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Qu es el asma?

El asma es una enfermedad crnica de los pulmones que inflama y estrecha las vas
respiratorias. Las enfermedades crnicas son enfermedades que duran mucho tiempo. El asma
causa perodos repetidos de sibilancias (silbidos al respirar), presin en el pecho, dificultad para
respirar y tos. Con frecuencia la tos se presenta por la noche o en las primeras horas de la
maana.

El asma afecta a personas de todas las edades, pero por lo general comienza durante la infancia.
En los Estados Unidos hay ms de 25 millones de personas con asma comprobada. De estas
personas, cerca de 7 millones son nios.

Resumen general

Para entender el asma es necesario saber cmo funcionan las vas respiratorias. Las vas
respiratorias son tubos que conducen el aire que entra y sale de los pulmones. En las personas
que sufren de asma, las vas respiratorias estn inflamadas (hinchadas). Esto hace que sean
muy sensibles y tiendan a reaccionar fuertemente a la inhalacin de ciertas sustancias.

Cuando las vas respiratorias reaccionan, los msculos que las rodean se contraen. Esto las
estrecha y hace que llegue menos aire a los pulmones. La hinchazn tambin puede empeorar y
estrechar las vas respiratorias an ms. Las clulas de las vas respiratorias pueden producir
ms mucosidad de lo habitual. La mucosidad es un lquido pegajoso y espeso que puede
estrechar an ms las vas respiratorias.

Esta reaccin en cadena puede causar sntomas de asma. Cada vez que las vas respiratorias se
inflaman pueden presentarse sntomas.

Asma
La figura A muestra la ubicacin de los pulmones y las vas respiratorias en el cuerpo. La figura
B muestra un corte transversal de una va respiratoria normal. La figura C muestra un corte
transversal de una va respiratoria durante los sntomas de asma.

A veces los sntomas son leves y desaparecen espontneamente o despus de un tratamiento


mnimo con medicinas para el asma. Otras veces siguen empeorando.

Cuando los sntomas se vuelven ms intensos o se presentan ms sntomas, se dice que hay un
ataque de asma. Los ataques de asma tambin se llaman crisis o exacerbaciones.

Es importante tratar los sntomas en cuanto se presentan. As se evita que empeoren y causen
un ataque de asma grave. Los ataques de asma graves pueden requerir atencin de urgencias y
pueden ser mortales.

Perspectivas

El asma no tiene cura. Aunque usted se sienta bien, sigue teniendo la enfermedad y podra
empeorar en cualquier momento.

Sin embargo, debido a los conocimientos y tratamientos que tenemos en la actualidad, la


mayora de las personas con asma pueden controlar la enfermedad. Es posible que tengan pocos
sntomas o que no los tengan. Pueden vivir una vida normal y activa, y dormir toda la noche sin
interrupciones causadas por el asma.

Si usted tiene asma, puede participar activamente en el control de la enfermedad. Si desea un


tratamiento exitoso, completo y constante, forme un equipo slido con su mdico y otros
profesionales de salud encargados de atenderlo.

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Respirar es vida (Breath of life)


05/09/2013

Watch the video "Respirar es vida" ("Breath of Life") to learn how Jose's parents build up their
asthma team. Jose, his parents, a doctor and a nurse, a promotora, a teacher, a school nurse,
and a coach join forces to help Jose control his asthma. The video is recorded in Spanish and
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Vea el video Respirar es vida y mire cmo los padres de Jos forman un equipo para controlar el
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video se grab en espaol y tiene subttulos en ingls y en espao