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Economa y niveles de desarrollo

El continente europeo es, en trminos generales, un espacio que ha logrado un


crecimiento econmico muy alto. Sin embargo, entre unas regiones y otras existen
ciertos matices que determinan diversos niveles de desarrollo.
Europa occidental, una regin desarrollada
Europa occidental corresponde, geogrficamente, a la regin ubicada hacia el oeste del
continente, sobre el ocano Atlntico. No obstante, esta denominacin tambin
obedece a otros criterios de orden histrico, poltico y econmico.
Aspecto histrico-poltico
Tras el trmino de la Segunda Guerra Mundial y el inicio de la Guerra Fra en los aos
cincuenta, el continente europeo quedo dividido en dos zonas (occidental y oriental)
cuya orientacin poltica era distinta. Mientras una se consolidaba bajo un sistema
democrtico apoyado por los Estados Unidos y las potencias europeas, la otra se
defina bajo un sistema socialista en el que la Unin Sovitica (URSS) ejerce su mayor
influencia. En este sentido, Europa occidental reuna a los pases no comunistas (fue el
caso de Grecia, a pesar de estar situada en la parte centro-oriental).
Aspecto econmico
Europa occidental tambin hace referencia al conjunto de pases desarrollados y de
altos ingresos que, coincidentemente, se ubica hacia este lado del continente. Su
sistema econmico se basa del Estado para procurar el bienestar de la poblacin.
La prospera situacin se debe al elevado desarrollo que han adquirido los sectores
productivos: una alta productividad agrcola, una intensa actividad industrial y de
servicios, y una compleja red de transportes y comunicaciones. La mayor parte de estos
pases son miembros de la Unin Europea.
Europa oriental.
En la actualidad, la mayora de los pases que conformaban la Europa oriental han
dejado de ser Estados socialistas para consolidarse bajo regmenes liberales. Por
ejemplo, Hungra o Polonia, que antiguamente se encontraban alineadas a la antigua
Unin Sovitica, reivindica hoy su independencia poltica. Por otro lado, el crecimiento
econmico y social que vienen alcanzando estos pases, sumando a su carcter
democrtico, ha permitido su incorporacin a la Unin Europea, lo que a su vez
representa un factor que impulsa su desarrollo.
La produccin econmica
En la actualidad, la produccin anual del continente europea representa un tercio del
total mundial, y la renta per cpita europea duplica la media mundial. Esto se debe a
que los distintos sectores econmicos son muy productos:
El sector primario incluye la agricultura, la ganadera, la pesca y la explotacin
forestal; aporta solo 3% de la riqueza europea. La principal actividad es la
agricultura que, en general, es comercial y muy productiva debido a la intensa
mecanizacin de las labores y a los procesos intensivos; le sigue la ganadera.
El sector secundario incluye las actividades industriales y la construccin;
representan el 32% de la produccin europea. La industria est muy
desarrollada y desempea un papel relevante.
El sector terciario incluye el comercio, el transporte, el turismo, las finanzas, la
administracin y los servicios; genera el 65% de la riqueza europea y es el sector
que ocupa al mayor nmero de personas.
Entre las actividades del sector servicios destacan el comercio y el turismo.
Fuertes contrastes econmicos
Con todo, en Europa existen fuertes contrastes econmicos entre pases y regiones. En
este sentido se pueden diferenciar tres grandes conjuntos espaciales.

Un grupo de pases ms desarrollados, en el que se incluyen Francia, Alemania,


Suiza, Pases bajos, Dinamarca, Suecia, Finlandia y Noruega, entre otros, que
disfrutan de un alto nivel de bienestar. Tienen una agricultura mecanizada y
productiva, una industria moderna y unos servicios muy desarrollados.
Un grupo de pases con una posicin intermedia en su desarrollo, donde se
incluyen todos los pases mediterrneos, presentan una agricultura ms
tradicional y menos productiva, un menor desarrollo industrial y, en cambio,
cuentan con un eficiente sector de servicios, especialmente del turismo.
Un grupo pases menos desarrollados, que se corresponden con los pases de la
antigua Europa del este y los pases del Cucaso, disponen de instalaciones
agrcolas e industriales ms retrasadas.
La Unin Europea
La unin europea (UE) ocupa unos 4 millones de Km2 , algo ms de la tercera parte de
Europa. El objetico final de la UE es convertirse en un gran estado, con un sistema
econmico, unas leyes, una justicia y una defensa comunes.
El origen de la Unin Europea
La Segunda Guerra Mundial (1939 1945) fue devastadora para Europa. Tras el
conflicto blico, Estados Unidos y la Unin sovitica quedaron como las grandes
super-potentes, a gran distancia de los pases europeos.
En este ambiente se retom la idea de formar una organizacin a escala continental
para fomentar la cooperacin entre los pases europeos con dos propsitos:

Consolidar la paz y evitar nuevas guerras en Europa.


Competir unidos frente a las grandes superpotencias.
La idea fue propuestas por Roben Schuman, ministros de asuntos exteriores francs, en
un discurso el 9 de mayo de 1950, una fecha que ahora se celebra como el Dia de
Europa.
El proceso de construccin de la UE
Meses despus del discurso de Schuman, seis pases europeos decidieron poner en
comn algunos de sus recursos energticos: Blgica, la Repblica Federal de Alemania,
Francia, Italia, Luxemburgo y los Pases Bajos. En 1951 crearon la comunidad de
Europa del Carbn y el acero (CECA).
El xito de la cooperacin en los sectores del carbn y el acero hizo que pocos aos
despus esos mismos pases pases decidieran ampliar su integracin a toda la
economa. En 1957 afirmaron los tratados de Roma, por los que constituyeron la
Comunidad Economica europea (CEE) y la Comunidad Europea de la Energa Atmica
(EURATOM). Se creaba as una asociacin entre seis Estados para alcanzarlo los
siguientes fines:

El desarrollo armonioso y equilibrado de la actividad econmica.


El incremento de la competitividad de la economa europea en el mundo
El logro de una sociedad ms justa, con un elevado nivel de empleo y de empleo
y de proteccin social y en la que se alcance la igualdad entre hombres y
mujeres.
Para lograr estos fines, se pusieron en marcha estas medidas en los aos siguientes:

Se desarrollaron algunas polticas econmicas comunes. La ms importante e


un principio fue la poltica agraria comn (PAC).
Se estableci la libertad de circulacin de bienes, servicios, trabajadores y
capitales. Desde ese momento, los productos de un pas podan venderse en
otros pases de la CEE sin sufrir tasas o recargos espaciales.
Se desarrollo el derecho comunitario, es decir, un conjunto de leyes comunes
que tenan que cumplirse en todos los estados miembros. As, poco a poco se
fue estrechando la cooperacin poltica.
De la CEE a la UE
Desde 1957 se han producido muchos cambios para adaptar esta organizacin a los
retos que iban apareciendo. Un hito fundamental fue la firma del tratado de
Maastricht en 1992:

La CEE paso a llamarse Unin Europea (UE), nombre que reflejaba el deseo de
caminar hacia la Unidad de Europa.
Se decidi la Unin econmica y monetaria, que se hizo realidad en el 2002,
con la entrada en circulacin de una sola moneda, el Euro. En principio, el euro
fue adaptado por solo once pases. En el 2009 ya eran diecisis.
Se profundizo en la Integracin poltica por varias vas: se reconoci la
ciudadana europea (libre circulacin de personas y de residencia), se
establecieron nuevos derechos para los ciudadanos de la UE, se sentaron las
bases de una poltica exterior y de seguridad comn (PESC) y se estrech la
cooperacin en materias de justicia e interior.
Se crearon nuevos fondos y polticas de solidaridad hacia las regiones menos
desarrolladas
Se dio mayor impulso a las polticas sociales y ambientales.
El tratado de Lisboa
En el 2004 se present una Constitucin, que fue rechazada en varios pases. Se decidi
revisar el documento y a partir de l se cre el tratado de Lisboa, firmando por los
pases miembros de la UE en el 2007. En l se estipula lo siguiente:

Aumenta las competencias legislativas y presupuestarias del parlamento


europeo, lo que da mayor poder a los ciudadanos, que son los que eligen a los
parlamentarios.
Restringe los campos en los que las decisiones deben tomarse por
unanimidad, lo que da ms agilidad e impide que un pas bloquee una decisin
como forma de depresin sobre los dems.
Crea dos nuevos cargos: el presidente de la UE y el alto representante de la
Unin para Asuntos Exteriores y Poltica de Seguridad. Con ello se pretende dar
una mayor coherencia tanto a la poltica interior como a la poltica exterior de
la UE,
En resumen, lo que al principio pareca solo una asociacin entre Estados para
cooperar en lo econmico, ha ido caminando cada vez ms hacia una integracin
poltica y social entre los miembros.