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COMO AFRONTAR LOS PROBLEMAS EMOCIONALES CON LA

TERAPIA COGNITIVA

JUAN JOSE RUIZ SANCHEZ * JUAN JOSE IMBERNON GONZALES **

* Psiclogo Clnico
** Psiquiatra
ESMD-UBEDA, Julio de 1996

A nuestros hijos Inmaculada, Juan Angel y Juan Jos

AGRADECIMIENTOS (De la obra impresa)

Estoy especialmente agradecido a Isidoro Celdrn Moya por su contribucin


especial al diseo grfico de la obra en la que puso especial inters.

Desde estas pginas le agradezco, sobretodo, que sea mi amigo desde hace
varios aos.

INDICE
Introduccin

TEORIA
1.Los trastornos psicolgicos
-Concepto de trastorno psicolgico
-Caractericticas de los trastornos psicolgicos
-Causas de los trastornos psicolgicos
-Funcionamiento de los trastornos psicolgicos

2.La terapia cognitiva de los trastornos psicolgicos


-Definicin de terapia cognitiva
-Historia de la terapia cognitiva
-Modelo cognitivo de los trastornos psicolgicos
---Los Pensamientos Automticos y las Distorsiones Cognitivas
---Los Esquemas Cognitivos o Supuestos Personales

PRACTICA:
3.Como descubrir los pensamientos automticos

4.Como manejar los pensamientos automticos


-Distinguir el pensamiento de la realidad
-Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
-Pruebas de realidad

5.Desarrollando nuevas habilidades cognitivo-conductuales


-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva
-La Resolucin de Problemas
-La Inoculacin al Estrs
-El Entrenamiento Asertivo

6.Identificacin y manejo de los Supuestos o Creencias Personales


-Identificacin de las Creencias Personales Bsicas: La Flecha Descendente
-Manejo y cambio de las Creencias Personales Bsicas: El uso de los Diarios
Personales

7.Medicacin y Terapia Cognitiva

8.Manejo de Actitudes Negativas hacia la Terapia Cognitiva

9.Manejo de Problemas Emocionales en una terapia directa

Bibliografia

Este pequeo manual pretende serle de ayuda en el aprendizaje de una nueva


forma de analizar y manejar sus dificultades emocionales o psicologicas . Puede
servir de complemento de una terapia cognitiva realizada por un psicologo o
psiquiatra experto , o ser utilizado por si mismo como libro de autoayuda.

Tambin puede ser de utilidad para aquellos terapeutas; psiquiatra, psiclogo,


medico generalista, enfermero psiquitrico, etc.. que desee realizar un primer
acercamiento a este tipo de terapia.

El texto se estructura en varios capitulos, agrupados en una seccin terica y


otra prctica.

La seccin Terica abarca dos capitulos.El primero de ellos se dedica a presentar


que es un trastorno emocional o psicolgico, que se entiende por tal, que lo
caracteriza, cuales son sus causas y como suelen funcionar. En el capitulo segundo
se presenta la terapia cognitva, en que consiste, un breve recorrido por su historia,
como entiende los trastornos psicologicos y que aplicaciones tiene.

La sesin Prctica abarca siete capitulos, del trs al nueve. Los capitulos tres a
seis se dedican a presentar como puede usted aplicar la terapia cognitiva pasando
por diversas fases: identificar los pensamientos automticos, modificar los
pensamientos automticos, aprender a utilizar nuevas habilidades cognitivas-
conductuales y por ultimo identificar y modificar las actitudes personales
"inconscientes" que le hacen vulnerable o le predisponen a padecer de
determinados problemas emocionales. El uso de la terapia medicamentosa y su
relacin con la terapia psicologica cognitiva, en caso de que usted la utilice o la
vaya a utilizar, se aborda en el capitulo siete. Algunas actitudes que usted u otras
personas pueden tener para "no creerse" la terapia cognitiva se abordan en el
capitulo ocho en forma de preguntas-respuestas. El ltimo capitulo,el nueve, de
este pequeo manual se dedica a tratar de cuestiones importantes que pueden
surgir en el caso de que usted se decida a comenzar y mantener una terapia con un
psicologo o psiquiatra, sea o no terapeuta cognitivo. En este capitulo se aborda la
simpatia o antipatia extrema que puede suscitar en usted la relacin con un
profesional y como puede manejar determinados problemas emocionales de esta
relacin.Tambien este capitulo se recoge en forma de preguntas y respuestas.

El fin ultimo de esta obra es ofrecerle una ayuda para el mejor manejo de sus
problemas emocionales. Tenga en cuenta que la terapia cognitiva no es ninguna
panacea que pueda resolverle todo tipo de problema emocional o relacional. En
ocasiones podr requerir usted de otro tipo de terapia (por ejemplo medicacin) o
de otro tipo de ayuda, como la resolucin de un problema social o econmico. Pero
an en estos casos la terapia cognitiva le ser de alguna ayuda para afrontar mejor
estas dificultades.
Juan Jos Ruiz Sanchez
Juan Jos Imbernn Gonzales
Ubeda, 17 de Junio de 1996

1 LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


_________________________________________

CONCEPTO DE TRASTORNO PSICOLOGICO

Definir que es un trastorno mental, psicolgico o emocional, es un problema


dificil para la psiquiatria y la psicologia clnica. Esa dificultad est relacionada con
los distintos criterios que se han utilizado para su definicin a lo largo de la historia.
Basicamente se refiere a comportamientos que se han considerado "anormales" y
que han sido estudiados y clasificados por los profesionales de la psicopatologia
(estudio de las causas y clasificacin de los trastornos mentales).

Historicamente las causas de los trastornos psicolgicos se han buscado


fundamentalmente en tres modelos o tradiciones muy diferentes: el modelo
sobrenatural, el modelo biolgico y el modelo psicolgico. El modelo sobrenatural,
llamado tambien demonolgico, parte de que los trastornos de la conducta estan
causados por posesin de espiritus o demonios. En este caso el sacerdote o brujo
debia diagnosticarlo y expulsar el mal espiritu mediante un ritual exorcista. La idea
de la posesin persiste an en determinadas culturas primitivas y en ciertas
religiones (como la catlica, aunque esta trata de distinguir entre posesin y
trastorno mental). El modelo biolgico se origin en la medicina griega hipocrtica,
y actualmente se le llama tambien modelo mdico. Parte de la concepcin de que
los trastornos mentales son enfermedades que tienen una causa biolgica
(bioquimica, gentica, fisica..), fundamentalmente relacionada con el sistema
nervioso central o el cerebro.Es el mdico especialista en psiquiatria quien lo
diagnostica y trata con procedimientos mdicos ,donde destacan los psicofrmacos.
El modelo psicolgico parte de que los trastornos mentales derivan de
determinadas experiencias de la persona a lo largo de su vida que se organizan en
forma de estructuras mentales, aprendizajes o significados que generan conductas
anormales. Seria el psiclogo clnico el encargado de su diagnostico y tratamiento
mediante la terapia psicolgica (psicoterapia).

En la actualidad la mayoria de los psiquiatras y psicologos clinicos suelen


considerar que en los trastornos psicologicos o mentales estan implicadas causas
tanto biolgicas, psicolgicas como sociales (son los llamados "modelos
multifactoriales", "interactivos" o "psicobiosociales"). Segun se hable de que
determinado trastorno psiquico concreto, el peso de las causas biolgicas,
psicolgicas o sociales ser mayor o menor. Tambien el tratamiento en
determinados casos suele ser de tipo "interdisciplinar" requiriendo la intervencin
coordinada de varios profesionales (psiquiatra, psicologo clinico, asistente social..).

Los dos sistemas de clasificacin de los trastornos psicolgicos ms utilizados y


difundidos a nivel mundial (CIE-10 y DSM-IV) definen a los trastornos mentales de
la siguiente manera:

La CIE-10 ( Dcima clasificacin de las enfermedades mentales de la


Organizacin Mundial de la Salud de 1993) define a los "trastornos" mentales en
funcin de la presencia de determinadas conductas anormales,lo que la persona
hace o dice -criterio psicosocial- o de determinados sintomas de malestar ,las
seales de malestar que presenta la persona-criterio mdico-(Fig.1).

Por su parte el DSM-IV (Manual Diagnstico y Estadistico de las Enfermedades


Mentales de la Asociacin Americana de Psiquiatria de 1994) define el trastorno
mental en funcin de sus componentes psicolgico (funciones mentales alteradas) y
conductual de un cuadro clinico y de las repercusiones biolgicas y de malestar que
produce. Por lo tanto se sigue observando un criterio psicolgico,el comportamiento
anormal, junto con otro mdico ,la organizacin en la presentacin de los sintomas,
el como se relaciona entre si.

-Definicin de "trastorno" mental (CIE-10)-

Presencia de un comportamiento o de un grupo de sintomas identificables en la


practica clinica que en la mayoria de los casos se acompaan de malestar o
interfieren en la actividad del individuo. (FIG.1)

CARACTERICTICAS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS

Existen dos signos o indicadores que nos pueden avisar de la presencia de un


trastorno psicolgico: la presencia de emociones dolorosas (sentimientos de
ansiedad, depresin o irritacin crnica) y la aparicin de conflictos continuados en
las relaciones sociales o familiares (Fig.2).

El sufrimiento psicolgico adems puede adoptar multiples formas (H.


Fernandez-Alvarez,1992) segun la persona que lo padezca le encuentre o no
sentido o explicacin al malestar que padece. Existen una primera forma de
padecimiento a los que las personas encuentran explicacin o sentido (p.e sacrificio
ante situaciones limites, una huelga de hambre..etc) que no suelen ser catalogadas
como trastornos psicolgicos. Una segunda forma de padecimiento consiste en que
quin los sufre no termina de explicarselo o darle sentido (por lo general se trata de
trastornos afectivos de tipo depresivo o ansioso).Un tercer grupo,ms problemtico,
son los casos donde la persona que padece el malestar si le encuentra sentido a su
sufrimiento,pero aquellos que le rodean no se lo encuentran (por lo general se trata
de casos de trastornos mentales graves como las psicosis). Y por ltimo, el cuarto
grupo, se caracteriza mas bien por hacer sufrir a otros, independientemente del
grado de malestar subjetivo de esa persona (se suele relacionar con trastornos
graves y antisociales de la personalidad). El grupo de personas que no encuentran
sentido a su malestar suele ser quienes mas solicitan la ayuda de los servicios de
psiquiatria y psicologia, seguidos de aquellos que an encontrandole un sentido,
este no es validado por aquellos que le rodean.

Entre las personas que no ven sentido a su malestar emocional o a sus


conflictos relacionales suele ser tipico la presencia de una o varias respuestas
crnicas de caracter emocional: la ansiedad, la depresin y la ira .

La ansiedad implica la preparacin de la persona ante situaciones que percibe


erronemente como amenazadoras o peligrosas haciendo que esta se prepare para
defenderse o escaparse. El pensamiento y las imagenes del individuo ansioso se
caracteriza por exagerar las posibilidades de peligro de un acontecimiento interno
(p.e el que una seal de malestar indique la aparicin de un infarto inminente) o de
un acontecimiento externo (p.e la posibilidad de ser rechazado por otros). Tambien
este pensamiento suele hacer que se minusvalore la propia capacidad de hacer
frente a la situacin. A nivel emocional la persona se siente nerviosa,con deseos de
huir de la situacin vivida como peligrosa. Su conducta puede incluir la inhibicin
del habla, la conducta de escapar o la inquietud motora. Su cuerpo puede
responder,mediado por su sistema nervioso central y autonmico, con sintomas
como la sudoracin, taquicardia, dificultades respiratorias,tensin
motora,insomnio,etc.
El estado depresivo supone mas bien una reduccin del nivel de respuesta de la
persona ante los acontecimientos de su vida. La persona esta centrada en
pensamientos e imagenes en torno a sus perdidas, incapacidad, fracasos o
indefensin. Por lo general mantiene una baja autoestima y est centrada en una
visin negativa de si misma, su vida y su futuro.Pueden aparecer tambien
pensamientos o deseos suicidas A nivel emocional predomina el estado de animo
depresivo, con perdida por los intereses y actividades habituales, una dificultad
para disfrutar de las actividades habituales, y a veces tambien sentimientos de
culpa,ira o ansiedad. La conducta de estas personas se caracterizan por un
abandono de sus actividades habituales o por un descenso intenso de las mismas.
Trastornos como la perdida del apetito, las alteraciones del sueo y la perdida del
inters por el sexo, tambien son caractericticos del estado depresivo.

La ira crnica consiste en un estilo de conducta centrado en la defensa y ataque


directo o indirecto ("disimulado" p.e por la ironia ). Se caracteriza a nivel de
pensamientos e imagenes de condena o criticas hacia el ofensor, y exigencias sobre
que no deberia haber actuado de una manera determinada.A nivel emocional la
irritacin tensa la musculatura corporal y la dispone al ataque verbal o fisico,
aparecen sentimientos de rencor y venganza. La conducta se dirige a atacar verbal
o fisicamente al supuesto ofensor. El cuerpo suele responder con una elevacin del
ritmo cardiaco, la tensin sanguinea aumenta, la respiracin se acelera, y pueden
aparecer trastornos del sueo, de la alimentacin y de otras necesidades corporales
, la rumiacin obsesiva sobre el hecho que se exige no deberia haber ocurrido, las
criticas al ofensor, los planes de venganza y una especial facilidad para "saltar a la
ms minima".

-LOS DOS SIGNOS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS-

1. Presencia de emociones dolorosas cronicas (ansiedad, depresin, ira...).


2. Presencia de conflictos duraderos en las relaciones sociales,familiares o de
pareja. (FIG.2)

CAUSAS DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS

La conducta psicopatologica tiene dos tipos de causas: biolgicas y ambientales.


Estas causas se suelen combinar en la mayoria de los trastornos psicolgicos,
llamandose a los modelos que la estudian "multifactoriales".

Uno de estos modelos es el llamado de "Vulnerabilidad-Estrs" (Zubin y


Spring,1977), que quizs sea el ms compartido por la mayoria de los psiquitras y
psiclogos clinicos para dar cuenta de los factores causales de los distintos
trastornos (Fig.3) . El modelo referido propone que los trastornos suponen una
crisis en el funcionamiento psicobiolgico de la personas con una cierta
vulnerabilidad (disposicin o caractericticas de personalidad) ante determinados
estresores (situaciones que generan tensin y necesidades de adaptacin). La
vulnerabilidad incluye predisposiciones determinadas genticamente que a su vez
influyen sobre, por ejemplo, determinados niveles de sustancias bioquimicas en el
cerebro del individuo. Tambien incluyen procesos y habilidades psicolgicas, como
la capacidad atencional, los procesos de memoria, los estilos de pensamiento
personales y las habilidades de conducta para afrontar determinadas situaciones.
Se supone adems que esos factores se pueden consolidar y hacerse ms
persistentes en las pocas tempranas de la vida, donde la maduracin del sistema
nervioso est iniciandose y las influencias ambientales provenientes del medio
sociofamilar pueden dejar una fuerte huella.
El ambiente actual de la persona (incluyendo tanto factores psicosociales como
fisicos) desencadena los trastornos, en funcin de lo vulnerable que sea el sujeto a
ellos, haciendo que la reaccin de la persona a estos est mediatizada por sus
disposiciones biolgicas (p.e determinados niveles de sustancias bioquimicas
cerebrales) ,su reaccin corporal global, sus procesos psicolgicos bsicos (p.e
estilo de pensamiento y capacidad atencional) y sus habilidades de afrontamiento
(p.e sus mtodos para resolver problemas). Adems los recursos externos, como el
apoyo familiar, de los amigos o la existencia de servicios sociales o sanitarios
disponibles, van a modular el mejor o peor manejo de las dificultades. Si esos
procesos mediacionales (la vulnerabilidad o disposicin personal) y la disposicin de
recursos externos no son adecuados o accesibles, el resultado ser el trastorno
psicolgico o la aparicin de determinadas enfermedades. Esto no solamente puede
ser valido para las llamadas "enfermedades mentales" ,sino tambien para las
enfermedades mdicas, en general.

MODELO DE VULNERABILIDAD-ESTRES (FIG.3)

Factores causales
Vulnerabilidad personal (2)
tempranos (1)
.Factores biologicos (p.e alteraciones
bioquimicas)
.Alteraciones genticas
. Factores psicologicos(p.e capacidad
.Experiencias sociofamiliares
atencional,estilo de pensamiento y
habilidades de afrontamiento)
Factores actuales Fallo en los recursos personales o
desencadenantes (3) de apoyo social (4)
.Psicosociales(p.e tensiones
familiares)
.Fisicos (p.e infecciones)
Trastorno psicolgico y/o enfermedad fisica (5)

FUNCIONAMIENTO DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS

En la mayoria de los trastornos psiquicos existe una estrecha relacin entre sus
componentes. Existe una relacin de influencia mutua entre las respuestas
fisiolgicas del cuerpo, los pensamientos, los estados emocionales y la conducta de
una persona ante una determinada situacin o problema. Asi , si nos sentimos
tristes y deprimidos, nuestro pensamiento ser negativo y pesimista, nuestra
actividad descender y nuestro cuerpo modificar su funcionamiento. De igual
manera si nuestro pensamiento o actividad imaginativa est centrado en posibles
peligros por ocurrirnos,nuestro estado anmico ser ansioso, nuestra conducta
tender a procurar evitar tales peligros y nuestro cuerpo est preparado para
reaccionar con tensin y sobresalto. En la misma lnea si ante un problema
importante nos encontramos con un no saber actuar de modo eficaz, nuestro
pensamiento estar centrado en las preocupaciones e incapacidad, nuestros
sentimientos estarn acordes con esa incapacidad y nuestro cuerpo podr
acompaar negativimente a tal reaccin. Por supuesto, que tambien un trastorno
corporal (p.e una enfermedad infecciosa, o un trastorno bioquimico) suele afectar a
nuestro estado animico, nuestros pensamientos y nuestra conducta haciendola mas
problemticas. Por ejemplo, determinadas personas tienen un nivel inadecuado de
sustancias quimicas que conectan el funcionamiento de su sistema nervioso y que
hacen que respondan con mas problemas emocionales o de conducta ante
determinadas circunstancias.
La fuerza mayor o menor de cada uno de esos componentes
(ambiente,pensamiento, estado animico, conducta y reaccin corporal) en cuanto a
afectar a cada uno de los otros cuatro restantes componentes, estar en funcin del
trastorno especfico. Por ejemplo, en determinados trastornos de tipo afectivo,
como la psicosis maniaco depresiva, donde parece haber evidencia sufiente de una
alteracin bioqumica, la reaccin del cuerpo afecta a la conducta ,pensamiento y
sentimientos de la persona de una manera fuerte. Por supuesto que los otros
componentes se afectan entre si y a su vez sobre la reaccin corporal (p.e la
conducta de seguir adecuadamente la medicacin y los controles mdicos), pero la
primera parece tener un mayor peso, por lo que debe de ser tratada
prioritariamente (sin olvidar los otros componentes). En otros casos, como por
ejemplo los problemas de relacin de pareja o muchos trastornos de la conducta
infantil parece que la importancia de la conducta y los pensamientos parece mayor
(p.e la habilidades de resolucin de problemas y las actitudes hacia ellos).Otros
problemas como el alcoholismo y las toxicomanias parecen estar muy relacionados
con los habitos de conducta y los componentes ambientales (p.e relaciones
familiares). Algunas depresiones (llamadas distimias) parecen tener un fuerte
componente cognitivo (pensamientos y creencias disfuncionales). En realidad en
cada trastorno la "carga o el peso" de cada uno de los cinco componentes puede
ser mayor o menor . De lo que parece haber menos duda es que todos estn
relacionados. Y esto es verdad tambien para las enfermedades mdicas. Por
ejemplo una persona con una enfermedad terminal cancerigena (componente
corporal) puede reaccionar con un mayor o menor estado animico depresivo
(componente animico), unas determinadas actividades para manejar esa situacin
(componente de conducta) y unos pensamientos mas o menos desesperantes
(componente cognitivo), tambien su entorno puede "asimilar y sobrellevar" mejor o
peor la nueva situacin (componente ambiental) .Se sabe que en las personas con
cancer y mejores estados anmicos la sensacin subjetiva de llevar una mejor vida
es mayor, incluso las expectativas de vida (medidas en duracin de la vida) .
Tambien se conoce que en determinadas situaciones de estrs las personas pueden
desarrollar mas facilmente determinadas enfermedades (p.e ulceras o
enfermedades de la piel).

Asi la polemica tradicional de que si un trastorno es fisico o es psiquico en su


origen est matizada desde esta perspectiva , por la cuestin de "En este trastorno
como se relacionan (funcionan ) los componentes fisicos, ambientales,
cognitivos,emocionales y conductuales?". El psicologo Arnold Lazarus (1983) ha
presentado esta relacin en su modelo multimodal, donde los distintos
componentes del funcionamiento personal se relacionan entre si. El esquema de
esta relacin se presenta,algo modificado en la Fig.4.

-Funcionamiento de los trastornos psicologicos-

Cognicin <-- Afecto <-- Conducta <-- Ambiente

2 LA TERAPIA COGNITIVA DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS


__________________________________________________

DEFINICION DE LA TERAPIA COGNITIVA

La terapia cognitiva es un tipo de psicoterapia que se basa en un modelo de los


trastornos psicologicos que defiende que la organizacin de la experiencia de las
personas en trminos de significado afectan a sus sentimientos y a su conducta
(Beck, 1967,1976).
Est relacionada a nivel terico con la psicologia cognitiva, que se ocupa del
estudio de los procesos y estructuras mentales. Defiende tambien el metodo
cientifico de investigacin de los resultados del tratamiento y en un modelo de la
terapia basado en la colaboracin del paciente con su terapeuta que tiene como fin
la comprobacin de los significados personales y subjetivos con la realidad y el
desarrollo de habilidades de resolucin de problemas.

Este modelo de terapia parte de la existencia de una estrecha relacin entre el


ambiente, la cognicin, el afecto, la conducta y la biologia (ver capitulo 1). Se
destaca fundamentalmente los procesos de pensamiento como factores que
intervienen en los trastornos psicologicos. Sin embargo se tienen en cuenta los
otros factores sealados. Los componentes cognitivos (pensamientos, imagenes,
creencias..) se consideran esenciales para entender los trastornos psicolgicos, y la
terapia cognitiva dedica la mayor parte de su esfuerzo en producir cambios en este
nivel. Esto no quiere decir que los otros componentes sean olvidados; al contrario
se trabaja a menudo con todos ellos en la terapia (mtodos de manejo afectivo,
modificacin de conducta..). Lo importante es que todos esos componentes se
organizan mentalmente en torno a determinadas estructuras de significados
subjetivos que organizan la experiencia de las personas. Dicho de otra manera,
aunque todos los componentes de los trastornos son importantes, lo ms relevante
es la cuestin del SIGNIFICADO (Fig.5).

El significado hace que las personas relacionen sus estados animicos con sus
conductas y sus pensamientos. Con el termino "significado" nos referimos al sentido
que tienen los acontecimientos de la vida para una persona.Estos significados dan
el sentido que tiene para cada uno de nosotros nuestra propia vida actual, los
recuerdos, lo que esperamos del futuro y el como nos consideramos a nosotros
mismos.

-Concepto de terapia cognitiva-

"La terapia cognitiva es un sistema de psicoterapia basaddo en una teoria de la


psicopatologia que mantiene que la percepcin y la estructura de la experiencias
del individuo determinan sus sentimientos y conducta" .Beck (1967,1976) (Fig.5)

HISTORIA DE LA TERAPIA COGNITIVA

La terapia cognitiva deriva de los descubrimientos del psiquiatra americano A.


Beck (1967) sobre que los tratornos psicolgicos provienen en gran parte (aunque
no exclusivamente) de maneras erroneas de pensar o interpretar los
acontecimintos que vive una persona. Estos pensamientos e interpretaciones se
convierten en formas esteriotipadas y rigidas de valorar los acontecimientos,la
propia conducta y a si mismo. Por ejemplo la persona depresiva se centra en
pensamientos de escasa valia personal, desesperanza futura e incapacidad de
manejar su vida y desarrolla una especial habilidad para hacer una "visin tunel "
donde percibe con facilidad lo negativo de su vida e ignora o no aprecia otros
aspectos ms positivos o que le pueden ayudar a manejar su situacin.

Esta terapia se basa a su vez en una tradicin previa que parte de la filosofia
griega. Epicteto, filosofo griego estoico, defendia que "las personas no se afectan
por los acontecimientos,sino por la opinin que se hace de estos". Los filosofos
estoicos (350 a.C al 180 a.C) se interesaban en manejar los estados emocionales
extremos, que ellos llamaban "pasiones" de cara a llevar una vida mas adecuada y
libre de trastornos. En esta tradicin destacaron los filisofos de la Roma clasica
como Marco Aurelio, Sneca y Cicern. Tambien la religin fundada por Buda (556
a.C) se basaba en el dominio del sufrimiento personal mediante el manejo de la
pasiones.

La tradicin es continuada y en el siglo XX por el psicologo aleman Lungwitz,


psicoanalista, que crea en 1926 un tipo de psicoterapia muy similar a la terapia
cognitiva, modificando el mtodo psicoanalitico freudiano. Es Alfred Adler (1897-
1937) quin verdaderamente crea un mtodo de terapia cognitiva estructurado
(aunque no exactamente similar a la terapia actual) basado en que los trastornos
psicolgicos son un problema que reesponde a una alteracin de las formas en que
las personas buscan sus metas o propositos en la vida. Pero va a ser otro psicologo
quin mas difunda un mtodo de terapia cognitiva entre los profesionales de la
salud mental: Albert Ellis y su "Terapia Racional Emotiva" . En 1958 crea este
mtodo de terapia donde desarrolla su modelo A-B-C, en el que nos detendremos
brevemente.

La mayoria de las personas mantienen que sus dificultades emocionales o sus


trastornos de comportamiento (punto "C" de consecuencias, del modelo A-B-C)
parten de acontecimientos de sus vida (punto "A" de acontecimientos del modelo A-
B-C). Asi una persona dice estar deprimida y haber descendido su nivel de actividad
(punto "C") a consecuencia de haberle dejado su pareja (punto "A"). Sin embargo
no es ese acontecimiento quin determina, al menos directamente, tal estado
emocional, sino mas bien lo que esa persona se dice para sus adentros en su
pensamiento, en su autodialogo interno sobre la importancia de ese
acontecimiento, en base a sus actitudes o creencias personales (punto "B" de
Belief,Creencia en ingles). Asi esta persona despues de haberle dejado su pareja
(punto "A") podria creer lo siguiente: "Mi vida no tiene sentido sin ella", "No podr
seguir viviendo sin ella", "Esto no deberia haber ocurrido", etc...(su punto "B)
llevandole a sentirse emocionalmente trastornada (punto "C"). Siguiendo este
modelo A-B-C, lo importante en este caso,no seria tanto modificar el
acontecimiento externo ( a menudo no se puede obligar a otros a volver con uno),
ni medicar a la persona para no estar tan alterada en sus consecuencias (se puede
hacer pero es menos efectivo a largo plazo), sino hacerle consciente de sus
dialogos internos autodestructivos e "irracionales" y que ella misma, mediante la
terapia, aprendiera a modificarlos hacia maneras mas "racionales" de asimilar esa
experiencia. Esto tampoco quiere decir, para Ellis, que todos los trastornos
psiquicos esten causados por creencias o actitudes inadecuadas o disfuncionales,
sino mas bien que estan actitudes estan implicadas en la mayoria de los trastornos
psiquicos,aun en aquellos donde se suponen una base biologica fuerte.

En este texto, aun reconociendo el valor de la terapia de Ellis, sobretodo


desarrollaremos la terapia de Beck, por considerarla con mas fundamentos
cientificos-empiricos que las otras terapias cognitivas.

MODELO COGNITIVO DE LOS TRASTORNOS PSICOLOGICOS

Corria el ao 1957, cuando A. Beck trabajaba como psicoanalista interesado en


la investigacin de la depresin. Buscaba, como mantenia el psicoanalisis, que en
las depresiones habia una "hostilidad vuelta hacia si mismo . Los resultados de su
investigacin no confirmaron esa idea. Esto le llevo incialmente a cuestionarse la
validez de la teoria psicoanalitica de la depresin y mas adelante, el psicoanalisis,
que termin abandonando.

Los datos que obtuvo en su investigacin reflejaban mas bien que los pacientes
depresivos "seleccionaban" de manera focalizada su visin de los problemas
presentandolos como negativos. Adems encontr que la practica del psicoanalisis,
una terapia realmente larga (de tres y mas aos), arrojaba escasos resultados a la
hora de mejorar a los pacientes depresivos. Esto le motivo a centrarse mas en los
aspectos cognitivos de los trastornos psicologicos y de la psicoterapia.

En 1967 publica su obra "La depresin" que puede considerarse como la primera
obra donde se expone un modelo cognitivo de los trastornos psicologicos y de la
psicoterapia. Varios aos despues publica "La terapia cognitiva y los trastornos
emocionales" (1976) donde extiende su enfoque terapeutico a otros trastornos
emocionales. Pero es su obra "Terapia cognitiva de la depresin" (1979) la que
alcanza mayor difusin y reconocimiento . En esta obra no solo expone la
naturaleza cognitiva del trastorno depresivo sino tambien la forma prototipica de la
terapia cognitiva. Para los terapeutas "cognitivos" constituye un verdadero manual
de esta terapia. Mas recientemente Beck y sus colaboradores han desarrollado su
modelo en nuevas areas como los trastornos de ansiedad ("Desordenes por
ansiedad y fobias:una perspectiva cognitiva", 1985), los trastornos de la relacin de
pareja ("Con el amor no basta", 1988) y los trastornos de la personalidad ("Terapia
cognitiva de los trastornos de personalidad", 1992).

Otros terapeutas cognitivos han extendido la terapia cognitiva a otros trastornos


psicologicos como:Trastornos sexuales (Lopiccolo y Friedman,1989), Trastornos
esquizofrenicos (Perris,1988), Trastornos de la alimentacin (McPherson,1988 y
Fairburns, 1981), Trastornos psicologicos de la infancia y la adolescencia
(Woulf,1983 y Baruth,1991)...etc. Tambien la terapia cognitiva adems de aplicarse
como terapia individual, ha sido empleada como terapia de pareja (Dattilio y
Padesky,1990), terapia de grupo (Sank y Shaffer, 1984), terapia familiar (Huber y
Baruth, 1989) y como metodo de autoayuda o biblioterapia (Mckay y cols.,1981)
(Fig.6).

La terapia cognitiva mantiene que los trastornos psicologicos provienen con


frecuencia de maneras errneas de pensar concretas y habituales .Esas maneras
errneas reciben el nombre de DISTORSIONES COGNITIVAS . Las distorsiones
cognitivas derivan a su vez de creencias personales o significados subjetivos a
menudo aprendidos en la etapa infantil del desarrollo,que por lo general actuan a
nivel "inconsciente" sin que la persona se percate de su papel.Esos significados
personales reciben el nombre de ESQUEMAS COGNITIVOS O SUPUESTOS
PERSONALES Los supuestos personales son la forma en que la persona da sentido y
significado a su experiencia pasada, actual y por ocurrir en el futuro. Estos
supuestos personales permanecen "inactivos o dormidos" a lo largo del tiempo en
la memoria y ante determinadas situaciones desencadenantes (una enfermedad
fisica, un aconteciminto en la vida personal) se "activan o despiertan " y actuan a
travs de situaciones concretas produciendo a menudo determinados errores del
pensamiento ( distorsiones cognitivas) que a su vez se relacionan reciprocamente
con determinados estados emocionales y conductas ( vease capitulo 1). Las
distorsiones cognitivas se expresan a travs de las COGNICIONES de las personas
(pensamientos e imagenes) que aparecen en situaciones donde hay una intensa
alteracin emocional (p.e ansiedad, rabia o depresin) y trastronos de la conducta
(p.e conducta de escape o problemas de relacin de pareja).A esas cogniciones se
les denomina con el nombre de PENSAMIENTOS AUTOMATICOS

A.LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS Y LAS DISTORSIONES COGNITIVAS:

Una persona se encuentra con un conocido por la calle le saluda y este no le


responde. Reacciona inmediatamente poniendose tenso, con deseos de increparle,
furioso, conteniendose y pensando "Por que no me habr saludado este estupido".
Otra persona que ha sido derivada por su mdico de cabecera a un
psicologo,mientras espera ser recibida, en la sala contigua se le pasa rapidamente
por su cabeza "Nadie ni nada podr ayudarme" y comienza a desesperarse con
deseos de salir de ese lugar. Un estudiante recoge las notas de uno de sus
examenes, tiene un cuatro, su reaccin inmediata es pensar "Soy un autentico
fracaso", su estado animico es muy bajo y su conducta inicial parece encaminarse a
abandonar los estudios. Por su parte otra persona est esperando en el dentista a
ser recibido para una extrasin dentaria, comienza a pensar "y si me duele
mucho?" y por su mente se pasan imagenes de el mismo sangrando por la boca
abundantemente y chillando, comienza a ponerse ansioso y con deseos de
abandonar la consulta. Vemos ahora a una chica esperando a su pareja en un bar
donde habian quedado, pasa media hora de la hora acordada y este no llega , a su
mente acuden pensamientos del siguiente estilo "si me quisiera de verdad no me
haria esto. ..estupido... se va a enterar..", comienza a irritarse y a prepararse para
la "bronca". Y por ultimo, otra persona llega a casa tras una dura jornada de
trabajo, se sienta a reposar, de pronto observa una punzada en su pecho, un
pensamiento le cruza rapidamente su mente, "y si me da un infarto?", se asusta,
su organismo comienza a responder con taquicardia,llama asustado a su esposa y
le pide ir a urgencias.
Todos los casos anteriores son ejemplos de pensamientos automticos y de
distorsiones cognitivas. Pero en que consisten los pensamientos automticos y las
distorsiones cognitivas?.

Los pensamientos automaticos son nuestra charla interna o autodialogo interno


con nosotros mismos, a nivel mental , expresados como pensamientos o imagenes
y que se relacionan con estados emocionales intensos (como la ansiedad, la
depresin, la ira o la euforia). A menudo forman "versiones" subjetivas de las cosas
que nos ocurren que suelen ser bastantes errneas, en el sentido de dar una falsa
imagen o interpretacin de las cosas y los hechos, por lo que se le dice que estan
basados en "distorsiones cognitivas". Estos pensamientos se diferencian de la forma
de reflexionar y analizar los problemas que tenemos las personas en estados
animicos de mayor calma o sosiego, nuestros "pensamientos racionales", que
intentan de adaptarse a los problemas y analizarlos para intentar resolverlos. Muy
al contrario que los "pensamientos racionales" , los pensamientos automticos se
caracterizan por:

A -Son charla interna referida a temas muy concretos: Una persona que teme ser
rechazada por otros se dice a si misma: "La gente me mira y me ve estupido". Otra
persona con temor a la contaminacin de los germenes se repetia: "Tengo que tirar
esta conserva,seguro que est contaminado. Una tercera persona mientras estaba
con su pareja se decia:"Seguro que nuestro noviazgo termina mal".

B- Aparecen como mensajes recortados en forma de "palabras claves": Un hombre


estaba ansioso y pendiente de que en cualquier momento su corazn pudiera
acelerarse y producir un infarto se imagino tendido en el suelo desmayado y solo, y
fugazmente se le paso por su mente el pensamiento "Me v a dar..". Un estudiante
deprimido recordaba vivamente el dia en que suspendi varias asignaturas y se le
pasaba por su cabeza rapidamente pensamientos como: "Todo me sale mal...,
fracasado..".Una oficinista recordaba con indignacin e ira la llamada de atencin
de su jefe y se decia mentalmente : "No debio decirme eso....imbecil...!me las
pagaras!".

C-Los pensamientos automticos son involuntarios: Entran de manera automtica


en la mente.No son pensamientos reflexivos ni productos del analisis o
razonamiento de una persona sobre un problema. Al contrario son "reacciones
espontneas" ante determinadas situaciones donde aparecen fuertes sentimientos .

D-Con frecuencia se expresan en forma de palabras como "deberia de tendria


que..". Aparecen a menudo como obligaciones que nos imponemos a nosotros o a
los dems en forma de exigencias intolerantes. Un atleta en un entrenamiento
entro un segundo por debajo de su marca, y rapidamente penso: "No deberia haber
tenido ese fallo", apretando sus puos y mandibula y sintiendose irritado consigo
mismo.

E-Tienden a dramatizar o "exagerar las cosas". A menudo hacen que la persona


adelante lo peor para ella. Una persona se dispone a viajar y piensa ansiosamente :
"Y si ocurre un accidente".

F-Hacen que cada persona adopte una forma o cristal por donde interpreta los
acontecimientos de forma rigida.Las cosas son segun el prisma por donde se miran.
Asi, ante un mismo acontecimiento cada persona lo interpreta a su manera
creyendo "tener la razn", sin atender a otros datos o valoraciones distintas.

G-Los pensamientos automticos son dificiles de controlar: Al no ser pensamientos


racionales ni reflexivos, no se suelen comprobar con la realidad, y la persona que lo
tiene los suele creer facilmente.

H-Son aprendidos: Son el reflejo momentneo de actitudes y creencias que han


solido aprenderse en la infancia o adolescencia, provenientes de la familia, la
escuela y otras influencias sociales. Como en esos periodos aun no se ha
desarrolado demasiado la capacidad racional de analisis de las personas, son
asimilados con mayor facilidad y almacenados en la memoria humana "esperando"
a ser disparados por situaciones con carga emocional.

Como los pensamientos automticos producen errores del pensamiento, prismas


recortados y desviados de los acontecimientos que ocurren, que suelen ser
habituales y repetitivos, pueden ser agrupados en las llamadas DISTORSIONES
COGNITIVAS en funcin de los errores que comenten. La siguiente tabla recoge las
principales distorsiones cognitivas.

- LAS DISTORSIONES COGNITIVAS-

1.FILTRAJE O ABSTRACCION SELECTIVA: Consiste en seleccionar en forma de


"visin de tunel" un solo aspecto de una situacin, aspecto que tie toda la
interpretacin de la situacin y no se percata de otros que lo contradicen.Una
persona se encuentra con un amigo y hablan de muchos temas agradables, sin
embargo discuten de politica, y al marcharse a casa se siente irritado pensando en
las criticas de aquel hacia sus ideas politicas, olvidando los otros temas agradables
compartidos.Se filtra lo negativo,lo positivo se olvida.Palabras claves para detectar
esta distorsin son: "No puedo soportar esto", "No aguanto que..", "Es horrible",
"Es insoportable".

2.PENSAMIENTO POLARIZADO: Consiste en valorar los acontecimientos en


forma extrema sin tener en cuenta los aspectos intermedios. Las cosas se valoran
como buenas o malas, blancas o negras, olvidando grados intermedios. Por ejemplo
un chico que recibe un no al invitar a una chica piensa: "Solamente me pasan cosas
malas". Otra persona que no encuentra trabajo piensa: "Soy un incompetente e
inutil". Palabras claves para detectar esta distorsin son todas aquellas que
extreman las valoraciones olvidando los grados intermedios y matices. Ejemplos:
"Fracasado", "Cobarde", "Inutil",etc..

3.SOBREGENERALIZACION:Esta distorsin del pensamiento consiste en sacar


una conclusin general de un solo hecho particular sin base sifuciente. Por ejemplo
una persona que busca trabajo y no lo encuentra y concluye :"Nunca conseguir un
empleo". Otra persona que se siente triste y piensa :"Siempre estar asi". Palabras
claves que indican que una persona esta sobregeneralizando son:
"Todo..Nadie..Nunca..Siempre..Todos..Ninguno".

4.INTERPRETACION DEL PENSAMIENTO:Se refiere a la tendencia a interpretar


sin base alguna los sentimientos e intenciones de los dems. A veces, esas
interpretaciones se basan en un mecanismo llamado proyectivo que consiste en
asignar a los dems los propios sentimientos y motivaciones, como si los demas
fueran similares a uno mismo.Por ejemplo una persona nota como la miran unos
extraos y piensa: "Se que piensan mal de mi". Otra persona esta esperando a otra
en una cita y esta tarda cinco minutos y sin mediar prueba alguna, se le viene a su
cabeza: "Se que me est mintiendo y engaando". Palabras claves de sta distorsin
son: "Eso es porque..", "Eso se debe a..", "Se que eso es por...".

5.VISION CATASTROFICA:Consiste en adelantar acontecimientos de modo


catastrofista para los intereses personales, en ponerse sin prueba alguna en lo peor
para uno mismo. Por ejemplo una persona esta viendo la estadistica de accidente
de trafico por la televisin y se le pasa por la cabeza: "Y si me ocurriera a mi". Otra
oye la noticia de que una persona perdi el control y se suicid, y piensa: "Y si me
ocurre a mi igual?".La palabra clave que suele indicar esta distorsin suele ser:" Y
si me ocurre a mi... tal cosa?".

6.PERSONALIZACION:Consiste en el habito de relacionar,sin base suficiente, los


hechos del entorno con uno mismo. Por ejemplo: En el trabajo una persona tenia la
impresin de que cada vez que el encargado hablaba de que habia que mejorar la
calidad del trabajo se referian exclusivamente a l.Esta persona pensaba: "Se que
lo dice por mi". Una mujer que escuchaba a su marido quejarse de lo aburrido del
fin de semana, pensaba: "Seguro que piensa que soy aburrida". Un tipo de
personalizacin consiste en el habito de compararse con otras personas de manera
frecuente: "Soy menos sociable que Jos", "A el le hacen casp pero no a mi".
Palabras claves son: "Lo dice por mi", "Hago esto mejor (o peor) que tal".

7.FALACIA DE CONTROL: Consiste en como la persona se ve a si misma de


manera extrema sobre el grado de control que tiene sobre los acontecimientos de
su vida.O bien la persona se suele creer muy competente y rsponsable de todo lo
que ocurre a su alrededor, o bien en el otro extremo se ve impotenete y sin que
tenga ningun control sobre los acontecimientos de su vida. Ejemplos: "Si otras
personas cambiaran de actitud yo me sentiria bien", "Yo soy el responsable del
sufrimiento de las prsonas que me rodean". Palabras claves son: "No puedo hacer
nada por..", "Solo me sentire bien si tal persona cambia tal", "Yo soy el responsable
de todo.."

8.FALACIA DE JUSTICIA:Consiste en la costumbre de valorar como injusto todo


aquello que no coincide con nuestros deseos. Una persona suspende un examen y
sin evidencia piensa: "Es injusto que me hayan suspendido". Otra piensa sobre su
pareja :"Si de verdad me apreciara no me diria eso". Palabras claves son: "!No hay
derecho a..", "Es injusto que..", "Si de verdad tal, entonces...cual".

9.RAZONAMIENTO EMOCIONAL: Consiste en creer que lo que la persona siente


emocionalmente es cierto necesariamente. Si una persona se siente irritado es
porque alguien ha hecho algo para alterarle, si se siente ansioso es que hay un
peligro real,etc.. Las emociones sentidas se toman como un hecho objetivo y no
como derivadas de la interpretacin personal de los hechos.las palabras claves en
este caso son: "Si me siento asi..es porque soy/ o a ocurrido.."

10.FALACIA DE CAMBIO: Consiste en creer que el bienestar de uno mismo


depende de manera exclusiva de los actos de los dems. La persona suele creer
que para cubrir sus necesidades son los otros quienes han de cambiar primero su
conducta, ya que creen que dependen solo de aquellos.Por ejemplo un hombre
piensa: "La relacin de mi matrimonio solo mejorar si cambia mi mujer". Las
palabras claves son: "Si tal cambiara tal cosa, entonces yo podria tal cosa".

11.ETIQUETAS GLOBALES:Consiste en poner un nombre general o etiqueta


globalizadora a nosostros mismos o a los dems casi siempre designandolos con el
verbo "Ser". Cuando etiquetamos globalizamos de manera general todos los
aspectos de una persona o acontecimiento bajo el prisma del ser, reduciendolo a un
solo elemento.Esto produce una visin del mundo y las personas esteriotipada e
inflexible.Por ejemplo una persona piensa de los negros:"Los negros son unos
gandules".Un paciente piensa de manera idealizada de su terapeuta: "Es una
persona estupenda". En este caso las palabras clave p "Es una persona estupenda".
Es el efecto de englobar bajo una etiqueta hechos distintos y particulares de modo
inadecuado. Por ejemplo: Una hombre cada vez que tenia ciertas dificultades para
hablar con una mujer que le agradaba, se decia, "Soy timido, por eso me pasa
esto". Las palabras claves son: "Soy un", "Es un", "Son unos..".

12.CULPABILIDAD: Consiste en atrubuir la responsabilidad de los


acontecimientos bien totalmente a uno mismo, bien a otros, sin base suficiente y
sin tener en cuenta otros factores que contribuyen a los acontecimintos. Por
ejemplo una madre cada vez que sus hijos alborotaban o lloraban tendia a irritarse
con ellos y consigo misma hechandose la culpa de no saber educarlos mejor.Otra
persona que estaba engordando culpaba a su conyuge por ponerle alimentos
demasiado grasos. Otra caracterictica de la culpa es que a menudo no lleva a la
persona a cambiar de conducta sino solo a darle vueltas a los malos actos.En este
caso las palabras claves aparecen en torno a : "Mi culpa", "Su culpa", "Culpa de..".

13.LOS DEBERIAS: Consiste en el habito de mantener reglas rigidas y exigentes


sobre como tienen que suceder las cosas.Cualquier desviacin de esas reglas u
normas se considera intolerable o insoportable y conlleva alteracin emocional
extrema. Algunos psicologos han considerado que esta distrosin esta en la base de
la mayoria de los trastornos emocionales.Ejemplos de este caso son: Un medico se
irritaba constantemente con los pacientes que no seguian sus prescripciones y
pensaba: "Deberian de hacerme caso"; eso impedia que revisara sus actuaciones o
explorara los factores que podian interferir en el seguimiento de sus
indicaciones.Un hombre estaba preocupado excesivamente por los posibles errores
que podria cometer en su trabajo ya que se decia "Deberia ser competente y actuar
como profesional, y no deberia coneter errores".Las palabras claves como puede
deducirse son: "Deberia de...", "No deberia de..", "Tengo que..", "No tengo que...",
"Tiene que..". Albert Ellis, uno de los terapeutas cognitivos mas eminentes, llama a
este habito "Creencias Irracionales" y las contrapone a las "Creencias Racionales"
caracterizadas por lo que la persona desea o prefiere respecto a sus objetivos o
metas. Afirma que los deberias producen emociones extremas y trastornos y los
deseos personales derivados de las creencias racionales pueden producir malestar
cuando no se consiguen, pero no de manera extrema como las exigencias de los
"Deberias", que adems nos aleja de conseguir nuestros objetivos al marcanos solo
un camino rigido.

14.TENER RAZON: Consiste en la tendencia a probar de manera frecuente, ante


un desacuerdo con otra persona, que el punto de vista de uno es el correcto y
cierto. No importa los argumentos del otro, simplemente se ignoran y no se
escuchan. Una pareja discutia frecuentemente por la manera de educar a los
hijos,cada uno se decia:"Yo llevo razn, el/ella esta equivocado" y se enredeaban
en continuas discusiones con gran irritacin de ambos. No llegaban a ningun
acuerdo tan solo era una lucha de poder, de sobresalir con su razn particular. Las
palabras claves que denotan esta distrosin son: "Yo llevo razn", "Se que estoy en
lo cierto el/ella esta equivocado".

15.FALACIA DE RECOMPENSA DIVINA: Consiste en la tendencia a no buscar


solucin a problemas y dificultades actuales suponiendo que la situacin mejorar
"magicamente" en el futuro, o uno tendr una recompensa en el futuro si la deja tal
cual. El efecto suele ser el acumular un gran malestar innecesario, el resentimiento
y el no buscar soluciones que podrian ser factibles en la actualidad.Una mujer
toleraba que su marido llegara bebido a altas horas y diera voces. Ella se decia:"Si
aguanto el dia de maana se dar cuenta de lo que hago por el".Sin embargo iva
acumulando gran ira y respondia de manera indirecta a su malestar caundo su
pareja le solicitaba relacin sexual y ella se oponia por "estar cansada y con dolor
de cabeza". En este caso las palabras claves que indican esta distorsin son: "El dia
de maana tendr mi recompensa","las cosas mejoraran en un futuro".

El autor ha elaborado, en colaboracin (Ruiz y Lujn, 1991) una escala para


identificar los principales tipos de pensamientos automticos agrupados en sus 15
distorsiones correspondientes. Usted puede administrarse la escala a si mismo y asi
detectar sus principales tipos de pensamientos automticos. Una puntuacin de 2 o
ms para cada pensamiento automtico suele indicar que le esta afectando
actualmente de manera importante ese tema.Una puntuacin de 6 o ms en el total
de cada distorsin puede ser indicativa de que usted tiene cierta tendencia a
"padecer" por determinada forma de interpretar los hechos de su vida.

INVENTARIO DE PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (RUIZ Y LUJAN, 1991)

A continuacin encontrar una lista de pensamientos que suele presentar las


personas ante diversas situaciones. Se trata de que usted valore la frecuencia con
que suele pensarlos, siguiendo la escala que se presenta a continuacin:

0= Nunca pienso eso 1= Algunas veces lo pienso 2= Bastante veces lo pienso 3=


Con mucha frecuencia lo pienso
1.No puedo soportar ciertas cosas que me
pasan................................................0 1 2 3
Solamente me pasan cosas
malas.....................................................................0 1 2 3
3.Todo lo que hago me sale
mal.......................................................................0 1 2 3
4.S que piensan mal de
mi.............................................................................0 1 2 3
5.Y si tengo alguna enfermedad
grave?............................................................0 1 2 3
6.Soy inferior a la gente en casi
todo................................................................0 1 2 3
7.Si otros cambiaran su actitud yo me sentiria
mejor............................................0 1 2 3
8.!No hay derecho a que me traten
asi!.............................................................0 1 2 3
9.Si me siento triste es porque soy un enfermo
mental.........................................0 1 2 3
10.Mis problemas dependen de los que me
rodean...............................................0 1 2 3
11.Soy un desastre como persona...................................................................
0123
12.Yo tengo la culpa de todo lo que me pasa.................................................... 0
123
13.Deberia de estar bien y no tener estos problemas..........................................
0123
14.S que tengo la razn y no me entienden.....................................................
0123
15.Aunque ahora sufra, algn dia tendr mi recompensa......................................
0123
16.Es horrible que me pase esto......................................................................
0123
17.Mi vida es un continuo fracaso................................................................... 0
1 2 3 18.Siempre tendr este
problema.................................................................... 0 1 2 3
19.S que me estm mintiendo y
engaando.......................................................0 1 2 3
20.Y si me vuelvo loco y pierdo la cabeza?......................................................
0123
21.Soy superior a la gente en casi todo............................................................
0123
22.Yo soy responsable del sufrimiento de los que me
rodean..................................0 1 2 3
23.Si me quisieran de verdad no me tratarian
asi................................................. 0 1 2 3
24.Me siento culpable, y es porque he hecho algo malo.......................................
0123
25.Si tuviera ms apoyo no tendria estos problemas...........................................
0123
26.Alguien que conozco es un
imbecil................................................................0 1 2 3
27.Otros tiene la culpa de lo que me pasa.........................................................
0123
28.No deberia decometer estos
errores..............................................................0 1 2 3
29.No quiere reconocer que estoy en lo
cierto....................................................0 1 2 3
30.Ya vendrn mejores
tiempos........................................................................0 1 2 3
31.Es insoportable, no puedo aguantar ms.......................................................
0123
32.Soy incompetente e inutil...........................................................................0
123
33.Nunca podr salir de esta situacin..............................................................0
123
34.Quieren hacerme
dao................................................................................0 1 2 3
35.Y si les pasa algo malo a las personas a quienes
quiero?..................................0 1 2 3
36.La gente hace las cosas mejor que yo..........................................................
0123
37.Soy una victima de mis circunstancias.........................................................
0123
38.No me tratan como deberian hacerlo y me
merezco..........................................0 1 2 3
39.Si tengo estos sintomas es porque soy un
enfermo..........................................0 1 2 3
40.Si tuviera mejor situacin econmica no tendria estos
problemas........................0 1 2 3
41.Soy un neurotico.......................................................................................0
123
42.Lo que me pasa es un castigo que
merezco....................................................0 1 2 3 43.Deberia recibir mas
atencin y cario de otros................................................0 1 2 3
44.Tengo razn, y voy a hacer lo que me da la
gana............................................0 1 2 3
45.Tarde o temprano me irn las cosas
mejor......................................................0 1 2 3

Claves de correccin:

TIPO DE DISTORSION-----------------PREGUNTAS-------------------PUNTUACION
TOTAL

FILTRAJE 1-16-31 ( )

PENSAMIENTO POLARIZADO 2-17-32 ( )

SOBREGENERALIZACION 3-18-33 ( )

INTERPRETACION DEL PENSAMIENTO 4-19-34 ( )

VISION CATASTROFICA 5-20-35 ( )

PERSONALIZACION 6-21-36 ( )

FALACIA DE CONTROL 7-22-37 ( )

FALACIA DE JUSTICIA 8-23-38 ( )

RAZONAMIENTO EMOCIONAL 9-24-39 ( )

FALACIA DE CAMBIO 10-25-40 ( )

ETIQUETAS GLOBALES 11-26-41 ( )

CULPABILIDAD 12-27-42 ( )

LOS DEBERIA 13-28-43 ( )

FALACIA DE RAZON 14-29-44 ( )

FALACIA DE RECOMPENSA DIVINA 15-30-45 ( )

B.LOS ESQUEMAS COGNITIVOS O SUPUESTOS PERSONALES:

Los esquemas cognitivos se definen como construcciones subjetivas de la


experiencia personal en forma de significados o supuestos personales que guian
nuestra conducta y emociones de manera "inconsciente".

Son representaciones mentales de nuestra experiencia en la vida, pero no


meras copias de lo que nos ha sucedido sino ms bien nuestra experiencia
organizada con sentido personal.
DEFINICION DE ESQUEMA COGNITIVO

La forma de pensar con la que se enfoca y experimenta la vida por cada


persona. En el lenguaje popular : "la manera en que nos tomamos las cosas".En el
lenguaje psicolgico : "la organizacin de nuestra experiencia en forma de
significados personales, que guia nuestra conducta, emociones deseos y metas
personales".

Estos esquemas cognitivos estan, en cierto modo, localizados en nuestro


cerebro en los circuitos neuronales de la memoria, son el resultado del desarrollo
biologico y las experiencias de aprendizaje de cada persona y estan constituidos por
los significados que tiene cada persona respecto del mundo y de si mismo. De
hecho, cuando hablamos de "mente humana" nos referimos al funcionamiento de
estos esquemas en forma de fenmenos como "conocimiento", "memoria",
"deseos", "sentimientos", "conducta",etc.

Desde esta perspectiva se considera que la psicopatologia (trastornos


psicolgicos) es el resultado de alteraciones en la organizacin o funcionamiento de
los significados personales, y la psicoterapia como la labor de desarrollar
significados alternativos que generen mas bienestar.

En el desarrollo de una persona los primeros esquemas cognitivos creados son


los ESQUEMAS TEMPRANOS NUCLEARES ( Algunos psicologos le llaman tambien
modelos operativos o guiones). Se refieren a escenas cargadas de afecto. El nio
ante de desarrollar el lenguaje (desde el nacimiento hasta los 3-4 aos
aproximadamente) a partir de su experiencia de vinculacin afectiva con sus
progenitores, por lo general los padres, se construye mentalmente su experiencia
en forma de imagenes o escenas sobre acontecimientos repetitivos (relaciones con
sus padres, si mismo y entorno). Esa organizacin mental de escenas-nucleares o
centrales- van a constituir la "base de su personalidad" en el sentido de que la
influencia posterior de otras experiencias de su vida va a estar matizada por estas
experiencias primarias. Esa experiencias primarias se relacionan como hemos dicho
con la vinculacin afectiva con sus padres, sobretodo con la madre. A esa
vinculacin afectiva se le ha denominado APEGO (Bowlby,1969,1973). El apego no
abarca no solo los primeros aos de la vida infantil, sino toda la vida, pero es en los
primeros aos de la vida cuando va a dejar su mas marcada influencia.

La teoria del apego defiende que las pesonas tienen una disposicin innata al
vinculo afectivo con otros seres humanos: buscar la proximidad hacia adultos
especificos que proporcionan proteccin contra los peligros.La calidad de esta
experiencia de apego afectivo y sus alteraciones van a ser "guardadas" por la
persona en su memoria de acontecimientos vividos (llamada memoria episdica) de
manera "inconsciente".Esos acontecimientos vividos personalmente en esas
experiencias formaran los esquemas cognitivos tempranos que van a influir en la
manera en que una persona :

1-La valoracin de las otras personas que vaya conociendo


2-El grado de confianza y aceptacin de si mismo
3-La manera de explicar y atribuir erroneamente o n los acontecimientos a
determinadas causas (p.e sentir ira y vivirla como angustia atribuida a temor al
infarto).
4-El equilibrio personal entre la capacidad para explorar nuevas experiencias y el
buscar seguridad en otros.

Veamos de, manera resumida, como la alteracin del apego temprano puede
producir trastorno psicolgico : Ciertas actitudes y estilos de comunicacin de los
padres hacen que el nio deje de ser consciente de ciertos acontecimientos que el
ha observado (p.e relacin sexual entre sus padres,encuentros secretos
extramatrimoniales, aproximaciones sexuales del padre hacia el nio,abuso de
alcohol y drogas de un padre,intentos de suicidio de un padre,etc..). Los padres le
insisten al nio de que olvide lo sucedido y le presionan para que se tomen de
manera menos negativa lo sucedido. Esto hara que el nio "reprima" u "olvide" lo
sucedido y lo "recuerde" de manera mas benigna hacia los padres. Esto har que
cuando el diga o cuente de como era la relacin con sus padres lo haga desde este
punto de vista dividido.La experiencia real percibida se har inconsciente y se
almacenar en la memoria episodica (de recuerdos de la vida), y la "imagen
presentada" ser la mas accesible a su conciencia. Esta "falsa imagen" le permitir
sin embargo mantener la ilusin de cercania afectiva hacia sus padres. Sin embargo
esa divisin mental (disociacin en trminos psiquiatricos) le influir en sus
posteriores relaciones sociales, de pareja o con los hijos donde apareceran
problemas emocionales y relacionales.

El trabajo terapeutico con estos esquemas tempranos ha sido el objetivo del


psicoanlisis, y actualmente de las llamadas terapias cognitivas constructivistas.
Estas terapias suelen ser largas y dificiles ( a veces de varios aos), por lo que
escapan al objetivo de la autoayuda presentada en este libro. Aqui nos centraremos
en otro tipo de esquemas cognitivos que adquiere el nio posteriormente en su
desarrollo, a partir de cuando ya ha desarrollado un minimo de capacidad
linguistica (a partir del 3-4 ao). Estos son los ESQUEMAS COGNITIVOS EN
FORMA DE CREENCIAS PERSONALES (llamados tambien reglas personales o
supuestos personales). Estan relacionados con los esquemas cognitivos tempranos,
a veces como reglas "prohivitivas" que impiden recordar y revivir las experiencias
reales vividas almacenadas en la memoria episodica. Por ello trabajar con estos
esquemas puede producir tambien modificaciones "profundas" en la personalidad,
aunque de manera mas limitada al relacionarse solo con lo que puede ser descrito
mediante palabras. En general estos esquemas contienen significados creencias
sobre los objetivos mas importante para cada persona en la vida, y como tienen
que ser perseguidos (p.e "Tengo que ser muy competente y tner exito en mis
tareas"). Cundo esos significados son rigidos y permiten poca flexibilidad ante las
circunstancias variables de la vida (p.e que la persona que se exige exito en sus
tareas no lo consiga) generan trastornos psicolgicos (p.e depresin). Sin embargo
la persona no suele ser consciente de esas creencias personales, y solo se percata
medianamente de sus pensamientos automticos, que vendrian a ser como la
puesta en prctica ante acontecimientos especficos de esa creencia. En el caso del
ejemplo anterior la persona que mantiene la creencia personal "inconsciente"
("Tengo que tener exito en mis tareas") puede deprimirse al suspender un examen
y darles vueltas a un pensamiento automtico del tipo "no sirvo para nada".

De esta manera las terapias cognitivas que trabajan con las creencias
personales, llamadas terapias cognitivas racionalistas, proponen primero que la
persona se haga consciente de sus pensamientos automticos y compruebe su
grado de veracidad, mediante diversos mtodos terapeuticos, y posteriormente se
haga consciente y revise sus creencias personales.Las creencias personales se
"almacenan" en la llamada memoria semntica, que contiene los conceptos e ideas
que tenemos sobre las cosas y sobre nosotros mismos. En resumen los esquemas
cognitivos se organizan en la memoria humana de dos maneras: los esquemas
cognitivos tempranos de vinculacin afectiva con los padres en la memoria
episodica (memoria de acontecimientos vitales) y los esquemas cognitivos en forma
de creencias sobre las "prohibiciones " y "metas-formas de conseguirla" en la
memoria semntica (concepto e ideas ).Ambos esquemas o significados personales
actuan a nivel incosnciente, siendo los primeros mas dificiles de hacer consciente y
por lo tanto de modificar.
-EXPERIENCA Y ESQUEMAS COGNITIVOS-
--------------------
EXPERIENCIAS PASADAS
--------------------
Relacin temprana con los padres (1)
----------------------
-Vinculo o relacin afectiva (APEGO)
ESQUEMAS COGNITIVOS
.Proteccin ante peligros
----------------------
.Facilitacin de la exploracin de experiencias
"El sentido o significado personal de esas experiencas"
.Esfuerzos por dar una "falsa imagen de las cosas"
Valores y reglas transmitidas social y familiarmente (2)
"Se almacena de manera organizada en la memoria"

Experiencias de aprendizaje(3)
-Memoria episdica
(Acontecimientos vividos: ESQUEMAS NUCLEARES)
Factores biologicos y hereditarios (4)

^
-Memoria semntica (Conceptos e ideas de las cosas y de si mismo:CREEENCIAS)
--------------------------
ACONTECIMIENTOS ACTUALES > "Desencadenan" > PENSAMIENTOS
AUTOMATICOS
--------------------------
. Externos

^ ^
ESTADO EMOCIONAL <--- CONDUCTA
. Internos "Sintomas y trastornos psicolgicos"

A continuacin presentamos una escala de creencias personales (Escala de


actitudes disfuncionales de Weissman). Evalua siete tipo de creencias que pueden
predisponer a una persona a padecer trastorno psicologico.

ESCALA DE ACTITUDES DISFUNCIONALES DE WEISSMAN

Seale el grado de acuerdo con estas actitudes.Asegurese de elegir solo una


respuesta para cada frase.No hay respuestas "acertadas" ni "equivocadas". Solo
queremos saber lo que usted piensa acerca de estos temas.

-Totalmente en desacuerdo.....................=0 -Moderadamente en


desacuerdo.............=1 -Dudoso..................................................=2
-Moderadamente de acuerdo..................=3 -Completamente de
acuerdo...................=4

1.Ser criticado hace que la gente se sienta


mal......................................................0 1 2 3 4
2.Es mejor que renuncie a mis propios intereses para agradar a otras personas....0
1234
3.Para ser feliz necesito que otras personas me aprueben y
acepten......................0 1 2 3 4
4.Si alguien importante para mi espera que yo haga algo determinado, debo
hacerlo........................................................................................................0
1234
5.Mi valor como persona depende , en gran medida, de lo que los dems piensen
de mi..........0 1 2 3 4
6.No puedo ser feliz si no me ama
alguien..............................................................0 1 2 3 4
7.Si a otras personas no les gustas, sers menos
feliz.............................................0 1 2 3 4
8.Si la gente a la que quiero me rechaza, es porque me estoy equivocando en
algo..............................................................................................................
....0 1 2 3 4
9.Si una persona a la que amo, no me corresponde, es porque soy poco
interesante....................................................................................................
01234
10.El aislamiento social conduce a la
infelicidad....................................................0 1 2 3 4
11.Para considerarme una persona digna, debo destacar, al menos, en algn rea
importante de mi vida................................................................................. 0
1234
12.Debo ser util, productivo o creativo, o la vida no tiene
sentido..........................0 1 2 3 4
13.Las personas que tienen buenas ideas son mas dignas que quienes no la
tienen..0 1 2 3 4
14.No hacer las cosas tan bin como los dems significa ser
inferior......................0 1 2 3 4
15.Si fallo en mi trabajo soy un
fracasado................................................................0 1 2 3 4
16.Si no puedo hacer algo bin, es mejor que lo
deje...............................................0 1 2 3 4
17.Es vergonzoso exhibir las debilidades de
uno.....................................................0 1 2 3 4 18.Cualquier persona deberia
intentar ser la mejor en todo lo que hace..................0 1 2 3 4
19.Si cometo un error debo sentirme
mal.................................................................0 1 2 3 4
20.Si no tengo metas elevadas es posible que acabe siendo un
segundn................0 1 2 3 4
21.Si creo firmemente que creo algo, tengo razones para esperar
conseguirlo........0 1 2 3 4
22.Si encuentras obstaculos para conseguir lo que deseas, es seguro que te
sentirs
frustrado.................................................................................................0 1
234
23.Si antepongo las necesidad de los dems a las mas, me ayudaran cuando
necesite algo de
ellos...........................................................................................0 1 2 3 4
24.Si soy un buen marido (o esposa), mi conyuge debe
amarme...............................0 1 2 3 4
25.Si hago cosas agradables para los dems, ellos me respetarn y me tratarn tan
bin como yo les trato...................................................................................0
1234
26.Debo asumir responsabilidades de cmo se comporta y siente la gente cercana a
m........................................................................................................0 1 2
34
27.Si critico a alguin por su forma de hacer algo y se enfada o se deprime, esto
quiere decir que le he trastornado................................................................0 1
234
28.Para ser una persona buena, valiosa, moral, tengo que tratar de ayudar a
cualquiera que lo
necesite.................................................................................0 1 2 3 4
29.Si un nio tiene dificultades emocionales o de comportamiento, esto significa
que sus padres han fallado en algo importante.......................................0 1 2 3 4
30.Tengo que ser capaz de agradar a todo el
mundo.................................................0 1 2 3 4
31.No creo que sea capaz de controlar mis sentimientos si me ocurre algo
malo.....0 1 2 3 4
32.No tiene sentido cambiar las emociones desagradables, puesto que son parte
valida e inevitable de la vida diaria............................................................0 1 2
34
33.Mi estado de nimo se debe, fundamentalmente, a factores que estn fuera de
mi control, tales como el pasado......................................................................0
1234
34.Mi felicidad depende, en gran medida, de lo que me
suceda................................0 1 2 3 4
35.La gente sealada con la marca del xito (aprobacin social, fama, riqueza..)
est destinada a ser ms feliz que aquellas personas que no presentan esas
marcas..........................................................................................................
.0 1 2 3 4

-Claves de correccin

Sume el total para cada grupo de creencias:

1 .Aprobacin:.............................. De la actitud 1 a la
5.................................Total=

2 .Amor:......................................... De la actitud 6 a la 10..............................


Total=

3 .Ejecucin:.................................. De la actitud 11 a la 15.............................


Total=

4 .Perfeccionismo:......................... De la actitud 16 a la 20.............................


Total=

5 .Derecho sobre los otros:............ De la actitud 21 a la 25.............................


Total=

6 .Omnipotencia:............................ De la actitud 26 a la 30..............................


Total=

7.Autonomia:.................................. De la actitud 31 a la 35..............................


Total

-Interpretacin: Para cada grupo de creencias que sume un total de 15 o ms


puntos se considera que va a generar problemas en ese tema al que se refire. En
concreto:
1-Aprobacin:
La persona estar pendiente de obtener la aceptacin de las otras personas, incluso
rechazando sus deseos personales, y ser muy sensible a las seales.

2-Amor:
La persona se valorar en funcin del amor de otras personas. Esto le generar una
extrema dependencia y una baja autoestima cuando crea no tenerlo o sea
rechazada.

3-Ejecucin:
La persona estar extremadamente pendiente de ser competente en sus tareas
poniendo su valor en manos de los resultados conseguidos, expuesta a las
situaciones que considere como fracasos y excesivamente centrada en el trabajo,
olvidando otros aspectos de la vida como el ocio o la diversin.

4-Perfeccionismo:
La persona estar excesivamente pendiente de no cometer errores en sus
actividades, se exigir hacerlo todo sin falta, y ante la minima desviacin se
valorar negativamente a si misma, de manera rigida, o a otros si no cimplen con
sus normas. Su actitud general ser de rigide z con poca flexibilidad ante los
cambios de la vida.

5-Derecho sobre otros:


La persona creer de manera egocentrica (centrada en si misma) que tiene unos
derechos que los otros deben de corresponder, olvidandose de los propios derechos
y deseos de los dems que no tienen porqu coincidir con los personales. Ser facil
presa de la ira.

6-Omnipotencia:
La persona se creer excesivamente responsable de la conducta y los sentimientos
de las otras personas con las que se relacioan, como si aquellas dependieran como
"bebes" de ella. Se olvidar y hasta anular las decisiones de los dems. No tendr
en cuenta que los dems son responsables de si mismos.

7-Autonomia:
La persona creer que sus sentimientos son inmodificables o dependen de las
situaciones que vive, por lo que estar a merced de ellos. No se dar cuenta de que
esos sentimientos dependen en gran parte de su forma de interpretar los
acontecimientos y de las decisiones de sus actos, y que por lo tanto puede llegar a
controlarlos en gran parte.

3 COMO DESCUBRIR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS


_____________________________________________

El objetivo de este capitulo es ensearle a detectar los pensamientos


automticos que usted pueda tener en relacin a su estado emocional y conducta
problemtica. Para ello es deseable que tenga en cuenta primero la relacin
existente entre los pensamientos automticos, el estado emocional y la conducta
ante una determinada situacin , relacin que llamaremos "Circulo Vicioso".

-Circulo Vicioso-

Situacion Pensamientos automticos


Estado emocional

Conducta

La anterior relacin indica que ante una situacin nuestra reaccin psicolgica
consistir en una relacin entre nuestros pensamientos automticos, nuestro
estado emocional y nuestra conducta, de modo que cada componente afectar y se
ver afectado por los otros dos.

Podemos comenzar a analizar cualquir problema personal de tipo emocional


teniendo en cuenta lo anterior y utilizando una HOJA DE AUTORREGISTRO que
facilite nuestra labor. Esta hoja nos permitir observar nuestras propias reacciones
ante determinadas situaciones problemticas, y posteriormente nos ayudar a
modificar nuestros problemas emocionales.

-HOJA DE AUTORREGISTRO DE PENSAMIENTOS AUTOMATICOS-

SITUACION ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y


EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO

Describe: 1.Especifica: 1.Escribe: 1.Escribe :


Triste,ansioso, pensamientos conducta en esa
Situacin irritado...... automticos situacin
actual que que acompaan
conduce a la a la emocin
emocin
desagradable 2.Evalua el 2.Consecuencias
; imagenes, grado o fuerza posteriores
recuerdos o de cada 2.Evalua el
cooriente de emocin (0- grado de
pensamiento 100) seguridad en los
que conduce pensamientos
a ella
(0-100)

Fecha:

Explicacin: Cuando experimente una emocin desagradable, anote la


situacin que parece disparar dicha emocin. (Si la emocin ocurre mientras estaba
pensando, recordando o imaginando algo, etc..; anote esa circunstancia especifica).
Luego, anote el pensamiento automtico asociado a esa emocin. Posteriormente
evalue el grado de seguridad que tiene en esos pensamientos (1%=Nada
seguro....hasta..........100%=Completamente seguro) .Evalue tambien el grado o
intensidad de cada emocin (1%=Casi nada intensa......hasta....100%=Lo ms
intensa posible). Por ltimo describa como actu en esa situacin (lo que hizo o
dijo) y el resultado de la misma (si le ayudo o empeor y como reaccionaron los
otros, si habia otras personas, a su conducta).

Veamos algunos ejemplos de la realizacin del autorregistro:


En estos ejemplos vamos a destacar que no es siempre necesario cumplimentar
el autorregistro de manera lineal, de izquierda a derecha. Se puede comenzar por
cualquiera de las cuatro casillas (situacin, estado emocional, pensamiento
automtico y conducta-resultado) , dependiendo de cual sea el mas inmediato a
nuestra conciencia, a la hora de analizar un problema emocional . Si por ejemplo la
persona - A- comienza a percatar un sentimiento de malestar : "Estoy nervioso" ,
puede anotar esto en la columna de estado emocional y despus intentar captar la
situacin que lo pareci disparar, los pensamientos automticos y la conducta-
resultado. Si la persona -B- empieza por un pensamiento automtico : "Todo me
sale mal" , posteriormente buscar los otros tres restantes componentes (situacin,
estado emocional y conducta-resultado) . De manera similar, si la persona -C-
comienza dandose cuenta de que se encuentra en una situacin problemtica:
"Acabo de perder mi empleo" , proseguir intentando detectar los otros tres
componentes; y si , por ltimo la persona -D- comienza dandose cuenta de su
conducta-resultado : "Se me ha caido el vaso y ella me mira sorprendida",
intentar buscar los otros tres componentes faltantes en su reaccin .

En la siguiente figura se recogen los ejemplos citados :

SITUACION ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y


EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO
-PERSONAS-

PERSONA A Estoy nervioso

50 %

PERSONA B Todo me sale


mal

95 %

PERSONA C Acabo de perder


mi

empleo

PERSONA D Se me ha caido
el vaso y ella me
mira sorprendida

Evidentemente, usted puede encontrarse en determinadas ocasiones en una u


otra de las cuatro situaciones descritas para esas personas. Por lo tanto, no se
preocuope por el orden en que ha de complementar el autorregistro, tan solo
comienze por los componentes iniciales que tenga, y prosiga con los otros tres
restantes.
A pesar de esto pueden aparecer distintos problemas a la hora de rellenar los
autorregistros, problemas a los que intentaremos de dar una solucin factible.

Los problemas mas frecuentes sn:


1)PROBLEMA: Usted parece convencido de que no piensa en nada cuando
experimenta un determinado malestar emocional, o bin no recuerda a pesar de
intentarlo, captar ningun pensamiento automtico.

POSIBLES SOLUCIONES:
A-Utilizar como guia el cuestionario de pensamientos automticos presentado
en el capitulo 2 de esta obra (Ruiz y Lujn, 1991) : Puede usted tener
pensamientos parecidos a los presentados en ese cuestionario, que se relacionen
con su malestar?.

B-Utilizar el "metodo de las atribuciones" : A que causa atribuyo este malestar,


que creo que lo produce?. Anotar la contestacin a esta pregunta como
pensamiento automtico.

C-Utilizar el "metodo de la cinta de video" : Cerrar los ojos y como si


estuvieramos viendonos grabados en una cinta de video, retroceder un poco en el
tiempo, inmediatamente anterior a nuestro malestar emocional, y preguntarnos :
Que est sucediendo? (Situacin) , Que me preocupa? (Pensamiento automtico).

2)PROBLEMA: Usted se nota demasiado alterado emocionalmente, como para


identificar los pensamientos automticos ("Estoy mal, y ahora no puedo pensar en
nada").

POSIBLES SOLUCIONES:
A-Utilizar un mtodo de relajacin (aparece descrito en el capitulo 5) .Para ello
deber practicarlo previamente. Una vez calmado puede volver a intentar realizar el
autorregistro.

B-Intente distraerse mirando fijamente algun objeto de la habitacin (cuadro, sillas,


etc) o contando en voz alta de 1000 para atrs, o contar palillos de dientes de una
caja....si al rato parece ms tranquilo, intente volver al autorregistro.

3PROBLEMA: Usted cree que al registrar los pensamientos automticos se


pondr peor ("Si yo tomo nota de estas cosas me pondr peor al recordarlas").

POSIBLES SOLUCIONES:
A-Preguntarse: "Por qu me voy a poner peor?. Antes no tomaba notas de los
pensamientos automticos, y no le daba vueltas?".
B-Tener en cuenta que cabe la posibilidad que se puede poner peor al recogerlos,
ocurre con algunas personas. Usted puede intentar recogerlos y ver si es de ese
tipo de personas o n.
C-Intentar recoger sus pensamientos 1 o 2 vces al dia y el resto de las ocasiones
cuando le vengan algun pensamiento molesto, intente alguna tcnica de
distraccin, como las apuntadas antes, o practique relajacin.

4PROBLEMA: Usted se nota con malestar, pero no sabria "ponerle nombre" a su


estado emocional para decir con cierta precisin el estado emocional que vive en
ese momento.

POSIBLES SOLUCIONES:

A-Focalize el estado de su cuerpo: Cierre los ojos y recorra mentalmente su


cuerpo, despacio, como si un radar fuera buscando el malestar, cuando aparezca
una zona de malestar, sumergase en ella, intentando vivirla con todo el detalle que
pueda, despues intente ponerle un nombre a ese estado, si no le resulta adecuado,
repita el ejercicio y vaya buscando otro nombre mas adecuado. Este ejercicio suele
ser dificil, por lo que tendr que entrenar con cierto detenimiento.

B-Utilize una lista de emociones y subraye aquellas que mas cercana le parece
a usted a lo que siente en esa situacin. La siguente lista podria servirle:

-Lista de emociones-

Enojado Fastidiado Desdichado

Culpable Feliz Aburrido

Triste Conflictuado Inquieto

Deprimido Arrepentido Solitario

Ansioso Desesperado Satisfecho

Temeroso Esperanzado Excitado

Con pnico Desamparado Optimista


Enrgico Relajado Tenso

Envidioso Celoso Otros:

Otro punto destacable de los autorregistros es que a veces , las situaciones que
parecen disparar nuestro malestar emocional pueden ser internas, como
determinados recuerdos de acontecimientos vividos ( "Recuerdo el dia en que mi
suspend el curso y como reaccionaron mis padres") ,determinadas imgenes ("Me
veo solo en la discoteca y esa chica que tanto me gusta mirndome y yo mas
nervioso que un fln") o incluso nuestra corriente de pensamiento ("Esta maana
tengo pensado ir a......; noto que me siento mal"). En estos casos es conveniente
insistir en que estos datos deben de ser registrados en la columna de Situacin y
n en la de pensamientos automticos.El principal criterio es el que cumplen el
papel de suceso que parece disparar el malestar. El pensamiento automtico ante
esas situaciones de caracter interno, vendria contestado por la pregunta: "Y qu
me preocupa o molesta de este problema?. En los ejemplos anteriores podria
quedar asi:

SITUACION PREGUNTA RESPUETA:


INTERNA PENSAMIENTO
AUTOMATICO

Recordando el dia Y qu me preocup Les demostr que


en que suspendi el o me molesto de era un inepto
curso y la reaccin esto?
de mis padres

Me veo solo en la Y qu me preocupa Seguro que piensa


discoteca y esa o que soy timido y
chica que me tonto
gusta mirandome me molesta de
y yo nervioso esto?
como un flan

Esta maana Y qu me preocupa Tengo que ir a


tengo que ir o me molesta de recoger los impresos
a.....me siento esto? del coche como me
mal dijo mi mujer. Por
qu tengo que
hacerle caso?. Me
domina y hace
conmigo lo que
quiere.

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (1)


______________________________________________

La importancia del autorregistro presentado en el capitulo anterior , v mas all


de rellenar un simple formulario. Se trata ni mas ni menos que de aprender una
nueva forma de pensar y analizar el mundo y los acontecimientos que vivimos, y
por lo tanto, de manejar ms adecuadamente nuestras dificultades emocionales.

Respecto a esta nueva forma de analizar los acontecimientos que vivimos, y una
vez que hemos aprendido a utilizar el autorregistro (capitulo 3) , podemos
comenzar a manejar los pensamientos automticos , con el objetivo de buscar
alternativas a nuestros circulos viciosos problemticos. Para ello vamos a presentar
tres estrategias cognitivas:

Distinguir el pensamiento de la realidad


Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad

DISTINGUIR EL PENSAMIENTO DE LA REALIDAD

Con esta estrategia pretendemos que usted tome conciencia de que la realidad
de las situaciones vividas puede ser interpretada de multiples formas y que
dependiendo de esas interpretaciones se va a sentir y actuar de distintas maneras,
cada una con consecuencias distintas.

Pongase usted primero en la siguiente situacin imaginaria: "Va usted por la


calle , ve a un conocido y no le saluda. Que pensaria inicialmente? (pensamiento
automtico) .Que otras cosas podria haber pensado? ". Una persona realiz este
ejercicio y anot en su autorregistro:

SITUACION ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y


EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO

Voy por la calle, Es un engreido que


veo a un no me quiere hablar
conocido que no
me saluda

Adems esa persona anot, imaginandose esa situacin , el grado de seguridad


inicial en ese pensamiento automtico, su estado emocional con su intensidad y la
conducta-resultado imaginada :

SITUACION ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y


EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO

(0-100) (0-100)

Voy por la calle, Rabia (60) Es un engreido que No le digo nada y


veo a un no me quiere hablar me quedo dijustado
conocido que no (80) unos cinco
me saluda minutos.Despus se
me olvida

A la pregunta : Qu otras cosas podria haber pensado? , fu anotando en su


autorregistro otros posibles pensamientos (interpretaciones) y las consecuencias
para su estado emocional y conducta :

ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y OTRAS NUVAS


SITUACION EMOCIONAL AUTOMATICO INTERPRETACIONES CONSECUENCIAS
RESULTADO
(O-100) (0-100)
-Quizs iva despistado (85)
Voy por la Rabia (60) Es un engreido que no No le digo nada. El - Tranquilo (95)
calle, veo a un me quiere hablar (80) dijusto me dura 5
- Casi simpre me saluda, no
conocido que minutos
me habr visto (90)
no me saluda

-ltimamante le veo - Tranquilo (100)


preocupado (80)

- Tranquilo por mi

(100) , algo
preocuopado por l

(40). Hablar con l

Con este ejemplo , usted puede realizar su propio ejemplo , quiero que vea lo
siguiente: La situacin es exactamente la misma , pero cuando a esa persona le
viene el pensamiento - "Es un engreido que no me quiere hablar" - entonces se
siente con rabia y actua callandose, con la consecuencia de estar unos minutos
dijustada ; y cuando piensa en otras posibles interpretaciones o motivos para esa
situacin ( "Quizs iva despistado....ltimamente le veo preocupado, etc) , sus
sentimientos varian ("tranquilo" , "preocupado por el") y su conducta (" Hablar con
l "). La situacin , la realidad sigue siendo la misma. Por lo tanto el tipo de
pensamiento que viene a la cabeza (pensamiento automtico) condiciona tanto la
forma en que esa persona , o t mismo , se siente y actua en cada caso.

Veamos ahora otros ejemplos imaginarios de otras personas. Intente usted de


completar los elementos del autorregistro de esas personas al tener esos tipos de
pensamientos ante esas situaciones.

SITUACION PENSAMIENTOS ESTADO EMOCIONAL CONDUCTA Y


PERSONAS AUTOMATICOS Y RESULTADO
IMAGINARIAS OTROS PENSAMIENTOS
COMO SE SENTIRIA
AL PENSARLO ASI? QUE HARIAN AL
PENSARLO ASI? QUE
RESULTADOS
PODRIAN OCURRIR?

Pedro, estudiante de Recoge las notas del A) Soy un completo A) Como se sentiria? A) Que haria respecto a
examen de filosofia, tiene fracaso, no sirvo para nada. los estudios, y qu podria
un 4 Jams aprobar esta resultar?
3 de BUP
asignatura, ni el curso

B) No me gusta esto. Pero


solo me ha faltado un punto
y con un poco ms de
esfuerzo podr aprobarlo
B)Que haria respecto

a los estudios , y qu
B) Como se sentiria? podria resultar?

Sara, chica de 23 aos Esperandoa su novio en el A) Siempre hace lo que le A) Como se sentiria? A) Que haria al
bar donde habian quedado d la gana y no piensa en encontarse con su novio y
a las 12. Son las 12 30 y mi que resultaria?
el no llega

B) Quizs ha tenido un B) Que haria al


contratiempo que le ha encontrarse con su novio y
ompedido llegar antes que resultaria?
B)Como se sentiria?

Antonio, albail de 37 Desde que he llegado a A) Y si es algo de A) Como se sentiria? A) Que haria respecto a
aos casa tengo esta molestia en corazn y me d un infarto? esa molestia y qu
el pecho resultaria?

B)Hoy hice mucho


esfuerzo y ser un simple B)Que haria respecto a la
dolor muscular molestia y qu resultaria?

B)Como se sentiria?

SITUACION: ANOTE PENSAMIENTOS COMO SE SENTIRIA CONDUCTA Y


AQUI ALGO QUE LE AUTOMATICOS Y AL PENSARLO ASI?. RESULTADO. ANOTE
HAYA SUCEDIDO OTROS QUE HARIA Y QUE
ANOTE AQUI SU
RECIENTEMENTE Y PENSAMIENTOS. RESULTARIA DE
NOMBRE EDAD Y ANOTE LOS
QUE LE HAYA ANOTE AQUI SUS CADA FORMA DE
PROFESION SENTIMIENTOS PARA
AFECTADO PENSAMIENTOS PENSARLO?
CADA FORMA DE
INICIALES Y OTRAS
PENSARLO
POSIBLES
INTERPRETACIONES

A) A) A)
B) B) B)

C) C) C)

D) D) D)

Como hemos apuntado: la situacin (realidad) , continua siendo la misma, pero


en funcin de la forma de pensarla , valorarla e interpretarla , nuestro estado
emocional y conducta ante ella variar . Usted podr con el autorregistro anotar su
pensamiento inicial, producir otras posibles interpretaciones y seleccionar aquellas
que mas le ayuden.

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (2)


______________________________________________

Distinguir el pensamiento de la realidad


Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad

IDENTIFICAR LAS DISTORSIONES COGNITIVAS Y SUS ALTERNATIVAS

En el capitulo 2 presentamos los 15 tipos principales de distorsiones cognitivas


producidas por los pensamientos automticos. Ahora se trata de que usted pueda
descubrir que tipo de distorsin cognitiva est utilizando, al anotar sus
pensamientos automticos en su autorregistro , y pueda modificarla hacia otra
forma de valorar los acontecimientos de una manera menos distorsionada. Es
convenciente que tenga presente "las palabras claves" presentadas en ese capitulo
como guia que puede indicarle sus distorsiones cognitivas. Por ejemplo , una
persona habia anotado en su autorregistro :

ESTADO EMOCIONAL PENSAMIENTO CONDUCTA Y


SITUACION AUTOMATICO (0-100) RESULTADO
(0-100)

Pido bailar a una chica -Triste (60) - NINGUNA chica querr Le digo a mis amigos que
en la discoteca y me bailar conmigo (70) nos vayamos a dar una
dice que no vuelta fuera de la
discoteca. Sigo dandole
vueltas a lo ocurrido
.Distorsin cignitiva:
-Nervioso (70)
SOBREGENERALIZA-

CION

- Y SI me dicen que soy

un PELMAZO? (80)

-Rabia (80)
.Distorsin cognitiva:

VISION
CATASTROFISTA /
ETIQUETACION

-SOY UN TONTO,
ESTUPIDO (90)

.Distorsin cognitiva:

ETIQUETACION

Esta persona utiliz las palabras claves descritas en el capitulo 2, que nosotros
resumimos en la siguiente tabla:
DISTORSION COGNITIVA PALABRAS CLAVES

1.Filtraje o Abstraccin selectiva: Valorar No soporto que.. / No aguanto que..


una situacin global de manera negativa
por determinados hechos particulares, Insoportable
como si toda la situacin fuera solo ese
hecho

2.Pensamiento Polarizado: Clasificar las .Valorar las cosas de manera extrema:


cosas en trminos extremos y opuestos Bueno frente a Malo, Util frente a Inutil,

Correcto frente a incorecto..etc

3.Sobregeneralizacin :Sacar conclusiones Todo, Nadie, Nunca, Siempre,


generales de hechos particulares Todos, Ninguno

4.Interpretacion del pensamiento: Suponer Eso lo dice por.. , Eso se debe a..
las razones o intenciones de las otras
personas sin prueba alguna

5.Visin Catastrofista: Ponerse en la Y si sucede tal cosa


posibilidad de que ocurrir lo peor

6.Personalizacin: Tendencia a relacionar Eso lo dice por mi


lo que sucede a nuestro alrededor como
relacionado con nosotros, que a veces Yo soy mas..../menos... tal ... que..
tambien nos hace compararnos con otros

7.Falacia de control: Creer de manera No puedo hacer nada por..


extrema que uno tiene todo el control o
responsabilidad de las cosas o bien que Yo soy responsable de todo lo que....
uno esta controlado totalmente por las
circunstancias y no puede hacer nada

8.Falacia de justicia: Creer que todo lo que No hay derecho a...


ocurre debe de hacerlo de determinada
manera y que si no es asi es injusto Es injusto que..
9.Falacia de cambio: Creer que en un
problema con otra persona o circunstancia Si tal cosa cambiara entonces yo podria..
no podemos hacer nada, a menos que
cambie primero esa persona o
circunstancia

10.Etiquetas globales: Ver a los dems o a Soy un..


nosotros mismos con criterios generales de
ser de una determinada manera, ignorando Es un..
otros aspectos
Son unos..

11.Culpabilidad: Hecharnos toda la Por mi culpa.....


responsabilidad de las acciones viendonos
como personas viles e indignas, o bien Por su culpa......
haciendo lo mismo con otros
Culpa de...........

12.Deberias: Mantener reglas rigidas sobre Debo de..


como tiene que suceder las cosas de
manera exigente No debo de..

Tengo que....

No tengo que

Debe de.......

No debe de.......etc

13.Tener razn: No considerar que cada Llevo la razn


persona tiene puntos de vistas distintos y
tratar de luchar por imponer el propio S que estoy en lo cierto
criterio

14.Falacia de recompensa divina: Esperar El dia de maana, esto cambiara


que los problemas cambien por si solo,
esperando que las cosas mejoren en el El dia de maana tendr mi recompensa
futuro, sin buscar solucuiones en el
presente
15.Razonamiento emocional: Considerar Si me siento asi entonces es cierto que..
que si uno se siente de un modo
determinado entonces es verdad que tiene
que haber un motivo rela para sentirse asi

Usted puede guiarse por esa tabla y aplicarla a su propio autorregistro:

SITUACION ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y


EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO

(0-100) (O-100)

.Anote las
disorsiones que
parecen contener
esos pensamientos:
Posteriormente usted puede aplicarse una de las alternativas a las distorsin
identificada. En general , las alternativas mas comunes a las distorsiones cognitivas
son:

DISTORSIONES ALTERNATIVAS
COGNITIVAS

1.Filtraje o Abstraccin selectiva Desdramatizar y buscar soluciones.


Preguntarse: Que ha ocurrido otras
veces?,Realmente fu tan malo?. Se
puede hacer algo si eso vuelve a
ocurrir?

2. Pensamiento polarizado Graduar la situacin.Preguntarse:


Entre esos dos extremos, hay grados
intermedios? Hasta que porcentaje
eso es asi?

3.Sobregeneralizacin Concretar y buscar pruebas.Preguntar:

Cuantas veces ha ocurrido eso


realmente?, Que pruebas tengo para
sacar esa conclusin? Hay algun caso
contrario a que eso sea siempre asi?

4.Interpretacin del pensamiento Buscar pruebas, dejar de suponer.


(Inferencia arbitraria) Preguntarse: Que pruebas tengo para
suponer eso?. Puedo hacer algo para
comprobar si esa suposicin es asi?
5.Visin catastrofista Dejar de anticipar, centrarse en el
presente y valorar posibilidades.
Preguntarse: Otras veces lo he
pensado, y que ocurri realmente?,
Qu posibilidades hay de que eso
ocurra?

6.Personalizacin Buscar pruebas y efectos. Preguntar:


Compararme cuando salgo perdiendo,
me ayuda en algo? Que pruebas tengo
de que eso es asi?. Tener menos de
algo que otra persona ,me convierte en
menos persona, o en una persona con
menos de eso (concreto)?

7.Falacia de control Buscar pruebas y otros motivos para el


caso. Preguntarse: Que pruebas tengo
para creer que eso depende solo de
eso?. Puede haber otras causas o
motivos que hayan afectado a esto?

8.Falacia de justicia Dejar de confundir lo que se desea con


lo justo. Escuchar los deseos de otros.
Preguntarse: Tiene esa persona
derecho a una opinin distinta a la
mia? .Si las cosas no salen como
quiero son injustas, o tan solo suceden
de manera distinta a como me
gustaria?

9.Falacia de cambio Comprobar si usted puede hacer algo,


haga el otro algo o no. Preguntarse:
Que pruebas tengo para creer que el
cambio solo depende de esa
persona?.Aunque eso no cambiase,
podria hacer yo algo?
10.Razonamiento emocional Descubrir el pensamiento automtico
que acompaa a la emocin y
comprobarlo. Preguntarse: Que pens
para sentirme asi? Tengo pruebas
para creer que eso es asi siempre?

11.Etiquetacin: Buscar casos que escapen a la etiqueta


Preguntarse: Yo soy asi 100%, o hay
otros aspectos de mi que escapen a esa
etiqueta?. Hacer lo mismo cuando
calificamos a otra persona

12.Culpabilidad Buscar otros motivos o razones para el


caso. Comprobar la utilidad.
Preguntarse: Que pruebas tengo para
creer eso?. Puede haber otros motivos
distintos a los que yo achaco a esto?.
Culparme, que problema cambia?

13.Deberias Flexibilizar la regla.Comprobar su


efecto. Preguntarse: Que pruebas
tengo para decir que eso debe ser asi
necesariamente?. Puedo comprobar si
es tan grave si eso no ocurre como yo
digo que deberia ocurrir?

14.Falacia de razn Dejar de centrarse solo en si


mismo.Escuchar al otro. Preguntarse:

Estoy escuchando realmente al otro?.


Tiene esa persona derecho a su punto
de vista? Puedo aprender algo de su
punto de vista sin hacerme una idea
prejuzgada de ella?

15.Falacia de recompensa divina Buscar las soluciones en el presente.


Preguntarse: Tengo pruebas para
decir que no puedo hacer algo y para
cambiar esto?.Qu podria ir haciendo
y?

DISTORSIONES ALTERNATIVAS
COGNITIVAS
La persona del ejemplo anterior identific las siguientes distorsiones y utiliz las
siguientes alternativas:

ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y NUEVOS NUEVAS


SITUACION EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO PENSAMIENTOS CONSECUENCIAS
CON LAS
ALTERNATIVAS
(0-100) (0-100)

Pido bailar a una -Triste (60) -Ninguna chica Decirle a los amigos -Solo ha sido un -Tranquilo (100)
chica en la querr bailar conmigo que nos fueramos rechazo.hay mas
discoteca y me (70) fuera.Darle vueltas chicas,puedo intentrlo
-Dejar de sentirme mal
dice que no con otra
.Distorsin.:
-Pedir a otra chica bailar
Sobregeneraliza-

-Nervioso (70)
cin/Visin -Estoy anticipando que
catastrfica todas me rechazarn
sin base -Armarme de valor

-Y si me dice que soy


-Rabia (80) un pelmazo (80) -Me estoy etiuetando,
sin duda tengo
aspectos que no sn de
Distorsin: Visin
pelmazo
catastrofica/Etique-
tacin

-Fracasar cone sta


chica no me hace
-Soy un tonto
tonto, tan solo no le
estpido (90)
apetece bailar conmigo
por sus razones
Distorsin:
Etiquetacin
/Polarizacin

-Aunque todas las


chicas que hay aqui
me dijeran que n, eso
no probaria que yo soy
un tonto, tan solo seria
alguien rechazado para
bailar por otroas
personas

Usted podr ahora realizar su propia estratgia de identificacin y manejo de las


distorsiones cognitivas:
ESTADO PENSAMINETO CONDUCTA Y NUEVOS NUEVAS
SITUACION EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO PENSAMIENTOS CONSECUENCIAS
CON LAS
ALTERNATIVAS
(0-100) (0-100)

4 COMO MANEJAR LOS PENSAMIENTOS AUTOMATICOS (3)


______________________________________________

Distinguir el pensamiento de la realidad


Identificar las distorsiones cognitivas y sus alternativas
Las Pruebas de realidad

PRUEBAS DE REALIDAD

Este es el mtodo "general " y "preferido" por la terapia cognitiva, pues contiene
la base del mtodo de esta terpia. Sin embargo, yo le recomiendo que
experimente tambin con los dos anteriores y usted elija su propia estratgia o la
combinacin de las mismas .

Las pruebas de realidad consisten en una serie de preguntas que usted puede
realizar dirigidas a si mismo con el fin de comprobar el grado de validez que tienen
sus pensamientos automticos.

La primera prueba de realidad consiste en buscar las pruebas para mantener la


seguridad en la creencia de un pensamiento automtico : "Que pruebas tengo
para creer esto?. Hay alguna prueba en contra de este pensamiento automtico?.
Una persona que esperaba ser vista por el mdico, llevaba esperando media hora
ms de la cita acordada previamente. Le vino a su mente el pensamiento
automtico : "Mi caso no le interesa nada, debe de tener otros mas interesantes", y
comenz a sentirse triste y con deseos de abandonar la consulta. Sin embargo se
pregunt : "Que pruebas tengo para creer que al mdico no le interesa mi caso?".
Se respondi que en otras visitas el mdico se habia mostrado con mucho inters
por su evolucin, y que la media hora de tardanza se podia deber a otros motivos
ajenos a ella. Esto le hizo animarse de nuevo y apart su tristeza.

La segunda prueba de realidad consiste en buscar otras interpretciones o


valoraciones distintas y posibles al pensamiento automtico, a esto tecnicamente se
le llama reatribucin . Se utiliza una pregunta del estilo: "Puede haber otra
explicacin para esto?", o "Puede haber otras razones o motivos para esto?". Esta
pregunta puede ser de utilidad para valorar la seguridad en los pensamientos
automticos referentes a las causas que asignamos a los sucesos. Una chica estaba
en su primera cita con su pareja, ambos estaban muy callados, y ninguno se
atrevia a hablar por el momento. A ella se le vino a la cabeza : "Seguro que no le
gusto" , y comenz a sentirse triste y ansiosa. Sin embargo pudo encontrar otras
explicaciones mas validas para lo que estaba ocurriendo: Ambos parecian mas bien
timidos, era su primera cita, les resultaba dificil empezar. Pensando esto redujo su
malestar, y dijo a su pareja sonriendo :" Parece que estamos un poco nerviosillos,
no te parece?", lo que produjo tambien una sonrisa en su pareja y "rompi el
hielo" para comenzar a conversar.

Existen ms pruebas de realidad (preguntas empiricas para buscar evidencias),


de hecho, algunas se describiran en otro apartado posterior, pero nos vamos a
quedar con estas dos como fundamentales. Veamos ahora, su aplicacin al
autorregistro.

ESTADO PENSAMIENTO CONDCTA Y MODIFICACION NUEVAS


SITUACION EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO CONSECUENCIAS
COGNITIVA
(0-100) (0-100)

Describe la 1.Especifica: 1.Escribe : 1.Describe tu 1. Utiliza las pruebas 1.Vuelve a valorar el


situacin actual triste/ansioso, pensamientos conducta ante esa de realidad y escribe grado de seguridad en
que conduce a la irritado... automaticos que situacin: lo que los nuevos los pensamientos
emocin acompaan a la hiciste o dijiste pensamientos a esas automticos previos 1-
desagradable; emocin. pruebas 100
imaginaciones;
corriente de
2. Evalua el grado de 2.Especifica las nuevas
pensamientos
seguridad en esos emociones y su grado 1-
nuevos pensamientos 100
2.Evalua el grado de
(0-100)
seguridad en el
pensamiento 1-100 2.Valora las
consecuencias de tu
conducta sobre ti o la
2.Evalua: grado de 3. Nuevas conducta y
reaccin de otros
emocin 1-100 rsultados

Explicacin: Cuando experimenta una emocin desagradable anote la situacin


que parece disparar dicha emocin. Si la emocin ocurre mientras estaba pensando
o imaginando algo, anote esa circunstancia en la casilla situacin. Luego, anote el
pensamiento automatico relacionado con esa emocin. Valore el grado de seguridad
que tiene ese pensamiento (1%=Nada seguro...hasta..100%=Completamente
seguro) y valore tambin el grado de la intensidad de la emocin (1%=Casi nada
intensa..hasta..100%=Lo ms intensa posible). Posteriormente, intente y anote los
nuevos pensamientos, interpretaciones o valoraciones a los que usted llega tras
aplicarse las preguntas de prueba de realidad a sus pensamientos automticos, asi
como el grado en que cree en esos nuevos pensamientos (tambien de 1-100). Y
finalmente, valore el grado de crencia final en sus pensamientos automticos
previos, su nuevo estado emocional ( y su intensidad de 1-100) y las nuevas
conductas que aparecen.

Una persona realiz el siguiente autorregistro:

ESTADO PENSAMIENTO CONDUCTA Y MODIFICACION NUEVAS


SITUACION EMOCIONAL AUTOMATICO RESULTADO CONSECUENCIAS
COGNITIVA
(1-100) (1-100)
(1-100)
-PENSAMIENTO

AUTOMATICO

PREVIO (1-100)

-ESTADO
EMOCIONAL

NUEVO (1-100)

-NUEVA CONDUCTA
Mi novio me ha -Tristeza (100) - Jamas encontrar -Casi todo el dia -En realidad no tengo
dejado tras 2 aos otro hombre tan llorando encerrada en pruebas para decirme
de relacin carioso como el casa que no encontrar otro
hombre que me guste.
Simplemente estoy
(80)
-Ansiedad (90) anticiopando sin base
alguna
-No tengo ganas de
salir con las amigas
(100)
-No puedo vivir sin
el

-Culpa (80)
(90)
-Estoy exagerando al
creer que no puedo
-Noto que estoy vivir sin el, es logico
llegando a una que este algo triste,
depresin pero podr salir
-Es culpa mia que adelante aunque me
hayamos roto cueste mas al
principio
(80)
(90)

-Los problemas de
pareja se debi a
ambos, quizas a una
falta de
entendimiento

(75)

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES


(1)
___________________________________________________________
_

La terapia cognitiva no consiste solo en identificar y manejar los pensamientos


automticos. A veces, la persona tambin requiere de determinadas habilidades
para manejar una situacin, como en el caso de manejar la ansiedad corporal
manifestada por la tensin motora, la taquicardia o un dolor de cabeza de origen
tensional. Los mtodos cognitivos ciertamente le ayudarn a mejorar su estado
emocional y a tener mas facilidad para resolver los problemas ante lo que se
encuentre. Pero hay casos en que adems usted tendr que llevar a cabo
determinadas acciones, como es el caso de responder a una critica "infundada" de
otra persona o tomar una decisin.

Por lo tanto necesitar adems aprender nuevas habilidades. Es ms, en


muchas ocasiones, a travs de estas habilidades usted podr poner a prueba el
grado de certeza de sus pensamientos automticos y de sus creencias personales
en forma de "experimentos personales" .Este punto se ver con detalle en el
siguiente capitulo.
Aunque las habilidades a aprender dependen del tipo de problema a solucionar y
las caractericticas de cada persona , podemos seleccionar cuatro tipos de
habilidades generales que se utilizan en la terapia cognitiva, por contener
elementos bsicos y generales aplicables a muchos tipos de problemas distintos :

1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.


2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.

EL ENTRENAMIENTO EN RELAJACION PROGRESIVA

Esta tcnica fu creada por el mdico Edmon Jacobson en 1929. Se basa en el


principio de que cuando la persona aprende una relajacin muscular profunda
reduce la tensin corporal y la ansiedad que experimenta. La tcnica est dirigida a
la reduccin de distintos sintomas como: la tensin muscular, la ansiedad, la fatiga,
dolores corporales de origen muscular , la irritacin crnica , el tartamudeo y las
fobias (temores excesivos ante determinadas situaciones o estmulos). En general
requiere de un entrenamiento de una a dos semanas de prctica con sesiones de
15-20 minutos al da.
Tambin tiene un efecto distractor sobre los pensamientos automticos que
producen preocupacin y malestar emocional, al obligarse la persona a apartar su
atencin sobre ellos y dirigirla hacia sensaciones agradables de su cuerpo.

La relajacin progresiva se basa en dos mtodos bsicos: una respiracin


adecuada (inspiracin profunda hacia la zona baja del vientre y expiracin suave
por la nariz, tras contener el aire aproximadamente unos tres segundos) y el
recorrido corporal progresivo, tensando y soltando los principales musculos del
cuerpo. Existe tambin un procedimiento abreviado, ms rapido que tambin
describiremos.

Antes de que usted pueda practicar la relajacin, puede serle de utilidad realizar
el siguiente cuestionrio. A travs del mismo podr identificar aquellos grupos
musculares que estan mas implicados en su estado de ansiedad o malestar
emocional, y por lo tanto podr dedicarle especial atencin en el entrenamiento en
relajacin.

-CUESTIONARIO PARA LA RELAJACION-

Instrucciones: Intente de recordar la ltima vez que usted se encontr


tenso, nervioso o irritado. Pongase recostado en una silla cmoda, con las
manos apoyadas en sus nalgas ,y deje los hombros caidos.
Traiga a su memria la escena de lo ocurrido, donde estaba usted, que
ocurri inmediatamente antes de que reaccionara con malestar, observe la
escena como si estuviera recogida por una cmara de video, y la pasara
lentamente. Dspues de observar la escena, preste especial atencin a la
reaccin de su cuerpo, recorralo lentamente de la cabeza a los pis como si
una pequea nube de algodn entrar por su cabeza por el cuero cabelludo,
y fuera descendiendo lentamente por su cabeza, cuello, hombros, brazos,
pecho y espalda, torso y cintura, nalgas y piernas, hasta salir de su cuerpo.
Esa nube a su paso v a ir detectanto las zonas molestas, de modo que
usted en esas zonas se imagina una luz roja intensa que la seala.
Despus, una vez recorrido su cuerpo ante esa situacin que usted
vivi, valore al grado de malestar para cada una de las siguientes zonas
musculares:
0=Ninguna tensin o malestar 1=Tensin o malestar ligero 2=Tensin o
malestar fuerte 3=Tensin o malestar extremo
1.Zona de la frente..........................................................( )
2.Zona de los prpados.....................................................( )
3.Zona de la nariz...........................................................( )
4.Zona de los labios........................................................( )
5.Zona de la mandibula....................................................( )
6.Zona de la lengua y el paladar.........................................( )
7.Zona de la nuca............................................................( )
8.Zona del cuello.............................................................( )
9.Zona de los hombros.....................................................( )
10.Zona del pecho..........................................................( )
11.Zona de la parte alta de la espalda................................( )
12.Zona de la parte baja de la espalda...............................( )
13.Zona del estmago y vientre........................................( )
14.Zona de los anrtebrazos...............................................( )
15.Zona de las muecas....................................................( )
16.Zona de las manos y dedos...........................................( )
17.Zona de las nalgas.......................................................( )
18.Zona de las rodillas......................................................( )
19.Zona de los pis.........................................................( )
20.Ansiedad o nerviosismo general......................................( )

En el siguiente recuadro se describe el procedimiento general de relajacin


progresiva. Usted puede aplicarselo grabandolo con su propia voz en una cinta,
para asi facilitar su realizacin. Es aconsejable que lo grave con voz pausada y
suave.

-PROCEDIMIENTO GENERAL DE RELAJACION PROGRESIVA-

1.Preparacin previa : Es aconsejable que el ejercicio lo haga en un lugar tranquilo, sin


excesiva luz y libre de ruidos. Evite tener prendas ajustadas de ropa o calzado, asi como reloj o
pulseras que le ajusten. No lo haga despus de las comidas, espere al menos dos horas despus
de cada comida para hacerlo.Sientese en una silla o silln comodo, o recuestese en un sof o
cama boca arriba, con ambos brazos paralelos a su cuerpo. Si lo hace sentado, ponga las pies
apoyados en el suelo, las manos sobre sus nalgas y deje los hombros tan caidos como pueda,
cierre los ojos mientras hace el ejercicio (aunque si tiene alguna dificultad, puede dejarlos
abiertos, aunque en este caso es aconsejable que mire un objeto o cuadro que tenga cercano).
Recuerde tambin que mientras no tenga cierto dominio sobre la relajacin no la aplique en
situaciones donde se encuentre muy nervioso, pues podria fracasar y desmotivarse demasiado
pronto. Al igual que cuando alguin est aprendiendo a jugar al tenis, si juega con alguin mas
experto perder, y es deseable que vaya paso a paso, haga usted lo mismo con la relajacin; no
la aplique a situaciones dificiles, al menos hasta tener un adecuado dominio de ella.

2.Ejercicio: Cierre los ojos (Puede dejarlos abiertos si est mas comodo/a). Comienze
inspirando el aire por su nariz y dirigalo hacia la parte baja de su vientre, no lo suelte
an....cuente mentalmente de manera lenta.....1....2....3, y suelte el aire suavemente entre sus
labios.

Vuelva a repetir esta respiracin unas cuatro veces ms.................Ahora comencemos a


recorrer los principales musculos del cuerpo que se pueden poner en tensin y a prender a soltar
la tensin acumulada en ellos. Comenzemos por la cabeza. Suba sus cejas todo lo que pueda
hacia arriba.....
mantengalas subidas........note la tensin tan molesta y desagradable que se produce en su
frente, sienes y zonas cercanas a su nariz..note la tensin tan molesta.....ahora suavemente, deje
caer lentamente sus cejas hacia la posicin inicial....note lo agradable que resulta liberarse de esa
tensin.. ..inspire aire por su nariz hacia la parte baja del vientre, retenga el aire....cuente
lentamente 1.. .2.. ..3.. ... ahora suelte el aire suavemente entre sus labios y repitase
mentalmente las palabras.... Tranquilo/a.....Relajado/a.... .Continue respirando asi unas cuatro
veces ms........Ahora apriete fuertemente sus parpados contra sus ojos..... note la tensin tan
molesta y desagradable que se produce en los parpados, los ojos y la zona cercana a la nariz y
frente. ..tensin molesta y desagradable ....ahora, suavemente, suelte esos musculos...note como
desaparece la tensin...lo agradable que resulta liberarse de ella.

Vuelva a inspirar aire por su nariz hacia la parte baja de su vientre....retenga el aire...cuente
lentamente mentalmente.....1 ...... 2..... 3, suelte el aire suavemente entre sus labios , y
repitase pensando las palabras Tranquilo/a....Relajado/a.... . Usted cada vez est consiguiendo
estar ms tranquilo.......ms relajado...continue respirando de esta manera unas cuatro veces
ms .................. ahora abra los orificios de su nariz tanto como pueda...note la tensin tan
molesta en el puente de la nariz, las mejillas...tensin molesta y
desagradable....mantengala.......y ahora suavemente suelte esa tensin....liberese de
ella......note lo agradable que resulta tener esos musculos sueltos y relajados.....inspire aire por
su nariz hacia la parte baja de su vientre, retengalo, cuente..1......2....3.... y sueltelo suavemente
entre sus labios..pensando en las palabras.....Tranquilo/a....Relajado/a ....continue respirando
de esta manera cuatro veces ms.........ahora tire de las comisuras o extremos de los labios,
como si forzara una sonrisa, todo lo que pueda......mantenga esa tensin... note lo desagradable
que resulta..la tensin en su mandibula y labios.....y ahora, suavemente...sueltela.... note lo
agradable que resulta soltar esa tensin.....respire profundamente de la manera indicada....
tomando el aire por su nariz hacia la parte baja del vientre....cuente de 1 a 3 lentamente y
sueltelo suavemente entre sus labios, repitiendose las palabras ..Tranquilo/a
....Relajado/a........repita esta respiracin cuetro veces ms........ahora aprite fuertemente sus
dientes superiores contra los nferiores....mantenlos apretdos.....ahora sueltalos, librate de la
tensin acumulada en esa zona....disfruta del estado de relajacin cada vez mayor.......repitete
mentalmente..respire como viene haciendolo....repitete
mentalmente...Tranquilo/a.....Relajado/a..............y ahora inclina la cabeza hacia adelante todo
lo que puedas.....mantenla ahi....nota la tensin en el cuello,garganta y nuca...tensin
molesta.......que ahora suavemente sueltas...... Tranquilo/a ...y Relajado/a........toma el aire
por tu nariz hacia la parte baja del vientre....cuentas..1.....2....3..... y lo sueltas suavemente
entre tus labios......sigues repitiendo esta respiracin cuatro veces ms.............. y ahora inclinas
la cabeza hacia atrs todo lo que puedas........ mantenla asi un momento, nota la tensin molesta
en el cuello y nuca....ahora sueltala.....vueleve la cabeza a su posicin inicial.....liberate de la
tensin.......Tranquilo/a y Relajado/a......respira profundamente....... cuenta hasta tres y suelta
el aire entre tus labios............... continua ahora subiendo los hombros hacia arriba todo lo que
puedas...nota la tensin en esa zona...tensin molesta que ahora vas a soltar ...liberate de la
tensin.....Tranquilo/a......Relajado/a......respiras profundamente de la misma manera.......
repite la respiracin cuatro veces ms............ y ahora dobla los codos todo lo que
puedas......nota la tensin en esa zona.......suelta la tensin.....deja las manos sobre las
nalgas......te has liberado de la tensin acumulada..... Tranquilo/a.... Relajado/a..........
respiracin profunda y tranquila como vienes haciendolo..... repitela cuatro veces ms...............y
ahora ..aprieta el pecho hacia fuera,...sacando pecho......nota la tensin en esa zona...
zona....ten zona...tensin molesta........si tensin molesta........suelta la tensin
acumulada......Tranquilo/a...
.Relajado/a....te liberas de la tensin.....y respiras lenta y profundamente........y repites esta
respiracin cuatro veces mas....suavemente.......cada vez ests mas y mas
relajado/a............ahora aprieta el estmago hacia dentro todo lo que puedas......nota la tensin
en esa zona.......tensin molesta...........que ahora sueltas......te liberas de la
tensin......Tranquilo/a y Relajado/a......respiras profundamente.........cuatro veces
ms..............ahora levanta tu brazo derecho como si golperas al frente con el puo
cerrado.......nota la tensin en el hombro codo, antebrazo, mano,palma de la mano y
dedos.......libera esa tensn..deja caer lentamente la mano hacia la nalga...... te liberas de la
tensin..... Tranquilo y Relajado/a........respiracin profunda.......el aire hacia la parte baja del
vientre... cuentas..1...2...3..y lo sueltas suavemente entre tus labios....... repites cuatro veces
esta respiracin........ y ahora haz lo mismo con el brazo izquierdo...lo levantas hacia el frente,
con le puo cerrado..... tensin molesta en el
hombro...codo,antebrazo...mueca.....mano...dedos.....y ahora sueltas esa tensin...te liberas de
ella.....Tranquilo/a...Relajado/a.......respiras profundamente ...y repites esa respiracin cuatro
veces ms.............. ahora levantas la piena derecha..todo lo que puedas..y tiras de la punta de
los dedos hacia dentro..como si quisieras tocarte la rodilla con los dedos del pi.....tensin
molesta........que ahora sueltas....te liberas de ella...... Tranquilo/a...y Relajado/a... respiracin
profunda.... cada vez ms tranquilo/a y relajado/a.....repites esa respiracin cuatro veces
ms................ ahora levanta la pierna izquierda de la misma manera.....coso si quisieras tocarte
con los dedos la rodilla.. tirando del empeine hacia la rodila.....tensin molesta........ que ahora
liberas... dejando la pierna caer suavemente........ Tranquilo/a.....Relajado/a....... respiracin
lenta y profunda............. disfruta de un completo estado de relajacin y
tranquilidad........... ................... relajacin..................
tranquilidad ................................................ ..............................
relajacin............................................. ..........................................
tranquilidad.............................................................................. tu mismo lo has
hecho. ... ............................ y con prctica...............................lo hars............................
mejor ...................... ............................... y mejor..............................................
tranquilidad...... .................................................................. relajacin................................
............ ........................................................... y ahora lentamente.............................
toma aire por tu nariz.........................hacia la parte baja del
abdomen........ .......................................y la sueltas suavemente por tu
voca......................cada vez que lo hagas contaras de 10 hasta
0..... ........................................................10...............................................9....................
...8..
.........................................7...............................6....................................5........abre los
ojos.............4....................................3...........................2.............................1........puedes
incorporate........el ejercici ha terminado.

A continuacin presentamos el ejercicio abreviado de relajacin. En general es


aconsejable practicarlo cuando se domina el ejercicio anterior de relajacin
completa.

-PROCEDIMIENTO ABREVIADO DE RELAJACION-

1.Cierre ambos puos,tensando los biceps y los antebrazos..(posicin


de forzudo/a) ....mantengalo.....y ahora relajese...... note la diferencia
entre tensin y relajacin.

2.Arruge la frente...al mismo tiempo incline la cabeza hacia atrs....gire


la cabeza .... arruge los musculos de la cara, como si fuera una
pasa......apriete los ojos............. aprite los labios.....tome
aire.....aguantelo....cojiendose el estmago con las manos.......y ahora
suelte todos los musculos..........Relajese..... note la diferencia entre la
tensin y la relajacin.

3.Extienda los brazos hacia adelante...apriete los puos......saque


pecho...... mantengalo asi ......sueltelos........note l diferencia....entre la
tensin y la relajacin.

4.Extienda sus piernas hacia arriba....como si quisiera tocar con los


dedos las rodillas.... mantengalas.........sueltelas.........note la
diferencia entre la tensin y la relajacin......

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES


(2)
___________________________________________________________
_

1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.


2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.

LA RESOLUCION DE PROBLEMAS

Esta habilidad parte de la idea de que los problemas con los que vivimos que no
se resuelven genern un malestar acumulativo que puede terminar en
enfermedades psiquicas o fsicas. La finalidad es desarrollar una estratgia general
encaminada a buscar soluciones.

Este mtodo fu desarrollado por DZurilla y Goldfried , dos psiclogos, en


1971. Consiste en una estratgia de cinco pasos para encontrar solucin a cualquier
tipo de problema con el que nos encontremos. Ellos entendieron como problema
cualquier situacin que requeria una respuesta eficaz que no se encontraba.

La resolucin de problemas ayuda a reducir o eliminar los pensamientos


negativos que llevan a la persona a creerse incapaz de manejar una situacin
como: "No puedo hacer nada..."....."Esto no tiene solucin..."...."No soporto esta
situacin"....Indecisin....("No s que hacer")..etc....

La guia de resolucin de problemas requiere seguir cinco pasos:


1-Concretar el problema (uno por cada vez a emplear el mtodo).
2-Concretar como solemos responder por costumbre a ese problema.
3-Hacer una lista con soluciones alternativas.
4-Valorar las consecuencias de cada alternativa.
5-Valorar los resultados.

El siguiente cuestionrio de lista de problemas le puede ser de ayuda a la hora


de comenzar por el primer paso: Concretar el problema. Cualquier respuesta a
cada tipo de problema que sea igual o mayor a 3 requerir , probablemente ,
buscar soluciones eficaces.
-LISTA DE PROBLEMAS-

Emplee la siguiente escala para responder a como le afectan los


siguientes problemas:
0=No me afecta nada 1=Me afecta levemente 2=Me afecta bastante
3=Me afecta mucho

AREA DE SALUD FISICA:


1.Problemas del sueo.......................................0 1 2 3
2.Problemas con el peso....................................0 1 2 3
3.Abuso de alcohol o tabaco..............................0 1 2 3
4.Cansancio crnico...........................................0 1 2 3
5.Problemas mdicos de larga duracin..............0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..............0 1 2 3

AREA ECONOMICA:
1.Tener poco dinero para final de ms................0 1 2 3
2.Poco dinero para cubrir necesidades bsicas....0 1 2 3
3.Exceso de deudas.............................................0 1 2 3
4.Gastos imprevistos...........................................0 1 2 3
5.Poco dinero para aficiones y tiempo libre.........0 1 2 3
6.Otro (anotar): ..........0 1 2 3

AREA DE TRABAJO:
1.Trabajo monotono y aburrido...........................0 1 2 3
2.Relaciones dificiles con el jefe o superior..........0 1 2 3
3.Problemas de relacin con los compaeros........0 1 2 3
4.Temor a perder el trabajo...................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): .............0 1 2 3

VIVIENDA:
1.Mala relacin con los vecinos.............................0 1 2 3
2.Casa demasiado pequea....................................0 1 2 3
3.malas condiciones de la vivienda........................0 1 2 3
4.Casa demasiado apartada de trabajo o escuela.....0 1 2 3
5.Otro (anotar) .....0 1 2 3

AREA DE RELACIONES SOCIALES:


1.Timido o vergonzoso con otras personas............0 1 2 3
2.Tener pocas amistades........................................0 1 2 3
3.Muy sensible a las criticas de los dems..............0 1 2 3
4.Dificultad para llevar una conversacin..............0 1 2 3
5.Otros (anotar) .....0 1 2 3

AREA DE TIEMPO LIBRE:


1.Tener poco tiempo libre......................................0 1 2 3
2.Disfrutar poco de las diversiones........................0 1 2 3
3.Poca habilidad para el deporte............................0 1 2 3
4.Deseo de viajar...................................................0 1 2 3
5.Otro (anotar): ....0 1 2 3

AREA DE RELACIONES FAMILIARES Y DE PAREJA:


1.Desacuerdos con mi pareja .................................0 1 2 3
2.Desacuerdos con otros familiares.........................0 1 2 3
3.Ruptura o separacin matrimonial........................0 1 2 3
4.Probelmas con los nios o la escuela....................0 1 2 3
5.Otros (anotar): ...0 1 2 3
El segundo paso requiere concretar como suele usted responder a las
situaciones que ha considerado como problemtica. Una forma de tener informacin
precisa de este segundo paso es realizar el autorregistro propuesto en el capitulo 3.
En la columna de situacin, puede especificar algun ejemplo de problema
seleccionado, donde ocurri que sucedi....en las otras columnas puede anotar sus
pensamientos automticos, estado emocional , conducta y resultado. Repase ese
capitulo con detenimiento en el mtodo de autorregistro .La columna de conducta y
resultado reflejar su manera habitual de responder. Tambien es deseable de que
ya tenga cierto manejo en la modificacin de los pensamientos automticos
(capitulo 4), ya que le facilitar el buscar soluciones de manera mas tranquila y
relajada.

El tercer paso consiste en hacer una lista de posibles soluciones alternativas


siguiendo la tcnica de la "Tormenta de Ideas". Se trata de que usted anote todas
las posibles soluciones que se le ocurran al problema siguiendo las siguientes
normas:

a- Vale cualquier idea que se le ocurra, no vale criticar las ideas que se le ocurran.
La valoracin se har en otra fase.
b- Todo vale.Aunque le parezca la posibe solucin un disparate en principio es
valida.
c- Es deseable producir muchas ideas de soluciones alternativas. Cuanto ms ,
mejor.

Puede utilizar unas notas en este paso que recoja tanto el objetivo que usted
desea conseguir ante ese problema, como las posibles soluciones que se le han
ocurrido siguiendo la tormenta de ideas:

Objetivo:

Soluciones posibles:

1:
2:
3:
4:
5:
6:
7:
8:
9:
10:

El cuarto paso consiste en valorar las consecuencias previstas para cada


solucin ideada. Se puede en este caso hacer una lista de las ventajas e
inconvenientes para cada solucin ideada, y darle un valor + o - en puntos de 1-3
para cada una de las ventajas e inconvenientes. Por ejemplo:
Soluciones posibles:

1: "Solucin fulanita"
Ventajas: (1-3 puntos) Inconvenientes (1-3)
--
--
--
Total positivo: Total negativo:

Posteriormente basta con restar el total negativo del total positivo. Las
soluciones que den un mayor nmero positivo sern para nosostros las mejores
(Total positivo- Total negativo).

El quinto y ltimo paso consiste en valorar los resultados de la solucin


seleccionada. Consiste en poner en prctica esa solucin y comprobar si se cumple
el objetivo del paso anterior . Si no est satisfecho de los resultados tendr que
emplear otras de las soluciones posibles o incluso reconsiderar si lo que defini
usted como problema era en realidad eso, el problema.

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES


(3)
___________________________________________________________
_

1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.


2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.

LA INOCULACION AL ESTRES:

Este procedimiento fu desarrollado por Meichenbaum y Cameron en 1974. Su


objetivo es ensear a las personas como preprarse para enfrentar una amplia
variedad de situaciones que pueden producir malestar emocional.

La inoculacin al estrs puede ser util en reducir la ansiedad general y la


producida en situaciones sociales, el temor a hablar en pblico , las fobias (temores
a situaciones especficas), la irritabilidad crnica y otros tipos de situaciones como
la preparacin al parto o los exmenes. Se puede decir que su utilidad se relaciona
con identificar situaciones ante las que nos podamos preparar para afrontarlas.
La tcnica consiste en aprender cuatro pasos: aprender a relajarse, construir una
jerarquia de situaciones de malestar emocional , seleccionar pensamientos de
afrontamineto y afrontar la situacin real.

El primer paso de entrenamiento en relajacin, y fu descrito en un punto


anterior, al que remitimos al lector. El segundo paso consiste en elaborar una lista
de situaciones que nos produzca malestar emocional , y ordenarlas en funcin del
grado o intensidad emocional que nos produzca (0-100) .Esto nos llevar a una
jerarquia de situaciones, ordenadas de menor a mayor, o viceversa, en funcin de
su intensidad. Por ejemplo, una mujer que experimentaba frecuente sentimientos
de irritacin crnica, elabor la siguiente jerarquia:

Situacin---------------------------------------------Grado de ira (O-100)

1.Que no me salude un conocido 10


2.Que alguin se cuele en una cola delante de mi 20
3.Que mi mujer me critique por desordenado 30
4.Que mis compaeros de trabajo me gasten bromas 40
5.Que mi jefe me critique algo de mi trabajo 50
6.Que mi marido me critique ante mis suegros 60
7.Que yo est cansada y mis hijos revoltosos en casa 70
8.Que mi marido se niege a hablar conmigo de mis diferencias con mis suegros
80
9.Que mis suegros me digan que podia cuidar mejor a los nios 90
10.Que mi suegra me diga que soy mala ama de casa 100

Igualmente, usted puede elaborar su propia lista de situaciones de malestar


emocional (nerviosismo ante una determinada situacin, sentimientos de
verguenza, miedo a....., irritacin ante.......etc).
Una vez que usted a aprendido a relajarse y tiene construida su jerarquia de
situaciones de malestar , se preparar ante ellas. Comenzar usted por situarse en
un lugar y posicin cmoda , cerrar los ojos y se pasar mentalmente la pelicula
de la escena de la jerarquia de menor intensidad (la de menor puntuacin). Veal
con detenimiento, recuerde como se sinti usted la ltima vez que ocurri, o
imaginese como reaccionaria si an no pas realmente por ella. Si tiene dificultad
para concentrarse, intente grabar la escena en una cinta de cassete, y despus
escuchela. Cuando la vea y viva con claridad en su mente y note cierto malestar,
apartela momentneamente y practique la respiracin profunda de la relajacin
soltando los musculos que note tensos.

Repita este procedimiento las veces que vea necesario, hasta poder imaginar
esa escena con suficiente tranquilidad. Cuando logre hacerlo, seleccione la siguiente
escena o situacin de la lista de mayor dificultad en funcin de su puntuacin de
malestar, y repita el mismo procedimiento. No se preocupe por el ritmo de
progreso, lo importante es avanzar en el afrontamiento.

El tercer paso consiste en aprender una serie de pensamientos o charla interna


que le ayuden a contrarrestar los posibles pensamientos negativos que le
aparezcan en esas situaciones . Para ello, usted puede emplear las tcnicas
cognitivas descrirtas en el capitulo 3 y capitulo 4. Tambin puede preparar una lista
de pensamientos que usted se repitir mentalmente ante esas situaciones. Le ser
de utilidad que esa nueva charla interna la divida en secciones:

A-Prepararse para la situacin antes de que ocurra:


(Seleccionar uno o dos pensamientos)
-Poco a poco lograr dominar esta situacin
-Puedo controlar mis sentimientos paso a paso
-No me dejare llevar facilmente por la situacin
-Otros que se le ocurran:

B-Enfrentarse a la situacin de malestar:


-Voy a mantener el control
-Ya sabia que esto iva a ocurrir,puedo dominarlo
-Calma, puedo relajarme
-Otros que se le ocurran:

C-Manejar los sentimientos de malestar que se produzcan:


-Voy a respirar profundamente, soltar la tensin
-Es normal estar algo alterado, puedo dominarlo
-Me relajar poco a poco
-Otros que se le ocurran:

D-Recompensarse y animarse por la tarea:


-Lo estoy consiguendo, bin por mi!
-La proxima vez lo har mejor
-Le contar a alguin que lo logr
-Otros que se le ocurran:
Una vez que usted seleccione sus propios pensamientos de enfrentamiento es
deseable que vuelva a recorrer la jerrarquia, paso a paso y mientras lo hace se
imagine pasando por las distintas fases, repitiendose los pensamientos
seleccionados (preparacin a la situacin- antes de tomar contacto con la situacin,
tomando contacto con la situacin, tomando contacto con las emociones y
recompensandose por enfrentar la situacin y el malestar) y combinandolos con la
relajacin.

El ltimo paso le llevar a enfrentar la situacin realmente. Si la puede preveer


anrtes de que ocurra, intente comenzar por aquellas mas fciles. Repitase los
pensamientos de afrontamiento seleccionados y realice los ejercicios de relajacin-
respiracin. Quizs tenga que practicar el enfrentamiento real varias veces para
dominar esas situaciones, ese es el proceso normal.

Recuerde : no hay soluciones mgicas, pero un trabajo constante y sostenido


puede darle sus beneficios.

5 DESARROLLANDO NUEVAS HABILIDADES COGNITIVO-CONDUCTUALES


(4)
__________________________________________________________

1-El Entrenamiento en Relajacin Progresiva.


2-La Resolucin de Problemas.
3-La Inoculacin al Estrs.
4-El Entrenamiento en Asertividad.

EL ENTRENAMIENTO ASERTIVO

Nuestra vida de relacin con otras personas suele generar a veces conflictos y
diferencias. Las personas tenemos tres maneras de responder a estos conflictos : la
lucha (agresin fisica o verbal) , la huida (evitacin o actitud pasiva ) y la capacidad
verbal para resolver problemas. A este ltima manera es a la que llamamos
asertividad. Veamos la definicin de asertividad que d el psicologo A. Lazarus
(1983):

Mucha gente necesita aprender como defender sus derechos


personales, cmo expresar pensamientos, emociones y creencias en
formas directas, honestas y apropidas sinn violar los derechos de
cualquier otra persona. La esencia de la conducta asertiva puede ser ser
reducida a cuatro patrones especficos :la capacidad de decir "no"; la
capacidad de pedir favores y hacer requerimientos; la capacidad de
expresar sentimientos positivos y negativos y la capacidad de iniciar,
continuar y terminar conversaciones.

R. Lazarus (1983)

El siguiente cuestionrio evalua la asertividad ( R. Lazarus,1980) :


- CUESTIONARIO ASERTIVO (R.Lazarus,1980)-

1.Cuando una persona es abiertamente injusta, tiende usted a no decirle nada al


respecto ?...... .........................................................................................Si
No
2.Siempre hace lo posible por evitar problemas con otras
personas?...................Si No
3.Suele evitar contactos sociales por temor a hacer o decir algo
inadecuado?......Si No
4.Si un amigo le ha traicionado revelando algn secreto suyo , le dice lo que
piensa
realmente?................................................................................................Si
No
5.Si compartiera la habitacin con otra persona, insistiria en que l o ella haga
parte de la
limpieza?..............................................................................................Si No
6.Cuando un empleado en un comercio atiende primero a una persona que lleg
despus de usted, se lo hace
notar?......................................................................Si No
7.Conoce pocas personas con las que pueda sentirse relajado y pasarlo
bien?......Si No
8.Dudaria antes de pedirle a un amigo
dinero?...............................................Si No
9.Si usted prest una suma de dinero de importancia a una persona que parece
habersele olvidado de ello, se lo recordaria?.................................................Si
No
10.Si una persona se burla de usted constantemente, tiene dificultad para
expresarle su irritacin o
desagrado?..................................................................Si No
11.Prefiere permanecer de pie al fondo de un saln de actos con tal de no buscar
asiento adelante?..................................................................................Si No
12.Si alguien pateara continuamente el respaldo de su butaca en el cine, le
pediria que dejara de
hacerlo?........................................................................Si No
13.Si un amigo o amiga le llamara todos los dias a altas horas de la niche , le
pediria que no llamara mas tarde de cierta hora?............................................Si
No
14.Si usted estuviera hablando con otra persona que de pronto interrumpe la la
conversacin para dirigirse a un tercero, expresaria su irritacin?.................Si
No
15.Si usted est en un restaurante elegante y su bistec est demasiado crudo, le
pediria al camarero que lo pida cocinar un rato ms?.....................................Si
No
16.Si el propietario de un piso que usted alquila no ha hecho ciertos arreglos a los
que se comprometi, usted le insistiria en que los hiciera?............................Si
No
17.Devolveria una prenda con errores que compr unos dias
antes?........................Si No
18.Si una persona a quien usted respeta expresara opiniones contrarias a las
suyas, se atreveria a exponer su propio punto de
vista?..................................................Si No
19.Puede decir "no" cuando le piden cosas poco
razonables?..................................Si No
20.Considera que cada persona debe de defender sus propios
derechos?.................Si No
Correccin: (Subrayar)-Asertiva :
1-Si, 2-No, 3-No, 4-Si, 5-Si, 6-Si, 7-No, 8-No, 9-Si, 10-No, 11-No, 12-Si 13-Si,
14-Si, 15-Si, 16-Si, 17-Si, 18-Si, 19-Si, 20-Si. Total=-No asetirva : 1-No, 2-Si, 3-
Si, 4-No, 5-No, 6-No, 7-Si, 8-Si, 9-No, 10-Si, 11-Si, 12-No 13-No, 14-No, 15-No,
16-No, 17-No, 18-No, 19-No, 20-No Total=---

Interpretacin: Compare los totales asertivos y no asertivos. El predominio de


cada uno de ellos le indicar su tendencia asertiva o no asertiva. Tambin puede
considerar sus respuestas no asertivas por si mismas, como indicativa de esa
situacin particular, por si desea trabajarla.

El aprendizaje de una conducta asertiva requiere de al menos tres pasos:


1-Identificar el estilo de conducta de relacin .
2-Conocer el cambio u objetivo que usted desea en esa relacin .
3-Practicar y ensayar una conducta asertiva adecuada a esa situacin.

Para empezar usted deber saber si ante un problema con otra persona usted
ha tenido una conducta agresiva, de huida o de tipo asertivo. Para ello puede
utilizar los autorregistros de los capitulos 3 y 4. Conociendo sus pensamientos
automticos, estado emocional y conducta, puede identificar su estilo ante esa
sotuacin, siempre, por supuesto que se refiera a una situacin problemtica
rspecto a otra persona o grupo. Tambin puede servirle de guia responder a las
siguientes cuestiones:
A- Amenaz, acus, insult o me pele con esa persona ?. Si responde que si, su
estilo es agresivo.
B- Evit expresar sus deseos, opiniones o intereses a esa persona?. Si responde
que si, su estilo es pasivo o evitativo.
C- Expres usted sus deseos, sentimientos, opiniones o intereses a esa persona,
respetando al mismo tiempo sus sentimientos. Si responde que si, su estilo es
asertivo.

El segundo paso consiste en que usted sea consciente del cambio que desea de
esa persona y que lo haga "operativo". Esto quiere decir que usted pueda concretar
lo que desea u opina de manera clara y sin ambiguedades, de modo que sea
entendible para la otra persona. Por ejemplo no es lo mismo decir a otra persona :
"!Demuestrame que te intrreas por mi", que esto otro: "Me gustaria que cuando
terminaras de comer me ayudaras a quitar la mesa, y que despues de que
merendasemos me acompaaras a dar un paseo ". Lo primero es vago y general, y
suele dar lugar a malentendidos. Lo segundo es una peticin de algo concreto, una
conducta a llevar a cabo.

Un sistema general para expresar deseos u opiniones, que puede ser ensayado
por usted a solas, por ejemplo ante un espejo, o con dos sillas (una frente a la otra,
donde usted v cambiando los papeles con la otra persona de su problema,
sentandose usted en una y despus en la otra), es el que llamaremos "D.E.P.A"

El D.E.P.A se refiere a:
D- Describir de manera clara la situacin que nos desagrada o que deseamos
cambiar (p.e "Cuando estamos ante tu madre y tu dices que yo no s educar a los
nios......").

E- Expresar los sentimientos personales en primera persona, evitando acusar al


otro (p.e "Yo me siento humillada y descalificada").

P- Pedir un cambio concreto de conducta (p.e "Me gustaria que dejaras de hacer
esos comentarios a tu madre ").

A- Agradecer la atencin del otro a nuestra peticin (p.e "Me alegro de que me
hayas escuchado").

Lo normal es que al practicar este ltimo paso se encuentre con diversas


dificultades, a veces dificiles de superar. La mayor de ella es que la otra persona
ignore su mensaje y continue con su conducta, o bin que intente criticarla o
descalificarla de distintas maneras (a veces, incluso siendo sarcastico con su
especial sentido del humor) . Para estas eventualidades deber estar preparado con
una serie de tcnicas asertivas adicionales. En el siguiente recuadro recogemos
algunas de las expuestas por M.Smith (1977):
1.Disco rayado:
Tcnica que consiste en la repeticin serena de palabras que expresan
nuestros deseos una y otra vez, ante la insistencia de otros por acceder
a los suyos. Evita tener que poner excusas falsas y nos ayuda a
persistir en nuestros objetivos. Por ejemplo ante un vendedor que llega
a casa: Vendedor (V)- "Hola....le presento la
enciclopedia...."etc..."Nosotros (N)- "Entiendo, pero no me
interesa..."V- "Podria ser util para el estudio de sus hijos..."etc".."N-
"Entiendo, pero no me interesa..."V- "No est su hijo en casa? ..seguro
que a el le interesa"N- "Entiendo pero no me interesa" (se repite una y
otra vez como un disco rayado) Otro ejemplo: Un paciente desea
conocer algo ms sobre su enfermedad y tratamiento ante la actitud
excesivamente directiva de su mdico (M-Medico, P-Paciente):M-"
Tomese usted la medicacin una vez al dia como le he dicho "P-
"Entiendo doctor, pero podria usted informarme de la causa de mi
enfermedad y los efectos secundarios del tratamiento?"M- "Confie en mi
y no se preocupe, tomese el tratamiento como le digo.." P- "Entiendo
doctor, pero podria explicarme usted la causa de este trastorno,
aunque sea brevemente y los efectos secundrios...?" (Y asi
continuamente como un disco rayado).

2.Banco de niebla:
Tcnica que nos ayuda a aprender a responder a las criticas
manipulativas de otras personas reconociendo su posibilidad o su parte
de verdad. Por ejemplo:Critico (C)- "No me gusta nada el corte de pelo
que llevas es horrible" Nosotros (N)- "Es posible que lleves razn..."(C)-
"Pareces un desalmado con ese pelo.."(N)- "Puede que lleves razn...y
parezca un desalmado.."(C)- "Hay veces en que no sabes cortarte el
pelo"(N)- "Es ciero, aveces no s cortarme el pelo"

Le recomiendo la lectura del libro de Smith * donde encontrar ms informacin


al respecto de la asertividad

* Manuel J. Smith: "Cuando digo no, me siento culpable". Editorial Grijalbo,


Barcelona, 1977.

6 IDENTIFICACION Y MANEJO DE LOS SUPUESTOS O CREENCIAS


PERSONALES
___________________________________________________________
___

Manejar y modificar los pensamientos automticos ,asi como desarrollar nuevas


habilidades cognitivas-conductuales es un objetivo importante de la terapia
cognitiva. Este nivel de trabajo ,aunque necesario, por si solo, a veces es
insuficiente para producir cambios mayores y duraderos. La terapia cognitiva, en
una segunda fase ms avanzada propone trabajar con los esquemas cognitivos
(creencias o supuestos personales) que hacen que las personas seamos vulnerables
a determinados problemas emocionales. Los supuestos personales se definen como
las creencias bsicas que predisponen a una persona a padecer un determinado
tipo de trastorno emocional, y esta conformado por patrones (habitos) cognitivos
estables de interpretaciones acerca de un determinado conjunto de situaciones. En
trminos del lenguaje coloquial seria la base de "como nos tomamos ciertas cosas",
de como las valoramos e interpretamos subjetivamente. Los pensamientos
automticos serian como las "ventanas" por donde se asomaria esas creencias
bsicas en determinadas situaciones. Las personas no suelen ser conscientes de
estas creencias, pero si de su efecto emocional; el como nos sentimos.
En esta terapia se v progresando desde las manifestaciones de esas creencias
bsicas (los pensamientos automticos), hasta las mismas creencias bsicas.
Identificar y poner a prueba tanto los pensamientos automticos, como las
creencias bsicas que lo sustentan, son los dos principales objetivos de la terapia
cognitiva.

IDENTIFICACION DE LAS CREENCIAS PERSONALES BASICAS: LA FLECHA


DESCENDENTE

Existen muchos mtodos para que usted pueda descubrir sus creencias
bsicas.Estn los cuestionarios o tests (se vio un ejemplo en el capitulo 2 ),
tcnicas de entrevista llevadas a cabo por un psiclogo o psiquiatra experto y otros
mtodos.

En la mayoria de las ocasiones, el mejor mtodo para descubrir nuestras


creencias personales que nos predisponen a reaccionar de un determinado modo,
se inicia a partir del anlisis de los pensamientos automticos.

Si usted se d cuenta de sus pensamientos automticos ante una determinada


situacin y de como se relaciona con sus sentimientos y conductas, est en una
buena posicin para iniciar el descubrimiento de las creencias personales
subyacentes. Puede utilizar la "Flecha descendente".

Esta tcnica consiste en una especie de sondeo o profundizacin progresiva en


sus significados, una especie de asociacin de ideas a partir de los pensamientos
automticos. No es una tcnica sin embargo facil. Al progresar en esa
profundizacin es habitual que usted se sienta ansioso. Tenga en cuenta que estar
comprobando su manera bsica de valorar las cosas, y ese analisis suele despertar
una especie de "resistencia" a cambiar de habito de pensamiento, a encontrarnos
con una parte de nosostros mismos, que a veces son nuestros "temores ms
ocultos". Pero, no se desanime, con un prctica e insistencia podr superar esa
ansiedad y resistencia iniciales. La tcnica en cuestin comienza a partir de un
pensamiento automtico concreto, que por ejemplo hayamos anotado en nuestro
autorregistro. En este punto interrogamos a nuestro propio pensamiento
automtico preguntandonos: Que significa esto para m? o Y entonces, si esto es
asi, a donde me lleva?. La respuesta a esas preguntas nos dar otro nivel de
significado ms profundo, otros pensamientos o valoraciones. A esas nuevas
valoraciones le seguiremos aplicando la misma pregunta; y asi progresivamente. Y
hasta donde?. Por lo general, suele ser suficiente dar con valoraciones que
comienzen por las expresiones :

A- "Debo de...", "No debo de...", "Tengo que....", "No tengo que...", "Necesito
de....". Es decir expresiones de obligacin o necesidad absolutista o exigencias
personales.
B- "Si hago tal cosa, entonces ocurrira o suceder tal cosa". Es decir expresiones
donde una cosa se condiciona o lleva irremediablemente a otra.
C- "Yo soy una persona de tal o cual manera..". Visin global y rigida de si mismo.
D- "No soporto que..."...."No soportaria que..". Valoracin de incapacidad general
de manejo de un determinado tipo de situacin.

Veamos varios ejemplos del empleo de la flecha descendente a partir de los


pensamientos automticos:
-EJEMPLO N 1: ESTADO DE ANSIEDAD-
Se trata de una persona con un estado de ansiedad general
que en su autorregistro anota una situacin donde se siente
ansioso respecto aun temor frecuente de perder su empleo:

Puedo perder mi empleo (Pensamiento automtico inicial)

Y si eso ocurre entonces qu...?

Jams podr encontrar otro empleo

Y si ocurre esto entonces qu..?

Tendr problemas econmicos que no podr superar

Y si ocurre esto entonces qu..?

No podr cubrir las necesidades de mi familia

Y si ocurre esto entonces qu..?

Mi mujer me dejar

Y si ocurre esto entonces qu..?


- EJEMPLO N2 :ESTADO DEPRESIVO-

Se trata de una chica adolescente con un estado


de nimo depresivo y preocupaciones respecto a
estar obesa e irle mal con los estudios, y valorarse
negativamente por ello.

En uno de sus autorregistros comienza por el


siguiente pensamiento automtico:

No hago nada bien...no consigo adelgazar, no

voy bien en los estudios.. (Pensam.aut. Inicial)

Y si ocurre esto entonces qu..? (Que significa


esto para m?)

Mi familia y mis amigas se darn cuenta de lo


inutil que soy

Y si ocurre esto entonces qu..?

Me rechazaran

Y si ocurre esto entonces qu..?

Soy una inutil y fracasada porque no hago las


cosas que me propongo bin (Una Creencia
personal bsica)

-EJEMPLO N3: ESTADO DE IRRITACION CRONICO-


Se trata de un hombre de 52 aos con un estado de
irritacin crnica y problemas dermatolgicos
(neurodermatitis). Sus problemas se inician a raiz de un
conflicto con un amigo respecto a una obras en un terreno
que compartian. Desde entonces le preocupa vengarse de
este por su actitud contraria a la suya en ese asunto.
Comienza en unos de sus autorregistros por el pensamiento
automtico:

Yo no merecia ese trato. Me vengar (Pens. Autom


Inicial)

Y si ocurre esto entonces qu..? (Y esto le lleva a..?)

No puedo vengarme, porque l tiene mucho poder

Y si ocurre esto entonces qu..?

Tengo que hacerle pagar lo que me hizo, y no soy hombre


si no lo hago (Creencia bsica personal)
Conclusin : En todos estos casos las personas "sufren " por sus "significados".
Esos significados profundos conforman sus creencias personales bsicas

MANEJO Y CAMBIO DE LAS CREENCIAS PERSONALES BASICAS: EL USO DE


LOS DIARIOS

Una vez que hemos descubierto nuestras creencias bsicas, utilizando la flecha
descendente, estamos en disposicin de comprobar su grado de verdad, o
adecuacin a distintas ocasiones.
Cambiar totalmente una creencia personal bsica es a menudo una tarea
demasiado dificil y larga. Muchos trataminetos psicolgicos se han dedicado a esto
(como el psicoanlisis) . La terapia cognitiva tambin puede tratar de modificar
totalmente una creencia, pero a menudo, lleva tanto tiempo y esfuerzo para la
persona, y tiene un resultado tan incierto, que suele ser mejor cambiar
determinados efectos de las creencias personales bsicas, mas que todos sus
aspectos. Beck y Freeman (1992) utilizan el ejemplo de renovar totalmente una
ciudad, para referirse a un cambio de todas las estructuras mentales de las
creencias (proceso largo dificil e incierto) y al ejemplo de renovar una casa vieja,
para referirse a un cambio gradual de determinados aspectos de una creencia (un
proceso algo ms facil). A veces incluso, solo ser posible tomar conciencia de la
creencia personal bsica e intentar darle una salida ms adecuada: Por ejemplo una
persona que funciona con la creencia : "Tengo que hacerlo todo de manera
meticulosa y perfecta" , podria tener un funcionamiento aceptable en un trabajo
donde se requiriera cierta atencin y meticulosidad sin prisas excesivas.

Muchas creencias personales que tenemos en la actualidad fueron adecuadas y


de ayuda en otras pocas de nuestra vida, aunque ahora puede que nos
perjudiquen en determinados aspectos de la vida. Un caso al respecto: Una persona
en su infancia habia sufrido el abandono de sus padres, era muy pequea como
para defenderse sola y busc con afan el apoyo afectivo de sus abuelos para salir
adelante.Esto le hizo desarrollar una creencia del tipo, "Necesito del apoyo de otros
para manejar mis problemas". En la poca ms adulta tenia una conducta
excesivamente dependiente, aunque habia ocasiones donde era evidente que ell
sola no podia manejar ciertos problemas, habia otras donde lo podia hacer
potencialmente. Otro caso es el de una mujer que siendo nia era timida y retraida
por lo que tenia muchos problemas en su relacin social. Esta persona desarroll
una especie de defensa para salir adelante diciendose "Tengo que ser autosuficiente
y no depender tanto de otros, debo tener el control de mi vida". Esa creencia le
habia ayudado, y le ayudaba an a manejarse por si misma ante multiples
problemas de manera adecuada y eficiente. Sin embargo, se exigia un excesivo
control de si misma y de las cosas. Toleraba con dificultad no tener todo
perfectamente organizado, y cuando surguia cualquier situacin que pudiera
escapar a su control, se angustiaba.

De esta manera una creencia puede tener, al mismo tiempo aspectos adecuados
y aspectos inadecuados o perjudiciales. Esta es una de las razones por la que las
personas no vn a abandonar "totalmente" sus creencias personales. Esto nos lleva
a considerar como un objetivo mas adecuado para la terapia cognitiva la
"modificacin" de los aspectos mas perjudiciales de nuestras creencias personales.

Aunque existen diversos mtodos para modificar una creencia personal, entre
los que destacan el aprender a actuar y comportarnos en sentido contrarioa ella y
experimentar los nuevos efectos; nosotros destacaremos el ponerla a prueba
mediante los "diarios personales".
Los diarios personales son autorregistros donde vamos anotando los efectos que
producen nuestras creencias al comprobarla con la realidad cotidiana. Existen, en
general, tres tipos de diarios personales, segun sea la crencia personal a
comprobar:

A)Diarios de aptitud: Son utiles para comprobar creencias del tipo "Soy un
inepto"..."Soy un fracasado inutil"....etc. Se emplean para recoger datos que no
confirmen ese tipo de creencia en distintas areas de la vida. Por ejemplo, una
persona que cree "Soy un inepto", puede anotar en su diario distintos aspectos de
capacidad cotidiana que vayan en contra de esta creencia.

- Diario de aptitud- (Ejemplo)

Dia Trabajo Paternidad Social


-Actividad-
.Enyes una . Fu capaz de .Ayude a un
de las paredes ayudar a mi seor a
27-5-1996 de la casa que hijo en la tarea indicarle una
estamos de matemtica calle por la que
haciendo preguntaba

B) Diarios predictivos: Son tiles para comprobar los temores personales del tipo
: "Si hago tal cosa....suceder tal otra".Con estos diarios comprobamos el efecto
real de nuestras anticipaciones negativas, si la realidad sucede como tememos.

-Diario predictivo- (Ejemplo)

Dia y temor que tenia Dia y Qu sucedi realmente?

12-4-1996: 14-4-1996:

Tenia miedo a que mi amiga Cuando se lo dije me pidi


Laura se enfadara conmigo y excusas y me dijo que otra
me dejara de hablar cuando vez lo haria mejor
le dijera que no me gust
que no me llamara para salir
el fin de semana
C)Diarios de comparacin de creencias (viejas y nuevas): Se trata de
comprobar y comparar los efectos o resultados de una creencia personal y otra
nueva creencia distinta a la anterior en el mismo tema.

-Diario de comparacin de creencias- (Ejemplo)

.Vieja Creencia: "Tengo que ser agradable y gustar a todo el mundo para
aceptarme"
. Nueva creencia: "No tengo por qu gustar a todo el mundo para que me
gusten mis cosas"

Dia y efectos de la vieja Dia y efecto de la nueva


creencia creencia

17-6-1996 17-6-1996

.Jorge pareci molesto .No tengo por qu gustar a


conmigo porque critiqu su todo el mundo. Mi critica
trabajo. Yo me sent intentaba de ser constructiva.
culpable y muy nervioso Si l se enfad, es cosa suya.
Ms tranquilo y relajado

7 MEDICACION Y TERAPIA COGNITIVA


_______________________________

Ante determinados trastornos emocionales es deseable , y hasta necesario el


uso de medicacin , prescrita por un mdico experto . Este es el caso de los
trastornos depresivos graves con gran inhibicin o agitacin ansiosa, las crisis de
ansiedad, los trastornos psicticos (que hacen que la persona pierda el contacto
con la realidad circundante y elabore su propio mundo "delirante") y otros
trastornos. Por supuesto que en estas situaciones el tratamiento psicolgico
tambin es util, y a veces hasta necesario. Los dos tipos de tratamiento suelen
combinarse en la mayoria de los trastornos emocionales, sobretodo cuando
adquieren un grado de gravedad o duracin considerable.Esta es la principal razn
que lleva alos servicios de salud mental a estar formado por equipos
"multidisciplinrios" (psiquiatra,psicologo, asistente social, enfermeros...).

A pesar de esta necesidad, en muchos casos los pacientes son reacios a tomar
la medicacin indicada por diversos motivos. Esto lleva a empeorar la evolucin de
los trastornos , y con frecuencia a crear un mala relacin con el terapeuta.

El psiquiatra cognitivo, Beck (1979) ha detectado una serie de pensamientos


automticos y creencias de los pacientes que llevan a un mal seguimiento de la
medicacin. Aqui hacemos una lista de ellas y ofrecemos una serie de argumentos,
siguiendo la terapia cognitiva, que pueden ayudar a corregirlas. De hecho la terapia
cognitiva puede ayudar a un mejor seguimiento de la medicacin.
Agruparemos los pensamientos automticos que interfieren el seguimiento de la
medicacin en dos apartados: Pensamientos acerca de la medicacin antes de
empezar a tomarla, y Pensamientos acerca de la medicacin mientras se est
tomando.

A)Pensamientos acerca de la medicacin antes de empezar a tomarla:

1-"La medicacin crea adiccin".


Respuesta : Quizs usted haya observado a alguna persona conocida con
problemas para dejar una medicacin, o que ante un determinado problema
emocional "no puede pasar sin tomar unas pildoras". Ciertamente este problema
existe. Hay personas que se han habituado a emplear la medicacin con exceso, y
se les hace dificil pasar sin ella. Son personas con un problema de drogadiccin. Sin
embargo es habitual que estas personas no hayan seguido correctamente las
indicaciones de su mdico, o que hayan aprendido a mejorar sus sintomas solo con
la medicacin, refugiandose en ella, sin dar oportunidad a desarrollar otras
habilidades. Una persona que sigue las indicaciones de su mdico, que le pregunta
a este sus dudas sobre su enfermedad y tratamiento (forma parte activa del
tratamiento) y que desarrolla otras habilidades de afrontamiento (terapia cognitiva
u otra psicoterapia), es poco probable que tenga problemas de adiccin con la
medicacin.

2-"Soy ms fuerte si no necesito las medicinas".


Respuesta: Que quiere decir usted con ser ms fuerte?. Quizas usted cree que es
de debiles pedir ayuda para abordar un trastorno emocional. Esta idea, por suerte,
est cambiando y las personas piden ms activamente ayuda psicolgica o
psiquitrica por su propia iniciativa. Quizas usted est polarizando entre "Fuerte
contra Debil" y pueda comprobar que la fortaleza o el orgullo personal es una
cuestin de grado, no una cuestin de todo o nada. Tenga en cuenta que las
personas que piden ayuda es porque antes por sus propios mdios no han resuelto
sus problemas, ni siquiera recurriendo a sus amistades. Usted puede comprobar
directamente que pedir ayuda no le despoja de su dignidad personal. Es ms usted
puede aprender a "ser mas fuerte" a la hora de manejar sus problemas
emocionales.

3-"Soy mas debil por necesitar la medicacin".


Respuesta: Es la misma que la anterior. Adems usar la medicacin no le va a
impedir el dsarrollo de nuevas habilidades. Es ms, incluso las facilitar. Una
persona deprimida se puede creer debil e incapaz en forma extrema. La medicacin
puede ayudar a mejorar su estado corporal y anmico, y facilitar por ejemplo el
desarrollo de una terpia cognitiva, que en una situacin de depresin extrema se
haria casi imposible.
4-"La medicacin no me ayudar".
Respuesta: En que cree que no le ayudar?. Primero tendria usted que aclararse
lo que espera de una medicacin. Evidentemente la medicacin no le va a ayudar a
resolver un problema econmico o un conflicto conyugal o familiar de manera
directa; pero si puede hacerlo de manera indirecta. Si usted est excesivamente
alterado emocionalmente, estos problemas prcticos los va a enfrentar peor, con
peor disposicin . La medicacin puede entonces ayudarle a mejorar su disposicin
(p.e el estado anmico, mejor sueo o apetito, menor fuerza de las preocuopaciones
que no le dejan pensar mejor..etc).

5-"Si no tomo la medicacin, significa que no estoy loco".


Respuesta: Por desgracia todavia existe en parte de la poblacin, cada vez menos,
la idea de que cualquier persona que toma medicacin para un trastorno emocional
est loca. En realidad la medicacin psicofarmacolgoca est indicada en muchos
problemas emocionales, entre ellos las psicosis (locura). El no tomar la medicacin
no cambiar el trastorno emocional, es ms puede agravarlo. No todos los
trastornos emocionales necesitan de medicacin , algunos se resuelven mediante
tratamiento psicolgico solo, otros necesitan adems de la medicacin . Si no toma
medicacin solo significa que usted tiene miedo a tomarla y ser perjudicado por ella
o que le tiene miedo "al que dirn". Ambos problemas pueden resolverse,
informandose sobre la medicacin y aprendiendo a afrontar las crticas siguiendo
algunas pautas psicolgicas, entre las que est las de la terpia cognitiva.

6-"No podr soportar los efectos secundrios" .


Respuesta: Muchos de los medicamentos tienen efectos secundarios, a veces
generales y otras particulares. El mdico le aconsejar como resolverlos. Tenga en
cuenta de que su mdico explorar las posibles incompatibilidades de su
tratamiento. Tampoco est de ms que usted le pregunte abiertamente sus dudas.
Afortunadamente cada vez se estan creando medicamentos con menos efectos
secundrios. Aunque este suele ser un temor comn, la experiencia demuestra que
los efectos secundarios son tolerados cuando se les expone al mdico y este indica
como manejarlos.

7-"Nunca podr dejar de tomar la medicacin si empiezo a tomarla" .


Respuesta: la mayoria de los trastornos emocionales reciben una medicacin por
un tiempo determinado (en general no ms de 6-8 meses) . Hay otros trastornos
mas graves (como las psicosis) que necesitan periodos de medicacin ms largos,
incluso de por vida . Tenga en cuenta que estos trastornos representan un
porcentaje minino de los trastornos emocionales (apenas de 1-5%
aproximadamente) ; e incluso un alto porcentaje de ellos puede remitir y dejar la
medicacin. Desde luego, en el caso de estos trastornos los beneficios de tomar la
medicacin son mucho mayores que de no tomarla.

8-"No hay nada que necesite hacer, solo tomar las medicinas".
Respuesta: Es raro que un problema emocional se resuelva solo en base a
medicacin. Si usted tiene conflictos con otras personas o con usted mismo, haria
mejor en aprender algunas habilidades psicolgicas como las de la terapia cognitiva
o incluso en seguir una terapia con un psicologo o psiquiatra experto en ellas. Las
medicinas son necesarias en muchos casos, pero por si solas suelen ser
insuficientes .Ayudan en el abordaje de sintomas incapacitantes y de caracter
agudo, incluso pueden eliminarlos. Su limitacin es que nunguna pastilla ensea a
una persona a como manejarse con sus dificultades, aunque si que puede ayudarle
a tener "mejor disposicin" a modificar su experiencia.

9-"Solo necesito tomar las medicinas en los dias malos".


Respuesta: El tomar la medicacin solo en los dias que tenga malestar le va a
perjudicar. El efecto de la medicacin es acumulativo, produciendo una modificacin
progresiva del organismo. Si usted la toma solo ciertos dias, est impidiendo ese
efecto acumulativo, y por lo tanto es muy probable que tenga an mas dias malos.

B)Pensamientos acerca de la medicacin mientras se est tomando:

1-"Despus de varios dias o semanas no he mejorado, la medicacin no me


sirve".
Respuesta: La mayoria de la medicacin recetada para los trastornos emocionales
suele tener un efecto notable aproximadamente a las dos o trs semanas de
tomarla, por su efecto de modificacin gradual del organismo. Por regla general
suelen modificar primero los sintomas ms corporales (sueo, apetito..) y despus
los de caracter mas psiquico (preocupaciones, estado anmico..). Se puede, por
supuesto dar el caso de que su estado anmico general no mejore con la medicacin
tras un periodo razonable. En este caso quizs existan otros factores que deban ser
abordados con otras medidas psicolgicas o sociales. No todos los problemas son
solucionables con los mismos mtodos. Comunique a su terapeuta su evolucin,
este decidir si es deseable un cambio de medicacin o incluso otro tipo de
intervencin. Es deseable que su papel sea activo en el tratamiento, y que le
pregunte a su medico porqu le manda un determinado tratamiento y lo que cabe
esperar del mismo. Eso le evitar falsas esperanzas y le clarificar que otros
problemas necesitan de otras decisiones ajenas a la sola toma de una medicacin.

2-"Deberia sentirme totalmente bien con la medicacin" .


Respuesta: Es poco habitual que exista un estado de "totalmente bien". Quizs
usted se refiera a estar al menos como antes del inicio de su malestar. Tenga en
cuenta que la medicacin le puede ayudar a mejorar determinados sintomas, pero
que quizs a raiz del inicio de sus dificultades hayan aparecido otros problemas que
no son resolubles solo con medicacin (p.e conflictos conyugales). Toda terapia
razonable le puede ayudar a manejar mejor sus problemas; pero si alguien le
ofrece la panacea de resolver todos sus problemas y estar perfectamente bin,
tendr motivos para sospechar de las "curas mgicas".No existe una cura para todo
. En ocasiones, incluso habra que aprender a convivir con ciertos problemas, como
es el caso de ciertas enfermedades incurables.

3-"Las medicinas resolveran todos mis problemas".


Respuesta: Similar a la anterior. Las medicinas solo podran resolver ciertos
problemas, sobretodo los de caracter fisico, y ciertos sintomas anmicos o
psiquicos. Otros problemas requeriran de otros tratamientos, e incluso habra
problemas para los que no encuentre solucin. Insistimos: no existe el tratamiento
absolutamente perfecto. La mayoria de los tratamientos tienen indicaciones
precisas. Fuera de esas indicaciones estn sus limitaciones. Informese con su
terapeuta, preguntandole para que tipo de problemas est indicado el tratamiento
que le suguiere, y cual es el papel deseable que usted debe tener en l.

4-"Si las medicinas no resuelven todos mis problemas, entonces para que
me sirven?".
Respuesta: lea la respuesta del punto anterior.

5-"No puedo soportar los mareos y otros efectos secundrios".


Respuesta: La mayoria de los efectos secundrios desaparecen con el tiempo o son
modificables con el ajuste de las dosis u otras indicaciones medicas o psicolgicas.
Quizs usted se refiera a que son muy molestos y desagradables. Si ese es el caso
pregunte a su terapeuta de que puede aprender a hacer para manejar los sintomas
secundarios. Es mejor aprender a manejarlos que dejar la medicacin antes de que
le pueda ser de ayuda .
6-"La medicacin me hace sentir como un autmata".
Respuesta: La medicacin puede producir cierta somnolencia o sedacin, efectos
que suelen desaparecer gradualmente a lo largo del tratamiento. Solo si usted
utiliza la medicacin por su cuenta, sin atenerse a lo indicado, se arriesga a estar
excesivamente somnoliento o sedado; o si la mezcla con alcohol u otras drogas.
Solo si usted padece un trastorno emocional intenso o grave podr sentirse con
cierta perdida en su capacidad de autocontrol personal; y la medicacin se
prescribe precisamente para reducir su malestar emocional, y por lo tanto para que
usted se sienta menos autmata.

Si usted tiene alguna preocupacin o duda respecto a la medicacin no deje de


plantearsela a su terapeuta. Usted tiene derecho a informarse. Su medico debe de
informarle de ello. Aclarar las dudas con su mdico fomentar una mejor relacin
terapeutica y le ser beneficiosa en su evolucin.

8 MANEJO DE ACTITUDES NEGATIVAS HACIA LA TERAPIA COGNITIVA


________________________________________________________

Muchas personas no "creen" en que un enfoque psicolgico le ser de ayuda


para afrontar sus problemas emocionales. Estn desde luego en su derecho de
creer esto. Pero la mayoria de las veces esas actitudes incredulas se basan en
prejuicios o ideas errneas sobre el tratamiento psicolgico.
En este capitulo presentamos una lista de las principales ideas errneas que las
personas tienen respecto a la terapia cognitiva, y tratamos de darle una respuesta
adecuada (adaptacin de Beck,1979) :

1- "La terapia cognitiva se basa en la utilizacin del pensamiento positivo


y mis pensamientos son negativos casi siempre".
Respuesta: Los pensamientos positivos no sn necesariamente vlidos o
correctos.Una persona puede engaarse a si misma durante un tiempo con tales
pensamientos, pero se desilusionar cuando compruebe que no sn reales. La
terapia cognitiva se basa en el uso del poder del pensamiento "realista" corrigiendo
los errores del pensamiento, de las interpretaciones y de los significados
personales.

2-"Yo no me altero porque interprete mal la realidad, sino porque las cosas
me vn realmente mal".
Respuesta: Ciertamente las cosas pueden ser tan malas como usted las pinta,
pero cabe tambin la posibilidad de que usted las interprete mal. El utilizar los
mtodos cognitivos le ayudar a distinguir los problemas reales, ante los que puede
aprender a tomar otras decisiones; de aquellos otros que crea usted
mentalmente.Un terapeuta ayud a una paciente violada a manejar los
pensamientos negativos depresivos, pero le anim tambin a denunciar el hecho a
la policia .

3-"S que interpreto las cosas en sentido negativo, pero como voy a
cambiar mi personalidad o forma de ser?".
Respuesta: Que le hace creer que no puede cambiar?.Tome nota de sus creencias
y reviselas con el mtodo cognitivo. Tampoco es necesario, a veces puede que no
sea posible, cambiar toda su personalidad.Suele ser suficiente con que usted
aprenda a cambiar algunas de sus formas de pensar y actuar habituales. Le puede
ser de utilidad recordar esto: En el pasado le transmitieron creencias sobre cosas
que estaban "mal" segun sus padres, maestros..etc, y no cambi al menos algunas
de ellas?.
4-"No puedo manejar los pensamientos automticos cuando estoy
alterado".
Respuesta: Usted puede esperar a estar menos alterado para trabajar con sus
pensamientos automaticos. Puede aprender a relajarse o a distraer su atencin y
despus trabajar los pensamientos automaticos (ver capitulo 5). Puede tambin
empezar a practicar el cambio de pensamientos ante situaciones donde est menos
alterado, y con practica hacerlo poco a poco ante situaciones de mayor dificultad.

5-"Si no me gusta pensar en mis pensamientos automaticos, y los pienso,


no ser porque soy as, o quiero estar as".
Respuesta: Tenga en cuenta que los pensamientos automticos son involuntrios,
aunque forman parte de su actividad mental , usted tambin posee la capacidad de
poder manejarlos . Usted desea sentirse ml a causa de sus pensamientos
automaticos?. Probablemente no. Una cosa son sus habitos de pensamiento y otra
su personalidad, que abarca muchos mas aspectos.

6-"Yo quiero una garantia de que esta terapia curar mi trastorno


emocional".
Respuesta: Vivimos en un mundo con diversidad de problemas en el que no
existen garantias absolutas para ningun proyecto o terapia. Si usted desea
conseguir resultados aceptables tendr que trabajar de firme con esta terpia. Pero
recuerde, no existe garantia absoluta de un tratamiento de efecto perfecto.
Recuerde que el titulo de este libro es: "Sentirse mejor". No se titula "Sentirse
perfecto".

7-"La terapia cognitiva se ocupa de problemas superficiales como los


habitos de pensamiento o la conducta, pero no de los problemas profundos
que me hacen sentir mal".
Respuesta: La terapia cognitiva trabaja desde niveles mas superficiales, pero muy
importantes, como los pensamientos automaticos, hasta temas mas profundos
como las creencias personales. Hay terapeutas cognitivos que trabajan tambin con
la historia personal y con otros temas. Aunque en este libro no lo hemos abordado,
la terapia cognitiva puede trabajar con los sueos, las fantasias, y cualquier tema
que se considere importante para la terapia. Eso si, desde el punto de vista
cognitivo: los significados personales de la experiencia.

8-"Si los pensamientos automticos negativos me hacen sentir mal, los


pensamientos automticos positivos me harian sentir bien?".
Respuesta: Es probable que con pensamientos automticos negativos se pudiera
sentir usred bien durante un tiempo, pero terminaria trastornado emocionalmente,
a usted o a su entorno. La psicosis maniaca es un trastorno caracterizado por esos
pensamientos positivos, pero los problemas que conlleva suelen ser graves (p.e
gasto descontrolado de dinero, actividad excesiva que presiona aotros..etc). La
terapia cognitiva consiste en gran parte en desarrollar un habito de pensamiento
realista y basado en la comprobacin, no en el pensamiento positivo, que puede ser
no realista.

9-"Yo no mejorar si antes no se tratan o cambian otras personas con las


que convivo". Respuesta: La terapia cognitiva mantiene que su estado emocional
intenso no depende principalmente de su entorno, sino del significado e
interpretacin que haga usted de l; de sus pensamientos automticos y creencias
personales. Si es cierto, que en determinados casos, si se obtiene la colaboracin
de su entorno se puede facilitar la terapia .Pero no contar con esa colaboracin no
hace imposible su desarrollo. Cada persona tiene derecho a realizar la terapia o no
hacerlo; imponersela no llevar a ningun buen resultado.
10-"Si yo soy mas inteligente que la persona que ha hecho este libro o que
el terapeuta que me trata, como v a ayudarme esto?".
Respuesta: Es posible que usted sea mas brillante que yo o su terapeuta en
muchas areas de la vida, no lo pongo en duda. Pero, est usted especializado en la
terapia cognitiva?. Adems, ser mas inteligente ha impedido que usted haya
desarrolado estos trastornos emocionales?, la actividad "intelectual" le ha ayudado
a resolver sus problemas emocionales ?.

11-"La terapia cognitiva no dar resultado porque mi trastorno tiene una


base biolgica".
Respuesta: Puede darse el caso de que su trastorno emocional se a grave, y tras
diagnosticarlo un psiquiatra o psiclogo clinico se determine que puede tener un
importante componente biolgico. Pero an asi es poco frecuente que un trastorno
se resuelva solo exclusivamente en base a un tratamiento puramente mdico, y si
se resuelven los sintomas, es frecuente las recaidas por no abordar otros aspectos
como los significados personales o las formas de abordar la persona sus
dificultades. Otro aspecto a considerar: la terapia cognitiva tiene una base
biolgica: cuando usted cambia sus pensamientos automticos y sus creencias
personales est cambiando su funcionamento cerebral, incluso quimicamente (es
un hecho comprobado empiricamente). La base de la mente es el cerebro.

9 MANEJO DE PROBLEMAS EMOCIONALES EN UNA TERAPIA DIRECTA


______________________________________________________

Puede que usted haya iniciado y una terapia directa con un psiclogo o
psiquiatra, sea esta una terapia psicolgica de corte cognitivo , un tratamiento ms
basado en la medicacin u otro tipo de terapia. Sea cual fuera el caso, en estas
terapias "en vivo" pueden aparecer una serie de problemas o fenmenos que los
expertos llaman de la "relacin terapetica".

La relacin terapeutica se refiere a la relacin del paciente con su terapeuta,


que conlleva aspectos emocionales (los sentimientos que despiertan en ambos la
otra persona y su conducta) y no emocionales (informacin, consejos tcnicos..etc).
Ambos aspectos van unidos, y separarlos es algo artificial. Una buena relacin
terapeutica suele favorecer el tratamiento, y una mala relacin terapeutica
entorpecerlo. La inmensa mayoria de los psiclogos y psiquiatras estn de acuerdo
en que manejar la relacin terapeutica y favorecerla hacia las metas de la terapia
es un componente fundamental, con frecuencia el que ms, en la consecucin de
resultados adecuados para el tratamiento. Y esto tambin es valido para el
tratamiento mdico de otras especialidades distintas a la psiquiatra como para la
medicina general .

Sin embargo a lo largo de una terapia pueden surgir fuertes sentimientos en el


terapeuta o en el paciente, positivos y negativos, que si no son bien abordados
pueden entorpecer el tratamiento. Adems es frecuente que el paciente no sea
consciente de las causas de los mismos (a veces tambin el terapeuta) y se deje
llevar por ellos de manera inadecuada. A estos fenmenos se le ha llamado
tradicionalmente "transferencia" (sentimientos positivos o negativos hacia el
terapeuta ) y "contratransferencia" (sentimientos positivos o negativos hacia el
paciente por parte del terapeuta).
Desde el punto de vista cognitivo, cuando parecen estos sentimientos y tiene un
caracter intenso, suele ser un reflejo de determinados pensamientos automticos y
significados personales que ambos protagonistas tienen mutuamente del otro
(paciente y terapeuta) .Como este libro va dirigido a potenciales pacientes, y no
tanto a terapeutas (aunque podria darse el caso), veamos cuales suelen ser los
pensamientos automticos y creencias que pueden generar unos sentimientos
intensos hacia el terapeuta, y su manejo desde la terapia cognitiva.Consideramos
como sentimientos intensos a la irritacin repetitiva hacia el terapeuta , un tenor
intenso hacia el mismo,sentimientos de verguenza extremos, una simpatia extrema
hacia el mismo, el enamoramiento hacia l, el "endiosamiento" del terapeuta..etc.

Usted puede utilizar el autorregistro expuesto enn otros capitulos y anotar sus
reacciones emocionales intensas hacia su terapeuta, detectar la situacin
desencadenante, los pensamientos automticos, la conducta y las creencias
personales a la base, y aplicar los mtodos cognitivos para revisar estas
experiencias .

A continuacin presentamos una lista de pensamientos automticos que pueden


tener los pacientes hacia su terapeuta, y que puede generarles problemas con este
o con la terapia. Apuntamos tambin posibles soluciones (Ellis, 1983; Beck,1979) :

1-"Debo de cambiar perfectamente, y soy un paciente despreciable si no lo


hago asi. Seguro que el terapeuta me considerar indigno si no consigo
eso".
Respuesta: La terapia suele producir cambios graduales e imperfectos. En general
pequeos, pero importantes cambios imperfectos, suele ser suficiente. El terapeuta
tambin le ayudar lo mejor que sepa, de manera imperfecta. Revele este temor a
su terapeuta, es muy probable que no le d ese dramatismo que usted espera.

2-"El terapeuta debe ayudarme a cambiar, y si no lo hace es una persona


despreciable".
Respuesta: El terapeuta le indicar como trabajar determinados aspectos. Usted
tendr tambin su parte de responsabilidad en ese cambio, la ms importante. Su
terapeuta como ser imperfecto que s puede cometer errores, de hecho antes o
despus le "pillar " usted en alguno.Comunique a su terapeuta que cambios desea,
y como piensa conseguirlo, intente llegar a un acuerdo comn en este punto, o
exprese de manera directa sus dudas y opiniones; e intente de escuchar las del
terapeuta.

3-"El terapeuta y yo no nos ponemos de acuerdo. Esto no funcionar".


Respuesta: Usted tiene derecho a sus propias opiniones de las cosas. Usted no
tiene por qu compartir el punto de vista de su terapeuta. Intente escuchar los
puntos de vista de su terapeuta, y si pueden serle de utilidad. Un minimo acuerdo
puede ser suficiente. Si an asi , no existe ese minimo acuedo, expreelo a su
terapeuta; este puede aconsejarle otro terapeuta que quizs comparta ms con
usted su visin de las cosas.

4-"Mi terapeuta se parece mucho a mi padre o madre y eso me afecta de


manera extrema". Respuesta: Es poco probable que su terapeuta se parezca a
estas personas. Mas bin usted tendr pensamientos automticos parecidos a los
que tenia con esas personas y tender a responder de manera parecida a como lo
hacia con aquellos. Si usted revisa sus pensamientos automaticos comprobar que
su terapeua y su padres se pueden parecer en ciertas cosas pero que no son esa
"calcamonia" que usted v inicialmente.

5-"El terapeuta me resulta demasiado atractivo o demasiado repulsivo y


eso me lleva a seguir ms o menos tiempo con l".
Respuesta: Usted puede llevar razn en esto, no necesariamente tiene por qu
estar malinterpretando la situacin. Sin embargo es preferible centrarse en abordar
los problemas emocionales , y a veces expresar estos sentimientos con honestidad.
Su terapeuta le puede resultar feo o guapo, agradable o serio, y a pesar de ello
resultarle de ayuda, siempre que usted y el aclaren este punto de manera franca .
Ambos pueden revisar si esa experiencia es distorsionada (p.e una persona que le
escucha, es amable y no le critica como otras, puede aumentar su atractivo,
haciendo que usted "fantasee con l ") o tiene una base real; y si esa experiencia
ayuda o interfiere con los objetivos de la terapia.

6-"El terapeuta me critica mi conducta y eso me desagrada".


Respuesta: Aunque los terapeutas estn formados en responder de manera
aceptante y no hostil o descalificadora hacia sus pacientes, a veces se
"descontrolan" y son hostiles o descalificadores con sus pacientes. En este caso
haria usted bin en expresar su enojo por ello. Si el terapeuta asume una actitud
honesta y comprensiva, no tendr excesivos problemas en reconocer su propia
responsabilidad. A veces este hecho puede cambiar el rumbo de una rerapia hacia
un rpido progreso. Tambin puede darse el caso de que usted "vea guigantes
donde solo hay molinos de viento". Recuerde revise sus pensamientos automticos
y creencias personales.

7-"Si el terapeuta se entera de que tengo estos deseos o pensamientos me


rechazar (p.e atraccin sexual hacia mi madre)".
Respuesta: El terapeuta suele estar acostumbrado a escuchar muchas de estas
experiencias que no sin habladas con los amigos o familiares habituales. En cierto
modo es un "confesor" y est obligado por el "secreto profesional" (lo que usted le
cuente es sagrado, y no podr ser revelado sin su consentimiento). Es poco
probable que se escandalice o critique por estas cosas.

8-"Tengo que ser independiente y evitar que el terapeuta me diga lo que


tengo o no que hacer".
Respuesta: Usted tiene derecho a sus propias decisiones. Expongalas al terapeuta.
Este le sugerir otras posibles; es poco probable que le imponga sus decisones.
Una terapia es una colaboracin, y la dependencia o independencia una cuestin de
grado, segun el caso. No toda dependencia o independencia es buena o mala de
por si (p.e Es negativo que una persona muy impedida fisicamente se valga de
ayuda de muletas y otros artilugios para realizar sus funciones?).

9-"Mi terapeuta es maravilloso y me resolver mis problemas".


Respuesta: Decir que alguin es maravilloso es idealizarlo. Antes o despus esa
persona no responder a algun deseo personal y pasar a ser "horrible y
despereciable". Este es el efecto de etiquetar a las personas. Caundo usted
comience a pensar "mi terapeuta es maravilloso", "mi terapeuta es horrible",
etc..estar usted "endiosando " o "endemoniando" a su terapeuta. Los efectos en
usted son emociones intensas que le van a interferir en la terapia de manera
negativa a largo plazo. Acaso alguno de su idolos de juventud (cantante, actor,
etc..) le fu de mucha ayuda para resolver problemas emocionales, o para mejorar
sus relaciones personales con otros?. Es posible, pero poco probable. Seguro que
su terapeuta tendr aspectos que no cuadren con su etiqueta, intente captarlos, lo
conseguir. Adems todo cambio que no realice usted por si mismo, al menos en
parte, no le ser de mucha ayuda para confiar en sus propios recursos personales.

Aqu solo se han recogido algunas de las reacciones emocionales que puede
tener un paciente hacia su terapeuta. Seria imposible ponerla todas, pues son
propias de cada persona y de cada relacin terapeutica. La idea central es que si
usted se encuentra en una terapia y tiene sentimientos intensos hacia su terapeuta
y la terapia que parecen apartarle de sus objetivos de mejorar sus sentimientos de
malestar, puede utilizar los mismos mtodos cognitivos que hemos expuesto en
esta obra para abordar otros problemas . Revelar adems estos sentimientos a su
terapeuta, si adquieren un caracter repetitivo e intenso, puede formar una parte
muy importante de la terapia, y mejorar la misma.

No se trata de que usted tenga que contarle o confesarle a su terapeuta de


manera compulsiva "sus malos o buenos pensamientos y sentimientos", como si
estuviera obligado a ello. Usted tiene derecho a su propia intimidad y a decidir que
revelar o no. Tan solo en el caso de que usted decida que aparecen unos
sentimientos intensos que le estn apartando de los objetivos iniciales de la terapia,
y que desea hacerlo, sin presin alguna,encontrar la ocasin para ello.

Un paciente pregunt a su terapeuta si debia de contar sus relaciones intimas


sexuales con su pareja, sin que este inicialmente le hubiera preguntado al respecto
de este tema. El terapeuta quizs sospech que hay habia un tema importante al
que el paciente parecia poner ciertos limites. Sin embargo no presion a su
paciente sobre este tema . Se limit a responder: "Usted tiene derecho a decidir
que tema es importante para usted, de que desea hablar o n". Prefiri esperar, sin
coaccionar a su paciente, si hay habia o n un tema importante para el propio
paciente.

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