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PARA QU EDUCAMOS HOY?

AUGUSTO PREZ LINDO


(Buenos Aires, marzo 2009)

Todos esperan de la educacin mltiples resultados: que los nios aprendan a


leer, a escribir y realizar operaciones matemticas; que los individuos aprendan
a ser buenos ciudadanos, que la sociedad progrese con trabajadores ms
calificados en todos los sectores, que se superen la ignorancia, las actitudes
autoritarias y la intolerancia; que se asegure el bienestar colectivo con
comportamientos ticos, eficientes y solidarios; que aprendamos a respetar la
naturaleza evitando las agresiones al medio ambiente; que los individuos y las
sociedades tengan mejores capacidades para comunicarse y para actuar
cooperativamente; que se formen lderes inteligentes y moralmente
responsables; que se asegure el progreso del conocimiento cientfico. La lista
de finalidades, misiones y objetivos de la educacin podra extenderse al gusto
de cada uno. Pero, qu estamos logrando realmente con los procesos
educativos actuales?
Es verdad que las sociedades ms desarrolladas son las que ms han invertido
en educacin. Pero tambin es verdad que de las sociedades ms educadas y
desarrolladas surgieron polticas imperialistas, colonialistas, militaristas y
depredadoras que afectaron negativamente la vida de la mayor parte de los
habitantes del planeta. Por otra parte, los extraordinarios progresos en la
escolarizacin de las poblaciones en pases subdesarrollados no siempre
tuvieron como resultado un mejoramiento de las condiciones sociales. El caso
de Amrica del Sur es ilustrativo, sobre todo porque en esta regin en donde se
difundi ms ampliamente la creencia de que la educacin poda ayudar a
superar el subdesarrollo. El balance histrico de los ltimos cien aos no nos
permite entonces suscribir ingenuamente la idea de una asociacin automtica
entre educacin, progreso y bienestar colectivo. Podemos hablar de un
fracaso de la educacin? O debemos hablar ms bien de un fracaso del
modelo de desarrollo dominante?
Frente a todos los balances pesimistas hay que sealar que la escolarizacin
de las poblaciones en los ltimos cien aos no solo sirvi para hacer posible la
evolucin de las sociedades industriales sino tambin para acrecentar el nivel
de conciencia de los individuos, los pueblos y los grupos sociales que tuvieron
que luchar por sus libertades, por sus dignidades, por su autodeterminacin.
Los economistas de la educacin introdujeron el concepto del factor C
(conocimiento) para destacar un aspecto que tuvo una incidencia creciente en
la productividad de las naciones avanzadas. Pero hara falta un balance a
escala mundial para verificar como el factor C (concientizacin) contribuy a
despertar la conciencia de la dignidad entre las mujeres, los trabajadores, los
negros, los indios, los pueblos colonizados o las minoras oprimidas. La llama
de la libertad, la lucha por los derechos humanos, los avances en la justicia
social siempre fueron alimentados por la educacin, el conocimiento y la
construccin de una idea de la dignidad humana.
El aprendizaje, para vivir, para sobrevivir, para progresar o para alcanzar mayor
bienestar, ha sido una de las condiciones que todo el mundo considera
inherentes al proceso evolutivo de la especie humana. Nada de lo que
llamamos cultura, sociedad, progreso tcnico o bienestar colectivo, existira sin
una acumulacin milenaria de aprendizajes de todo tipo: moral, cientfico,
poltico, social, cultural o espiritual. Todos los movimientos reformistas o
revolucionarios de los ltimos doscientos aos destacaron a la educacin como
un agente positivo de cambio. Por qu no se alcanzaron las metas o los
deseos que se haban asociado con la educacin?
Habra que relativizar o contextualizar las funciones de la educacin si no
queremos llegar a conclusiones pesimistas. Se espera de ella, de la educacin,
resultados que dependen de estructuras econmicas, de polticas sociales, de
procesos culturales o de actitudes ticas de los individuos. Los marxistas y la
sociologa de la reproduccin vienen sosteniendo desde hace tiempo que la
educacin forma parte del sistema ideolgico dominante que a su vez depende
de las estructuras econmicas capitalistas.
Por su lado, los evolucionistas liberales y la socio-biologa inspirados en una
interpretacin de la teora de Darwin, sostienen que los procesos educativos
son la continuidad por otros medios de las luchas por la supervivencia. O sea,
que tienen una base biolgica inevitable. Lo que hay de verdad en estas teoras
es que otros factores poderosos se cruzan siempre con los intentos de
humanizar la Humanidad.
Frente a las teoras deterministas las corrientes humanistas, culturalistas y
espiritualistas desde la Antigedad han tratado de mantener la ilusin o el
propsito de mejoramiento de los individuos y de la sociedad a travs de la
educacin. Podemos hablar de una confrontacin entre deterministas e
idealistas? Debemos colocar a la educacin como un apndice de las
estructuras sociales o podemos confiar en su capacidad para superar las
condiciones dominantes en pos de una sociedad ideal?
Las antinomias y contradicciones que surgen de la confrontacin entre visiones
antitticas de los procesos educativos ocuparon muchos de los debates
ideolgicos y pedaggicos del siglo XX. Una de las cosas que esperamos
demostrar en este libro es que necesitamos una visin ms compleja del
fenmeno educativo. Un enfoque que no sea lineal, unilateral, dualista,
determinista o voluntarista. Una visin que tenga en cuenta el conjunto de
factores que intervienen en los procesos educativos. Podemos denominar a
este enfoque pensamiento complejo como sostiene Edgar Morin, o anlisis
multirreferencial, recurriendo a un concepto de Jacques Ardoino, o tambin
realismo sistmico, como diran Niklas Luhmann o Mario Bunge.
Lo importante no son las etiquetas sino el reconocimiento de que los
fenmenos educativos son multidimensionales, que dependen de actores,
ideas, procesos, y estructuras. Como cualquier fenmeno social. Pero acontece
con la educacin que al mismo tiempo que reproduce las condiciones de una
sociedad tiene la capacidad para transformarla. El solo hecho de adquirir una
competencia lingstica modifica nuestra subjetividad. El solo hecho de
aprender a pensar modifica nuestra estructura mental. El solo hecho de
aprender a convivir en la escuela nos convierte en actores sociales. En este
sentido puede decirse que la educacin ha sido la principal creadora de
potencialidades humanas. Pero, ella no es responsable de los usos de estas
potencialidades que dependen de otros factores. A su vez, los factores sociales
y culturales son sin duda, condicionantes pero las actitudes existenciales de los
individuos siempre pueden trascenderlas. Nuestros destinos, en ltima
instancia, resultan del encuentro de factores sociales y de elecciones que
dependen de nuestra libertad.
Para qu educamos hoy? Me toc intentar responder a esta pregunta en una
jornada de reflexin pedaggica en una escuela de Bruselas en 1980. Los
docentes propusieron la cuestin porque observaban que luego de dcadas en
las cuales las polticas educativas haban puesto el acento en la preparacin
para el mundo del trabajo, ahora se vea que muchos individuos no iban a
conseguir un trabajo para toda la vida.
La formacin profesional ya no era el salvoconducto para obtener
gratificaciones econmicas seguras. Entonces yo propuse como paradoja que
si ahora la escuela no tena que preparar principalmente para el mundo del
trabajo podra concentrarse en la formacin de los individuos, o sea, en la
educacin.
Muchas escuelas y universidades imbudas del mandato de formar para el
mercado del trabajo se convirtieron en enseaderos o fabricantes de recursos
humanos calificados olvidando las funciones formativas de la educacin. Lo
que la tradicin
Iluminista alemana denomina la Bildung o lo que en la tradicin occidental se
denomin desde siempre formacin humanista. Las Declaraciones de la
UNESCO en las ltimas dcadas hablan de volver a educar en un sentido
amplio: para aprender a pensar, para aprender a convivir, para aprender a ser,
para aprender a resolver problemas. Este el canon que las autoridades
educativas de todo el mundo han adoptado sobre todo a partir del Programa
Educacin para Todos (Jomtien, 1990).
Pero, estamos lejos de haber alcanzado esos propsitos, como podemos
constatar por el alto nmero de personas analfabetas, del progreso del iletrismo
y de la prdida de competencias para convivir, para escribir o para pensar en el
mundo actual.
Para la Filosofa la Educacin aparece desde la Antigedad como una
culminacin donde convergen los conceptos, los valores morales, los
conocimientos disciplinarios, las disposiciones psicolgicas y ciudadanas. Para
Confucio en China, para Budha en la India o para Scrates en Grecia, la
educacin deba buscar la realizacin de los principios morales a travs de la
enseanza personal y colectiva. El ideal de la sabidura que se consegua a
travs de un largo esfuerzo era la finalidad ce toda formacin humana
profunda. Estos grandes moralistas propusieron mtodos y disciplinas que
deban llevar al dominio de s mismo y una relacin armoniosa con los dems.
Sus seguidores, como Platn, Mensu y los filsofos budistas, encontraron
prontamente que los ideales de vida no podan alcanzarse si no exista una
poltica educativa. La educacin implicaba un ideal cultural (una paideia) y
una tica social.
Desde la perspectiva histrica y evolucionista ahora sabemos que la educacin
ha estado en el origen de la evolucin de la especie humana. Gracias al
aprendizaje y al conocimiento conseguimos elevarnos por encima de las otras
especies para organizar sociedades y civilizaciones. La consciencia de la base
biolgica de la educacin es ms patente en nuestra poca que hace cien,
quinientos o mil aos atrs. Habra que preguntarse porqu. Tal vez porque
sentimos las amenazas del quiebre de nuestro equilibrio ecolgico planetario.
Tal vez porque disponemos de una visin ms compleja de los fenmenos
educativos.
La educacin moral y religiosa preocup de manera dominante a las
sociedades anteriores a la poca Moderna. Esta tradicin todava est vigente
en muchos pases del mundo actual. Con la Modernidad aparece la
preocupacin por el desarrollo del pensamiento cientfico y la formacin de la
ciudadana democrtica. Todos estos elementos se han ido yuxtaponiendo en
las sociedades contemporneas en un nuevo contexto donde los Estados
intentan establecer polticas educativas para mantener la cohesin social y
alcanzar ciertos objetivos nacionales.
Los Estados y los agentes educativos tradicionales (familia, religin,
comunidad) estn siendo a su vez desbordados por los medios de
comunicacin masivos y por los sistemas de informacin que permiten a los
individuos superar las fronteras y las limitaciones sociales para el acceso al
conocimiento. Los fenmenos de generalizacin, masificacin y globalizacin
de los procesos educativos, anuncian un nuevo horizonte: la comunidad
educativa global.
En este nuevo escenario no desaparece lo viejo (como supona la teora del
progreso con la Modernidad) ni se consolida un nuevo modelo totalizador de la
educacin (como pretendan el positivismo, el marxismo, el liberalismo, el
nacionalismo y otras corrientes). Comunidades aborgenes y culturas
ancestrales utilizan las tecnologas de la informacin y la comunicacin para
conservar y fortalecer sus identidades. Se reivindica ms que nunca el derecho
a la diversidad y a la diferencia. Se imponen las concepciones multiculturales.
La contemporaneidad de las conciencias (que Soren Kierkegaard haba
reivindicado frente al totalismo historicista de Hegel) y la contemporaneidad
de las culturas aparecen reconocidas y valoradas.
De igual o mayor importancia pueden considerarse otros contextos que
aparecen en el mundo actual. En primer lugar, el hecho de que por lo menos
mil millones de personas viven en la Tierra en condiciones de pobreza. Entre
ellos, millones de nios y jvenes que se educan en la exclusin social y
anuncian el crecimiento de la marginalidad. A la escuela se le pide contribuir a
la integracin social de estos jvenes, pero, en qu condiciones?
En segundo lugar estamos experimentando una gran mutacin ecolgica que
probablemente nos conduzca a la catstrofe. Cerca de 27 mil especies
animales y millones de hectreas de rboles desaparecen cada ao. Antes de
terminar el Tercer
Milenio es probable que hayamos agotado nuestro ecosistema. Por otro lado, el
calentamiento global nos revela que ya estamos en estado crtico. Con las
tendencias actuales la temperatura del planeta habr subido por lo menos dos
grados en las prximas dcadas con lo cual podemos prever catstrofes
concatenadas. Los movimientos ecolgicos y la ecopedagoga surgieron
como respuestas a estas amenazas. Podremos reeducarnos para organizar
un desarrollo sustentable a escala planetaria?
En tercer lugar, la diseminacin de los sistemas de informacin asegura cada
da ms posibilidades de acceso al conocimiento. La enseanza virtual, la
educacin a distancia, est haciendo posible la universalizacin de la
educacin. Esto constituye una gran promesa. Muchas instituciones y grupos
sociales la estn facilitando con diversas iniciativas. Los sistemas educativos
se vuelven ms complejos adoptando la bimodalidad (presencial y a distancia)
para ensear. A su vez, millones de nios, jvenes y adultos aprenden en
condiciones de desescolarizacin. El home schooling aparece como una
vuelta a la educacin familiar o comunitaria.
Cmo podemos repensar la educacin en medio de las mutaciones que
estamos experimentando?. Es lo que se intenta en este libro. Tratamos de
identificar las tendencias y contextos en los cuales podemos pensar una nueva
teora de la educacin para los tiempos que estamos viviendo. Partiendo de un
enfoque filosfico de la complejidad tratamos de distinguir los aspectos
sociolgicos, pedaggicos, psicolgicos, econmicos, culturales y polticos que
estn en juego. Intentamos tambin explicitar los nuevos paradigmas y teoras
que pueden ayudarnos a comprender las metamorfosis de la educacin.
Nunca como ahora se han puesto en cuestin las condiciones de los procesos
educativos. Aqu pretendemos responder a la pregunta para qu educamos
hoy?, pero no debemos olvidar que tambin hay que responder a la cuestin
cmo ensear hoy? que trata de los mtodos pedaggicos y a la cuestin
qu ensear hoy? (los contenidos). Las ciencias cognitivas han avanzado en
el estudio cientfico de las condiciones de aprendizaje y sus conclusiones estn
obligando a replantear las concepciones pedaggicas fundadas en la intuicin
o en presupuestos tericos no verificados. La explosin de conocimientos
cientficos y la crtica epistemolgica a su vez nos llevan a preguntarnos si tiene
sentido transmitir enciclopedias de conocimientos o si conviene poner el acento
en las competencias cognitivas o en el dominio de los grandes paradigmas
disciplinarios.
Una de las preocupaciones de este libro es contribuir a crear un consenso
sobre la formacin de una ciudadana mundial consciente de los desafos que
enfrentamos y de los valores que precisamos para construir un nuevo mundo
conforme a las Declaraciones Universales que las Naciones Unidas y la
UNESCO han elaborado en los ltimos 60 aos. El xito de este propsito
depende en ltima instancia del consenso y de la voluntad poltica para
establecer un modelo de desarrollo mundial inteligente y solidario. Pero, sin
una visin compleja de las nuevas condiciones de la educacin no podremos
asegurar una implementacin eficaz de ninguna reforma. Este libro procura
ofrecer elementos de juicio para repensar la educacin con el horizonte de la
construccin de ese nuevo mundo.

Captulo I. Las metamorfosis de la educacin

1. Para qu educamos hoy?


La educacin ha ganado una gran centralidad en los ltimos cincuenta aos
debido entre otras cosas a la masificacin del acceso a la escolarizacin, al
mejoramiento del perfil educativo de la fuerza de trabajo, a la expansin de la
cultura de masas y al desarrollo de los sistemas de informacin. Todo esto ha
dado lugar a un nuevo entorno que algunos han denominado la sociedad de la
educacin, o la sociedad educativa.
Al mismo tiempo que creca la importancia de los mecanismos de
comunicacin y de aprendizaje en la sociedad, tambin se fueron relativizando
los agentes educativos tradicionales tales como la escuela o la universidad. Los
individuos han encontrado o buscan otros mecanismos para instruirse:
sistemas informales, escuelas comunitarias o corporativas, educacin a
distancia, educacin domiciliaria. Aparecen procesos de desescolarizacin
(como el fenmeno del home schooling). Tambin, avanza, paradjicamente,
el iletrismo, el nmero de individuos que tienen dificultades para leer y escribir
a pesar de haber pasado por la escuela primaria y secundaria.
Era fcil afirmar hace 30 o hace 100 aos que la mayora de las personas
escolarizadas se preparaba para el mundo del trabajo. Las teoras sociolgicas,
econmicas y polticas coincidan en este punto. Pero ahora los cambios
avanzan tan rpidamente que no es posible prever si al final de un ciclo de
formacin los graduados van a encontrarse con la funcin profesional para la
que fueron entrenados. Es lo que reconoce escpticamente Alain Renaut,
Director del Observatorio de la Educacin
Superior en Europa, respecto al futuro de los graduados universitarios: adaptar
las formaciones a las profesiones es correr el riesgo de adecuarlas al estado
actual de las profesiones, lo que equivale a garantizar a los estudiantes de hoy
que poseern maana las competencias necesarias para afrontar las tareas de
ayer o de anteayer.
Si se trata de pensar en trminos de valores y de visiones del mundo que la
educacin debe transmitir la situacin no parece menos problemtica.
Imaginemos solamente lo que significa para 1.200 millones de chinos formados
en el marco de un sistema comunista, tener que asimilar hoy los elementos de
la cultura capitalista ms competitiva. Para millones de ciudadanos de los
distintos pases de la Unin Europea el pasaje de una visin nacional a una
visin europea tiene consecuencias profundas, modifica creencias instaladas
luego de varios siglos de vida con otros modelos culturales y polticos.
El choque de creencias y de ideas lo podemos encontrar en todas partes, en
las comunidades indgenas de Amrica del Sur o en Afganistn, en la India o
en Sudfrica.
En el seno de las familias o en las instituciones escolares todos se preguntan
para qu educamos hoy?
Para responder a la pregunta parece que deberamos contar con una teora de
la educacin que permitiera comprender las complejidades actuales y anticipar
las tendencias futuras. Una exploracin bibliogrfica, en las bibliotecas o en
Internet, nos ofrece millares de ensayos o estudios sobre experiencias
particulares o sobre crticas a los modelos vigentes. Pero solo una decena de
trabajos se atreven a imaginar la reconfiguracin actual y futura de los sistemas
de educacin.
En la actualidad, encontrar una teora de la educacin universalmente
aceptable resulta muy problemtico. Los procesos educativos se encuentran
afectados por los cambios de paradigmas y de contextos. Los progresos de las
ciencias cognitivas estn modificando nuestras ideas sobre la inteligencia, la
memoria, los aprendizajes. La crtica epistemolgica ha hecho tambalear
muchas de las certidumbres que antes sustentaban el discurso educativo. La
globalizacin, la informatizacin, la explosin de conocimientos, las
innovaciones incesantes de la enseanza virtual desafan los modelos
institucionales. Se puede decir que los mecanismos de creacin, organizacin y
transmisin de conocimientos se estn transformando.
Entretanto, los ministros y directivos de la educacin, los especialistas y la
UNESCO tratan de mantener un consenso internacional sobre los grandes
objetivos. Es lo que expresan documentos tales como la Declaracin Mundial
sobre la Educacin para Todos (Jomtien, 1990) o la Declaracin Mundial
sobre la Educacin Superior para el Siglo XXI (Paris, 1998). Al leer estos y
otros documentos del mismo tipo uno tiene el sentimiento de que las
instituciones educativas corren permanentemente detrs de los cambios.
En la medida en que intuimos que las mutaciones en curso afectan todos los
rdenes de la vida, ahora percibimos con mayor agudeza que en el pasado que
el proceso educativo forma parte de las condiciones de supervivencia y
de evolucin de la humanidad. Sabemos que ms all de las formas
institucionales, de las crisis de financiamiento o de los modelos pedaggicos lo
que est en juego es la funcin civilizadora de la educacin.
La aceleracin de los cambios y las adaptaciones permanentes a los mismos
nos impiden analizar los largos y lentos procesos por los cuales la cultura
humana se ha ido transformando. Por ejemplo, el pasaje de la escritura a la
cultura audiovisual comenz a fines del siglo XIX con el cine, el telfono y la
radio para amplificarse con la televisin y la computadora. Pero el impacto
sobre el pensamiento y la accin humana solo comienzan a percibirse
claramente a finales del siglo XX. 3
En un contexto de mutaciones e incertidumbres pareciera sensato adoptar
actitudes pragmticas utilizando mtodos eficaces para que los alumnos
aprendan los contenidos que necesitan para su desempeo social y laboral.
Ante los serios dficits cognitivos de nios y adolescentes lograr esto parece ya
suficiente. Para qu plantearse las cuestiones tericas si lo que importa son
los resultados prcticos? Despus de todo, la humanidad se ha educado
durante milenios sin disponer de teoras antropolgicas, psicolgicas o
epistemolgicas bien fundadas. De hecho, en muchos pases las instituciones
se acomodan espontneamente a los cambios, los directivos adoptan
experiencias que parecen exitosas, los educadores recurren a diferentes
mtodos que parecen eficaces para sus objetivos.
Lograr un buen aprendizaje de los alumnos no es poco en los tiempos actuales.
Tiene sentido buscar una teora de la educacin? Es verdad que los aviones
se inventaron antes de que tuviramos una teora cientfica de la
aeronavegacin. Pero la industria aeronutica no existira sin las bases
cientficas necesarias. Sin teoras adecuadas no podemos ni explicar ni
comprender los procesos educativos. Sin teora no hay experiencia, dijeron
Leonardo Da Vinci y Albert Einstein.
Por otro lado, como lo destacaron Rousseau, Kant, Dewey, Paulo Freire,
Habermas, Edgar Morin y tantos otros, la educacin es el camino final que
lleva a la humanidad a su plena autoconsciencia y a la emancipacin de
los individuos. Ms all de las discusiones epistemolgicas, necesarias para
esclarecer los trminos y la justificacin de las teoras, lo que importa es la
comprensin del significado de este camino. Podemos hablar de educacin
sin reflexin? Podemos dejar de preguntarnos para qu educamos hoy?
Para los que creen que vivimos en una era sin fundamentos esta
preocupacin puede aparecer como una pasin intil. Algunos piensan que
no es posible encontrar un significado comn sobre la educacin o que no es
necesario que exista alguna coherencia entre los proyectos educativos. Jean-
Franois Lyotard y otros pensadores postmodernos critican todo intento de
legitimar una teora totalizadora, una visin coherente de los saberes, o un
sentido de la historia.4 Los grandes relatos se han terminado, dicen. La
ciencia misma puede ser analizada como un discurso. Sus conclusiones
dependen del consenso o de las relaciones de poder. La realidad es un
discurso sobre lo que creemos que es la realidad. Por lo tanto, podemos
contentarnos con intercambiar opiniones o interpretaciones.
La educacin pblica tiene un compromiso con el conocimiento cientfico en la
medida en que est sujeta a la crtica epistemolgica y a la evaluacin
institucional. Por lo tanto, no puede quedar librada a la arbitrariedad o al
subjetivismo. Su pertinencia depende de criterios que son discutidos y
consensuados en el marco de una comunidad educativa mundial.
Tampoco podemos olvidar que las polticas que permitieron la afirmacin de la
igualdad y de la individualidad en Occidente fueron el resultado de teoras y
confrontaciones que se iniciaron desde el siglo XVI. La construccin de un
consenso sobre los principios de los derechos humanos que dieron lugar a las
declaraciones universales de Naciones Unidas a partir de 1948 fue el resultado
de grandes intercambios y confrontaciones durante varios siglos. Y all donde
predominaron paradigmas contrarios al reconocimiento de la libertad de
conciencia o de la igualdad se sigue negando la libertad de pensamiento o la
igualdad de oportunidades educativas a personas de distinta condicin social,
tnica o sexual.
Las sociedades funcionan tambin en base a ideas y creencias que subyacen a
sus prcticas polticas, sociales o econmicas. Los principios de los Derechos
Humanos permitieron que en la mayora de las naciones surgieran sistemas
educativos fundados en ideales de dignidad y de igualdad humana. Por lo
tanto, asumimos que los
discursos emancipa torios, la bsqueda de la dignidad humana o de la
verdad a travs de la educacin no son veleidades retricas.

Desescolarizacin
Otro de los fenmenos asociados con estos nuevos contextos es la tendencia a
la desescolarizacin. Ivan Illich fue un precursor con su libro La
desescolarizacin de la sociedad de 1970. Pero fue John Holt quien a partir
de 1977 y desde su revista Growing
Without Schooling impuls los programas de home schooling que se
extendieron desde Estados Unidos hacia los cinco continentes con millones de
nios, jvenes y adultos estudiando con mtodos no convencionales.
Los procesos de desescolarizacin sealan por un lado la desvalorizacin de la
escuela como ya lo haba diagnosticado Ivan Illich desde 1970. Pero, por otro
lado, el contexto que ahora vivimos es distinto porque la desescolarizacin
institucional coincide con un mayor acceso a mecanismos de enseanza-
aprendizaje a travs de los sistemas informticos.
Internet hizo posible la creacin de plataformas que abrieron el camino a la
educacin virtual y tambin a la desescolarizacin. En los ltimos quince aos
el crecimiento de la educacin a distancia ha sido exponencial. La diseminacin
de variadas ofertas de enseanza virtual es una manifestacin de este proceso.
Surgieron escuelas y universidades virtuales, programas de aprendizaje on line
ofrecidos por instituciones, empresas o particulares. El ciberespacio contiene
hoy el ms grande y diverso sistema de educacin de todos los tiempos.
La desescolarizacin significa en este contexto el desarrollo de un nuevo
espacio educativo a escala mundial.
El hecho de que la educacin virtual desplace en parte la actividad ulica no
constituye una prdida en la medida en que muchas de las clases magistrales
en la escuela o la universidad no eran y no son interactivas, no facilitan la
actitud activa, creativa, de los alumnos. La frecuentacin de la computadora
obliga de hecho a un mayor desarrollo de la lectura aunque se pierden
competencias lingsticas por falta de orientacin pedaggica.
La desescolarizacin actual es paralela del proceso de generalizacin de la
educacin en todas partes. Los medios de comunicacin social y el
ciberespacio se estn convirtiendo en agentes educativos. En este sentido
marchamos hacia una sociedad educativa global. Pero, si bien se ha avanzado
en la creacin de canales y programas de televisin con contenido cientfico,
cultural y educativo, todava muchos de los sitios y programas ms
frecuentados por los jvenes no tienen valor educativo.
Los sistemas informticos como Microsoft, Linus, Yahoo, Google y otros tienen
fuertes componentes de inters cientfico y pedaggico. Google ha creado un
sistema de consulta bibliogrfica muy efectivo. Yahoo y Google facilitan
accesos a todas las bibliotecas, universidades y colegios del mundo.
La digitalizacin de las bibliotecas y la disponibilidad de libros y documentos en
formato digital han creado a su vez una verdadera biblioteca mundial al alcance
de todos los habitantes del planeta. Con lo cual, a su vez, se han superado las
barreras territoriales y culturales que limitaban el acceso a las fuentes del
conocimiento cientfico o cultural en el mundo.
El modo de produccin y de transmisin de conocimientos est cambiando.
Esto tiene consecuencias para las universidades, las escuelas, los cientficos,
los pedagogos, las bibliotecas. La utilizacin de libros e informes de nivel
cientfico actualizado en las aulas o en las empresas o en las casas
particulares modifica las relaciones de enseanza aprendizaje del pasado.
La cultura de masas se incrementa con los medios de comunicacin social,
pero tambin avanza el iletrismo, disminuye el nmero de lectores, el dominio
del lenguaje corriente se ha deteriorado en Europa, Estados Unidos o Amrica
del Sur. Cuando Ivan Illich public Desescolarizar la sociedad en 1970 sus
crticas iban sobre todo a la incapacidad de integracin social de la institucin
escolar, a su incapacidad para asegurar la igualdad de oportunidades, el deseo
de aprender y formar en la convivencia. La Declaracin Mundial sobre
Educacin para Todos (Jomtien, 1990) parece una respuesta a estas
preocupaciones. En esa lnea muchos pases adoptaron polticas educativas de
inclusin social. De hecho la escolaridad se ha extendido en todas partes. Pero
esto no parece resolver los problemas de integracin social.
El desarrollo de la educacin a distancia parece por otro lado ofrecer la
oportunidad de una inclusin mucho ms amplia que la tradicional. La
multiplicacin de redes educativas virtuales tiende a universalizar el acceso a
los procesos educativos. Al precio de una des-institucionalizacin creciente de
los mecanismos de enseanza aprendizaje.
Cabra plantearse si esta nueva forma de desescolarizacin puede asumir los
desafos pendientes de la integracin social y de la formacin moral de los
alumnos.
CAPITULO II: LA COMPLEJIDAD DEL CONCEPTO DE EDUCACION

1. Es posible una teora de la educacin en una era de mutaciones?


Los sistemas educativos han evolucionado en las ltimas dcadas
adaptndose a los cambios del mundo a travs de la diversificacin, la
expansin o la innovacin. Pero pareciera imposible que una teora de la
educacin pueda contribuir a racionalizar experiencias tan variadas. La
globalizacin favoreci la convergencia de distintos pases en torno a modelos
institucionales y planes de estudio. Por otro lado, distintos movimientos
polticos y sociales han presionado para organizar escuelas y universidades
conforme a objetivos locales, regionales, tnicos, religiosos o polticos.
Esto puede verse fcilmente en el surgimiento de universidades y escuelas con
carcter regional en Europa, el desarrollo de escuelas islmicas en distintos
pases de Asia, el reconocimiento de escuelas y universidades indgenas en
Amrica del Sur, la creacin de universidades para las fuerzas armadas y de
seguridad, etc.
Entre los fenmenos ms sorprendentes se puede mencionar la maduracin
precoz de nios y adolescentes que con edades de 12 o 15 aos se
encuentran en condiciones de ingresar a la universidad. En sentido inverso
puede observarse el crecimiento del iletrismo y del retraso escolar. Muchos
jvenes de 17-18 aos se presentan al ingreso universitario con serias
dificultades para leer, escribir o comprender un texto. Alemania se ha
propuesto que los adolescentes terminen el secundario manejando por lo
menos unas 1.500 palabras, pero los resultados promedios llegan a la mitad.
En Argentina y otros pases de Amrica del Sur los graduados secundarios
utilizan normalmente unas
350 palabras y algunas universidades organizan talleres de lecto-escritura para
elevar este capital a 500 palabras.
En Europa se han procurado estndares comunes para todos los niveles
educativos pensando en un espacio europeo del conocimiento que ya involucra
a 54 pases. Pero la poltica educativa no es una responsabilidad de ninguna
agencia transnacional sino de las mismas comunidades locales o nacionales.
De modo que todo depende de la convergencia voluntaria de las mismas
instituciones educativas. Pese a las complejidades que tienen que ver con las
distintas lenguas, culturas e historias nacionales o locales, el Proceso de
Bolonia (1999-2010) ya logr que las universidades de los pases involucrados
adoptaran un nuevo modelo curricular fundado en la formacin por
competencias. Esto implica abandonar los planes de estudios
monodisciplinarios y enciclopdicos que an prevalecen en Amrica Latina y
otros lugares.
Tambin podemos observar otras experiencias contrastantes. Los ministros de
educacin del MERCOSUR aprobaron protocolos para facilitar los intercambios
y la movilidad de estudiantes, profesores y profesionales de los pases
miembros. Brasil ya introdujo la enseanza del idioma castellano desde la
escuela primaria, pero los pases de habla castellana todava no alcanzan a
establecer recprocamente la enseanza del portugus. Por otro lado, pese a
que se han establecido estndares comunes y que se han realizado pruebas
experimentales de evaluacin de graduados en distintas carreras (agronoma,
medicina, ingeniera) todava no se acepta la libre circulacin de profesionales
porque las asociaciones profesionales y las universidades temen la
competencia de sus pares.
Los cambios afectan a las polticas educacionales, a las identidades de los
actores (docentes, alumnos), a las organizaciones institucionales (locales,
nacionales, internacionales), a las modalidades de enseanza y aprendizaje, al
currculo, a la gestin de la informacin.
La idea de la historicidad misma de la educacin est sometida a revisin.
Durante los siglos XIX y XX la idea del progreso dominante permiti disear
escuelas y universidades en todo el mundo que consideraban que las mismas
deban ser agentes de transmisin de la modernidad, del conocimiento
cientfico, del progreso tecnolgico. Por lo tanto se rechazaron las formas
tradicionales de educacin familiar o comunitaria.
Actualmente, en todo el mundo, se han revalorizado las identidades
ancestrales y consecuentemente se han creado miles de instituciones
educativas cuya finalidad es preservar o fortalecer las identidades locales,
religiosas, ancestrales. A la idea del progreso le sucede la idea de la
contemporaneidad de todas las culturas.
Universidades europeas como las de Escocia, Barcelona, Lovaina y otras que
supieron tener un perfil cosmopolita se han volcado a la recuperacin de sus
tradiciones locales.
En Amrica Latina se han creado universidades indgenas donde se ensean
entre otras cosas tcnicas mdicas y conocimientos ancestrales.
Qu queda entonces de los consensos tericos, de las teoras clsicas del
pasado?
Podra parecer que todo cambia, pero sera un error. Una de las consecuencias
de las mutaciones que estamos viviendo es la coexistencia de modelos
culturales diversos y tambin la aceptacin de la pluralidad de enfoques
filosficos y pedaggicos. El reconocimiento de las diferencias en el campo
de los derechos humanos (que tiende a perfeccionar y modificar el concepto de
la igualdad jurdica surgido con la Revolucin Francesa) tiene su correlato en el
respeto de las diversas experiencias educativas. Ahora no se trata solamente
de igualar a los individuos sino tambin de brindarles las posibilidades de
afirmar sus identidades y diferencias. Entonces, podemos compartir un
concepto universal de la educacin? , Podemos llegar a un consenso
intersubjetivo mundial respecto a los fines y contenidos de la educacin?

Una definicin comprehensiva


Ante todo, podemos decir que el concepto de educacin no se reduce al
concepto de instruccin (ms ligada a la formacin terica) ni al concepto de
aprendizaje (ms ligado a la adquisicin de competencias prcticas). Tambin
hay que destacar algo que se encuentra implcito en las experiencias
educativas: que el dominio de competencias lingsticas es al mismo
tiempo una condicin y un objetivo de toda comunicacin pedaggica.
Cuando Scrates intentaba generar una reflexin de cualquiera de los
participantes en sus famosos Dilogos comenzaba por analizar el significado
de las palabras corrientes.
A partir de Edad Media prevaleci la enseanza de Aristteles. La Retrica, la
Lgica y la Argumentacin ocupaban un lugar importante. En la educacin
moderna se abri camino la experimentacin y la transmisin de las ideas
cientficas. Las competencias lingsticas fueron perdiendo importancia en la
escuela del siglo XX al mismo tiempo que, curiosamente, nacan o renacan las
disciplinas lingsticas, semiolgicas y hermenuticas.
Si consideramos todos los aspectos que venimos sealando podemos destacar
un conjunto de significados que pueden estar contenidos en la palabra
educacin, a saber:
a. Instruccin terica, transmisin de conocimientos
b. Formacin en valores estticos, morales y espirituales
c. Desarrollo de competencias lingsticas
d. Formacin de actitudes y competencias para la vida social y el trabajo
e. Desarrollo de los individuos (individuacin)
f. Socializacin, integracin social
g. Desarrollo de comportamientos adecuados frente a la naturaleza
h. Desarrollo de la reflexin, del espritu crtico
Partiendo de estos elementos podemos intentar una definicin comprehensiva
diciendo que la educacin es una actividad bio-psico- social en la que
mediante el lenguaje, informaciones y actitudes se procura formar
individuos capaces de construir conocimientos, valores estticos,
morales y competencias para integrarse en una sociedad, resguardar la
vida y alcanzar su plena autonoma.
Actividad bio-psico- social. La educacin es accin, esta es una tesis que
justific ampliamente el constructivismo de Jean Piaget. Marx, Comte,
Durkheim, Vigotsky, le dieron a la educacin el carcter de una prctica social
diferencindose de las teoras individualistas (como las de Kant). Todos se
inscriben en el perodo de la Revolucin
Industrial y de la formacin de la sociedad de masas. El objetivo de dominar y
transformar la naturaleza era dominante, tanto para los socialistas como para
los liberales progresistas. Ahora podemos comprender que esta etapa histrica
implic una negacin de la naturaleza, que ahora estamos tratando de
recuperar. Las investigaciones de Piaget, Konrad Lorenz, Maturana y otros,
han puesto de manifiesto la base biolgica de los procesos cognitivos y de los
comportamientos humanos. Hablar de la educacin como un proceso bio-psico-
social significa religar las funciones biolgicas latentes en las dinmicas
sociales de la educacin, pero tambin implica reconocer la centralidad de los
aspectos psicolgicos. En las sociedades contemporneas el desarrollo de la
subjetividad, de la motivacin, de la creatividad, aparecen como esenciales.
Lenguajes. En curioso que las definiciones tradicionales de la educacin
hayan omitido la importancia del lenguaje como agente educativo y formativo.
El giro lingstico que se produce desde mediados del siglo XX permiti
comprender el desarrollo del lenguaje como un factor decisivo en la evolucin
histrica, en el desarrollo de las personas y en el pensamiento cientfico. La
crisis de la lecto-escritura en las sociedades contemporneas as como la
defensa de las identidades culturales ha dado lugar en todo el mundo a
polticas lingsticas. La educacin tiene como condicin el lenguaje y como
objetivo el dominio de los lenguajes disciplinarios. En la cultura contempornea
necesitamos criterios hermenuticos y teoras semiticas para interpretar los
nuevos entornos creados por los medios de comunicacin y por los sistemas
de informacin.
Informaciones. Considerar a la educacin como un proceso de comunicacin
y de informacin debera ser obvio. Si esto no ha ocurrido es porque en general
se consideraba a la educacin como un proceso uni-direccional: de los adultos
hacia los nios, de los sabios a los ignorantes. Ahora que experimentamos un
flujo extraordinario de informaciones de todo tipo, tambin sabemos por la
semiologa, la lingstica, las teoras de inteligencia artificial y la informtica,
que el mundo funciona mediante el intercambio permanente de informacin,
desde el nivel molecular hasta el nivel de las sociedades y eco-sistemas.
Explicitar la transmisin de informaciones nos permitir relativizar por un lado la
memorizacin de las mismas (que en el pasado era crucial para cada individual
y que en adelante depender de recursos exogmicos, como las
computadoras, los sistemas de informacin y los micro-chips implantados en el
al cerebro). Por otro lado, nos permitir destacar la importancia de elaborar
paradigmas o modelos de conocimiento para seleccionar y aprovechar la masa
de la informacin disponible.
Las competencias informacionales (capacidad para seleccionar y aprovechar
los datos que nos brinda Internet) y hermenuticas (lectura e interpretacin de
los cdigos simblicos con los que interactuamos) constituyen herramientas
bsicas en la cultura actual.
Actitudes. En todas las culturas siempre aparece el conflicto entre una
educacin orientada hacia el desarrollo de la inteligencia y una educacin
orientada hacia la accin moral o prctica. En el Occidente moderno se
privilegi la racionalidad en desmedro de las actitudes. En la teora
psicoanaltica el deseo de saber (la pulsin epistemoflica) es un factor decisivo
para los aprendizajes. Un buen maestro transmite ante todo el deseo de
aprender y sobre esa base puede lograr mejores resultados que con la mera
repeticin o acumulacin de informaciones. El concepto de actitud involucra
tanto la conducta como las disposiciones subjetivas.
Formacin de individuos. Lo que distingue a la educacin de otras formas de
comunicar conocimientos e informaciones (como la televisin o la vida
domstica, por ejemplo) es que se propone formar individuos en distintas
dimensiones (cognitivas, ticas, estticas, prcticas). Aqu aparece el vnculo
con la raz etimolgica e-ducere, hacer surgir, dirigir, formar. Sin el propsito de
formacin la transmisin de conocimientos se reduce a capacitacin.
Capacidad para construir conocimientos: es el aprender a conocer que
nos propone el informe Jacques Delors, de la Unesco. La funcin ms
ampliamente reconocida de la educacin es la de transmitir conocimientos.
Pero, tanto las investigaciones de Jean Piaget y de las ciencias cognitivas han
dado un giro paradigmtico al mostrar que el conocimiento implica
construccin, actitud activa de los sujetos de aprendizaje. La pedagoga de
Paulo Freire tambin defiende y profundiza este punto de vista criticando el
viejo modelo de la instruccin enciclopdica y pasiva que haca del alumno un
depsito de informaciones. En la sociedad de la informacin lo ms
importante es poseer la capacidad para elaborar conocimientos. El
almacenamiento de datos e informaciones depende cada vez ms de recursos
exogmicos como las computadoras.
Valores estticos y morales: tambin aqu se recoge uno de los aspectos que
siempre se han asociado con la educacin en cuanto a los contenidos morales.
No toda educacin es moral, pero toda verdadera enseanza transmite siempre
valores morales y culturales que definen el ideal del ser humano o de la
sociedad que se pretende alcanzar.
Debemos sealar en cuanto a los valores estticos que se trata de explicitar
algo que en parte la educacin siempre ha reconocido pero que no siempre ha
valorizado. En la escuela china o japonesa la esttica interviene en la actividad
escolar, junto con las actividades corporales. En las escuelas de Amrica
Latina, Europa y EE.UU. la enseanza artstica en general ha cobrado mucha
importancia, se ha revalorizada la pedagoga ldica y el contacto con la cultura
musical, la danza o la produccin artstica.
Competencias para integrarse en la sociedad: por un lado se trata del
aprender a hacer, de aprender a resolver problemas, y, por el otro lado, se
trata de integrar a los individuos a una sociedad dada (socializacin). Frente a
los procesos de dessocializacin y de exclusin que padecen las sociedades
actuales la funcin integradora de la educacin sigue siendo esencial.
Resguardar la vida: en el proceso evolutivo la educacin tiene que ver con el
desarrollo de condiciones para mejorar la supervivencia; en la actualidad, frente
a las serias amenazas al medio ambiente, se trata de educar para preservar y
mejorar la calidad de vida.
Alcanzar la plena autonoma: en principio la educacin contribuye a
completar la individuacin o desarrollo evolutivo de cada individuo; por otro
lado, se trata de apoyar la realizacin de la plena autonoma de cada persona,
el aprender a ser que implica la formacin para la libertad.
En esta definicin tratamos de sintetizar las distintas funciones y finalidades
que se atribuyen a la educacin en el curso de la historia y en la actualidad. Se
trata de una sntesis ideal. Consideramos que cada una de estas dimensiones
educativas son las que la humanidad ha ido descubriendo a travs de su
evolucin histrica como posibilidades de perfeccionamiento. En la prctica,
sabemos que en cada sociedad los individuos, el Estado, las comunidades, las
familias, deciden sobre los valores y sobre los aspectos ms importantes a
tener en cuenta en los procesos educativos. Los actores, los momentos, los
mtodos de aprendizaje pueden ser diversos. Esto forma parte de la
complejidad y del pluralismo inherentes a los sistemas educativos.

Fundamentos pedaggicos
Cul es la razn de ser pedaggica de la educacin? La biologa, la
sociologa, la psicologa, la poltica pueden respondernos las preguntas porqu
y para qu necesitamos educarnos, pero no nos dicen porqu necesitamos la
educacin. Aqu podemos remontarnos a grandes maestros como Scrates y
Buda que se encontraron con una sociedad organizada donde aparentemente
exista una educacin. Ambos descubrieron, hace 2500 aos, lo que la
sociologa contempornea explicit cientficamente: que la mayor parte de lo
que los individuos aprenden es la reproduccin de la cultura dominante. Y
sostuvieron que si los individuos queran llegar a conocerse y a conocer la
verdad de las cosas, necesitaban un mtodo, una disciplina.
As como Francis Bacon, Ren Descartes o Emmanuel Kant fundaron la
epistemologa moderna al proponer mtodos racionales o empricos para
acrecentar los conocimientos, Buda y Scrates crearon en la Antigedad la
idea de que la educacin significaba un proceso de formacin sistemtica, una
escuela. Existan en su poca muchos mtodos para los aprendizajes
especializados, pero lo que estos pensadores mostraron es que para lograr la
autonoma y la autoconciencia de los individuos se necesita una disciplina
sistemtica. Scrates deca irnicamente que se consideraba un partero de
ideas. Suscitaba problemas a propsito de cualquier tema, motivada a los
interlocutores, los implicaba en el cuestionamiento y los haca remontarse hacia
las definiciones ms racionales de cada concepto.
Los avances de la educacin y de la sociedad en todo el mundo dependieron
del desarrollo de mtodos adecuados para capacitar y formar a los individuos
en diferentes contextos. En este sentido el Budismo en la India, la Iglesia
Catlica en Europa, la tradicin confuciana en China, crearon estructuras
educativas fundadas en mtodos sistemticos. La educacin como sistema
prepar el camino para la generalizacin de la Escuela Pblica que comienza
en el siglo XIX.
Sin mtodo no hay educacin. En el mundo moderno aparece, a travs de los
filsofos alemanes, la idea de que la educacin de la humanidad depende de la
autoconciencia de la misma. El aporte ms importante de Paulo Freire desde el
punto de vista terico es el haber incorporado el concepto de concientizacin
como requisito y como objetivo de todo proceso educativo.70 Requisito que en
Freire se fundamenta en las concepciones fenomenolgicas de Merleau-Ponty
y de Sartre. Afirma la correlacin entre la conciencia y el mundo y la disposicin
ontolgica del sujeto humano para buscar su autonoma. Desde el punto de
vista pedaggico quiere decir que sin conciencia no hay aprendizaje, que el
conocimiento pleno significa no slo aprehender algo sobre el mundo sino
tambin conocerse a s mismo. En este sentido el aprendizaje conduce a la
liberacin, como conciencia plena de s mismo, de la dignidad, de la capacidad
para encontrar un lugar en el mundo.
Entre los programas que han desarrollado las ciencias cognitivas actuales se
encuentra el tema de la meta-cognicin que implica que para conocer
efectivamente los individuos precisan tener consciencia de lo que conocen y
control de un dominio cognitivo. La idea de concientizacin de Freire, sin
embargo, va ms all en cuanto procura que los individuos sean capaces de
comprender no solo su propio aprendizaje sino tambin el sentido del mundo.
Otro concepto que nos parece fundante de la educacin es el de pertinencia.
Los sistemas educativos contemporneos ante la imposibilidad de establecer
un canon pedaggico universal para evaluar las prcticas educativas y sus
resultados derivaron la cuestin a las agencias especializadas que florecieron a
partir de 1990. All aparecen como conceptos fundamentales la calidad y la
pertinencia.
El concepto de calidad parece en principio el criterio ms evidente para definir
el valor de una educacin. Muy pronto se constata que la calidad no es
observable y que existen distintas teoras al respecto. Se conserva no obstante
el concepto como una idea reguladora, como una meta indefinida. Algunos
prefieren hablar de excelencia, pero esta palabra tampoco especifica mucho.
Unas dcadas atrs haba aparecido en las discusiones epistemolgicas que
ayudaba a superar las discusiones estriles sobre la validez de las teoras: la
pertinencia.
Una teora es buena si es pertinente para resolver una determinada cuestin.
Hacia el ao 2000 todas las agencias haban incorporado a su repertorio de
criterios en primer lugar el concepto de pertinencia. Se trata de un concepto
muy verstil y muy especfico: en cada caso hay que verificar si hay pertinencia
terica (por ejemplo con los conocimientos cientficos de una disciplina) y si hay
pertinencia prctica (con respecto a los destinatarios o a los problemas que
quiere resolver).
Estas discusiones revelan que no existe un corpus pedaggico capaz de
imponerse como modelo o criterio general. Lo cual obliga a derivar la cuestin
del fundamento pedaggico hacia las disciplinas particulares en el caso de las
escuelas o hacia las carreras en el caso de las universidades. En el primer
caso se forman equipos de especialistas que analizan la pertinencia del
currculo de cada materia o de cada ciclo escolar para elaborar encuestas que
permitan saber si los alumnos lograr los resultados esperables. En el caso de
las universidades se parte de estndares elaborados por los responsables de
las carreras para que los pares evaluadores puedan analizar la pertinencia de
los planes de estudios y los resultados obtenidos.
Desde el punto de vista pedaggico lo importante es determinar si una teora y
un mtodo son adecuados para la formacin de los individuos. Tambin aqu
debemos evitar la natural tentacin de encontrar el mtodo o la teora que sirve
para todo y para todos. Lamentablemente, an las teoras mejor fundadas no
pueden atender a todas las situaciones. Es lo que demostr en el siglo XX el
desarrollo de la escuela nueva, con ideas de John Dewey, Decroly y otros. De
hecho, la escuela nueva se aplic de muchas maneras en distintos pases.
El ideal de todo ministro de Educacin durante el siglo XX consista
generalmente en contar con una teora y una poltica homognea. Quin
puede regular hoy las aulas virtuales que proliferan por millones a travs de
Internet? Quin puede contener los intercambios cientficos y educativos,
formales e informales, que todos los das se producen entre personas de
distintos pases? Quin puede contener todos los nuevos actores educativos,
como los medios de comunicacin, las empresas y los movimientos sociales,
que crean sus propios circuitos educativos?
El surgimiento de los sistemas de evaluacin y acreditacin educativa
constituye una respuesta a la complejizacin de las prcticas educativas y a la
ausencia de un modelo pedaggico universal. El concepto de pertinencia que
adoptan las agencias evaluadoras supone el reconocimiento de una pluralidad
de teoras y mtodos, pero no elude la posibilidad de determinar la justificacin
de los mismos. Ya no se pretende determinar la validez de los distintos
enfoques sino la pertinencia de los mismos en relacin con el corpus de
conocimientos que las comunidades cientficas y educativas consideran
adecuados. Lo cual permite apelar a criterios especficos para cosas tan
distintas como una escuela de ftbol o un centro de postgrado en fsica nuclear,
para una escuela comunitaria indgena y para una carrera de contador.
Ahora bien, la sociedad y el Estado se preocupan no solo por la pertinencia
terica y social sino tambin por los resultados. Aqu aparece un criterio
pragmtico que tambin ha tenido mucha resonancia: la idea de certificar la
calidad a partir de los rendimientos o resultados de una prctica pedaggica.
Lo que importa es que los alumnos aprendan lo que el currculo establece que
hay que aprender. Ya no se discuten las teoras ni los mtodos pedaggicos: el
pblico y las autoridades quieren saber si los alumnos aprender a leer y
escribir, a resolver problemas matemticos o a comprender el funcionamiento
de las instituciones.
Este deslizamiento pragmtico podra parecer anecdtico pero tiene que ver
con la difusin de criterios pragmticos en los campos ms variados,
incluyendo el artstico y religioso. En el plano filosfico William James ya haba
afirmado en su opsculo sobre El significado de la verdad (1909) que lo
verdadero es aquello que se verifica en la realidad. Lo que tambin se expres
en una frase tautolgica: verdad es lo que es verdadero y en una expresin
ms directa: si funciona es verdad. Hay que notar que en otros trminos, los del
marxismo-leninismo, Mao Ts Tung expres conceptos semejantes al reclamar
de toda teora una correspondencia con la praxis y con los resultados.
La teora de los resultados ha servido en el campo econmico y de las
organizaciones. Tambin se ha buscado aplicarla en la educacin buscando
medir ante todo los rendimientos escolares. Ahora bien, en educacin el
rendimiento no puede verse slo como la realizacin de un proceso sino como
un indicador. Si hay muchos fracasos escolares esto puede significar varias
cosas: que las organizaciones no funcionan bien, que el currculo es
defectuoso, que los profesores estn mal formados, que los alumnos no estn
en condiciones de aprender (porque no comen, porque no reciben la atencin
necesaria, porque no disponen de un nmero de horas adecuadas,
etc.)
El anlisis de los rendimientos, de los resultados, es absolutamente necesario
en cualquier proceso de evaluacin, pero desde el punto de vista pedaggico
no constituye lo fundamental. La educacin, entendida de manera muy amplia,
est procurando ciertos resultados que tienen que reflejarse socialmente para
justificar el esfuerzo colectivo. La eficacia social, que puede verse tambin
como el lado prctico de la pertinencia terica, es el otro aspecto que justifica
pedaggicamente la educacin.
En otros trminos, la educacin es pertinente si responde a las necesidades de
la sociedad.