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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007

Os Primeiros Teatros Do Rio Grande Do Sul

Ezio da Rocha Bittencourt

RESUMO : Os teatros desempenharam um papel extremamente importante na vida


social, artstica e cultural do Rio Grande do Sul. Este artigo um breve estudo acerca
do surgimento das primeiras salas de espetculos edificadas dos finais do sculo
XVIII primeita metade do XIX na regio.

Palavras-chave : primeiros teatros, espetculos, extremo-sul do Brasil

RSUM : Les thtres ont jou un rle trs important dans la vie sociale, artistique
et culturelle du Rio Grande do Sul, situ lextrme-sud du Brsil. Cet article est une
brve tude sur lapparition des premires salles de spectacles edifies de la fin du
XVIIIme sicle la premire moiti du XIXme sicle dans cette rgion.

Mots-cls : Premiers thtres, spectacles, extrme-sud du Brsil

O Teatro Sete de Abril da cidade de Pelotas inaugurado em 1833 , atualmente,


o mais antigo edifcio do gnero existente no extremo-sul do Brasil. Mas qual teria sido a
primeira construo destinada s atividades teatrais erguida no Rio Grande do Sul? Esta
comunicao objetiva responder a questo historiando a gnese do teatro nesse Estado.
Durante o Perodo Colonial, edificou-se no Rio de Janeiro, em 1767, a primeira
casa de espetculos pblicos brasileira: a Casa da pera, do padre Ventura. Logo seguida por
outras congneres em vrias Provncias, elas comearam a dar corpo s incipientes
manifestaes teatrais no pas.
O estgio atual das pesquisas acerca do surgimento do primeiro teatro no Rio
Grande do Sul no permite a apresentao de uma data conclusiva. A referncia mais antiga
sobre o assunto que hoje se possui, remonta ao ano de 1780 revelando que em Porto Alegre j
existia nesta data uma construo em madeira destinada aos espetculos teatrais que havia
sido destruda por um incndio e reconstruda logo em seguida. Todavia, j na dcada de 1790
este segundo pavilho no mais existia.

Doutor em Histria pela Universidade de Genebra, Sua. Mestre em Histria, pela PUCRS. E-mail:
ezio_bittencourt@hotmail.com
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Em princpios do sculo XIX tambm j havia desaparecido o primeiro teatro da


Vila de Rio Grande que, talvez, fosse o mais antigo da ento Capitania do Rio Grande de So
Pedro do Sul. Em 1809, o comerciante ingls John Luccock registrou em suas anotaes de
viagem as runas de um teatro em madeira nessa localidade situado prximo residncia do
Governador (hoje, a rua General Bacelar esquina com a Rua Pinto Lima). Provavelmente ele
tivesse sido erguido nas dcadas de 1780/1790. A Gazeta de Lisboa de 19 de julho de 1794
sugere que na localidade de Rio Pardo existia igualmente uma construo destinada aos
espetculos pblicos.

Neste mesmo ano, Porto Alegre ganhou um novo teatro denominado de Casa da
Comdia, que apesar de possuir 36 camarotes e capacidade para 400 espectadores, era uma
construo modesta e precria. Em 1797 este teatro situado no Beco dos Ferreiros (atual Rua
Uruguai) passaria a denominar-se de Casa da pera. Suas portas fecharam um ano mais tarde
tendo sido reabertas somente em 1805 quando ela passou por uma srie de melhorias
financiadas pelo poder pblico.

Em 1833 a Casa da pera de Porto Alegre, encontrava-se quase em runas e


praticamente sem atividades. Em 1835, com a ecloso da Revoluo Farroupinha, o pequeno
teatro transformou-se em cavalaria e alguns anos mais tarde, em 1839, foi demolido.

Em fins do sculo XVIII comeou a se formar no sul da Capitania elites abastadas


vinculadas produo e ao comrcio do charque produzido na regio. Nos princpios do
sculo XIX esses grupos economicamente emergentes desencadearam seu processo de
assimilao de modelos culturais e estilos de vida burgueses europeus, enquanto as camadas
da populao que se seguiam permaneciam s margens desse fenmeno.

Assim deve ser entendida a mobilizao da elite da vila de Rio Grande na


construo de uma nova e confortvel casa de espetculos em substituio da modesta Casa
da pera que existia ento.1 Inaugurado em 1832 o Teatro Sete de Setembro adequava-se
1
Antenor Monteiro informa que um ofcio da Comandncia Militar da Vila do Rio Grande, de 1829, relata que
em teatro particular se ps em cena, noite, uma pea em comemorao ao aniversrio natalcio do Imperador
D. Pedro I; que teria sido representada por oficiais do Batalho 17 sediado na cidade e alguns civis. (MONEITO,
Antenor. Coisas de teatro. Jornal Rio Grande, Rio Grande, 19 ago. 1946). Na Ata da Cmara de Vereadores do
Rio Grande consta que durante a sesso de 14 de outubro de 1830, o vereador suplente Jos Antnio Gonalves
Cardoso requereu que o tambm suplente Manoel Pereira Bastos fosse multado por no ser verdadeira a alegao
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posio econmica do lugar e s exigncias de uma parcela da populao enriquecida e vida


por cultura e diverses.
O edifcio deste teatro pode ser considerado o primeiro do gnero no Rio
Grande do Sul: uma construo slida, em alvenaria, apresentando condies indispensveis
s casas de espetculo desta natureza. Para sua construo foi constituda, entre a elite local, a
Sociedade Sete de Setembro que por venda de aes a 100 mil ris conseguiu o capital
necessrio ao empreendimento. Em 1831 lavrou-se a escritura da compra do terreno.
Iniciaram-se as obras e em 7 de setembro de 1832 o teatro foi inaugurado. A alta sociedade
rio-grandina, ganhava uma nova casa de espetculos, um teatro originalmente semi-privado
onde cada famlia elegante da cidade possua seu camarote.

1 Desenho de autor desconhecido apresentando a fachada, provavelmente original, do


Teatro Sete de Setembro, de Rio Grande, em 1847. ASPECTOS BRASILEIROS: meados do sculo XIX.
Rio Grande: Biblioteca Rio-Grandense, 1937.

Este primeiro teatro em alvenaria do RS estava instalado em uma das principais


vias da cidade, atual rua General Bacelar, e destacava-se na paisagem urbana. Apresentava
trs pavimentos sendo o ltimo o sto. Edifcio de transio estilstica possua fachada
recuada com fronto e pilastras de inspirao neoclssica e aberturas tpicas da arquitetura
tradicional luso-brasileira, ento predominante na cidade. Se externamente a construo
buscava inspirao num modelo francs, internamente ela apresentava-se fiel concepo
barroca italiana com trs ordens de camarotes e uma pequena platia. Sua sala dos
espectadores assemelhava-se s das Casas da pera do sculo XVIII, sendo caracterstica dos

de molstia para no assistir s sesses, pois foi visto no dia 12 na Casa da pera, enquanto ela [a pea]
durou.(ATAS e termos da Cmara de Vereadores do Rio Grande. Rio Grande, 14 out.1830). Provavelmente esses
espaos eram, na realidade, salas adaptadas aos espetculos teatrais.
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teatros de partido luso-brasileiro. Pequena e com vrias ordens de camarotes ela refletia o
esprito de uma sociedade rigidamente hierarquizada que, at no teatro, impunha a separao
de classes.

2 Fotografia de 1940 apresentando o interior do Teatro Sete de Setembro, de Rio


Grande. Originalmente existiam trs ordens de camarotes, a platia era bem menor e no existia a
cabine de projeo cinematogrfica, ao fundo da sala, introduzida nos princpios do sculo XX.
Arquivo do Centro Municipal de Cultura. Rio Grande.

Processo semelhante vivenciou a sociedade pelotense. Em 1833, precisamente em


2 de dezembro, inaugurou-se na cidade o Teatro Sete de Abril, outra respeitvel construo do
gnero cujas obras foram concludas em 1834.2 Segundo o jornal ilustrado Ostensor
Brasileiro, do Rio de Janeiro, o edifcio em alvenaria planeado pelo arquiteto alemo Eduardo
Von Kretschmar apresentava arquitetura externa elegante e regular, com seu prtico de
quatro colunas e sales superiores de desafogo, com janelas guarnecidas exteriormente com
grades de ferro. Sua planta interior era elptica, continha trs ordens de camarotes em
nmero de sessenta, e trinta bancadas na platia. Este jornal da Corte comenta igualmente
que o teatro pelotense era o mais belo da Provncia. de notar que a importncia dos teatros
como edifcios, est no sentido inverso de importncia das cidades. O de Porto Alegre o
mais pequeno [Casa da pera], o de Pelotas o mais bem construdo. (OSTENSOR
BRASILEIRO, 1845-46)

2
Antes do Teatro Sete de Abril, parece ter existido na cidade dois armazns adaptados s artes cnicas: o Teatro
Pelotense (registrado em 1822) e o Teatro Sete de Setembro (1832-1835).
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3 Fotografia da fachada do Teatro Sete de Abril, de Pelotas, em 1875.


Teatro Sete de Abril. Pelotas: Fundapel, p. 31.

Assim como aconteceu em Rio Grande, foi a elite da cidade enriquecida pela
indstria do charque, e no os cofres pblicos, quem financiou o teatro. Sua construo deu-se
igualmente a partir da constituio de uma sociedade particular, formada em 1831. Esta
instituio, por meio da venda de ttulos acionrios, comprou um terreno no permetro central
da cidade (em face da atual Praa Coronel Pedro Osrio) e fez erguer o prdio. O estilo de sua
fachada era tambm transitrio, marcando a passagem do luso-brasileiro ao classicismo,
fenmeno este observado na arquitetura civil dos principais edifcios pblicos brasileiros
construdos aps a introduo do novo modelo francs no pas, em 1816. Internamente,
apresentava uma estrutura tradicional italiana. Diferentemente do Sete de Setembro, de Rio
Grande, o teatro pelotense j possua, originalmente, espaos internos destinados vida social
que permitiam o circular do pblico nos intervalos dos espetculos e garantiam assim as
sociabilidades.
O surgimento dessas duas casas de espetculos animou sobremaneira as artes
do espetculo em Rio Grande e em Pelotas, e uma srie de sociedades dramticas particulares
foram surgindo proporcionando lazer e instruo. Lembro que, no sculo XIX, uma das
principais funes do teatro deveria ser o de educar a sociedade, colaborando em seu
desenvolvimento, civilizando-a. Este desejo de se instruir perfeitamente caracterstico do
estado de esprito da nascente burguesia brasileira que descobria as necessidades da vida
mundana.
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4 Interior do Teatro Sete de Abril, de Pelotas, s/d. Sua Sala dos Espectadores preserva
muitas caractersticas originais. Teatro Sete de Abril. Pelotas: Fundapel, p. 32.

No imaginrio das elites dirigentes e das camadas ascendentes da sociedade


urbana brasileira novecentista a concorrncia aos teatros era entendida como condio
indispensvel vida moderna, urbana e civilizada, que se pretendia alcanar e cujos
referenciais remetiam Europa burguesa e suas formas de sociabilidades. Para alm de sua
funo de divertimento, os teatros eram vistos como instrumentos ao aprimoramento
civilizacional, sinnimos de progresso e lazer instrutivo. A afluncia a esses espaos
apresentava-se, outrossim, como um indicador de bom gosto e de elevado status social
fundamentais s camadas emergentes to carentes de smbolos de prestgio e de afirmao de
sua identidade. Para a burguesia, o ato de marcar presena nos teatros correspondia uma
espcie de legitimao e reconhecimento social; um ritual que fazia parte do sistema de
coeso desta minoria privilegiada; uma prtica social de fixao de sua identidade enquanto
grupo mandatrio facilmente identificado nos teatros conforme o espao que ocupava:
rigorosamente os camarotes e as frisas, no se misturando s camadas populares que se
distribuam pela platia. Para esta classe, ir ao teatro era uma atitude pblica e ostentatria.
Se no sul da Provncia de So Pedro a incipiente vida teatral regozijava-se com
os novos edifcios, lembro que em Porto Alegre a Casa da pera vivia seus ltimos anos.
Com o encerramento de suas atividades em 1834, a capital ficaria desprovida de teatro. Esta
situao prolongou-se por quatro anos quando, em 1838, organizou-se a Sociedade Dramtica
Particular que promoveu, por conta prpria, a compra de um terreno Rua de Bragana (hoje,
Marechal Floriano) e nele fez edificar um novo teatro destinado, sobretudo, s necessidades
de vida social de seus associados e s representaes teatrais dos mesmos. Tal como havia
acontecido nos princpios deste decnio nas cidades de Rio Grande e de Pelotas, frente
inrcia e dificuldade do poder pblico em promover divertimento, lazer e cultura, a burguesia
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local tomava para si a liderana da empreitada e executava os projetos. Nasceu desta maneira
o Teatro D. Pedro II construdo por amantes da arte dramtica pertencentes boa
sociedade local e para seu deleite.

Foi ento em pleno decurso da Revoluo Farroupilha (1835-1845) que Porto


Alegre ganhou seu novo teatro, uma construo simples em alvenaria, com duas (ou trs?)
ordens de camarote e platia instalado Rua de Bragana (atual Marechal Floriano). Mais
modesto que os teatros de Rio Grande e Pelotas, o D. Pedro II refletia a riqueza da elite porto-
alegrense, nesta poca, menos opulenta que suas congneres enriquecidas com a produo e o
comrcio da produo saladeira. Apesar das precrias instalaes, foi este teatro que
assegurou ao pblico da capital os espetculos entre os anos de 1838 e 1857, sem possuir
concorrentes.

Esses teatros construdos pelas elites citadinas nas primeiras do sculo XIX
marcam o triunfo da burguesia. Neles observava-se um pblico pouco imaginativo, hostil a
toda aventura grandiosa, apreciador de formulas doces, preocupado com a moralidade pblica
e comportamentos adequados. O teatro era visto como um local familiar que deveria ser
preservado de toda degradao moral.

Se a documentao at agora encontrada revela que no sculo XVIII somente


Porto Alegre e, talvez, Rio Pardo e Rio Grande se beneficiaram de casas de espetculos (as
Casas da pera), durante a primeira metade do Novecentos outras cidades da regio passaram
a possuir teatros: Pelotas, Bag, So Gabriel, Piratini, Jaguaro e Triunfo. Em Rio Grande e
em Porto Alegre novas casas do gnero foram erguidas neste perodo. Se vrias localidades da
Provncia j possuam seus teatros, devo salientar que a maior parte deles eram construes
precrias, galpes adaptados aos espetculos, mui freqentemente em madeira e que no
resistiram ao clima mido do sul do pas. correto ento afirmar que durante grande parte do
sculo XIX, e at 1858 quando se ergueu em Porto Alegre o elegante Teatro So Pedro
Praa da Matriz, foram os teatros Sete de Setembro, de Rio Grande (1832) e Sete de Abril, de
Pelotas (1833) aqueles que apresentaram as melhores condies s prticas cnicas no Rio
Grande do Sul.
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5 Aspecto externo do Teatro So Pedro, de Porto Alegre, nos finais do sculo XIX.
Instituto Histrico e Geogrfico do RS, Porto Alegre.

Diferentemente dos teatros de Rio Grande e de Pelotas, o So Pedro,


construdo dcadas mais tarde, j apresentava originalmente galerias aos populares. Se bem
verdade o carter elitista do Sete de Abril e do Sete de Setembro, devo lembrar que o
desenvolvimento urbano - com a industrializao, a imigrao, a abolio da escravatura, o
surgimento do proletariado, o crescimento da classe mdia urbana - alterou esta situao e
esses teatros passaram a dispensar maior ateno s camadas populares. Esses fenmenos
criaram uma nova dinmica social que determinou a reorganizao espacial dos seletos teatros
burgueses da dcada de 1830. Explica-se assim o surgimento, nesses teatros, de galerias ou
poleiros adaptados ao poder pecunirio das massas. A segunda metade do sculo XIX foi
ento marcada por um maior acesso das camadas menos favorecidas a essas casas de
espetculos. Neste perodo surgiriam tambm no RS vrios teatros voltados particularmente
ao grande pblico.

FONTES

ATAS e Termos da Cmara de Vereadores do Rio Grande. Rio Grande. Arquivo da Prefeitura do Rio
Grande. 13 fev. 1822.
______. ______. 17 set. 1830.
______. ______. 14 out. 1830.
______. ______. 26 abr. 1831.
GAZETA DE LISBOA. Lisboa, 14 jul. 1794.
O NOTICIADOR. Rio Grande. 4 mai. 1832.
______.______. 16 jul. 1832.
______.______. 7 set. 1832.
______.______. 10 set. 1832.
______.______. 8 out. 1833.
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______.______. 7 dez. 1833.


OSTENSOR BRASILEIRO. Rio de Janeiro, v. 1, 1845-1846.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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