio M a g n o . P o r
esta misma poca, el legislador
. , . , c- Paloma evcarslipa suspend-
de los m onjes celtas, S an Co- da de teclc
lumbiano, ordenaba en su R e
gla que los novicios y todos aquellos que careciesen de ins
truccin y educacin se abstuviesen de acercar sus labios
al cliz.

Fuera de la Misa

Ya en los primeros siglos cristianos, aquellos a quienes,


por estar enfermos, en la crcel o en las minas, o por vivir
lejos del lugar donde se celebraba el Sacrificio, llevaban los
diconos la C om un in, solam ente co m u lg ab a n bajo la espe
cie de pan. A esto alude aquella frase que dirige T ertu lian o
a las mujeres cristianas para d isu adirlas de que se casen con
un p a g a n o : A caso no llegar tu marido a saber qu es lo
que tomas secretamente antes de la com ida, -y, si se averigua
que es. pan, creer que es el pan que t dices ?
lis vieja la prctica de co m ulgar fuera de la .Misa, pero
slo cua n d o la asistencia era difcil o imposible, lin los
yerm os egipcios los anacoretas g u a rd a b a n am orosam ente las
particular consagradas, y en ellas al C om p ae ro silencioso de
su soledad y alim ento de su espritu. V cada da, al llegar
la hora nona, cua n d o el sol em pezaba a descender en el hori
zonte, abran su estuche y com en
zaban su frugal comida, to m ando
uno de aquellos fragm entos a d o
rables que el sacerdote les haba
e n tre g ad o la ltima vez que asis
tieron al santo Sacrificio con los
solitarios de las cercanas. P ero
era una manera de renovar o, me
jor dicho, de continuar aquel sa-
Paloma eucarstica. crilicio sem anal que se celebraba
en el desierto. P o rq u e saban m uy
bien que la C om unin es el g r a d o suprem o de la participa
cin en el sa n to Sacrificio.- una verdad que hoy vam os olvi
dando, porque a p e n as acertam os ya a com prender el altar
com o una mesa. Y es una mesa, no un trono, ni una tribuna,
ni un escenario. ((Hacemos una especie de violencia al S a
crificio de Jesso bserva F e n el n cuando nos unim os al
sacerdote para ofrecerlo y no nos unim os tam bin por la
manducacin. Asistir a una Misa sin co m u lg ar es una accin
incompleta.
listo es la tradicin, el sentido cristiano ; no es el pre
cepto, naturalm ente. T o d o s los cristianos saben que les
basta c om ulgar una vez al a o por Pascua para cum plir con
el deseo de C r is t o : Si no comiereis mi C a rn e y bebiereis
mi S an g re , no tendris la vida en vosotros. T am p o co es
obligatorio co m ulg ar den tro de la Misa, au n q u e debiera ser
lo norm al. N o hay que olvidar que si la C o m u n i n es la
mejor participacin en la Misa, la Misa es la m e jo r .p r e p a
racin para la C o m unin . "S ie n d o una accin litrgica de
primer ordendice un tratad ista de nuestros das , la sa
grada C om un in no debe convertirse en una devocin : hay
<]ue conservarle su carcter litrgico ; h a y que verla en el
cuadro de la L itu rg ia ; hay que p rep a ra rse a ella, recibirla y
dar gracias de una manera litrgica.

Orientacin de los ritos

P recisam ente los ritos y oraciones de que aparece rodea


da en la Misa han sido establecidos por la Iglesia com o la
preparacin m s adecuada para acercarse a ella. D irase que,
desde el comienzo, todo tiende a una m ism a finalidad : la
de purificar el alm a para hacer de ella un a d ig n a m orada
del H u sp e d divino. I^a aspersin del a g u a bendita, el rezo
del C o n fteo r, los golpes de pecho, la d e m a n d a de auxilio
de los S anto s, las lecturas, los cnticos, las oraciones y los
adem anes r todo tiene este sentid o purificador. S e can ta el
K y r te , peticin de misericordia: se besa el altar, pensando
en las reliquias de los S a n to s que h a y en l, v pidiendo, por
los mritos de los bienaventurados, que Dios se d ig n e per
don ar nu estra s culpas ; se besa el texto evanglico, r o g a n
do que, por las palabras inspiradas, sean b orradas nues
tras iniquidades ; .se ofrece la H ostia como propiacin di
ce el celebrante por mis pecados, p or mis ofensas, por mis
negligencias innu m erables y por las de todos los asisten
tes ; se encorva el cuerpo m ientras los labios h ablan del
espritu de h u m ildad y del corazn contrito con que quere
mos que el S eor nos reciba en su presencia ; se lavan las
m anos en seal de purificacin, y no h a y rito ni palabra que
no sea incentivo del am or, acicate d<; la esperanza, gem ido
de penitencia, lazo de fraternidad, despertador del deseo,
soplo de divin as llamas y hlito purificador. V , ante lodo,
la g ran idea teolgica : acaba de ofrecerse el Sacrificio, hay
tina Vctim a expiatoria de los pecados, se han ljorrado las
distancias entre el cielo y la tierra, y puede ya an u d a rse el
abrazo entre la criatura y el Creador.
O h , prodigio in a u d ito ! El siervo pobre y humilde
come a su S e o r ! As c a n ta m o s en la fiesta del C orpus
con palabras de S a n to T o m s . Y sucede aqu un extrao
m etab o lism o : cua n d o asim ilam os el alim ento corporal, lo
c o n v e n im o s en nuestra propia sustan cia ; Cristo, en ca m
bio, se hace Com ida nuestra para tran sfo rm arn o s en El.
Quiere ser el P rin c ip io de toda la actividad interior de nues
tra alma ; y todo aquel que se entre g a dcilmente a su im
pulso acaba por transform arse en El ; v entonces podr de
cir, como S an P a b l o : Vivo yo, mas no yo ; es C risto quien
vive en m. Y este p rodigio se realiza em inentem ente por
medio de la sa g ra d a C o m u n i n .
H e aqu un aspecto sublim e, que hace de este acto de la
C o m unin u no de los m om entos esenciales de la Misa. Dios
viene a nuestras alm as y viene para com unicarles su propia
vida. M iram os con envidia al anciano Sim en porque d u
rante unos m om entos tuvo al N i o Jess en sus brazos, y
nosotros le podem os estrechar con los nuestros siem pre que
queram o s abrirle las puertas de nuestro corazn. N o s estre
meceramos de gozo si pudisem os, com o el discpulo am ado,
recostar nuestra cabeza en el pecho del Seor, y no nos da
mos cuenta de que podem os goza r de una felicidad todava
ms g r a n d e con slo acercarnos a p articipar de la mesa del
altar, donde no solam ente le abrazam os, sino que le com e
mos, nos unim os con El por la unin ms estrecha que puede
haber en este mundo, metindole dentro de nuestras e n tra
as, encerrndole en nuestro pecho. Com er, c om ulgar con la
D ivinidad por medio del alim ento que se le ha ofrecido, eso
era a lg o esencial del sacrificio an tiguo, y es tam bin algo
esencial de nuestro sacrificio. Cristodice D om C olum ba
.Marminso qued en nuestros altares no solamente para
que le dorem os y le ofrezcamos en satisfaccin infinita, sino
tambin para que le com amos, porque es la V ida del alm a, y
para que comindole te n gam os la vida de la gracia en este
m u n d o y la vida de la gloria en el otro. IJcr eso. los padres
del Concilio de T re nto, en su sesin X I I I , form ularon este
d es eo : El S a g r a d o S n o d o deseara que los fieles presentes
en cada Misa com ulgasen, no slo espiritual, sino sacram en-
talmente, para que les pudiera ser com unicado un fruto ms
a b u n d a n te de este santo Sacrificio. P o r eso. en los primeros
tiempos de la Iglesia, todo el que asista a la Misa reciba
la C o m unin, y el no recibirla era estar excom ulgado. Slo
as se imita de una m anera adecuada, slo as se reproduce
en su plenitud el acto s a g ra d o de la ltim a Cena, donde
lodos comieron el m ism o P a n .y bebieron el m ism o Cliz,
segn el m a ndato de C r is t o : B ib i te e x eo o m ite s .

Preparacin

E sto nos hace recordar aquellas palabras de S a n Len


el G r a n d e : Reconoce, oh cristiano, tu dignidad, esa d ig
nidad a la cual te ha llamado C risto al sentarte a su Mesa,
al hospedarse en tu alm a, al com unicarte su propia V ida:
pero tambin nos hace estremecernos de espanto con el p e n
sam iento de nuestra in dignidad, de las imperfecciones que
m anchan nuestra vida, de la pobreza de nuestra fe y de la
tibieza de nuestro am o r. Sin em bargo, p ara que estas con
sideraciones no nos deten g a n , debem os tener presente que.
como deca P o X e x h o rta n d o a la C o m uni n frecuente, las
nicas disposiciones requeridas son el estado de gracia v la
recta intencin de recibir los frutos del S acram ento .
E sto supuesto, la mejor preparacin para sacar de la C o
m unin los frutos debidos es 1;i asistencia a la Misa, donde
lodo est ordenado para prep a ra r los cam in os del que va a
venir, donde la confesin inicial purifica, el Introito aliema,
el K yrie despierta la generosidad del Seor, el G loria levan
ta los vuelos del alma, la Colecta ilum ina y fortalece, las lec
turas excitan las ansias y .d e sp ie rta n los deseos, los cantos
hacen crecer las alas del corazn, las ofrendas descorren el
velo del misterio, la oracin eucarstica nos hace sentirnos
s u m e rg id o s en Cristo, la C on sag racin nos lo pone delante
de nosotros, lleno de gracia y de verdad, y llega, al fin, la
preparacin prxim a, el rezo del P adrenue stro, que en este
m om ento liene su sentido pleno, la ceremonia del sculo de
la paz, por la cual cu m p lim o s un precepto de C risto en re
lacin con nuestros herm anos, la evocacin del C ordero de
Dios, que qu ita los pecados del m u n d o ; la exclamacin del
centurin, que nos ensea cul debe ser nuestra actitud a n
te la dignacin del que llega, y, finalmente, las tres ltimas
oraciones : la que pide el don de la paz, fruto de la llegada
de C risto al g r u p o de su s discpulos ; la que pide que la
unin que va a ser sellada den tro de unos m om entos no se
rom pa jam s, y la que pide que el alim ento sa g ra d o no sea
m otivo de juicio y de condenacin, sino que sirva para de
fensa del alm a y del cuerpo y medicina de la eternidad.
D esp us de todo esto tendrem os que decir t o d a v a : Se
or, yo no soy d ig n o ... Y el recuerdo del que se present
en el banquete del E v a n g e lio sin el vestido nupcial podra
hacernos retroceder. S eor rezaba D avid , si observis
nuestras iniquidades, q u i n se atrevera a com parecer en
vuestra presencia? Este p ensam iento acob ardab a tambin
a los santos ; pero recordaban que Je s s es m anso y h um il
de de corazn, que es el P a n de vida para las alm as yertas,
que no son los sanos los que necesitan del mdico, sino los
enfermos.
E n su H e ra ld o d el A m o r d iv i n o , deliciosa fuente para las
alm as sedientas de vida interior, reproduce S a n ta G ertru
dis este soliloquio, que tuvo una m a an a an tes de acercarse
a c o m u lg a r : <<; O h Seor! T e llama mi alm a, y c m o has
de d igna rte venir a ella sin que est a d o rn a d a con los mri-
i o s indispensables a los que te quieren recibir?

La g ra n mstica benedictina em pez a entristecerse, acon


gojada por su ind ig n id ad . P e r o fu slo u n 1instante, un li
gero movim iento, porque la n ube de la desconfianza fu ave n
tada y desvanecida por el soplo poderoso del am or, que dila
t su alm a y la in u n d de aleg ra y la hizo e x c la m a r:
P ero... d e qu me valdra e s p e r a r ? A u n q u e emplease mi
les y miles de a o s en prepa ra rm e , n unca estara bastante
preparada, porque, en verdad, nada h a y en mi que pueda
garantizarm e la conveniencia de mis disposiciones. P o r con
siguiente, voy a buscar a mi D ios, voy a d irigirm e al altar.
Ir llena de hum ildad y de fe : y luego que mi S e o r m e di
vise a lo lejos, se sentir oblig a d o por su am or a enviarm e
los bienes que me son necesarios para hospedarle com o yo
deseo v a El conviene.
V Cristo le di la razn. C u a n to m s in d ig n o de los
favores del cielo le deca una vez fuera aq uel hacia el cual
el Y erbo de D ios am orosam ente' se inclina, ta n to m s triun
fante es el cntico con que las criaturas alaban la misericor
dia d<l S eor. Y la hum ilde m onja objetaba : X o o b sta n
te, el que a la vista de su miseria se aparta p o r tem or del ali
m ento de vuestro C u e rp o pursim o, da m uestras de p ro fu n
do respeto al S acra m en to en que estis presente...
H ija ma contest el S e o r , el que me recibe con la
intencin que te dije, y que es el deseo de mi gloria, nunca
podr faltar a la reverencia q u e me es debida. Y a a d i :
Toda mi delicia es estar con los hijos de los hom bres, y p o r
ello institu este M emorial de mi A m or, para que me recuer
den y no se aparten de M. Y he p rom etido f*star bajo las fr
giles apariencias del S acram ento, j u n to a mis fieles, hasta la
consumacin de los siglos. P or lano, quienquiera que aleje
de la E ucarista a un alm a en estado di: gracia, paraliza, o
por lo menos suspende, la felicidad que Yo habra saboreado
en este corazn puro.
<( Seor, yo no soy d ig n o !... lis el grito de la hum ildad,
de la hum ildad que se desconoce a s misma, de la que no
es slo un cerem onioso c o n ju n to de gestos y palabras, y que
m uchas veces no es m s que un fantasm a de hum ildad, de la
hum ildad autntica, slida, noble, delicada, del que sabe que
el ltimo lu g a r es el suyo. Si h a s dicho as el D o m i n e , non
siim d i g a u s , no te m as ; avanza y come.

C liz de S a n t o D o m i n g o
de S ile s : siglo X I )
ACCION D E G R A C IA S

C u a n d o los apstoles vieron que el Maesiro, term inada


su misin en la tierra, se perda entre las nubes del cielo,
dice la S a g r a d a E scritura que se volvieron a Jerusaln, lle
nos de g ran alegra, a lab a n d o y bendiciendo al S eor. E s
la actitud del cristiano al term inarse el sacrificio de la ala
banza perfecta, cu a n d o la fe le dice que Dios est en el fon
do de su ser, sonrindole, bendicindole, llenndole de sus
dones divinos. Y estremecido de gozo, recuerda aquellas pa
labras de S an P ablo, que de u n a m anera tan perfecta refle
jan su estado ntimo y so brenatural C antad y alabad al
S eo r en vuestros corazones, dndole gracias sin cesar en
todas lar- cosa, en nom bre de N u estro S e o r Jesucristo.
Accin de gracias.: exaltacin sbita del espritu por el g ra n
deseo realizado, alegra reposada en el tiem po p or el sabio
y misterioso sucederse de las cosas ; aceptacin conada del
orden providencial ; sumisin voluntaria a cuanto Dios or
dena o permite : revelacin en el alm a e irradiacin en me
dio del m u n d o d e la V ida divina, que acaba de ofrecerse en
alim ento a todos los participantes en el Sacrificio. E m p ie
zan a cum plirse las palabras de J e s s : El que perm anece
en M y Y o en l, ste dar fruto.))
E n realidad, la accin ha term inado. Slo q ueda plegar
los lienzos, purificar el cliz y lim piar las m anos que han to
cado el S a c r a m e n t o : las abluciones. La purificacin del c
liz viene inm ediatam ente d esp us de la C o m unin. D os ora-
i iones a a c om pa an. ,a prim era dice as : Que lo que aca
bam os do tomar con la boca, oh Seor', lo recojamos con
mente pura, v que el clon temporal sea para nosotros reme
dio <le elernidad.
'l eemos aqu una a n t ic u a colecta romana, de corte cl-

P a v c s reale s s i m b l i c o s ' reli ev e b i z a n t i n o de S a n M a r c o s , de V e n e c ia ) .

sien, p a n a en palabras, rica de sentido. Aunque* parezca un


alim ento, destinado a alim entar el cuerpo, la C om unin tie
ne como finalidad fortalecer el alma, vigorizando la vida .so
brenatural a- dndole un calor, una energa, un bienestar, que
tienen su reflejo ms all del tiempo, en los espacios del iras-
m undo. Y ese tesoro slo una mente pura puede conservar
l o , v de este modo lo que entre') en nosotros com o alimento
material pm d ucir frutos de eternidad.
Pero esa repercusin eterna del pan v el vino debe lle
g a r tambin a los ltimos entresijos del ser. E ternidad v
p rofundidad. De esta nueva dimensin nos habla 'a oracin
s e c u n d a : Que est* C ue rp o lu y o que acabo de tomar, ol
Seor, y esa S a n g r e que acabo de beber, se ad hieran a mis
en tra as... La C o m un in es la misma para todos los fie
les, pero a cada uno le aprovecha en la medida de sus dis
posiciones. A lguien pudiera buscar en ella solam ente una
emocin pasajera, y entonces el efecto sera superficial, pues
ya sabem os que las emociones son fenmenos in consisten
tes de nuestra naturaleza, sentim ientos que cam bian y son
aventados como are n a movediza, sobre la cual no se puede
levantar nada slido y se g u ro . La emocin puede ay u d a rn o s
ciertam ente en nuestras relaciones con D i o s ; pero si no es
lcito despreciarla, tam poco podem os confiar dem asiado en
ella. I.Tna religin pu ram e nte emocional puede desvanecerse
al m enor soplo : si ha de hacer frente a la tentacin, v resis
tir a las dudas, y ascender con m petu de perfeccin, ha de
fundarse sobre e! te rreno slido de la inteligencia v de la v o
luntad ; debe penetrar hasta las p rofundid ades del ser. listo
es lo que aqu pedim os : la luz de la inteligencia p ara perci
bir la V oluntad de D ios, p ara m irar sin temor las dificulta
des que exige su cum plim iento, y la fuerza de la voluntad
para arrostrarlas. Y con esto la purificacin del alm a por la
penetracin del remedio divino hasta lus ltimos repliegues,
donde la C om unin obra a sem ejanza del sol de prim avera,
que ilum ina, hermosea, purifica, fortalece, desarrolla la vida
y acelera el crecimiento.
T e r m in a d a s las abluciones, el sacerdote pasa al lado de la
lipistola, adonde ya lia sido trasladado el Misal, y comienza
la accin de gracias, que se reduce a un a antfona, seguida
de una oracin : la P o stc o m u n i n . Iin la Misa cantada, el
coro se anticipa al celebrante: en el m om ento en que term i
na la C om unin , rom pe a cantar la antfona que lleva esle
nom bre. A n tig u a m e n te era un salmo, que se cantaba d u r a n
te el desfile de los fieles hacia el aliar, con un sentido o rn a
mental m s que eucolgico. S e pareca, por tanto, al Ofer-

LA M ISA. 2 3
lorio, y uno y otro, estos dos cantos, nos a y u d a n a com pre n
der el movim iento de la .Misa. P rim e r o la com unid ad se acer
ca para dar, despus viene p ara recibir ; p rim ero trae los do
nes del pan y el vino, en que el cristiano se sim boliza a s
mismo ; despus vuelve p ara recibir los mismos dones cam
biados en el C u e rp o y la S a n g r e de Cristo. D os cantos v dos
procesiones que sintetizan las dos partes de la Misa : el sacri
ficio-oblacin y el sacrificio-banquete.
lil origen de este ltim o canto es coetneo de las otras
dos antfonas de la Misa : el Ofertorio y el Introito. C o m e n
z a introducirse en diferentes iglesias en el curso del si
glo iv. y en el sig uiente aparece definitivam ente adm itido pol
la liturgia de R o m a . Al principio sola cantarse el salm o 33,
a causa de este verso que en l leemos, v que alude .1 las
dulzuras de Dios con las a l m a s : G ustad y ved cun suave
es el Seor. Al reducirse el nm ero de los com ulgantes, el
salmo fu perdiendo versos ; y con el tiem po el lexio cambi
tambin, buscndose en l, m s que u n a alusin al divino
alim ento que se acaba de tom ar, un p ensam iento relaciona
do con la fiesta del da. As sucede, por ejemplo, en la Misa
de S a n Ign ac io de A ntioqua, cuya C o m unin recoge unas
palabras p ro n u n cia d as por el S anto, poco antes de ser a r r o
jado a los leones en el anfiteatro de R o m a : T rig o soy de
C risto ; ser molido por los dientes de las fieras para ser he
cho pan limpio. As es tam bin esta C om u nin de la Misa
de N av ida d : E n resplandores de santidad, an tes del lucero
del alba, de mi seno te e n ge n dr. A lg u n a vez, sin em bargo,
la antfona de la C o m unin sig u e alud iendo al acto durante
el cual se canta. L o vem os en esta del tercer dom in g o de
C uaresm a : El pjaro hall morada, y la trtola, nido d on
de p oner su s polluelos. T u s altares, S e or de los ejrcitos.
R e y m o y Dios m o ! D ichosos los que m oran en tu casa,
pues por los siglos de los siglos te alabarn.
La Postcomunin

F a lia todava recoger en u n a oracin final el pensa


m iento que va a q u edar m s fijo en el alm a, en relacin con
la solem nidad del da, y esto lo hace la P o stco m u n i n . I,a
P ostcom unin es como la rosa que cada uno cuelga a su pe
cho despus de recorrer un esplndido ja rd n . Ella expresa
el sentimiento de g ratitu d por el beneficio recibido, seala
t'l fruto que de l se debe sacar v pide la fuerza p ara conser
varlo vigoroso e intacto. Te dam o s gracias, oh P a d r e re
zaban los cristianos de la era apostlica , por la vida y el
conocimiento que nos h as revelado por Jess, tu H ijo ; a Ti
la gloria por todos los siglos. D e la m ism a m anera que este
pan que hem os roto estaba d erram a d o p o r las colinas y
lleg a form ar una m ism a porcin, as se ju n te tu Iglesia,
desde las extrem idades del m un do, para tu reino : a T i la
gloria y el poder por Jesucristo. T has creado todas las co
sas a causa de tu N o m b re ; T h as dado el alim ento y la bebi
da a los hom bres para que gocen de ellos con ag rad ecim ien
to, y a nosotros te h as d ig n a d o darnos u n a bebida y un a co
m ida espiritual, y la vida etern a por tu servidor. A nte todo,
te dam os gracias, porque eres P o d ero so : a T i la gloria por
todos los siglos. Q ue la gracia llegue y que este m u n d o pase.
; H o s a n n a al H ijo de D av id ! Si a lg u n o es santo, que ven
g a ; si no lo es, que pida p erd n . El S e o r viene. A m n.
.Menos lricas, au n q u e no siem pre m enos in spiradas, las
postcom uniones que nos ofrece el Misal son adm irab les por
su concisin y por su pro fu n d id a d .
U n g ra n p ensam ien to aparece con frecuencia form ulado
de una m an era la pidaria. P e n s a m o s en u n a medalla a n tig u a ,
u n a u re a m o neda que la Iglesia pone en nuestras m a nos
p a r a com pra r devocin y alegra hora tras hora, hasta que
llegue la C o m u n i n del da siguiente.
l or .su forma, estas oraciones nos recuerdan la Colela y
la Secreta : lirine concisin, corte clsico, enseanza teol
gica. S on rom anas, naturalm ente, sacadas casi siem pre del
S acra m en ta rlo g reg o rian o o del leonino, ay u n a s de lirismo
y afectuosidades, ricas de doctrina. S u au to r es desconocido.
A nnim as, reflejan el sentir y el pensar del pueblo cristiano
en cuyo nom b re hablan. C o rlas de palabras, prefieren dejar
nos a nosotros la iniciativa en el fervor de nuestra devocin,
y ms particularm ente de nuestra vida, para que 110 se pier
da la eficacia del Sacrificio. R e za n y ensean v en medio de
1111 form ulism o al parecer m ontono, su enseanza es riqu
sima y variadsim a, y a la vez de una ntim a belleza. T re s
motivos las anim an : la paz, la unidad, la caridad ; tres mo
tivos que son los efectos producidos por el S acram ento en las
a lm as de los co m ulgantes. Vase un e je m p lo : D anos que
el cu rso del m u n d o sea d irig id o pacficamente para nosotros
con tu ordenacin, y que tu Iglesia se alegre con una devo
cin tranquila.)) Con frecuencia se alude a la pureza de vida,
que debe ser otro de los frutos de la sa g ra d a C o m u nin.
As, en esta P ostcom unin del sexto d o m in g o despus de
Epifana : A lim entados, Seor, con celestiales delicias, te
pedimos que siempre apetezcam os estos dones, por los cua
les realmente vivimos. C) en esta otra, acaso m s expresi
va : 11 H ab ie n d o recibido el P a n de los ngeles, concdenos.
S eor, que vivamos de una m anera anglica v que p erm a
nezcamos en una accin de gracias nunca interrumpida.))
E s maravillosa la riqueza que puede encontrar en estas
;:m iguas frmulas el cristiano que tiene la costum bre de usar
el Misal. Tal vez al principio crea encontrar u n a corteza de
aridez aparente, pero no ta rd a r en descubrir 1111 ju g o doc
trinal inagotable, con el cual podr dar a su inteligencia y a
su voluntad esos anhelos generosos de redencin, de pure
za y de am or, indicios autnticos de la devocin verdadera.
D icha la P o stcom uni n, la Misa term ina rpidam ente.
I-'l h.. .tvI'.h : v u e lv e ai m edio dol a lta r, p ro n u n c ia el u ltim o
sa lm lo : D o m i n a s r o h i s c u m , v l o el d ico no, en las m isas
s o l e m n e s , vu elto hacia el p u eb lo , a n u n c ia a los fie les que ha
term in ad o la s in o p s is lit rg ic a , v los despide con estas pala-

C ns.'c d ando la C o m u n i n a l es a ps t o l e s f p a t e n a de R i h a . Si r i a, siglo l'J .

lir a s : l i e , m i s s i i c s t ( ( 'R e t ir a o s ; es la d e sp e d id a ). A s i hnv


que tra d u cir, a u n q u e se lia d iscu tid o m uch o acerca de la eti
m o lo g a de esta p a la b ra m i s s a . eq u iva len te , en re a lid a d , a
i n i s s i o o ti i til i s s i o . D e todas m aneras, salle m o s que era va
em pleada en tiem pos rem otos v que se h a b a hecho g e n e ral
en el siglo v, im itada acaso de la etiqueta imperial, pues en
el palacio de C o n stantinopla, cua n d o el em perador daba por
term inada una audiencia, el cham beln se acercaba al visitan*
te, dicindole : M i s s a esl (Lleg la hora de despedirse). V
fu precisam ente esta palabra de m inim a im portancia la que
sirvi desde m uy pronto p ara d esig nar toda la accin del
sa n to Sacrificio.
La concurrencia se ha levantado, pero no sale todava.
Q uiere recibir la bendicin del sacerdote, costum bre usada
ya en Esparta d u ran te el siglo vil, que se hizo general en
toda la Iglesia desde el x. D espus, una ltima lectura. La
v o z del dicono despidiendo al pueblo parece haber cado
en ol vaco. Es un pequeo contrasentido que tiene su ra
zn de ser, y que nos recuerda la devocin que en la E dad
Media se tena a esa p g in a fu lg u ra n te con que comienza el
E van gelio de S a n Ju a n , a esas palabras sublim es que presen
tan a nuestra consideracin el misterio insondable de la eter
na generacin del V erbo y el hecho adorable de su aparicin
on el m undo : E n el principio era el Verbo, v el Y erbo es
taba on Dios, y el V erb o era D ios... E ra la verdadera luz que
ilum ina a todo hom bre que viene a este m u n d o ... Y el Verbo
so hizo carne y habit entre nosotros.n
Los fieles no se cansaban de saborear el relato de la g ran
revelacin, contenida en estas palabras de gran d e za sobre
h u m a n a, que por otra parte deban tener un poder m aravi
lloso para a h u y e n ta r a los espritus malficos y defender al
hom bre contra cualquier peligro corporal.- E n co n tra d as por
el E vangelista en lo ms sublim e de los cielos, la (ierra poda
vor en ellas un exorcismo incontrastable, una proteccin di
vina contra todas las potencias del nial. A nte ellas tembla
ba S at n, perda el rayo su virulencia, huan las tem pesta
dos, se a m o rtig u ab a n las dolencias y se desvanecan las ti
nieblas dol alm a y las m elancolas del corazn. Al term inar
la Misa, mieiuras la m ayor p arte sala dol templo, los ms
piadosos o los ms desgraciados se acercaban al sacerdote, la
m adre llevando en los brazos al pequeuelo d e s g a n a d o y d o
liente, el guerrero b usc ando defensa para la ca m p a a que se
avecinaba, el la brador p e n s a n d o en la futura cosecha..., y
all, al pie del altar o a la puerta de la sacrista el sacerdote
p ronuncia ba las g r a n d e s p a la b ra s del consuelo, las que h a
blaban de la luz y del am or, de la gracia y de la verdad. V
de esta manera, en los ltim os tiem pos de la E d ad Media, el
prlogo del E v a n g e lio de S a n J u a n qued tan estrecham ente
unido a la liturgia de la Misa, que cuando, en el siglo xvi.
P o V hizo su reforma del Misal, im pu so la obligacin de
leerlo.
V em os que, a pesar de los cambios y a a d id u ras que se
han hecho a travs de los siglos, no h ay detalle que no ten
g a una significacin clara en este acto central del culto cris
tiano. A veces es difcil conocerla o com prenderla, pero exis
te. Los siglos h an dado, ta n to a las frm ulas com o a los ri
tos, una rigidez hiertica que n o tenan en su s orgenes. Sin
em bargo , esencialm ente, n u e s tra M isa es la m ism a que la
que oa S a n ta Cecilia en las c a ta cu m b a s de Lucila, o la que
deca S a n A g u stn en la baslica episcopal de H ip o n a . M u
chos son los detalles a adidos a travs de los siglos : pero si
S a n F e r n a n d o o S a n to D o m in g o de G u zm n volviesen a
aparecer en medio de nosotros, en contraran en su misal to
das las oraciones que a n ta o los consolaron, los llenaron de
fuerza, los produjeron ntim as alegras y los arrebataro n en
xtasis de am or. El m ism o S a n G regorio M a g n o , que viva
en el siglo vi, a p e n as advertira un cam bio im portante, ni
en la prim era ni en la se g u n d a parte de la Misa.
iiEn la liturgia b iz an tina dice el padre Alcocer , des
pus que el dicono ha p ro n u n c ia d o la frm ula de despe
dida, el sacerdote, al ir a retirarse, se vuelve hacia la im a
gen del S alv ador que decora el cancel del santuario, v en
breve oracin le suplica que llene de alegra, en toda oca
sin, ahora y sie m p re , ese vaso lan frgil que los hombres
llevan en el pecho y que, a y !, est de ordinario tan vaco.
H a y en esta splica alg o de aprensin, una adivinacin de
zozobras, un presentim iento de nostalgia. Y , voladamente,
hay tambin una advertencia, lis com o si en ol m om ento en
que todos los reunidos van a d erram arse por las plazas del
m undo, donde la vida no es siem pre blanda ni generosa, al
ver el sacerdote cmo los fieles vuelven presurosos a la intil
labor de escarbar pozos en la arena, les recordar, para las
lloras de tristeza, que all, en el altar, m ana perennemente,
a flor de deseo, la verdadera fuente de a g u a s vivas, l ' n s ig
nificado an lo g o tienen en el rito latino las palabras de la l
tima bendicin : Que nos b en d ig a a lodos el D ios o m nip o
tente Padre, H ijo y E sp ritu S anto.
LA B E L L E Z A D E L O S G E S T O S

R pida m ente , sin ca rgar excesivamente las p g in a s con


iasire de datos histricos, y tratando de ilum inar el camino
que nos lleva a las recmaras de la verdad teolgica, hem os
ido d esp legando a los ojos de nuestros lectores esa tela m a
ravillosa que la santa Iglesia h a bordado a travs de los si
glos para enga sta r en ella el divino joyel con que la enrique
ci su Esposo, la ofrenda soberana de su s altares. T o d o
all es arte y doctrina, variedad y riqueza, idea y sentimiento,
instruccin y consuelo. Los ojos se deleitan, la im aginacin
se enriquece, el espritu se ilum ina, la carne se rejuvenece,
el alm a cura de sus flaquezas y terrores y el hom bre todo
sacia sus apetitos de g randeza y endiosam iento. El paraso
queda como condensado en una palabra, la palabra de la
C onsag racin ; pero ju n to a la gloria del paraso celeste,
derram a n su poesa todos los jard in es de la tierra. N ad a m s
ntimo y ms suave, nada m s divino y m s hu m a n o , nada
que tan vivamente despierte nu estro a m o r y que infunda en
nuestros corazones un anh e lo tan ho n d o de adoracin y res
peto. ((El espritu de adoracin y de plegaria dice el car
denal G om no puede ser m s am p lio ni m s pro fundo.
T o d o se concentra en torno al misterio del altar : la his
toria y la doctrina, el sm bolo y la realidad, el cielo y la tie
rra, lo eterno y lo temporal. N i n g u n a cosa tan escondida ni
tan lejana que la Iglesia no la tenga presente al rezar esa
magnfica oracin eucarstica, al ofrecer su trem endo sacrifi-
lio . P ie n sa 1*11 la g lo ria do D io s, en la P a si n de C ris to , en
el am or operante del E s p r it u S a n to ; pide a los cie lo s los

Cli z j a m s e de A t i t i c q u i a ( siglo I V) .

ecos de los cantos a n g lic o s ; recoge todas las form as de be


lleza i|ite han b rotado en la tierra, para e n v o lv e r en e lla s m i
homenaje ni C r e a d o r ; desciende misteriosamente a las pro
fundidades del p u rgatorio; reclama en su a y u d a los mri
tos de los santos ; aviva, despierta, purifica y recoge todos
los anhelos de perdn, de virtu d, de paz y de herosm o que
pueden su rg ir en el corazn de los hom bres, y, ap oynd ose
en la bella doctrina de la com u nin de los santos, extiende
por todos los m u n d o s donde se encuentran sus hijos una red
invisible v misteriosa, a travs de la cual se transm iten
Ins gracias, las alegras, los perdones, los recuerdos, las ala
banzas, las luces, los consuelos ; en una palabra, la vida
divina que brota del altar.

Valor del gesto

Es el esplendor de la verdad en que vea P lat n la esen


cia ntima de la belleza. La arm ona se h erm a n a m ilagrosa
mente con la variedad, la sub lim id a d va de la m ano con la
intim idad m s am able. U n a v erdad divina ha eng e n d rad o
una belleza sublim e, propia p ara conm over al hom bre, para
transformarle, para levantarle, para unirle a D ios. V einte si
glos hace que viene p ro dig ndo le s u s tesoros, deleitndole,
instruyndole, santificndole, y su virtualidad es la misma
que el prim er da. T o d o en ella habla, todo tiene su sentido
ntimo y su razn de ser. L o tienen hasta los ritos mudos,
que la distancia de los siglos parece haber revestido de una
g rave dad esotrica, privndolos de su frescura prim itiva. En
realidad, no son ms que el le nguaje m s esp ontn eo del
gesto, que aparece dondequiera que hay una emocin h on
d am ente sentida, y que se ju n ta a la palabra para hacer una
im presin ms viva en el oyente. L a L iturgia , que habla a
las m uchedum bres, no ha querido despreciar este poderoso
elemento de la elocuencia po p u la r ; ha usado de l como
ha usado de los sm bolos.
Variedad y significado

lil aire de convencionalism o v de mecanicismo que la


costum bre lia d ado a ciertas cerem onias nos impide ver todo
el valor que tiene este lenguaje de las actitudes y los movi
mientos del cuerpo, de las m a n o s o del rostro. Las frmulas
nus expresivas, los ritos m s im portantes, van aco m p a a
dos de un gesto que sirve para subrayarlo s v valorizarlos.
C ua ndo, al principio do la Misa, el sacerdote se detiene ante
las g rad a s del altar, inclinndose profundam ente, es que el
sentim iento de la penitencia le induce a confesar sus peca
dos ; cuando, an tes de rezar la Colecta, se dirige hacia el
pueblo y extiende los brazos, es que quiere recoger su aten
cin para que rece con l ; cua n d o traza la seal de la cruz,
sig n o de bendicin, sobre el incienso, es porque con sus pa
labras pide al S eor que fecunde su bendicin desde el cie
lo, y cuando, poco despus, levanta el incensario hacia el
altar, el m ovim iento de la diestra no es ms que la traduc
cin dram tica de lo que dice la boca : Que este incienso
suba hacia T i, oh S eor.
l rna y otra vez hace el sig n o de la cruz sobre s mismo,
sobre el vino, sobre el pan. lis el gesto m s elocuente, el
ms frecuente y el m s popu lar de la L iturgia ; gesto de sa n
tificacin, de purificacin, de consagracin a Dios, que, al
decir de T ertulian o, los discpulos tle Jes s repetan ya, des
de los prim eros siglos, casi a cada m omento, al levantarse,
al vestirse, al salir de las casas, al entrar, al dirigirse al bao,
al sentarse a la mesa, al encender la luz. Con el sig n o de la
cruzdice S an A g u s tn se consagra el C u e rp o del Seor,
se santifican las fuentes bautismales, son iniciados los sacer
dotes v dem s m inistros del altar : toda santificacin v con
sagracin se realiza por este sig n o de la cruz, con la invoca
cin del nom bre de Cristo.
Los colores mismos tienen su significacin precisa : el
negro habla de dolor ; el violceo invita a la penitencia ; el
rojo d esigna la sa n g re de los m rtires: el blanco es signo
de la pureza y la alegra, y el verde nos recuerda el flore
cimiento de la vida divina y la esperanza de la inm ortali
dad. Y s' los vestidos sacerdotales no son ms q u e una tr a n s
formacin de la vieja ind u m e n ta ria rom ana, tambin a ellos
alcanza el simbolismo, considerndolos com o recuerdos de
h Pasin de Cristo o com o figuras de las virtudes cristianas,
que debe llevar el sacerdote al altar.

La oracin del gesto

As entendidos, lodos los detalles de la liturgia de la Misa


se convienen en una oracin. I.o que nos pareca a primera
vista una pura mecnica, se nos presenta rebosante de vida
y de belleza, y nos convencem os de que, au n desde el punto
de v is ta puram e nte hu m a n o , la .Misa es una obra maestra
de poesa y de pensamiento, una creaci )ii maravillosa, m i
tad lrica y mitad dram tica : el espectculo ms em ocionan
te para nuestro corazn, ms instructivo para nuestra inte
ligencia y m s sorprend ente para nuestros sentidos. F.os
m ismos textos, au n desprovistos del a p a rato exterior majes
tad arquitectnica, elegancia del ropaje, ritmos del canto,
.acordes del rg an o , g racia de los movim ientos, c o n ju n to de
corativo tienen tan extraordinario hechizo, que a n te ellos
vacilaban los entusiasm os p a g a n o s del impo R e n n : H e
aqu dice en la O racin de la A c r p o l i s que, cua n d o re
cuerdo aquellas frm u las las q u e arrullaron los a o s de mi
infancia cristiana , mi corazn se derrite y me h a g o casi un
ap stata. T no puedes figurarteaada, dirigindose a la
diosa del pag a n ism o el encanto que la m agia de esos b a r b a
ros ha puesto en sus versos y cmo me cuesta, al pensar en
ellos, se g u ir la razn desnuda.
Y a en el siglo II , con su m irada de pensador, T e rtu lia
no describa este aspecto esttico de la religin de Cristo,
cuando, dirigindose a sus correligionarios, les deca, para
ap artarlos de los ju e g o s del circo : Tenis espectculos san
tos, perpetuos, gratuitos. B uscad en ellos las diversiones que
otros enc uentra n en el anfiteatro, m irad el correr de los si
glos, medid los espacios, contem plad al que toca la ltima
meta, defended las sociedades de las iglesias, resucitad al
sig n o de Dios, levantaos a la voz del ngel, glorificad la
palma de! martirio. Si am is los ju e g o s escnicos, tenemos
tambin literatura, tenem os poesa, sentencias, salmos y can
ciones. N o h a y fbulas, ciertam ente, pero hay realidades ;
no h a y estrofas, sino p alabras sencillas.
Lo misino podem os decir nosotros y con m ayores moti
vos, po rqu e el culto se ha embellecido, se ha am pliado, se ha
enriquecido con lo mejor de todas las artes. Q u son los
dram a s m s estupendos qu e diariam ente se representan en
nuestros teatros, com parados con el d ram a divino que se
desarrolla en el a l ta r ? l Tn d ra m a en el cual se encierra toda
la historia h u m a n a : el pecado del hom bre, D ios irritado
sobre el mundo, el dolor del alm a arrepe ntid a , el sacrificio
propiciatorio que aplaca la clera divina, y el hom bre que.
unido nuevam ente a Dios, recobra la realeza perdida. E s
cierto que nuestras m iradas nu nca deben detenerse en la be
lleza p u ra ; pero esa m ism a belleza es un testim onio de la
verdad : P u l c h r u m s p l e n d o r veri.

El verdadero milagro
L a belleza es el esplendor de la verdad. E sto se realiza
de una m anera perfecta en la M isa. L a belleza le viene de la
conjuncin de todos los elem entos creadores de herm osura
que han inventado los hom bres ; la verdad le viene de la
institucin misma de Dios. N o podra darse un acto m s su
blime, que ms consuele al hom bre, que ms le ennoblezca,
que ms le divinice. V am os a Misa para dos co sas: para
d a r gloria a Dios por medio de C risto y para santificarnos
por medio de la unin cada vez m s estrecha con D ios. Esa
gloria que a Dios se da en el Sacrificio va a c o m p a ad a de
un ofrecim iento que hace el adorador, el sacrificador, de cua n
to es y cua nto tiene. A hora bien -. ese ofrecim iento tiene en la
Misa una dim ensin prodigiosa.
Son muchos los cristianos que cada m a ana hacen a Dios
el ofrecim iento de obras, incluyendo en l los pen sam iento s
de su inteligencia, las palabras de su boca, los anhe lo s de su
voluntad, sus pasos, su s m iradas, sus tareas, todas sus accio
nes. E s sta una h erm osa costum bre que los m aestros de la
vida espiritual no se cansan de recom endar ; pero h ay en
ella ciertas deficiencias que la lim itan, quitndole g ran d io si
dad y merecim iento. E s u n a cosa priv ada y pu ram e n te inter
na, un acto individual que pudiera realizar cualquier h o m
bre, a u n q u e no fuese catlico.
S u p o n g a m o s ah o ra que u n a gran m ultitud de indivi
duos, acostum brado s a hacer este acto, se renen para hacer
lo en com n ; s u p o n g a m o s que un a buena m a a n a se renen
en un ca m po espacioso, en una plaza, en un estadio, y que
cu ando el sol aparece en el horizonte, hacen ju n to s y en alta
voz ese ofrecim iento. ; Q u g r an d e za no tendr entonces esa
oracin ! C u n to m s g rata ser a Dios ! E s la m agnificen
cia de un acto exterior y pblico ; es la palpitacin de un mi
llar de corazones unidos para ofrecer su vida al D ios que les
da la vida ; un ofrecim iento solem ne con que el C reador
es m s altam ente glorificado q u e con una sim ple oracin in
dividual o un afecto interior. Y , no obstante, sig u e siendo
un acto puram e nte h u m a n o . Q u i n dice a esa m ultitud que
Dios acepta su ofrenda, tan m an ch a d a de imperfecciones y
p i r a d o s ? N o hay acaso un abism o infinito piltre ella y la
perfeccin increada?
H a g a m o s lina suposicin ms. Im aginem os que, por un
milagro, Dios se hace h om bre \ vive en medio de los h o m
bres ; que se rene con ellos en esa m a ana radiante, ac
tuan do de mediador, haciendo de la oracin de los hom bres
su propia oracin ; q u e en su s palab ras y en los anhelos de
su corazn rene todo el am or de los hom bres y sus anhelos,
y su honor y su devocin, y su obediencia y sus propsitos,
y sus esperanzas y sus tristezas, y su s resoluciones, su me
moria y su inteligencia, su fe y su perdn y su reverencia:
s u p o n g a m o s que El se convierte para ellos en sacerdote y
ellos en pueblo suyo, y que jun to s ofrecen a Dios todas es
tas cosas ; m s todava : im a gin m onos que El los ofrece a
ellos m ism os en unin, con u n a trem enda y gloriosa ofrenda
que El hizo de S m ism o u n a vez sobre una cruz, una ofren
da sacrificial que salv a ese pueblo de la muerte y le subli
m a las regiones de una vida sin fin. Esta sera la oracin
perfecta: una oracin com n, pblica, e x t e r n a ; y una ora
cin sobre todo divina, en que se tiene la seguridad de que
se ha colm ado el ab ism o que exista entre el cielo y la tie rra .
T o d a s estas condiciones se cum plen en el sacrificio de la
Misa, en ese ofrecim iento de cada m a a n a que rene en tor
no a Cristo, Sacerdote eterno, no un g r u p o ms o m enos nu
meroso, sino la m uc h ed u m b re toda de vidas h u m a n a s que
alientan en la tierra. P o r l se ofrece al P a d r e el hom e n a
je de todos los siglos, desde el m om ento en que El vino a
ilum inar con sil presencia nuestra pobre tierra.
NOTAS BIO-BIBLIOGRAFICAS
SOBRE
FRAY JUSTO PEREZ DE URBEL
FRAY JUSTO PEREZ DE URBEL, O. S. B.
ESTUDIO BIO-BIBLIOGRAFICO

POR

M IG l'F .F - C A S T A S E R , P B R O . , oblato hf . s i l o s

(ANTONIO MAYOL DE ROMANI)

I. LA CUNA

Fray Justo viene del N o rte : del Valle de Pa?, aunque para hablar
con toda precisin, si su seor padre era de ese Valle, l naci en
Pedrosa de Ro Urbel, A yuntam iento de la provincia de Burgos, en 1895.
Precisam ente, por acuerdo unnim e del A yuntam iento de la Villa,
se rindi, el 20 de octubre de 1946, a fray Justo un merecido hom e
naje en su pueblo natal, que la hum ildad y la ninguna apetencia de
honores del ejem plar benedictino no pudieron im pedir. H onraron la
fiesta representantes de los excelentsim os seores m inistros de E du
cacin Nacional y del A ire; el reverendsim o padre Abad de Silos:
los seores gobernador, alcalde y presidente de la D iputacin, de B u r
gos ; la seorita P ila r Prim o de Rivera, y en la iglesia parroquial ocu
p sitial de honor la anciana m adre del hom enajeado, doa F rancisca
Santiago. El cura prroco del pueblo, don Len Vicarioalm a del ho
m enaje, pronunci un discurso desde el balcn de la casa en que
naci el padre U rbel; luego se procedi a la dedicacin de u n a calle y
descubrim iento de u n a lpida en la Escuela m unicipal, con e sta ins
cripcin :
Bien h ay a esto lu e a r. que al du'ce Idioma
de mis padres m e di el am o r prim ero,
p a ra con l serv ir a Oos y a E spaa
y h a c e r Ilustre el nom bre de m i pueblo.
F ra y Jcsro P rez de U rb e l.

Este doble origen nos explica el enigm a de aquellos verbos e stam


pados al (rente de un libro suyo:
MI a l m a : a veces la veo
cual m oneda que en arm ario ,
luciente de su m useo
gu ard a piadoso a n ticu arlo .
El anverso u n a fisu ra
de g u errero en b rav a lid,
con escudo y a rm a d u ra
cual n u e stro se o r el Cid.
Al re v e rs o : un m ontas
a su solana asom ado,
un verde prado a los pies,
vacas p in ta s en el prado, e t c . .
El Valle de Pas, recluso en las en tra as de la geografa cntabra,
valle de pasturajes e Invernales, de breas y bosques, perm anece lim
pio de contam inaciones; conserva su virginidad h u ra a y n i m onta
raca intacta. La vida se simplifica b a sta adquirir form as elementales
y hechizo de tustlcidad prim itiva. Fray Justo ha cantado la vida y
las costum bres del Valle de Pas en un Cancionero Pasiego (Silos, 1933).
a que hace un momento nos hemos referido, que es una Joya, y evoca,
a lo Pereda, los paisajes, los das y las obras del pas de sus abuelos.
Un aire bonancible de predestinacinescribe el padre Flix G a r
ca (1), le llev a an clar la nave de su alm a en el M onasterio de
Silos, era gran ensenada, ab ierta como un parntesis de recogimiento
en la param era castellana.!
iO h , bello claustro de Silos! Yo lo conozco desde mi infancia
escribe F ray Justo (2) ; viejo m aestro, cuntas cosas me ha en
seado I Dios me transport a l como una m adre que coge en brazos
a su nio dorm ido y de u n a cuna le traslada a otra c u n a ; yo me
sent 1an bien en la ma, que no puedo creer que haya lecho m s m u
llido en el mundo.
Silos conserva su pasado, protegido por la sombra de Santo D om in
go. Es i\n pasado largo y glorioso. Antiguas tradiciones aseguran que
exista desde el tiempo de los prim eros Beyes Catlicos de Toledo, y
que uno de ellos fu su fundador. Luego vienen los tiempos del domi
nio feudal de la Abada h a sta que term ina la Edad Media, que llen el
M onasterio de magnificencias artsticas. Despus empieza una era de
recogimiento, m s silenciosa, m s m onstica, h a sta que llega la guerra
de la Independencia y luego la exclaustracin de 183S. D urante cua
renta aos los claustros perm anecen desiertos. La vida pareca extin
guida para siem pre; h a sta que en 1880 los monjes de Solesmes inician
una nueva restauracin .(1).
Despus de trece siglos, la gran Abada sigue en pie, oculta en su
ertrccho valle que parece replegarse con pertinacia para h u ir de los
ruidos m undanos. La separan de Burgos 57 kilmetros.
El paisaje es hosco y fuerteescribe fray Ju sto en el prlogo al
Claustro de Silos, un paisaje que brue el alma y la Invita a re
concentrarse. Un o pequeo cruza el estrecho valle. A uno y otro lado,
m ontes altsimos, m ontes grises, crdenos, rocosos, desnudos, o cubier
tos, a lo ms, de menudos esquenos, de enebros raquticos, o de alguna
aosa encina, que se agarra obstinada a las peas. Sin embargo, entre
los lanchares, crecen hierbas muy finas, casi microscpicas, y de sus
jugos sacan las abejas la miel m s exquisita de E spaa. Esto es un
presagio. B ajo la corteza negra y am arga se esconden dulzuras de
mieles. El fenmeno del paisaje se repite en el Monasterio.
Los que h a n vivido largo tiem po en esos claustros y los han a tra-

(1) Religin y C ultu ra . Abril, 1934. A travs de alm as y libros (B arcelo.


ra 1931)
<2t Sem blanzas benedictinas. T. III.
(l) V ide: El Real M onasterio de San te Dom tngo de Silos. P. L uciano S e rra
no. O. 6 . B. (Burgos).
Los benedictinos espaoles en el siglo X /.Y .-L z a ro S rco (B ur
gos. 1031).
El M onasterio de Silos.S. M agarlflos (M adrid!.
M onasterios de E spaa. S. de Robles (B arcelona, 1934).
vesado todos los d.'as p a ra Ir a M aitines, cuando las som bras se cobi
jan todava bajo sus arcadas, y h a n m editado envueltos en la atm s
fera de su mstico silencio, saben que de esos capiteles y de esas es
culturas se desprende algo ms puro y sutil que el m s alto placer
artstico, algo que se m ete en el alm a deleitosam ente, y la nutre de con
fianza y de dulzura, y la alegra y la ilum ina y la llena de valor.

II. INICIACION EN LA VIDA RELIGIOSA Y LITERARIA

El padre Urbel abraz la vida benedictina en 2911, em itiendo los


votos religiosos el 8 de diciembre de 1912, y en 1918 recibi la ordena-
c n sacerdotal.
Siendo an estudiante de teologa, se le con la form acin in te
lectual de la juventud stense; desde 1915 h a sta 1925 u, sucesivam en
te. profesor del c u n o superior de hum anidades, filosofa, apologtica, pa
trstica e historia eclesistica. Estos mismos aos los dedic a su for
macin intelectual, que es tan extensa como profnda.
En poco tiem po lleg a leer corrientem ente el ingls, alem n, rabe
y hebreo y otros idiom as modernos.
Respondiendo hace poco a u n a encuesta que le propuso La E stafeta
Literaria, redactada en estos t rm in o s: Cmo, cundo y por qu co
menz a dedicarse a la literatura?, deca el padre U rbel:
Cundo? Cuando pude. E n el claustro ha sido siempre mal m irado
dedicarse a escribir m ientras se estudian las H um anidades, la Filoso
fa y la Teologa. El que no h a term inado la c arrera no tiene nada
que decir. No obstante, siendo pequeo todava, parecam e que la m a
yor alegra de este mundo debia ser escribir un libro que mereciese la
alabanza de to d o s; y ya entonces, a los doce o catorce aos, me ape
naba ver que no acertaba a Hacer versos latinos y castellanos como al
guno de mis compaeros. Al term in ar la carre ra sacerdotalveinticua
tro aos, cog la pluma y no he vuelto a d ejarla todava.
Cmo? Como Dios me di a entender. No me gui nadie, ni me
ayud nadie. Un curso superficial de R etrica que hice no me haba
servido p a ra nada. Hac a versos im itando lo que leia. Al principio,
siguiendo a Zorrilla y Bcquer. Cuando conoc a M achado y Rubn
Daro, combi com pletam ente mi concepto de la poesa, y por una es
pecie de pudor, empec a hacer menos versos y me dediqu a la H is
toria, poticam ente entendida.
Por qu? Porque haba que lle n a r las siete horas que en los mo
nasterios benedictinos deben dedicarse al tra b a jo ; porque haba que
embellecer la v id a ; porque era necesario obedecer a los superiores y
a los e d ito res; porque la plum a me pareca el instrum ento que Dios
pona a mi disposicin p a ra servir a mis tres grandes a m o re s; la
Iglesia, la Orden y la P a tr ia ; y, sobre todo, porque me sala de dentro.
H acia 1918 hizo sus prim eros ensayos como escritor en el B oletn
de Santo Domingo de Silos, fundado en 1898 por los herm anos don
Eduardo y don Francisco Buchot, y poco despus en la R evista Ecle
sistica, rgano del Clero espaol, adquirido por la Com unidad silense
en 1907, de la que h a sido el principal redactor durante largos aos.
Desde el prim er momento se m ostr como un escritor correcto, lleno
de am enidad y de ciencia. Los centenares de libros por l reseados
le h a n puesto en contacto directo con los m ejores autores nacionales y
extranjeros. En sus criticas literarias, el padre Urbel h a tenido ocasin
de m an ifestar las m ltiples facetas de su espritu.
Tam bin sus Am enidades catequsticas constituyen un completo y
hermossimo florilegio del se n tir de los grandes Pensadores acerca de
los problemas de la religin y de la vida.
Sus artculos literarios h a n culm inado en sem blanzas como los de
Osio, San E frn, San Jernim o, S a n Benito, Belarm ino, fray Luis de
Len, Arlas M ontano, M anjn, etc., con las que podra form arse un
volumen de estas grandes figuras de la Iglesia sem ejante a sus cle
bres Sem blanzas benedictinas.
En el Boletn de la Academ ia de la H istoria h a publicado diversos
trabajos acerca de problem as histricos. H a colaborado en la revista
francesa Christ-Roi y en el Dictionaire dH istre et Gographie E cd e-
siastique (Parts). Colabor en El Debate, con notables artculos litr
gicos y hagiogrficos, y en La Epoca, en su Hoja L ite raria del Do
mingo, donde h a publicado m ultitud de artculos de critica, llenos de
erudicin y am enidad, al lado de otros de carcter histrico.
Son innum erables las revistas y peridicos donde h a n aparecido
trabajos suyos, en prosa y en verso, de historia, de literatu ra, de arte,
de liturgia y de Investigacin.
Desde 1938, el padre Urbel, obedeciendo a las rdenes de sus supe
riores y a la insinuacin del Gobierno del general Franco, se encarga
de la Direccin de las revistas infantiles Flechas y Peiayos y M aravi
llas, donde, entre otros trabajos, h a publicado una serie de biografas
que llevan el ttulo de Hroes de la Patria.
O rador y conferenciante em inente, h a dado diversas series de con
ferencias litrgicas en Bilbao (1929, 1930, 1931, 1932), en G ib raltar (1930),
en M adrid (1930), publicadas en la coleccin La predicacin contempo
rnea (M adrid ,1932); en la Sorbona de P ars (1934 y 1935), en Gre-
noble (1935), en Portugal (1939), en Palm a de Mallorca (1941). ele.
D urante la guerra de la Ctuzada, el padre Urbel ostentaba la es
trella de alfrez, por sus trabajos en pro del Movimiento y por su
acendrado patriotism o. Desde entonces es asesor religioso nacional de
la Falange Fem enina y osten ta los cargos de procurador en Cortes y
consejero nacional de Falange, puesto en los que su Influencia y su.
prestigio h a n obtenido la concordia y la arm ona entre los distintos
pareceres en m aterias que afectaban ms o menos a las prerrogativas
de la Iglesia y al bien de la Religin.
El padre Urbel es, desde el ao 1935, acadmico de Ciencias M ora
les y Polticas, y es tam bin m iembro del Consejo Superior de Inves
tigaciones Cientficas en el In stitu to Jernim o Z urita, y posee, entre
o tras condecoraciones, la E ncom ienda de Isabel la Catlica y la G ran
Cruz de Alfonso el Sabio.
Y en el M onasterio es el m onje que desahoga el m isticism o de su
alm a en el cultivo de la msica gregoriana. En medio de su ir y venir
de conferenciante y de hom bre de accin, no puede olvidar los aos de
Silos, en que era el segundo cantor de esas divinas melodas uno de
los ms ricos legados de la Edad Media, y que hacen aflorar a los la
bios las profundas reacciones de nuestro espritu ante los motivos reli
giosos, en el transcurso de la corona de festividades que nos depara la
benignidad del Seor durante el ao.

in . OPERA OMNIA Y SU CRITICA


Fray Justo Prez de Urbel es uno de los escritores espaoles con
temporneos ms ledos. Sus m aravillosas cualidades de n a rra d o r; sus
versos im pregnados del am biente del M onasterio; sus obras de erudi
cin y sus artculos de investigacin y crtica, de resonancia eu ro p ea:
sus divulgaciones hagiograflcas en libres y peridicos, han hallado un
amplio eco en d istintas clases de lectores, como iremos viendo en las
notas bibliogrficas que a continuacin ordenaremos, subdividiendo su
produccin por m aterias y ordenndola por aos.

a) P o e s a
F ra y Justo es radicalm ente poeta. Comenz a publicar versos en el
va citado Bcletin de Santo Domingo de Silos. En 1921 llam poderosa
m ente la atencin su rom ance El Cid en S o s ; pero la poesa que le
ha consagrado como verdadero poeta es la titulada El ciprs del claus
tro, publicada prim ero en A B C y que ha recorrido toda E spaa y
Amrica en diversas ediciones. Es una joya lrica que p a rar a las
antologas, h a dicho Flix G a rc a ; y este anuncio se ha cumplido.
Las sencillas emociones de la vida claustral estn reflejadas en ru
prim er libro de poesa In trra pax (Silos, 1929), en versos cristalinos,
de una gran fuerza m usical. Este poetadice un criticoposee el sen
tido moderno del verso; sus Imgenes, vivas y transparentes, son flores
frescas en altares centenarios. U ltim am ente <1947) se h a publicado la
cuarta edicin.
En 1932 sali a luz en Burgos el segundo libro de versos de fray
Justo El Salterio de la Virgen (segunda edicin, dirigida por A. Mayol
de Romani. Palm a de Mallorca, 1942). Al fln de la obra, como apndi
ce, es donde publicamos el estudio bibliogrfico completo, h a sta la
fecha, de las obras del padre Prez de Urbel, que nos h a servido para
la composicin del presente, aunque notablem ente reformado. En el
Salterio de la Virgen, el padre Urbel c an ta los gozos y dolores de Nues
tra Seora en versos muy inspirados y devotos que suenan a salmodia
litrgica y a requiebro de enam orado.
El Cancionero Pasiego (Santo Domingo de Silos, 1933) es la ofrenda
lrica del poeta a su valle natal. Las costumbres patriarcales, el am
biente, el paisaje de ese reducto m ontas estaban vistos con pupila
fiel y reflejados con sugestiva gracia. La Joya del volumensegn el
padre Flix G arcaes el poema Nelro, el poema narrativ o en que el
autor madrigaliza. los amores del protagonista y de Rosuca sobre el
fondo de gloga del paisaje, en que reviven con toda su pureza las cos
tum bres locales. En erte poema hay acentos autnticam ente m istralia-
nos y logros de expresin como no haba alcanzado desde el salmo del
ciprs.
La nota distintiva de fray Justo es la espontaneidad. El verso brota
gil y fresco de su pluma. El verso parece su lenguaje habitual, por el
dominio que ha logrado en el m anejo de la estrofa. Cultiva con prefe
rencia el verso de cuaderna via, el alejandrino, de gregoriana caden
cia ; el parsim onioso y grave alejandrino, que tan bien se presta a la
descripcin y a las efusiones m sticas. Es el m etro en que Verlaine y
F rancis Jam es, el arcipreste de H ita y Gonzalo de Berceo, Valle Incln
y Antonio Machado, han escrito sus mejores poemas. Su inspiracin,
fecunda y original, ungida de sentim iento cristiano se nos presenta
con vistoso ropaje moderno.

b) L i t u r g i a

La divina alabanza forma pa rte de la virtud de Ju sticia: Dios tiene


derecho a ser alabado. Las obras divinas nos revelan constantem ente
grandezas escondidas. El Universo, con todas sus bellezas, los aconte
cim ientos de la H istoria, las circunstancias de nuestra vida; todo es
motivo de divina alabanza para el monje.
La sagrada liturgia est enriquecida Con las gracias y con la paz
de Cristo. La grandeza de la Oracin litrgicala oracin oficial de la
Iglesia, y por eso slo estim ablele viene de que est unida al sacer
docio de Jesucristo y al sacrificio del Altar.
Nuestro divino Salvador es, adem s, el objeto de todo >ei ciclo del
ao litrgico. Podramos decir que se produce un rendim iento anual
de gracias con la celebracin de sus m isterios y nos apropiam os los
frutos espirituales que de la celebracin de cada festividad se despren
den. Las festividades de la Santsim a Virgen y de los santos evocan un
poder de Irradiacin propio de cada una de ellas. Su santidad ilum ina;
su ejemplo es una energa que hace germ inar las virtudes sobrena
turales.
La liturgia tiene, pues, un esplndido valor educativo dogmtico, es
ttico y moral.
La oracin litrgica es elemento principal de la vida del monje, la
gran obra de la Abada Opus Dei, de San Benito ; resultando asi la
Abada una escuela perfecta del divino servicio (Santa Regla). El
monje, cuya vida debe ser enteram ente sobrenatural, h abr de vivir
constantem ente del espritu de fe y de oracin, que es la atm sfera or
d inaria en la cual se desarrolla el germen de la santidad.
Hay que ten e r tam bin muy presente que la vida en la paz del
claustro no es la inaccin; es, al contrario, la accin perfectam ente
desarrollada, sin desorden ni agitacin, como muy bien expone el padre
Rojo del Pozo. Mas para que el trabajo tenga toda su eficacia no so-
'am ente se requiere orden y mtodo, sino organizacin. A este respecto,
el trabajo benedictino tiene, sobre todo, la inm ensa ventaja del tra
bajo en comn, que pone entre las m anos del hombre de talento fuer
zas extrordinarias. Cada Abada es una escuela, en el sentido ele
vado de la palabra, que, por los conocimientos de sus miembros el valor
y el nm ero de sus publicaciones, -puede ten e r sobre el movimiento in
telectual de una poca una influencia considerable (1).
m La Vida en la Paz del C laustro M adrid, 1946.
La form a de trabajo ms frecuente en tre los monjes de coro, en
nuestros dias, es el estudio de las letras. Despus que la Iglesia elev
la Orden benedictina, form ada casi toda ella en sus principios por
herm anos legos o conversos, al estado y dignidad sacerdotaldice el
padre Agustn Rojo en la obra citada, el p rim er trab ajo del monje
debe ten e r por objeto el estudio de las ciencias sagradas.
La O rden benedictina no tiene especializacln propiam ente d ich a ;
todo lo que tiende al sumo Bien, a la suma Belleza y a la sum a Verdad,
encuentra cabida en ella.
Puede decirse que la obra del padre Urbel se polariza hacia dos
amplias secciones literarias, que se descomponen en m ltiples fa c e ta s :
Liturgia e H istoria.
Se abre esta seccin, bajo el epgrafe de Liturgia, con el Origen de
ios him nos mozrabes (Burdeos, 1926), trabajo puram ente cientfico y
de gran trascendencia para la L iturgia espaola. Sobre ese aspecto de
la ciencia litrgica, que los benedictinos de Silos h a n estudiado con
cario y ahinco, publicando estudios m eritsm os oue versaban sobre
el mismo. faca a luz el padre Urbel, en S a n tan d e r (1931). La Misa mo
zrabe.
El Itinerario litrgico (M adrid. 1939) guarda las caractersticas de
esa pluma gil y brillante, emotiva y evocadora. Los caminos no estn
trazados en el m apa, sino Indicados con estrellas desde la altura.
Tiene la im precisa ruta de un parpadeo de astros que en sus rbitas
se revuelven seguros y rtm icosh a escrito Vicente Franco, pero
cuyos destellos tiem blan a los ojos extticos del cam inante que por su
luz se guia. Aunque re nos llam e la atencin sobre bellezas p articu
lares. lo prim ero, lo que predom ina, es la visin de conjunto, la m ag
nifica variedad y arm ona de pensam ientos y lecciones. Es un gua
para recorrer con conocimiento y provecho las diverjas festividades
del ao.
Las aim as piadosas re n tirn con su lectura acrecentado su fervor;
las distradas y apartadas de la religin prctica descubrirn ignora
dos panoram as de herm osura perenne que les servir de prtico para
e n tra r en el pleno y verdadero conocimiento de Dios, de C risto y de
su Iglesia, de la G racia y de las fuentes de la G ra c ia : los Sacra
mentos.
Lo a n terior podra aplicarse con m s motivo al Misal, devocionario
y ritual (Barcelona, 1943), que publicaran los padres Urbel y D:ez. Es
un misal para los fieles que lleva el sello de lo hispnico, con vis
lumbres, h a sta en la parte tipogrfica, de aquel sentim iento que infor
m aba las producciones de las antiguas escuelas espaolas de arte re
ligioso. de que tan bellas m uestras quedan en los archivos silen ses;
de aquel arte visigtico y mozrabe, interpretado en la p a n e artstica
por sensibilidades m odernas. Hace ta n slo un ao apareci la segunda
edicin.
Finalm ente, publica en M adrid (1947) La doctrina cristiana en les
Evangelios y fiestas del ao: desarrollando ese tem a sugestivo, que
evoca en el transcurso del ao el se n tir de nuestros m ayores en la Fe
y, por ende, los sentim ientos que debemos experim entar nosotros, e
indica cul debe ser nuestra reaccin como cristianos ante los proble
mas de la vida y de la muerte.
Completa esta seccin la edicin crtica del Lber Commicus de la
L iturgia mozrabe, precedida de un largo y concienzudo estudio, obra
de investigacin paciente, que, escrita por el padre Urbel, con la ayuda
de su disc.'pulo Atilano Gonzlez y R uiz Zorrilla, mereci el premio
Antonio de N ebrija, del Consejo Superior de Investigaciones C ient
ficas, de 1946. y est actualm ente en curso de publicacin.

c) H a g i o g r a f a

A principios de 1928 el padre Urbel consigui un resonante triunfo


literario con su obra San Eulogio de Crdoba, a la oue se adjudic por
unanim idad el premio de 5.000 pesetas en el concurso organizado por
la E ditorial Voluntad para prem iar la m ejor vida de algn .'anto es
paol. San Eiogio de Crdoba constituye una de las obras m aestras de
nuestro a u to r: en ella h a herm anado en un conjunto adm irable sus
cualidades literarias de poeta, historiador y critico. Form a un cuadro
completo y vivsimo de toda la poca mozrabe. Sus profundos conoci
m ientos del rabe le h a n perm itido presentarnos, al lado de la gran
figura espaola de S an Eulogio y sus amigos, los escritores y sabios
m usulm anes con quienes tuvo que b a ta lla r el santo. Acerca de este
libro ha dicho el padre Flix G a rc a : En el campo de la hagiografa
es donde (el autor) ha producido los frutos m s copiosos y m s en sa
zn. Aquellas inolvidables Sem blanzas benedictinas, tan bien labrada?,
y aquel San Euogio de Crdoba, no se parecan a las vidas de santos,
que, por lo general, solan escribirse segn un mdulo desusado y con
poca entonacin lite ra ria ; delataban una perfilada vocacin de hagl-
grafos bien provistos de erudicin y de saber, con gran habilidad para
hacer revivir figuras y paisajes antiguos, y con una plum a lozana y
no tasada. Podemos ra stre a r algo de las afinidades electivas del monje
de Silos p a ra tr a ta r ese tem a por aquellas palabras puyas: Hace al
gunos aos que estudiaba yo aquellos siglos remotos, los prim eros en
que afinc la curiosidad de mi espritu, cuando estaba term inando los
estudios de la escuela. Despus, otras tareas me alejaron de aquellos
entusiasm os de adolescente; pero desde que hoje por vez prim era la
vida y los escritos del gran m aestro de la m ozarab'a, era yo su adm i
rador emocionado.
Tam bin aqu, en este rincn de Castillala C astilla oue estaba
naciendo cuando l muri, como si hubiera transfundido en ella su
aliento, derde esta pobre celda de la vieja abada de Silos, que era
ya vieja cuando l viva, a travs de la amplia ventana, por donde se
asom a una p arra cargada de blancos racimos, se ve el gran huerto
m onacal, con sus tilos y sus m anzanos, sus tablares y sus paseos, y
sus cuadros de fresas y alubias, y en el fondo la alta tapia vestida de
hiedra, dnde canta un ruiseor, y algo m s lejos la m ontaa abrupta
y pelada, de faldas grisceas y cenicientas, de cumbres m atizadas de
violeta, que el sol tie en estos in stantes con tonos dorados y sa n
grientos.
Suena la cam pana de la p o rte ra , y poco despus llam a a la puer
ta de mi celda el herm ano portero. Huspedes de la Abada, peregri
nos de S anto Domingo... a s lleg un da san Eulogio a las puertas de
los Monasterios navarros. H ay que ensear el claurtro a los recin ve
nidos, acom paarlos a travs del museo y archivos, hablarles de las
joyas preciosas, de los venerables ecuerdos. Pero erte claustro m ara
villoso es el viejo claustro romnico, decorado con motivos rabes, per
sas, orientales; los versos que se leen en rus paredes son como los que
hacan Alvaro y Eulogio; las joyas del archivo podran haber estado le
mismo en la iglesia de San Zoilo; arquetas m ilenarias, donde se guar
daban las reliquias de S an to s; Sguras bizantinas y esm altes finsimos
de Oriente, libros visigticos y m ozrabes, cdices antiguos que los es
cribas castellanos copiaban al mismo tiem po que Euiogio y Alvaro copia
ban los suyos en la residencia fastuosa de los sultanes, con la m ism a
letra, con las m ismas iniciales, con las m ism as m in ia tu ra s; bellos va
sos litrgicos de orfebrera m ora; el profundo cliz m inisterial, la gran
patena, en que se ven los ocho lbulos donde el sacerdote mozrabe co
locaba las partculas en que divid'a el Cuerpo de C risto ; la paloma
eucarstica, que guardaDa el sacram ento del am or... Sigo en plena Edad
Media, en un puro am biente de orientalism o y de m ozarabism o: cuan
do al fin puedo volver a mi silln frailero, contino sin esfuerzo la
frase interrum pida, o abro nuevam ente el Apologtico, el ndculo Lu
minoso, el Memorial de los Mrtires.
De esta obra San Eulogio de Crdoba existe u n a traduccin ingiera
con el ttulo de A Saint under moslem Ritle (The Bruce Publshing
Company, Milwankee, 1937).
Siguen en orden cronolgico tres deliciosas biografas, publicadas
en la coleccin Flores y F rutos de S an tid ad ; San Tarsicio (B arce
lona. 1931), S anto D om inguito del Val (Barcelona, 1932) y San B enito
(Barcelona, 1933). De breve extensin, editadas con profusin de a rts
ticos dibujos, erta s bellsimas m onografas se recuerdan con placer
una vez le.das.

Si alguien haba en E spaa capacitado para escribir el Aio cristia


no, cuya falta se notaba en los hogares cristianos, en se n tir del em i
nente crtico agustino ya citado, era el padre Urbel. A fines de 1933
comenz, en efecto, con la publicacin del tomo IVpara acom odarse
al trim estre en que se inici su .publicacinla obra a que puro el
fabuloso y prestigioso ttulo de Ao cristiano (cinco volm enes; varias
ediciones).
En poco m s de dos aos di el padre Urbel una obra de gran em
peo, de gran novedad, de profunda piedad, de slida erudicin, lite
ra ria y am ena como pocas, que destila suave emocin junto con solidez
arctica e histrica. Parece que nada fa lta s e ; la edicin es de un cuo
artstico muy interesante por su decoracin rom nica. La gracia del
lenguaje oculta para los incautos la profundidad de la Investigacin,
pero una observacin sagaz puede descubrir en cada una de esas bio
grafas largas horas de estudio en los infolios de los Bolandos, en la
Patrologa de Migne y en otras colecciones por el estilo.
Form an la obra cuatro tomos, que en una prosa area como una
meloda y rigurosa ccmo una estrella nos presen tan las fiestas de los
Santos y las solemnidades que en el curso del ao acaecen siempre en
ei mismo da, completados con el tomo V para las dom inicas y fiestas
movibles, m s un Santoral o m artirologio enriquecido con un ndice
alfabtico. A travs de toda la obra nos va guiando con esa suavidad y
dulzura que destilan de la pluma del m onje benedictino.
Sin claudicar en cuanto a los principios clsicos que han de infor
m ar una obra de (al ndole, sin b a ja r del nivel que debe a su propio
renombre, el autor ha sabido a d ap tar la m ateria a las exigencias y
gustos del lector moderno. Con rica variedad de colores y m atices pone
a la vista del pblico que los Santos no son iguales, que por muchos
cam inos y en las ms diversas circunstancias se puede llegar a la p e r
feccin siguiendo las huellas de los Santos y de su Santiflcador. Cristo
Jess.
Vida de Dios es la santidadescribi el cardenal Gom, y esta
vida, simple y nica, por don gracioso de Dios se h a comunicado, se
gn su misma naturaleza, a las cria tu ra s de Dios dotadas de inteli
gencia y libertad. El Verbo de Dios, origen de toda sem ejanza sobre
n atural con Dios, en el cual est la vida de Dios es el que nutre la
vida divina de los Santos, desde los altsim os querubines, que tienen
en El el Pan de inteligencia y de amor, h asta el pobre labriego y el
dbil nio que, como todo hom bre, reciben la vida de Dios por el
Verbo hum anado. Como el Verbo' de Dios en su form a de Dios" es el
Pan de los Angeles, asi en su "form a de siervo es el divino alimento
de las alm as: Verbum nwtrtorium anim arum .
Este concepto fundam ental en la Teologia c ristana no slo es de
form idable valor apologtico, cap^z l solo de tritu ra r toda falacia del
moderno criticism o, sino que da todo su relieve al lado esttico y pe
daggico de nuestro Martirologio. Porque supuesta esta idea de la esen
cia y com unicabilidad de Dios, ya no aparece el M artirologio como un
catlogo esplendido de hroes y heronas en que, m s o menos diso
ciados, se encuentran todos los rdenes de la vida de las criaturas ra
cionales, ngeles y hombres, jera rq u :as celestes y jerarquas sociales,
diversidad de tipos, tem peram entos y fisonom as; sino que aparece la
m ism a vida de Dios, no en una sim plicidad que no podemos ver ni
alcanzar, sino en esta irisacin, de tonos infinitos, determ inada por su
penetracin en los diferentes medios que atraviesa y por los que se
m anifiesta.

Estam os en los aos de la Ciuzada y la evocacin jacobea es inelu


dible. En ellos se fraguaen medio de las preocupaciones del ir y venir
por los cam pam entos del m onje-alfrezla vida de Santiago Apstol,
que Signo nos vena anunciando desde Burgos y que aparece en Ma
drid en el ao 1939, el ao de la victoria sobre las huestes rojas, emi-
sarias de Mosc. De pluma erudita y jovial calific don Salvador Min-
guijn a la de fray Justo, y al tran scrib ir aquel juicio pensamos en su
Santiago Apstol. E ditado por el Consejo Superior de la Juventud de
Accin Catlica, en su centenar de pginas el autor h a explanado lo
que los Evangelios y los actos de los Apstoles nos dicen ace ita del
P atrn de E spaa, encam inndolo en los am bientes palestinenses e his
panos en que movi su existencia.
La E ditorial Labor, despus de term inada la guerra espaola, h a
proseguido la publicacin de la Coleccin Pro Ecclesia et P atria, que
por encargo del Consejo Superior de la A. C. E. fu iniciada con la
publicacin del R aim undo Linio, de don Lorenzo Riber, versin de la
obra que el vate m allorqun habla escrito en la lengua del beato aos
atrs. Una de las prim eras obras editadas es el San Isidoro de Sevi-
lia, del padre Urbel (Barcelona, 1940).
El autor tra ta con a rte y conocimiento preciso del gran arzobispo
de Sevilla. Si una vida es el re tra to perfecto de un alma y las resu-
recciones literarias constituyen el xito de los ensayos biogrficos, esta
remblanza de San Isidoro es una glorificacin y un panegrico comple
to del gran hispalense.
Es un m onje quien escribe de un reform ador de monjes, de un gran
arzobispo, apasionado de unidad y de precisin. En esta obra el len
guaje del padre Justo adquiere una m aleabilidad apta para expresar
fcilm ente todas las ideas y todos los sentim ientos con veracidad ex
traordinaria y con noble sobriedad.
Los m onasterios fueron siempre, pero de una m anera singular en
la Edad Media, un refugio p a ra los que buscan la ciencia y la virtud.
Europa, <;ue siente la necesidad de conducirse por cauces nuevos, dila
cerada como est por tantos desengaos, volver sus ojo? hacia la vida
m onstica, en la que se cultivan las virtudes fuertes y ejem plares y se
form an los caracteres m ejor templados.
Ved aqu cmo en pocas lneas nos da el padre Urbel una imagen
de San Isidoro: Benigno siem pre y discreto en lo que se refiere a
estas cosas exteriores (ayunos, vigilias, oraciones, penitencias), es in
flexible en lo que la experiencia le m uestra como esencial de la vida
religiosa: renuncia completa del yo, pobreza estricta, estabilidad, ora
cin litrgica, leccin y trabajo; y estableciendo un parangn entre
la Regla isidoriana y la que San B enito acababa <ie prom ulgar unos
aos antes en M ontecasino, dice: Hay una cosa en la cual San Be
nito se nos presenta superior a San Isid o ro : es esa sabidura profunda
con que h a sabido e n tre te jer la p a rte dispositiva con la doctrina es
piritual y la exposicin de los principios firmem ente form ulados con
los preceptos m s insignizcantesj
Todas las corrientes literarias, todas la; ram as del saber, todas las
escuelas, quedaron reflejadas en esa inm ensa recapitulacin isidoria
na. que ha salvado del olvido m uchas ideas, muchos nombres y muchos
textos de la literatu ra pagana, y no pocos de los Santos Padres. Tiene
la clara visin histrica, o m ejor, providencial. Colocado entre un m un
do que agoniza y oiro que nace, est all p a ra recoger lo que puede sal
varse del naufragio. La E spaa visigtica viva del impulso de Is i
doro, lo mismo en el aspecto religioso que en el literario y social. Ms
prodigios: fu an la propaganda de los escritos de San Isidoro y la
duracin de su Influencia en los dems pases de la cristiandad occi
dental. Aquella E spaa, que habla perm anecido replegada sobre s m is
ma desde los ltim os das del Im perio romano, sin el espritu peregri
n an te de las cristiandades clticas, sin el anhelo m isional de los m on
jes merovlngios. penetr de. sbito en todos los circuios de la sociedad
nueva por medio de los libros de su gran doctor. Estos libios pasan las
fronteras antes de m orir Isidoro, y a n no h a term inado aquel glorio
so siglo vil cuando ya se leen en los ceiros cientficos de Italia, F ra n
cia, Irlanda, Ing laterra y las orillas del Rhin.
En el ao siguiente public el p adre Urbel (Coleccin Breviarios del
Pensam iento Espaol) la Antologa de San Isidoro de Sevilla (M a
drid, 1941; Ed. FE). O tras dos obras notables saca a la luz en 1941, en
M a d rid : Vida de San Pablo Apstol y Vida de Cristo
Una juventud recta, bien form ada en Cristo, pletrica de vida y de
audacia, h a sido la que ha salvado a E rpaa. Y el fruto m s precioso
de nuestra C ruzada h a sido tam bin esa nueva generacin de m ucha
chos que saben vivir una vida nueva, esa generacin de valientes que
saben ya de herosmo, que saben ya de dolor, de trabajo y de aspereza,
y por quienes se ha podido decir que E spaa es una C ristiandad-ejem
plo. Para ello; parecen escritas las dos obras que acabamos de citar.
En el prlogo de la Vida de Crislo dice el a u to r: En estas pginas
quisiera yo p resen tar la vida que necesita en E spaa la generacin que
ha hecho la guerra m s heroica de todos los tiempos, y que despus
de haber liberado la P a tria tiene el compromiso de renovarla y en g ran
decerla. Me dirijo a hom bres que estn empeados en una gran tarea,
pero que si quieren re stau ra r una sociedad fundada en la doctrina de
Cristo no pueden menos de estudiar y de vivir el espritu de Cristo.
En la Vida de San Pablo nos p resenta la figura tierna y compasiva,
como cuando h a c a llorar a sus discpulos en las playa? del M ileto; In
tim a y fam iliar, como en las epstolas de Timoteo y Filem n: grave y
serena, como cuando se encontraba frente a los poderes del m undo;
ardiente y dom inadora, como cuando subyugaba los m petus de las mu
chedum bres; apasionada y terrible, como cuando deshaca los engaos
de sus enemigos; en todas p a n e s trabajando con un ardor heroico,
combatiendo sin tregua el buen combate, predicando y enseando, te
jiendo tiendas y form ando espritus, cam inando y luchando, siempre
enferm o y siempre infatigable.
Aquella actividad por Asia y Europa slo es comparable a la que
siglos adelante se llam la novela de los viajes lulianos. Historia su
blime, apropsito para despertar entusiasm os noble?, ansias vivas, g ran
des anhelos, nos dice fray Justo. Vasta erudicin y cultura histrica
y teolgica fluyen con el encanto del estilo-del padre Urbel.
Dice el padre Flix G arca en Ecclesia que quiz al lector un poco
prec'pitado pueda parecerle la Vida de Jesucristo una obra ms acer
ca el Salvador. Y no lo es. Yo creo m s bien que el padre Urbel ha
puesto en esta obra un esmero especial y u n a uncin recibida direc
tam ente de la lectura reverente del texto sagrado; y que. incluso en el
estilo, de una fluidez lctea y de una gran vivacidad grfica y descrip
tiva. supera al de sus obras anteriores. Fray Justo Prez de Urbel
ha escrito R. Lpez Izquierdose afirm a en esta obra como un es
critor de la m s alta consideracin.
De la incansable pluma del padre Prez de Urbel sali en 1942, en
Madrid, la biografa d e ' la gran figura m onstica San Basilio, con
que se cierra h a 'ta ahora la serle de sus libros hagiogrfleos.
d) H i s t o r i a m o n s t ic a

Alguien ha podido escribir que fray Ju sto Prez era el m ejor cono
cedor de nuestra historia m onstica, y seguram ente por eso la Editorial
Espasa-Calpe. S. A., le h a b 'a encargado la direccin de esa seccin en su
conocida Enciclopedia.
Don R afael G a rd a y G arca de Castro, refirindose a las obras que
sobre este tem a tiene escritas fray Justo, h a dicho en Los apologistas
espaoles que el padre Urbel ha ensanchado lo; horizontes de nuestra
historia eclesistica y aum entado las glorias de las Ordenes religio
sas, penetrando en el espritu de la Edad Media y descubrindonos el
m onacato medieval con los encantos de un estilo flexible y de una ri
suea y cndida fantasa.

Hace aos present en un C ertam en de la Academia de la H istoria


una voluminosa obra critica titulada El Monacato en E spaa hasta la
invasin rabe; pero lo que coloc al padre Urbel en la prim era fila de
ios escritores catlicos contem porneos h a n sido sus tres bellsimos
tomos de Sem blanzas benedictinas: I. Santos (M adrid, -1923);
II. Monjes ilustres (M adrid, 1926); n i . Las grandes Abadas (Ma
drid, 1928). La im presin que causa la lectura de esta obra de edifi
cacin y de erudicin no se borra jam s. De entonces y para siempre
nos sentim os espiritualm ente ligados a la O rden que tales y tan es
clarecidos varones y tantos m onumentos de ciencia, santidad y arte
produjo. La Prensa de todos los m atices elogi unnim em ente con vivo
entusiasm o las doles de historiador y literato que resplandecen en di
cha obra. El tercer tomo de esta obra ha sido reeditado recientem ente
con notables am pliaciones (M adrid, 1945).
E n 1933 y 1934 aparecen, respectivam ente, el prim ero y el segundo
volumen de los M onjes espaoles en la Edad Media. Es una obra m onu
m ental. que ha merecido los honores de la reedicin en 1946 y cuyo
contenido nos explica de esta guisa el a u to r: La historia de nuestros
monjes antiguos no ha sido estudiada todava con un criterio moderno.
Y. sin embargo, son muchos los motivos que solicitan y dirigen a h in
cadam ente nuestras m iradas h a cia ellos. En p rim er lugar, son los
campeones de una vida heroica, que el hom bre ha de adm irar... Ade
ms, no viven aislados : tom an p a rte en los concilios, intervienen en las
disputas doctrinales, suben a los puestos ms altos de la jerarqua ecle
sistica. aparecen en los Consejos de los reyes, se mezclan con la m u
chedum bre del pueblio en las ciudades y en las aldeas...
En p rim er lugar, hemos recogido las noticias fragm entarias que
existen de los siglos nr y v : la aparicin de los ascetas, de los solita
rios y de los m onjes; su vida, en cuanto es posible reconstruirla... P e
netrando luego en el am biente de la m onarqua germ anica, estudiamos
el gran desarrollo monacal, que se refleja, sobre todo en la historia de
las grandes figuras. Despus viene la vida interior del m onasterio: la
iniciacin religiosa, la jerarqua m onacal, la oracin, las penitencias
el rgimen econmico y las relaciones de la Abad'a con el mundo que
la rodea. La ltm a parte est destinada a estudiar las vicisitudes por
que atraviesa la vida m onstica d u ra n te los siglos de la R econquista:
la reorganizacin, encauzada por los prim eros prncipes de los seo
ros cristianos: las leform as de Cluny y el Cster, y los das confusos y
azarosos .que siguen a ellos, h a sta que aparecen las Congregaciones mo
dernas.
El campo en donde he tenido que tra b a ja r estaba en gran parle
sin desbrozar siquiera.
Si, por tanto, nadie como el padre Urbel conoce hoy la historia del
m onacato espaol, ninguno como l para darnos concretam ente un
espcimen de lo que la Iglesia y E spaa deben a la Orden benedic
tina.
Por las pginas am ensim as de la Historia de la Orden benedictina
(M adrid. 1941), cargadas de erudicin y de saber, pero en las que el
saber y la erudicin se agilizan, no hacen re n tir su carga y pesadum
bre, va desfilando en rpida y sorprendente visin el panoram a es
plndido de la vida in tern a y de su proyeccin en el mundo de la cul
tura, de la Orden. H istoria el padre Urbel con im parcialidad e inde
pendencia. El tem a es aqu ms amplio y universal que en sus obras
anteriorm ente re se a d a s: no es el destacar alguna? de las m s pre
em inentes figuras y 'elatar los hechos, sino el cuadro general, la ac
cin total y conjunta de la O rden en la C ristiandad, y ello no enm ar-
cado_ en los lm ites de determ inada poca, sino en el transcurso de
todasu existencia.
P asan ante nuestra vista las grandes figuras, altam ente ejem plares,
de los pa triarc a s benedictinos, desde nuestro P adre S an B enito h asta
don G ueranger y los herm anos W olter y Dom Columba Marmin.
Cuando leemos pginas como las de El m onasterio en la vida espa
ola de la Edad Media (Barcelona. 1942), tenemos la sensacin de pe
n e tra r en una selva refrigerante, como las que im aginaba Ram n Llull.
Nos apartam os de las durezas del vivir hodierno p a ra adentrarnos en
am enas y devolas exploraciones histricas, que reconfortan el nimo.
Un libro de sos siempre es esperado con ansiedad, como esperamos
las Leyendas hagiegrficas en verso, que el padre Urbel nos tiene
prom etidas.

e) L a H is p a n id a d

El monje, antiguam ente, detentaba el saber. En el caos de la Edad


Media, producido por el hundim iento del Im perio rom ano y el naci
miento de las nuevas nacionalidades regidas por los B rbaros, l h a
cia de mentor, de secretario, de m aestro, de cronista. Las crnicas de
los p rn c ip e s y los condes fueron pergeadas por plum as m onsticas.
Ah tuvo nacim iento el cultivo de la H istoria en los M onasterios y la
aficin se convirti, andando los siglos, en ciencia. Los grandes centros
de Investigacin ya estn habituados a la frecuentacin del monje
paciente, estudioso, que del polvo de los archivos saca conclusiones que
esclarecen toda una poca, que agotan, en lo posible, un aspecto de la
ciencia que yac'a olvidado o que nadie haba tenido el tesn de escla
recer completamente. Luego suena aquel noble esfuerzo en las ciuda
des del saber y la fam a aureola el nom bre de aquel que con. audacia y
ahinco h a merecido el respeto y la civilizada adm iracin de sus con
temporneos.
* * *

Como se ha dicho anteriorm ente, el padre Urbel h a pubcado di


versos trabajos en el Boletn de la Academia de la Historia
Es colaborador de la gran H istoria de Espaa de Espasa-Calpe. en
cuyo tomo m (M adrid, 1940) ha publicado el capitulo rejerente a las
letras en la poca visigoda (pgs. 381-435), teniendo ya entregados para
el tomo IV los trabajos relativos a la histeria poltica de Asturias. Len
y C astilla desde 711 a 1030, y la historia literaria de los mozrabes
y los reinos cristianos en la m ism a poca.
F ernn Gonzlez (M adrid. 1943) es una de las m ejores y m s d u ra
deras contribuciones a la conmemoracin del m ilenario de Castilla. El
autor, como siempre, ha aunado la erudicin con la am enidad y la
poesa,, evocando no slo la figura del hroe castellano: sino el cuadro
anim ado, vigoroso y pintoresco de la C astilla medieval. En las pgi
nas, literalm ente perfectas, de este Fernn Gonzlez, la figura del h
roe tiene la serena m ajestad de una estatua.
* * *

Los tres volmenes de que consta la Historia del Condado de C asti


lla agrupan las investigaciones histricas realizadas por fray Justo
sobre las fuentes m s m odernas, m s varias y de m s rigurosa au ten
ticidad. Su presentacin a certam en en el ao del m ilenario de C asti
lla le vall la consecucin del premio de 50.000 pesetas, que le fu
entregado por el Generalsim o.
Sus propias Investigaciones y las que en pacientes aos de labor
realiz el em inente historiador padre Luciano Serrano, abad de S i
los, h a n contribuido, al ser organizadas en la obra que comentamos, a
que nos formemos Un concepto perfecto de ese fenmeno in te resan t
simo que es la historia de Castilla, m etrpoli de la H ispanidad.
Es preciso in fu n d ir alma a los viejos docum ento:, a los cartularios,
a las crnicas, para que el conjunto resulte un anim al perfecto, como
decan los griegos, y no un informe m ontn de papeletas de fichero.
Es Indiscutible que esa cualidad la posee en alto grado el padre Urbel.
que al desen tra ar la conciencia m edieval realiza una labor brillante,
en gran p arte sin hacer, por lo que se refiere a l tem a de esta obra.
Le enam ora el tem acomenta Angel Z lgay le indaga entre
las cartas y do'cumentos, as! como su entronque con el Rom ancero de
nuestra ltim a E dad Media. Y al p a r que brilla en la obra el sereno
y concienzudo anlisis, resuenan en ella voces de g e 'ta , ecos de la epo
peya vivida por ese pueblo de C astilla que supo im prim ir su sello
caracterstico a la Historia.
Este am or a los viejos pergam inos, este afn de c ap tar y de resu
c ita r el alm a del pasado, han llevado al padre Urbel a las altas y fe
cundas tareas de la Universidad. E n la prim avera de 1950, tra s una
oposicin notable como suya, se le adjudic por unanim idad la ctedra
de H istoria de E spaa en la Edad Media de :a U niversidad de M adrid;

LA MISA. 25
y desde entonces alterna las dulces tareas de la enseanza con los de
beres patriticos y sacerdotales que le impone su cargo de Asesor Na
cional Religioso de la Seccin Fem enina, sin olvidar por eso de en
sear y deleitar con la palabra escrita, por medio de artculos y ensa
yos que se disputan las revistas y los peridicos, y de libros, unos h is
tricos y otros religiosos, unos de teologa y de literatu ra, otros de
pura investigacin, que en fray Ju sto nunca sern ayunos de poesa,
como la gran biografa de Sancho el Mayor, que es la resurreccin de
una vida enorm em ente dram tica, como el estudio sobre Sampiro y
la monarqua leoneso en el siglo X . que se encara con problemas dif
ciles y largam ente discutidos de la histo ria patria.

D L ib ro s e s c o la re s

Qued sorprendido no h a mucho al descubrir sobre la mesa de er-


tudio de un amigo mo, ocupada ordinariam ente por venerables edi
ciones de msticos y ascticos, de Santos Padres y de filsofos, un
pequeo libro con tapas de colorines, cual si fuera de cuentos. Pero
cuando lo tuve en mis m anos not que se tratab a de una Historia S a
grada del padre Urbel, y nada menos que en su tercera edicin de
Burgos, 1941, que a mi, infatigable explorador de la bibliografa urbe-
liana, me hab:a pasado por m alla.
Comenc a hojear el libro por las ilustraciones y dibujos de F e r
nando Marco, como siem pre acostum bro cuando las hay, y vi que
stos se acordaban bellam ente con la prosa a que nos tiene acostum
brados fray Ju sto en esta clase de m anuales escolares, desde el Plus
Ultra (Barcelona, 1926), crnica novelada del viaje areo del aviador
Franco, La. escuadrilla de Elcano (Barcelona. 1926), del de G alarza y
Lriga a Filipinas y el popular Libro de Espaa (Barcelona. 1931), am e
nsimo y erudito, transform ado y am pliado recientem ente en su spti
m a edicin.
Prosa sencilla y emotiva, que la infancia asim ila fcilm ente y que
place a los que ya estam os alejados de aquella herm osa edad; prosa
ta n sin tropiezos, igual, fluyente como un arroyo can tarn que discu
rre por la pradera, acom paado por cantos de pjaros y risas de
nios.
* *

Las dos obras siguientes, editadas en Barcelona, ao 1940, son tex


tos p a ra la E nseanza M e d ia : La Iglesia de Jesuccristo: S u historia
y sv liturgia y La vida sobrenatural. Y a ellas hay que a ad ir un
Curso completo de religin, editado ya varias veces

gj T r a d u c c io n e s

En 1922 tradujo del ingls las obras m sticas del clebre benedictino
Dom Savinien Louismet. de las que slo h a publicado el prim er tom o:
El conocimiento miHico de Dios (Bilbao, 1922). Ha traducido tam bin
Ms all de la Arquitectura, de A. Kingsley Porter
En 1925 tradujo del alem n la autobiografa del benedictino Ver-
kade (fallecido hace poco; e. p. d.), que titul en espaol Por la in
quietud a Dios (Fr. de Brsgovia, 1925). Se leen con sumo gusto el ca
ptulo dedicado por el autor a su estancia en Ita lia (Florencia, Roma)
y aquel en que relata :u prim era llegada a la Abada bvara de Beu-
ron. en que nos da a conocer la intim idad del m onasterio con una ex
quisitez insuperable. M aurice D enis, el p in to r de fam a m undial, h a
podido decir al 'eer estas p g in a s: He aqu que el viejo Jan viene
otra vez a nosotros en los um brales de la v e je z ; este libro se le devuel
ve a sus amigos. Aqu: se hallan su Imagen y su pensam iento; aqu se
encuentra su vida. Quiere que Juntam ente con l consideremos con una
m irada espiritual nuestros a os pasados, y lo poco que de vida nos
queda. Vuelve como un misionero. Como h a encontrado la alegra, quie
te comunicrsela a los dems. A m anera del Buen P astor, anda bus
cando a los que lodav'a no h a n entrado en el redil. Pero no entiende
de serm ones: !o nico que sabe es c a n ta r el m ilagro de su vida. E s
tas pginas nos dan su propia leyenda, para la gloria de Dios y el
servicio de la Verdad.
El silencio es el lenguaje de los fuertes. E nsea las virtudes fu er
tes y las convicciones profundas. Del fondo de su desiertola gran
Abada de Beuronnos adoctrina su archiabad padre B aur con sus tres
libros de m editaciones que h a vertido al espaol nuestro benedictino
y que llevan por ttulo el ya conocido de Sed lus. El reverendsim o padre
B au r n n a su prlogo en Rom a en 1937, donde sigui el curso del Ao
en las iglesias estacionales, y el tomo tercero, que fu el prim ero que
apareci en espaol, sali a luz en 1939 en Friburgo de Brsgovia. de
la casa Herder. Ha sido uno de los acontecim ientos literarios de estos
ltim os os. En la presente obradice el autortratam os de ins
p ira r a los fieles el am or a las festividades, a las enseanzas y a los
pensam ientos del M isal Romano, p a ra que todo ello les srva de m a
teria p a ra su oracin privada y de ayuda y sostn para su vida e s
piritual. L as ideas y reflexiones que sugiere la lite ra tu ra de la Misa
son inagotables. iL a obra del padre B aurha escrito el padre G uti
rrez en la R evista Litrgica A rgentina (1939)es indiscutiblem ente el
mejor libro de m editacin para las personas que uan el M isal diario.
Se tra ta de una obra espiritual de honda raigam bre, y que est llam ada
a producir inmensos frutos en las almas. En las nociones previas
dice otro crticocanta un him no de tonos profundam ente teolgi
cos a la vida sobrenatural em palm ada con la liturgia. Estilo benedicti
no de gran escuela, por la m adurez del estudio, por los conocimientos
slidos sin alardes de erudicin, por la claridad y por la asctica pro
funda, segura, asim iladora y ta n eficaz como convincente. Sed fttz es
u n a obra fundam ental ta n provechosa al Movimiento litrgico como
a cualquier mtodo de m editar, y que encontrar tan to s adeptos cuan
tos sean los que la m editen.

h) I n v e s t ig a c i n , c r t ic a y a r t e

En 1920 public un estudio sobre S an Pirm inio, que h a provocado


varias publicaciones, sobre todo en Alemania, donde fueron aceptadas
p or los crticos sus conclusiones. Merecen tam bin especial mencin
sus largas disputas con Morrondo acerca del Milenartsmo, en las que
se encuentra, aparte la cuestin polmica y personal, el tratad o ms
completo y docum entado de la tradicin antim ilenarista.
Corresponde a 1930 la publicacin de Los manuscritos del Real Mo-
nesterio de Santo Dom ingo de Silos, por W alter M uir W ithehill y J u s
to Prez de Urbel (M adrid), y M anuscritos de Berceo en el A rchivo de
Silos (Burgos).
El libro m s notable del padre Urbel en estos aos es El Claustro de
Silos (Burgos, 1930), esplndido volumen de m s de 300 pginas, pro
fusam ente ilustradas, que constituye, al decir de Porter, no slo el me
jor trab ajo en tre lo mucho que se h a escrito sobre el famoso Claustro,
sino una de las m onografas artsticas ms acabadas de nuestros das.
Pocas veces se ven tan bella y discretam ente herm anadas la erudi
cin con la literatura. El Claustro de Silos es como un rosario de m a
drigales, la historia m inuciosa, dilucidada del Claustro, un itinerario
artstico por sus galeras, la interpretacin detalladsm a de su ri
queza histrica y ornam ental. Muchos peregrinos del arte fe acer
caron a ese lugar de devocin e h isto ria ; trataro n de descifrar su
e n ig m a ; de estudiar sistem ticam ente lo que era una creacin Ubre y
genial. G uardaran aquellas arcadas, figuras y reieves un alto sim
bolismo, que era preciso adivinar? Todo se intent generosam ente.
Pero el claustro de Silos segua recatando su secreto a tan to s p e rti
naces rondadores que esperaban a que el alm a del C laustro asom ara
la belleza de sus ojos al v entanal florido de silencio por donde vaga
ba, como u n a novia rom ntica, como una Beatriz huidiza, esquivando
la gracia de su m isterio. All se respiraba un encanto im preciso; se
conjeturaba que en el encaje de aquellos capiteles m aravillosos se es
conda el alm a, como una perla en la concha intocada, y que con el
Ciprs sostena apasionados coloquios. T am bin, tam bin fray Justo
haba vagado con potica, obstinacin, bajo los claros de luna y al
caer de los atardeceres, esperando la amorosa cita... H asta que un
da, al conjuro de fray Justoconjuro de historiador y de poeta
el alm a del claustro bellsimo respondi sum isa y azorada, le abri
la frag ancia intacta de su herm osurateologa y smbolo ficcin y rea
lidady trab un largo discreteo con el monje afortunado, confindole
el secreto de su secular enigm a.

* *

Corresponde a 1931 la aparicin de La iglesia romnica de San


Quirce, por Ju sto Prez de Urbel y W alter M uir W ithehill. Sr. (Ma.
drid), y a 1932 el volumen de Conferencias (M adrid).
E ntre los muchos artculos y trabajos de estos ltim os aos hay
que recordar los que public con motivo de una g ra r polmica que sur
gi Ultimamente dentro del cam po cientfico religioso, en Revue d'His-
toire E cdsiastiqu ?, t. XXXIV, 1938. Louvain, con los ttulos siguien
te s ; La Regle du Maxtre y Le Maltre et Saint B eneit. Sobre el mismo te.
ma volvi a tr a ta r recientem ente en los dos prim eros nm eros de la
revista Hispania, en un tra b a jo que se titu la : El M aestro, San Benito
y Ju a n B iclarense (nm. I, 1940, pg?. 1-41; nm ero II. 1941, pgl-
as 1-52). E ntre los artculos, conferencias y estudios m s im portantes
citarem os los siguientes:
El monacato espaol en los siglos vm y ix. Boletn de la Real
Academia de la Historia, 1932.
Fragm entos visigticos]). Boletn de la Biblioteca de M enndez Pe-
layo. 1932. 10 pginas.
San Pimenio. Boletn de la R eal Academia de la H isteria, 22 p
ginas.
Penitencial mozrabe del siglo x. Anuario de Historia del Dere
cho EspafiGi, M adrid, 1944.
Historia y leyenda en el poema de Fernn Gonzlez. Escorial, n
mero 43. 1944.
Oracin fnebre del Rvdmo. P. D. Luciano Serrano. Ora et La
bora, ao II, nmero 9.
Las m ujeres en la gesta y en la vida de F ern n Gonzlez, In
vestigacin y Progreso, ao XV, 1944, 193-204.
El milagro del nacim iento de Castilla. Arbor, 1945, nmero 9, p
ginas 4G5-503.
Relaciones entre los Reyes de N avarra y los Condes de Castilla.
Pam plona. 1945, 55 pginas.
Los vascos en el nacim iento de Castilla. Bilbao, 1946.
El m ilenario de Castilla. (Leccin p a ra los nios espaoles.) Bur
go', 1943, 15 pginas.
Los m anuscritos del Real M onasterio de Santo Domingo de Silos,
M adrid. 1930, 100 pginas, en colaboracin con W. M uir W hitehill.
El arte y el imperio. Jerarqua, Pam plona, 1938.
La M isa mozrabe, en Boletn de la Biblioteca M enndez Pelayo,
25 pginas, S antander, 1931.
La liturgia de Navidad, en Verdad y Vida, M adrid. 1943.
Lucha y abrazo de la musa y el nge:, en Escorial, marzo, 1941.
El canto gregoriano, en M sica Sacro-Hispana, 1944-1945.
Relaciones en tre E spaa y F rancia durante el siglo x, en E stu
dios Hispnicos, M adrid, 1934.
La teologa de Prisciliano, en R evista de Teologa. M adrid 1947.
Inscripciones litrgicas, en Liturgia, 1936. nm eros 1-5.
A F esta da Asungao na lilurgia mozrabe. Estudos, Lisboa. 1928
VII. 208-220.

IV.SEMBLANZA DEL AUTOR DE LAS SEMBLANZAS

E n octubre de 1948 se hizo pblica la siguiente caria que fray Justo


Prez de Urbel recibid del Cardenal Maglione, digna de fig urar en la
lauda rom nica que le labrarn u s herm anosen el Claustro, de
aqu a muchos aos.
Reverendo P a d re : Tengo el gusto de dirigirm e a vuestra reverencia
para com unicarle que el Augusto Pontfice ha acogido con p atern al agra
do el filial hom enaje que le ha hecho de sus publicaciones.
Su Santidad se h a dignado exam inar sus num erosas e interesantes
obras, frutos de investigacin y celo laudable.', y no h a podido menos
de comp'acerle el ver la constante actividad-que vuestra reverencia
desarrolla en este campo, en el que sus libros, apreciados y alabados
por la critica, han dado un estim able tributo a los estudios histricos,
ascticos y literarios p a ra bien de la Iglesia, provecho de las alm as y
gloria de las letras patrias.
E1 Santo Padre, que le agradece de todo corazn este obsequio, h e
cho por vuestra reverencia, como testim onio de devocin al Vicario de
Cristo, y de inquebrantable adhesin a la Sede de Pedro y expresado
con tan piadosos sentim ientos, pide al E spritu Santo que le ilumine
siempre con sus divinas luces para que pueda continuar sus trabajos
con idnticos resultados. Con estos votos el Augusto Pontfice enva
benvolam ente a vuestra reverencia una p a rticu la r bendicin apost
lica.
Con las seguridades de mi distinguida y religiosa consideracin, soy
de vuestra reverencia devoto servidor. (Firm ado.)Cardenal M aglione.
La honrosa distincin que supone esta carta no necesita comentario.
P ara quien, desde que visti la cogulla, fu recogiendo con avara mano
el fruto de las horas, supone el broche de oro, la-corona suprem a a la
Obra bien hecha. Pues es cierto que para fray Justo cada da llega con
un nuevo afluente que nutre el vasto saber adquirido en largas y afano
sas horas de estudio, sin perder un momento de los que la Regla des.
tina al trabajo.
Pero l es la encarnacin de la n a tu ra lid a d ; es. el hom bre que se
quit im portancia, lo cual rubrica su vala.
Y tratado, predispone inexorablem ente a la cordialidad y a la sim
pata.
Con ocasin de m i p rim er contacto personal con fray Justo, escrib
bajo el epgrafe He visto a un m onje estas im presiones: Por prim era
vez en mi vida he hablado con un monje benedictino. Yo. que he ledo
las h istorias de los monjes, no conoca a ninguno de ellos personal
m ente. Y ante el m onje de Silos, soaba en las viejas h istorias pie-
tricas de perenne vitalidadque el mismo padre Urbel nos ha reve
lado a nosotros, hijos del siglo xx, como M ontalam bert lo hiciera en
el siglo xix.
Como otro discpulo del abad B rendanocuya leyenda ha tra sp a
sado a la lengua verncula Mossn Lorenzo R iber en la brillante pom
pa barroca de su estilo latinizante, que buscando el perdido P a ra
so encontr en sus derroteros por los m ares, islas m aravillosas, asi el
padre Urbel ha ancorado su nao unos das en estas riberas de la isla
m editerrnea, de la calma proverbial, de la bondad de cielo y clim a, y
de la am enidad de paisaje.
El tiempo volaba en alas de la am ensim a y amical conversacin con
ese m onje que, con la capucha calada, semeja un m onje exange de
Pedro de Mena. El don de la sim pata, que funde el hielo que en
el inicio de toda conversacin puede haber, acab al momento la
obra que haban iniciado los libros de fray Justo. Una sonrisa clara y
fran ca como su m irada. M irada cordial, y un espritu que no pierde nun
ca el dominio de s m ism o; palabras buenas y alentadoras; uno de
esos m onjes, en fin. que descubra VeulUot en Solesmes. dulces,
sencillos, serios y amables (1).
Sus m aneras no e?tn exentosa vecesde aquella ruda energa
de los viejos hidalgos de su tie rra, como los pint Pereda, an te quien,
segn Caldos, se impona el tratam ien to de usarc. Hecho parece de
un manojo de nervios, como los santos y los prceres de Castilla, pero
herm ano es tam bin de Dom Lebannier, el pseta litrgico. Debajo de
todo eso. sustentndolo, est el hom bre de vida interior, de vida espi
ritual. de vida asctica.
Qu obra de caridad su conversacin, que es continuam ente lec
cin. con esa Ingenuidad que a tra e y ensea en qu haya de consistir
la verdadera m odestia!...
Manos llenas de vida, m anos llenas de sentido, mano? de ascetis
mo que sonre...
Que cmo conoc: sus libros? Yo no s. Sus Sem blanzas, har
unos diez aos (escriba en 1941); antes, el libro sobre el viaje del
aviador Franco a Amrica, en mi in fan cia; luego, lo dem s... Pero
es que no conoce el padre Justo aquello de que el bien es difusivo? Y
tam bin, despus de un recital de versos monacales. Sobre un fondo
de arcos romnicosel Claustro, u n viejo ciprs, poblado de p ja
ros. mvil cam panario lleno de trinos, torre m usical, que, como u n m on
je en xtasis, ha perdido la cuenta de los aflos. E ste ciprs es hoy
ya un smbolo, como el Pi de Ferm entar, o el laurel que crece sobre
la tum ba de Virgilio, pero mucho ms que ste, porque aqul est
ungido de liturgia. Como tantos rboles msticos y que e n cam an
un smbolo. Smbolo de superacin, de juventud y de esperanza que
no puede ser contrarrestada por los pasajeros sufrim ientos. Y la poesa
es eso.
En la Abada, fray Justo aprende a ver las cosas con la m irada tie r
na y cndida del poeta... La gran biblioteca de Silo?escribi el p a
dre Flix G arca, sabe de sus afanes y vigilias, de las horas fecun
das en que el monje, en el verdor de sus aflos, iba abriendo el surco
de cada d:'a en la vasta heredad de la Patrologa griega y latina, de
los Bolandos. de la H istoria eclesistica, de los textos medievales, de la
erudicin moderna, alternando las tare as de la vida m onacal con el
estudio de idiomas y la leccin apacible del Poema del Mo Cid, de los
Milagros de Suvstra Seora, del L ibro del Buen Amor, de los auto
res msticos y de los modernos, en los que form su gusto y acendr
su estilo.

V.EPILOGO

D esde u n fondo lejano de sig'os, llegan as leyendas de oro de los


siglos, y son recibidas en el Claustrorem anso, concha m arina ca
racola que suena sonoram entey el eco se expande y llega a todas
partes, a m ltiples latitudes.

(li D om B sssc: Le m olne bndictin.


El monje trovador de C rin o opera la resurreccin de alm as, cu
biertas del polvo ominoso del olvido, y las coloca en la ga'era de su
Ao Cristiano, de sus Sem blanzas, de sus grandes b io g rafa : San Eu
logio de Crdoba, San Pablo, Apstol de las gentes, San Isidoro de
Sevilla; descifra el herm etism o de los personajes histricos y de las
obras de a r te ; nos m uestra la herm andad de los hroes sobrenatura
les con nosotros, miembcos del mismo Cuerpo Mstico
La silueta del ciprs se dibuja vagam ente en el fondo del claus
tro. Los versos aletean:
Silencioso ciprcs que en la lim pia te rsu ra
del estanque, re tr a ta s tu severa figura...

Silencioso ciprcs, cuya n e g ra silueta,


como u n dedo gigante, me seA ala u n a m eta
a ll lejos, m uy lejos...

G rave seor telogo, rbol dulce y amigo,


de los m onjes herm anos, de sus luchas testigo...

Y un da d ib u jaste, ciprs m editabundo


que e ran los a ris t c ra ta s del am or en el m undo.

Aqu, en prim er trm ino, como en el leo de C hicharro o en el bus


to de Aladren, la figura que con la capucha calada sem eja un monje
exange de Pedro de Mena. Es uno de tan to s que, en el Ecmenos y
en las Edades, han respondido al espritu de Benito el P a tria rc a :
espritu de paz, de oracin y de trabajo.

M ig t c l C a s t a e r , Pbro.

M allorca, 21 m arzo 1947.


ACABSE DE IM P R IM IR ESTE LIBRO EN LOS
TALLERES GRAFICOS DE JO S R U I2 ALONSO,
QUIONES 2. MADRID, EL DA 8 DE DICIEM
BRE DE MCML1, FIESTA DE LA SANTSIMA
VIRGEN INMACULADA

LAIIS DEO