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I

Crmenes vs. Violaciones a los Derechos Humanos: lecciones de la situacin en


Ucrania

Ricardo Izquierdo
Carlos J. Calleja

Distintas autoridades, entre ellas el Secretario General de la Organizacin de Estados


Americanos, han presentado denuncias ante la Corte Penal Internacional por la respuesta
del gobierno a las protestas antigubernamentales. Adems, en variados discursos se oyen
expresiones como crimen de lesa humanidad o genocidio para referirse a la situacin
actual. Pero, realmente est ocurriendo un genocidio en Venezuela? Altos funcionarios del
gobierno de Venezuela podran ser juzgados en La Haya? A stas y a otras preguntas
relacionadas pretendemos dar respuesta en una serie de breves artculos en donde se
analizaran las posibilidades reales de que lo que actualmente ocurre en Venezuela sea
sometido al conocimiento de la Corte Penal Internacional.

El criterio para argumentar a favor, o en contra, de aquellas posibilidades est basado en lo


que, de hecho, han venido decidiendo en casos similares tanto la Fiscala de la Corte (que es
la institucin encargada de decidir sobre el inicio de una investigacin) como los jueces
(quienes, adems de decidir en ciertos casos sobre el inicio de una investigacin, en ltimo
trmino son los que deciden si una persona es responsable o no). En consecuencia,
dejaremos para futuros artculos nuestras consideraciones acerca de lo acertado o no de
dichos criterios.

Lo primero que debemos saber es que los procedimientos ante la Corte Penal Internacional
pueden iniciar de distintas maneras y que, una vez iniciados, distintas etapas procesales
transcurren, usualmente a lo largo de varios aos. Debe entenderse, entonces, que la
justicia en la Corte no representa, por lo general, una va rpida o sencilla.

Los distintos modos de inicio de los procedimientos ante la Corte merecen detallada atencin
en prximos artculos. A los efectos del presente, basta mencionar que, conforme al artculo
13 del Estatuto de Roma, la Corte podr ejercer su competencia, en trminos generales,
cuando:

1. Un Estado Parte remita una situacin en la que se presuma la comisin de crmenes


internacionales, a la Corte Penal Internacional;
2. El Consejo de Seguridad de la Organizacin de Naciones Unidas remita una situacin
similar a la Corte; o
3. La Fiscala de la Corte, luego de realizado el llamado examen preliminar de una
situacin, solicite por iniciativa propia la autorizacin para iniciar una investigacin
formal, a los jueces de la Corte (Artculo 15 del Estatuto de Roma).
La situacin en Venezuela no ha sido remitida a la Corte ni por algn Estado Parte del
Estatuto de Roma, ni por el Consejo de Seguridad de la ONU. Por ello, nos concentraremos
de momento en explicar el inicio de una investigacin por iniciativa propia de la Fiscala de
la Corte Penal Internacional.

II

Ahora bien, la Fiscala, antes de iniciar cualquier investigacin formal, realiza una bsqueda
de carcter preliminar para decidir si cuenta con informacin suficiente para, al menos,
suponer que se cometi un crimen competencia de la Corte1. Aqu debe quedar claro que
no toda violacin de los derechos humanos constituye un crimen enjuiciable
por la Corte Penal Internacional. De manera simplificada, la competencia de la Corte
Penal Internacional est limitada al enjuiciamiento de ciertas conductas, todas descritas en
su Estatuto (denominadas crmenes): el genocidio, el crimen de agresin, los crmenes de
guerra y los crmenes de lesa humanidad2. Tales comportamientos, ciertamente, constituyen
violaciones de algunos derechos humanos, pero eso no quiere decir que toda vulneracin de
cualquier derecho humano implique la comisin de un crimen enjuiciable por la Corte.

Es muy importante notar que la decisin de abrir una investigacin, en la prctica, es


tomada por la Fiscala con base en la informacin que suministran
organizaciones no-gubernamentales, organismos internacionales, el propio
Estado y, en general, cualquier persona. En efecto, comoquiera que en esta etapa no se
ha abierto una investigacin formal, la Fiscala cuenta con facultades limitadas y esto lo
obliga a basarse en la informacin proveniente de aquellas fuentes para tomar su decisin3.

Veamos qu decidi la Fiscala en un caso bastante similar al de Venezuela: estamos


hablando del famoso caso de la Plaza de la Independencia de Kiev, en Ucrania. Para quienes
no lo conocen, se trata de un caso en donde las fuerzas de seguridad de Ucrania, actuando en
conjunto con grupos de civiles, reprimieron una serie de protestas en contra de quien, para
ese momento, era el Presidente del pas.

En este caso la Fiscala determin que las fuerzas de seguridad de Ucrania respondieron a
estas manifestaciones con un uso excesivo e indiscriminado de la fuerza, provocndole la
muerte a, al menos, 75 personas y lesiones a otras 500. Adems, exista evidencia de que las
fuerzas de seguridad actuaron de manera coordinada con grupos de civiles
progubernamentales. La misma evidencia revela que estos grupos y las fuerzas de seguridad
contaban con el apoyo expreso de las autoridades ucranianas en todos sus niveles, pues stas
no tomaron ninguna medida para prevenir o castigar los actos de violencia, sino que por el
contrario hicieron esfuerzos por ocultar lo ocurrido4.

1
Estatuto de Roma, artculo 53(1)(a); Oficina de la Fiscala de la Corte Penal Internacional, Documento de
Trabajo sobre Exmenes Preliminares, noviembre de 2013, pp. 2-4.
2
Estatuto de Roma, artculo 5.
3
Oficina de la Fiscala de la Corte Penal Internacional, Documento de Trabajo sobre Exmenes Preliminares,
noviembre de 2013, pp. 2-4.
4
Oficina de la Fiscala de la Corte Penal Internacional, Reporte sobre Actividades de Examen Preliminar (2015),
12 de noviembre de 2015, pp. 18-26.
III

A pesar de graves violaciones a los derechos humanos, la Fiscala de la Corte Penal


Internacional decidi no abrir una investigacin por lo ocurrido5. Por las similitudes
entre la situacin en Ucrania y lo que ocurre actualmente en Venezuela es importante que
veamos cules fueron las razones de la Fiscala e intentemos extraer algunas lecciones para
nuestra situacin.

Del elenco de crmenes que pueden ser castigados por la Corte Penal Internacional, en este
caso la Fiscala se centr en analizar la posibilidad de que se hubiesen cometido crmenes de
lesa humanidad. Por lo tanto, desech la posibilidad de que fuesen crmenes de genocidio,
crmenes de guerra o un caso de crimen de agresin.

Ahora bien, recuerde el lector que la competencia de la Corte Penal Internacional est
limitada al enjuiciamiento de ciertas conductas especficamente descritas en su Estatuto.
Pues bien, el Estatuto exige para que haya un crimen de lesa humanidad una conducta que
debe cumplir con requisitos previamente determinados. Tal conducta debe, al menos, ser de
carcter sistemtico (de manera simplificada, que sea un acto organizado) o generalizado
(que sea a gran escala). Justamente, la razn para no abrir una investigacin por lo ocurrido
en Ucrania fue que la evidencia disponible para ese momento revelaba que los
actos no contaban con ninguna de estas caractersticas6.

En efecto, se consider que los actos eran desorganizados porque la informacin disponible
evidenciaba que los ataques fueron una reaccin a las protestas y no un comportamiento
organizado con el propsito de atacar a los manifestantes o a la disidencia poltica. Esta
conclusin se bas en la observacin de que la informacin disponible no evidenciaba que la
disidencia poltica hubiese sido atacada por las fuerzas de seguridad fuera del contexto de las
protestas. Pero tampoco fueron actos de carcter generalizado por la escasa cantidad de
vctimas, el reducido espacio geogrfico y lo espordico de los ataques. Lo ms relevante de
esta consideracin es que, para determinar la cantidad de ataques, no se tomaron en cuenta
todos los atentados en contra de las vctimas, sino nicamente aquellos hechos que
implicaron la comisin de crmenes establecidos en el Estatuto.7

IV

Qu leccin podemos tomar de esto para la situacin que ocurre en Venezuela?

Primero debemos recordar la afirmacin que hicimos ms arriba: como todava no se ha


iniciado una investigacin, la informacin con la que normalmente la Fiscala toma una
decisin est basada en la documentacin que remiten distintas entidades y personas. Esto
revela cun importante es tomar en cuenta la fase de documentacin y la seleccin de la
informacin que se remite al Fiscal. En nuestra opinin, deben tomarse en cuenta los
comportamientos de los agentes, en todos los niveles, y no solamente las

5
bid.
6
Id., pp. 22.
7
Id., pp. 22, 23.
violaciones a los derechos humanos, pues no es suficiente con stas para que se
considere que existe un crimen previsto en el Estatuto. Adems, la documentacin debe estar
organizada y se debe separar la narracin de los hechos de cualquier juicio de valor que sobre
estos se haga8.

Pero, adems, es sumamente recomendable no centrar la atencin exclusivamente en las


protestas ocurridas durante 2017. Puede que otros hechos, como la detenciones de la
disidencia poltica durante los aos de gobierno chavista y la contribucin a la
formacin de grupos armados progubernamentales permitan demostrar que la
violencia no se limit a ser una reaccin en contra de quienes protestaron
durante parte del ao 2017, sino que aquella forma parte de un ataque de mayor
envergadura en contra de la oposicin poltica.

Por otro lado, recordemos que solamente se toman en cuenta, a efectos de calcular si los
actos son generalizados, aquellos que constituyen crmenes establecidos en el Estatuto. Por
eso, es importante que, de antemano, se separen aquellos hechos que posiblemente sean
crmenes de los que evidentemente no lo son. Para esto es importante conocer cules son las
conductas descritas en el Estatuto, de manera tal que se pueda juzgar si lo ocurrido coincide
con el comportamiento descrito, o no.

Si en el proceso de documentacin se siguen estas tres recomendaciones, se podr recopilar


adecuadamente la informacin de lo que ocurre en Venezuela. Esto tendr como primer
efecto favorable que se incrementaran las probabilidades de que la Fiscala de la Corte Penal
Internacional decida iniciar una investigacin. Pero, en caso de que no sea as, una adecuada
documentacin proveer la informacin necesaria para que jueces venezolanos, o de otros
pases, eventualmente lleven a cabo investigaciones exitosas y logren determinar la
responsabilidad de quienes hayan cometido hechos reprochables durante la actual situacin
venezolana.

Una ltima leccin: creemos que es de fundamental importancia el manejo adecuado de las
expectativas en torno a lo que la Corte Penal Internacional puede lograr, y en torno al tiempo
que tomara un juzgamiento de los supuestos responsables.

Los hechos en Ucrania ocurrieron a partir de noviembre de 2013, y transcurridos ms tres


aos desde entonces, la Fiscala de la Corte todava no ha decidido an si solicitar
autorizacin para iniciar una investigacin formal en la situacin. Y es slo cuando tal
solicitud sea aceptada por la Corte, que podr apenas iniciarse el enjuiciamiento de los
supuestos responsables.

8
Recurdese que en la respuesta de la Fiscala a las solicitudes que se le dirigieron por los hechos ocurridos en
abril de 2012, ste seal que las inconsistencias e inexactitudes en la informacin hacan que su examen
resultase sumamente complejo. Cfr. Oficina de la Fiscala de la Corte Penal Internacional, Respuesta a las
comunicaciones relativas a la situacin en Venezuela, 9 de febrero de 2006.
En trminos procedimentales, actualmente la situacin en Venezuela no se encuentra
siquiera bajo examen preliminar, y no hay motivos para pensar que el procedimiento ser
ms expedito en nuestro caso. Esto, entre otras cosas, debe ser tenido en cuenta
especialmente por quienes, sin mayor cuidado, dan por hecho que los responsables de los
crmenes de lesa humanidad cometidos en Venezuela sern juzgados en La Haya.