Anda di halaman 1dari 17

CHAPTER 3

THE SOLUTION TO THE ENERGY PROBLEM

3.8 Difusi Plasma

Adanya medan magnet dalam plasma menyebabkan partikel bermuatan listrik


mengikuti jalur spiral yang mengelilingi garis gaya magnet. Elektron negatif berputar
dalam satu arah sedangkan ion positif berputar ke arah yang berlawanan. Akibatnya,
partikel bermuatan tidak bebas bergerak melintasi garis medan magnet (dari satu garis
magnetik ke yang lain). Kita dapat membayangkan bahwa setiap partikel diikat di
sekitar garis gaya magnetis dan jika garis magnetik ini tidak menabrak dinding,
partikel akan terkurung di dalam bejana. Jari-jari gerakan spiral, yang disebut radius
gyration, juga tergantung pada kecepatan partikel dan massa. Oleh karena itu,
elektron akan bergerak dalam spiral yang jauh lebih kecil daripada ion. Karena
partikel dalam plasma tidak bergerak dengan kecepatan yang sama, elektron tetangga
mungkin memiliki kecepatan yang berbeda, sehingga menyebabkan spiral dengan
curvatures berbeda. Akibatnya, partikel plasma kadang-kadang bertabrakan dengan
partikel lain. Tumbukan ini menyebabkan elektron dan ion bergerak dari satu garis
magnet gaya ke gaya yang lain. Dengan cara ini partikel bermuatan dapat bergerak
melintasi garis gaya magnet dan akhirnya meloloskan diri dan menabrak dinding.
Gerakan elektron melintasi garis gaya magnet disebut difusi plasma.

Ada alasan lain mengapa partikel bermuatan dapat bergerak melintasi medan
magnet. Jari-jari kelengkungan lintasan partikel bermuatan plasma bergantung pada
kekuatan medan magnet. Semakin besar medan magnetnya, semakin kecil jari-jari
spiral gerak elektron dan ion. Dalam konfigurasi kurungan magnetik, medan magnet
tidak sama di mana-mana. Ada daerah dengan lebih banyak kekuatan daripada yang
lain. Perubahan medan magnet selama spiral menyebabkan partikel mengubah
radiusnya. Jika medan magnetnya seragam, jalur spiral elektron akan memiliki radius
konstan. Untuk bidang yang lebih besar, radiusnya lebih kecil. Oleh karena itu, untuk
situasi yang ditunjukkan pada gambar, jari-jari kelengkungan jalur elektron lebih kecil
di bawah garis, di mana gaya magnet lebih kuat, dan lebih besar di atas garis di area
kekuatan magnet lemah. Dengan cara ini, elektron dapat melayang dan mencapai
dinding pembuluh yang mengandung. Difusi semacam ini menyebabkan elektron
melayang ke satu arah sementara ion melintasi garis magis ke arah yang berlawanan.
Alasannya adalah bahwa partikel bermuatan dengan tanda berlawanan (negatif dan
positif) spiral berlawanan arah. Difusi elektron negatif dalam satu arah dan nukleus
positif ke arah yang berlawanan menyebabkan pemisahan antara muatan positif dan
negatif. Seperti dijelaskan pada Bab 2, pemisahan muatan ini mengenalkan medan
listrik. Gaya listrik ini dikombinasikan dengan gaya magnet menyebabkan plasma
secara keseluruhan bergerak dari medan magnet yang kuat untuk menurunkan medan
magnet. Jenis difusi ini dapat diringkas sebagai berikut: Karena medan magnet yang
tidak homogen, elektron berdifusi berlawanan arah dengan ion. Akibatnya, medan
listrik tercipta di plasma. Sumbangan silang medan listrik ini dan garis gaya magnet
menyebabkan plasma melayang. Drift ini bisa mendorong plasma menuju dinding.
Untuk mengatasi difusi plasma ke dinding, medan magnet berbentuk khusus sangat
diperlukan. Perhitungan rincian difusi plasma adalah salah satu masalah dan masalah
yang paling sulit diatasi untuk mencapai reaktor fusi nuklir terkendali di masa depan.

Lintasan drift elektron karena medan magnet yang tidak homogen.

3.9 Ketidakstabilan Plasma

Berbagai jenis gelombang diciptakan di plasma karena perilaku kolektif


elektron dan ion. Jenis gelombang yang bisa dibuat dalam plasma sangat banyak dan
kita tidak akan membahas kemungkinan ini. Setiap gerakan kolektif bisa stabil atau
tidak stabil. Sebagai contoh, misalkan perpindahan kecil terjadi di plasma yang
dibatasi oleh medan magnet. Jika gerakan kolektif berperilaku stabil, perpindahan
akan dikembalikan ke gerakan semula. Namun, jika gerakan kolektif tidak stabil,
perpindahan kecil pun meningkat dengan cepat dan gerakan fenomena kolektif ini
putus.
Ketidakstabilan plasma ini dicirikan dalam dua kategori yang disebut
makroinstabilitas dan kemampuan mikro. Makro berarti besar dan mikro berarti kecil.
Sedangkan makroinstabilitas berada dalam skala besar di dalam plasma,
mikroinstabilitasnya berskala kecil dibandingkan dengan ukuran plasma.
Macroinstabilities dapat menyebabkan hilangnya kurungan secara total.
Mikroinstabilitas biasanya meningkatkan drift elektron dan difusi plasma.
Ketidakstabilan ini kadang-kadang dapat menyebabkan gerakan kacau di dalam
plasma, yang mengakibatkan hilangnya kurungan.

Seseorang dapat membandingkan prediksi ketidakstabilan plasma dengan


ramalan cuaca. Seperti yang kita semua tahu, prediksi cuaca tidak selalu akurat
meskipun ada banyak satelit dan perangkat yang mengukur gerak atmosfer kita. Salah
satu alasan utama mengapa cuaca terkadang tidak dapat diprediksi adalah kenyataan
bahwa perturbasi lokal kecil dapat diperkuat dengan sangat cepat dan benar-benar
mengubah gambar yang sebelumnya diamati oleh satelit. Para ilmuwan menggunakan
statistik dan probabilitas (lihat Bab 2) untuk menggambarkan situasi ini. Namun,
prediksi absolut dan detil sejauh ini nampaknya tidak mungkin. Dari sudut pandang
ini, plasma berperilaku seperti cuaca. Perturbasi kecil pada kerapatan plasma,
misalnya, dapat meningkat dan ketidakstabilan akan berkembang sedemikian rupa
sehingga kurungan plasma bisa hilang; plasma mengalir ke dinding! Namun, ada
perbedaan mendasar antara ketidakstabilan cuaca dan plasma. Padahal cuaca tidak
bisa dikontrol plasma di laboratorium akan menjadi terkendali.

Memahami ketidakstabilan plasma sangat penting dalam membatasi dan


mengendalikan plasma termonuklir. Selama 30 tahun terakhir, sebagai hasil dari
program penelitian ekstensif dan kolaborasi internasional antara fisikawan
eksperimental dan teoritis plasma, telah dilakukan banyak kemajuan. Sekarang ada
perasaan umum bahwa hampir semua ketidakstabilan plasma dipahami secara teoritis
dan ketidakstabilan ini dapat dikendalikan dalam reaktor fusi. Namun, stabilitas
bukan merupakan isu yang independen. Penting untuk memiliki plasma yang stabil
dengan parameter yang relevan untuk perangkat fusi. Misalnya, nilai beta harus cukup
besar untuk memungkinkan seseorang membangun 'botol magnet' ekonomi. Tingkat
produksi energi sebanding dengan beta. Jadi beta digunakan untuk mengukur efisiensi
produksi energi dalam konfigurasi magnetik. Meskipun beta beberapa persen
mungkin cukup untuk memicu plasma, nilai yang lebih besar dibutuhkan untuk tujuan
ekonomi. Nilai beta sangat terkait dengan stabilitas plasma. Ahli teori plasma telah
menghitung dua wilayah stabilitas: beta rendah (beberapa persen) dan beta tinggi (40
sampai 50%). Rezim stabilitas beta rendah telah dicapai dan para ilmuwan sekarang
bertujuan untuk mencapai stabilitas beta tinggi.

3.10 Formasi Plasma

Cara termudah untuk membuat plasma adalah dengan melewatkan listrik


bertegangan tinggi melalui gas. Hal ini dicapai pada lampu neon neon. Gas di dalam
lampu neon berada dalam keadaan materi plasma. Plasma ini adalah plasma dingin
yang dibuat oleh aliran listrik dengan cara berikut. Arus elektron mengalir di antara
dua elektroda dari satu ujung ke ujung tabung hampa lainnya. Gas di dalam tabung ini
diencerkan dan elektron yang mengalir bertabrakan dengan molekul gas. Selama
tabrakan ini, elektron terikat (dari molekul dan atom) sangat tertarik pada tingkat
energi yang lebih tinggi dan memancarkan foton saat kembali ke tingkat energi
rendahnya. Foton ini adalah radiasi yang kita lihat di lampu neon. Pada lampu neon
yang lebih maju, foton yang dipancarkan dari gas plasma di dalam tabung menyentuh
amplop kaca, yang menyerap foton tersebut dan memancarkan lebih banyak foton
dengan energi lebih rendah. Radiasi ini adalah cahaya tampak yang kita lihat.

Hal ini juga memungkinkan untuk membuat plasma di luar botol magnet dan
untuk menyuntikkannya ke dalam ruang reaksi. Dalam hal ini plasma diproduksi oleh
debit listrik, seperti yang dijelaskan di atas. Elektron dan ion dipercepat ke dalam
botol magnet dengan kombinasi medan listrik dan magis. Dalam reaktor fusi
termonuklir kerja, suhunya sangat tinggi. Oleh karena itu, deuterium-tritium atau
deuterium dapat disuntikkan ke dalam botol magnet dalam bentuk gas. Karena suhu di
dalam reaktor sangat tinggi, gas sekaligus akan terionisasi. Dalam hal ini plasma
terbentuk dengan pemanasan murni.

3.11 Pemanasan Plasma

Untuk memulai reaktor fusi nuklir, seseorang harus memanaskan plasma


hingga jutaan derajat. Ada beberapa cara untuk menginvestasikan energi yang
diperlukan ke dalam keadaan plasma. Cara pertama adalah melewati jalur listrik besar
melalui plasma. Karena plasma adalah konduktor listrik, adalah mungkin untuk
melewatkan arus yang melewatinya. Pemanasan ini disebut 'pemanasan ohmik' karena
bergantung pada daya tahan medium yang membawa arus, diukur biasanya dalam
satuan ohm. Jenis pemanasan ini persis sama dengan memanaskan air dengan
pemanas listrik. Satu-satunya perbedaan adalah, tentu saja, ukuran arus yang sedang
dipertimbangkan. Untuk perangkat batas magnetik, arus jauh lebih besar daripada
arus yang diperlukan untuk air mendidih. Salah satu masalah dengan 'pemanas ohmik'
dalam plasma adalah kenyataan bahwa, seiring dengan kenaikan suhu, resistansi
plasma menjadi lebih kecil dan oleh karena itu pemanasannya kurang efektif. Seperti
yang kita pelajari di Bab 2, saat suhu meningkat, frekuensi tumbukan di plasma
menurun. Perlawanan plasma sebanding dengan frekuensi tumbukan dan dengan
demikian kenaikan suhu akan mengakibatkan penurunan resistansi. Oleh karena itu,
tidak mungkin memanaskan plasma pada suhu termonuklir yang diinginkan.
Akibatnya, skema pemanasan lainnya diperlukan.

Mekanisme pemanasan kedua yang mungkin dilakukan adalah dengan


'komposisi magnetik'. Secara umum, gas juga bisa dipanaskan dengan kompresi
mendadak. Mari kita bayangkan bahwa banyak orang tiba-tiba dipindahkan dari
ruangan yang sangat luas ke tempat yang sangat kecil. Tentunya, akan menjadi lebih
panas di ruang kedua akibat kompresi. Medan magnet memberikan tekanan yang
membatasi plasma. Dengan meningkatkan kekuatan medan magnet, plasma
dikompres dan akibatnya dipanaskan. Proses ini memiliki keuntungan tambahan
karena pada pengompresan, yaitu meremas, plasma, nukleus dipaksa mendekat dan
sehingga proses fusi meningkat. Masih belum pasti seberapa efektif dan relevan
skema ini dalam menyalakan plasma.

Prosedur lain untuk meningkatkan suhu plasma adalah dengan menyuntikkan


partikel netral energetik ke dalam bejana. Partikel netral (yaitu atom) tidak dapat
dipercepat ke kecepatan tinggi secara langsung. Gaya listrik hanya bekerja pada
partikel bermuatan, dan hanya partikel bermuatan saja yang bisa dipercepat.
Penyuntikan balok netral ke dalam botol magnetik, oleh karena itu, dilakukan secara
tidak langsung. Pertama, ion deuterium, yang memiliki muatan positif, diciptakan dan
dipercepat ke energi yang diinginkan. Kemudian, sebelum memasuki botol magnet,
ion-ion ini melewati sebuah ruangan yang mengandung gas deuterium netral. Ion-ion
energik elektron-elektron strip deuterum dari atom-atom netral gas dan dengan cara
ini menjadi netral. Proses ini disebut 'charge exchange'. Akibatnya, aliran atom
deuterium netral energi tinggi terbentuk dan memasuki botol magnetik untuk
memanaskan plasma. Di dalam kapal yang dibatasi secara magnetis, aliran atom
deuterium netral bertabrakan dengan plasma, dan atom menjadi terionisasi dan
terjebak dalam medan magnet. Balok energi tinggi mentransfer sebagian energi
mereka ke bagian plasma selama benturan dan dengan cara ini suhu plasma
meningkat. Skema pemanasan di atas agak rumit dan bertentangan dengan ilmuwan
non-ilmuwan. Untuk menyederhanakan penjelasan, kita harus mengingat isu utama,
yaitu bahwa berkas partikel energik digunakan untuk memanaskan plasma. Partikel
adalah ion pertama, yang akhirnya ditransformasikan menjadi atom netral sebelum
memasuki bejana plasma. Begitu berada di dalam kapal, mereka bertabrakan dengan
plasma dan diubah lagi menjadi ion. Selama tumbukan mereka mentransfer energi
ekstra ke plasma dan dengan cara ini memberikan panas. Pemanasan balok netral ini
berguna sebagai tambahan pemanasan ohmik untuk menyalakan plasma.

Skema rumit di atas dapat disederhanakan dengan contoh berikut, yang tidak
dianggap terlalu serius. Seorang laki-laki (yang bermuatan ion) mengejar (dipercepat)
setelah wanita yang sudah menikah (elektron milik ion lain) sampai dia
menangkapnya (atom netral). Mereka lari bersama (atom netral energetik) sampai
mereka saling bosan dan terpisah (plasma).

Cara keempat untuk memanaskan plasma adalah dengan menyinarkan


gelombang elektromagnetik di dalam plasma. Proses ini mirip dengan oven
microwave dimana makanan dipanaskan oleh gelombang elektromagnetik. Perbedaan
utamanya adalah jumlah radiasi yang dibutuhkan untuk memanaskan plasma. Energi
dari gelombang diserap oleh partikel bermuatan di plasma yang bertabrakan dengan
partikel plasma lainnya, sehingga meningkatkan suhu plasma bulk. Pemanasan ini
juga bisa digunakan sebagai tambahan pemanasan ohmik saat menyalakan plasma.

Semua atau beberapa skema pemanasan di atas diperlukan untuk memulai


reaktor fusi nuklir. Dalam reaktor fusi termonuklir operasi, bagian dari energi yang
dihasilkan akan berfungsi untuk mempertahankan suhu tinggi plasma saat gas
deuterium dan tritium segar diperkenalkan. Oleh karena itu, skema pemanasan di atas
tidak akan diperlukan untuk reaktor kerja. Dalam botol magnet saat ini, energi fusi
tidak cukup untuk memicu plasma terhadap reaksi nuklir. Akibatnya, botol magnet
sekarang beroperasi dalam pulsa pendek dan plasma harus dipanaskan lagi di setiap
denyut nadi.
3.12 Tokamak

Banyak skema kurungan magnetik yang berbeda telah disarankan dan


dipelajari selama tiga dekade terakhir. Skema yang masih mendapat perhatian besar
dalam program energi fusi magnetik adalah Tokamak (lihat gambar 5.9). Perangkat
ini ditemukan di Uni Soviet oleh fisikawan Andrei Sakharov (co-penemu bom
hidrogen Soviet dan kemudian penerima Hadiah Nobel Perdamaian) dan
dikembangkan dan dibangun di laboratorium di bawah kepemimpinan fisikawan
Soviet Lev Artsimovich.

Desain fusi tokamak


(Sumber: Lawrence Livermore National Laboratory, California, USA.)
Nama Tokamak adalah akronim untuk 'ruang magnetik toroida', atau lebih
tepatnya akronim untuk 'torus', 'chamber' dan 'magnetic' dalam bahasa Rusia.
Tokamak adalah alat yang memiliki bejana berbentuk donat berongga (torus).
Bayangkan membungkuk solenoida menjadi lingkaran dan bergabung sampai ujung
sehingga donat dibuat. Plasma terkurung di dalam bejana ini dengan garis gaya
magnetis yang berputar di dalam torus. Ada dua komponen utama medan magnet
(lihat gambar 5.10): (a) medan magnet toroida yang berada di arah sumbu utama torus
dan dihasilkan oleh arus listrik yang mengalir secara bergantian atau cincin di sekitar
torus; dan (b) komponen medan magnet poloidal yang memutar torus dan dihasilkan
oleh arus yang mengalir melalui plasma. Garis magnet gabungan berbentuk spiral
(bidang heliks) berputar di dalam donat. Banyak inti transformator besar dihubungkan
melalui lubang di torus dan, seiring arus naik pada koil primer ini, plasma digerakkan
di sekitar sumbu utama torus. Ini mirip dengan transformator dimana arus dari satu
sirkuit ditransfer ke sirkuit kedua. Dalam sebuah Tokamak besar arus elektrik di
sekitar kumparan tembaga di sekitarnya (sirkuit eksternal) menghasilkan medan
magnet di dalam plasma yang kira-kira seratus ribu kali lebih kuat dari medan magnet
Bumi (yang mengalihkan jarum kompas ke utara) . Arus di sirkuit eksternal
menginduksi arus di dalam plasma dengan urutan satu juta ampere (di Tokamaks
terbesar). Arus seperti itu beberapa ratus kali lebih besar dari arus yang dibawa oleh
jalur transmisi besar di seluruh Amerika Serikat. Seperti disebutkan di atas, rangkaian
eksternal menginduksi arus di plasma yang berputar di dalam torus. Arus plasma ini
menciptakan bidang poloidal dengan cara yang persis sama seperti arus yang
menciptakan medan magnet dalam lingkaran di sekitar arus. Medan magnet ini
membatasi elektron dan ion di dalam bejana dan tidak membiarkan plasma mengalir
ke dinding.

Garis medan magnet tokamak

Namun, tidak semua plasma dijaga tetap terkungkung dan beberapa tidak lolos
ke dinding. Sekalipun hanya fraksi yang sangat kecil bertabrakan dengan dinding,
plasma tidak dapat dipanaskan sampai suhu tinggi yang diinginkan. Ini karena, ketika
plasma panas menabrak dinding, atom dari dinding tersingkir dan masuk ke dalam
plasma. Atom-atom ini adalah 'kotoran'-bukan isotop hidrogen atau produk fusi
mereka, melainkan atom berat dengan banyak elektron yang mengelilingi nukleusnya
(bahan kapal). Elektron terikat menyerap sebagian energi yang diinvestasikan dan
dengan demikian mendinginkan plasma. Masalah ini dipecahkan dengan membangun
'batangan berat' dari grafit (terdiri dari atom karbon) yang menonjol dari dinding
kapal di tempat tertentu. Karena di sebuah Tokamak, elektron dan ion berjalan
mengelilingi torus seperti di arena pacuan kuda, partikel plasma yang mendekati
dinding menabrak limiter. Tumbukan plasma dengan dinding dihindari sepanjang
jalan melalui bejana berbentuk donat. Meskipun beberapa atom limiter akan
memasuki plasma, mereka mendinginkan plasma kurang efektif daripada atom berat
bahan dinding (atau pembatas pertama yang dibangun dari tungsten atau
molibdenum). Ini karena jumlah elektron terikat dalam karbon (bahan limiter) kecil
(karbon memiliki enam elektron). Selain itu, setelah semua elektron karbon
terionisasi, karbon tidak mendinginkan plasma lagi. Atom ringan kehilangan elektron
mereka jauh lebih mudah daripada elemen yang lebih berat.

Salah satu persyaratan untuk reaktor adalah harus bekerja terus menerus.
Karena Tokamaks menggunakan transformer untuk menghasilkan pengurungan dan
pemanasan saat ini, mereka hanya bisa berlari dalam waktu singkat. Sebuah
transformator dapat menyimpan daya penggerak arus yang diukur dalam volt-detik.
Setelah volt-detik transformator habis maka berhenti berfungsi sampai diisi ulang.
Selama masa pengisian ulang, Tokamak tidak beroperasi, sehingga penggunaan
transformator sangat merepotkan. Untuk menyalakan dan memanaskan Tokamak
setiap beberapa detik tidak hanya sulit tapi juga tidak ekonomis. Namun, penelitian di
Princeton and Massachusetts Institute of Technology di Amerika Serikat telah
membuktikan bahwa adalah mungkin untuk menggunakan gelombang mikro yang
kuat untuk mendorong arus di Tokamak. Oleh karena itu, selama proses pengisian
ulang transistor, gelombang mikro dapat melakukan pekerjaan sedemikian rupa
sehingga Tokamak dijalankan terus menerus

3.13 Cermin Magnetis

Jika arus listrik mengalir melalui solenoida, medan magnet akan dihasilkan
sepanjang sumbu solenoida. Kekuatan medan magnet lebih besar untuk solenoida
yang lebih padat, karena lebih banyak kumparan per satuan panjang membuat medan
medan lebih banyak. Konfigurasi cermin magnetik yang paling sederhana terdiri dari
gulungan yang melilit di sekitar tabung lurus dimana jumlah koil lebih besar pada
ujungnya daripada di tengah tabung. Jika arus yang sama dilalui setiap koil, maka
medan magnet lebih kuat pada ujungnya daripada di tengahnya. Garis medan magnet
paling dekat (terjepit) dimana medannya paling kuat. Konfigurasi garis magnetik ini
memperlambat partikel bermuatan yang mendekati ujung tabung dan dalam kondisi
tertentu partikel bermuatan plasma berbalik dari ujung tabung. Oleh karena itu, ujung
tabung dimana medan magnet lebih besar bertindak sebagai cermin dan menyebabkan
elektron dan ion tercermin kembali di dalam tabung.

Sebagai spiral elektron tentang garis gaya magnet dan mendekati daerah akhir
dimana medan lebih kuat, jalur spiral menjadi lebih kecil dan lebih kecil. Untuk
medan magnet yang lebih besar, jari-jari spiral lebih kecil. Jika medan magnet di
daerah cermin cukup kuat, gerak elektron sepanjang garis magnetik akan berhenti dan
kemudian mundur kembali ke dalam tabung. Elektron ini akan berputar bolak-balik
antara cermin magnetik yang berada di kedua ujung tabung. Namun, tidak semua
elektron tercermin dari cermin. Partikel yang memiliki kecepatan persis di sepanjang
garis gaya magnet tidak berputar sama sekali dan mereka meninggalkan tabung.
Secara umum, ada hubungan antara arah gerak elektron dan kekuatan medan magnet
di dalam cermin dan selalu beberapa partikel plasma akan bocor melalui cermin.
Wilayah pusat dari konfigurasi ini bertindak sebagai 'sumur magnet', sehingga orang
dapat membayangkan bahwa partikel plasma berada di dalam sumur. Sementara
beberapa partikel tertangkap di dalam sumur, banyak partikel lain bisa lolos ke luar
sumur.

Skema konfigurasi magnetik yang lebih canggih dan cerdik telah dibangun
untuk membatasi plasma di dalam bejana tabung. Sistem kurungan plasma telah
dibangun dari arus yang melewati koil yang dilumasi dalam bentuk lapisan baseball.
Bagian tengah koil jahitan baseball adalah sumur dan kekuatan magnetis meningkat
ke arah luar ke segala arah.

Dengan konfigurasi cermin magnetik yang paling canggih sekalipun, botol


cermin magnetik masih menunjukkan kerugian plasma yang lolos dari cermin. Difusi
radial plasma ke dinding tabung juga merupakan masalah yang sangat penting dan
masalah yang sulit dipecahkan. Konfigurasi cermin sangat menarik dan sederhana
daripada konfigurasi lainnya; Namun, tampaknya plasma tidak dapat dikurung dalam
perangkat cermin magnetik untuk jangka waktu yang sangat lama. Untuk saat ini
diyakini bahwa cermin magnetik bukanlah botol magnet terbaik, sehingga bidang
penelitian ini tidak lagi dikejar dengan kuat. Lihat Bagian 5.19 untuk pencapaian fusi
magis utama dalam 10 tahun terakhir dan juga untuk perangkat konfigurasi magnetik
lainnya.

3.14 Reaktor Fusi Nuklir

Selama peleburan nuklir deuterium dan tritium, nukleus helium dibuat


bersamaan dengan satu neutron. Sekitar 80% energi yang dilepaskan terbawa oleh
neutron sedangkan 20% sisanya terkandung di dalam inti helium. Neutron tidak
memiliki muatan listrik. Mereka netral dan karena itu kekuatan magnet dan listrik
tidak mempengaruhi mereka, membiarkan mereka melarikan diri dari plasma. Sebagai
inti helium, yang dihasilkan selama interaksi fusi, bermuatan partikel dan dipengaruhi
oleh gaya magnet, mereka tetap berada di ruang plasma. Energi mereka digunakan
untuk mengionisasi dan memanaskan gas deuterium-tritium yang masuk,
memungkinkan perpaduan berlanjut pada basis steady-state.

Ruang plasma donat dikelilingi oleh selimut litium untuk menghasilkan


tritium. Tritium dilepaskan sebagai gas dari selimut lithium dan dikembalikan ke
ruang reaksi bersama dengan gas deuterium. Sementara memproduksi tritium, neutron
energetik menyimpan energi mereka di dalam selimut lithium yang menyebabkan
lithium dipanaskan sampai suhu tinggi (lebih dari 1000 8C). Di dalam pipa selimut
lithium yang dipanaskan ditempatkan untuk memungkinkan aliran beberapa cairan
atau gas (seperti potassium atau helium). Cairan ini mendidih dan uap panas
digunakan untuk menggerakkan generator turbin untuk produksi listrik.

Untuk meringkas, perpaduan D-T menghasilkan helium dan neutron. Inti


helium memanaskan plasma dan menjaga agar fusi termonuklir tetap hidup. Netron
menghasilkan tritium, sekaligus memasok energi untuk memanaskan cairan atau gas.
Cairan atau gas ini menjalankan turbin untuk menghasilkan listrik, sama seperti
pembangkit listrik lainnya.

Medan magnet yang kuat yang membatasi plasma memerlukan sejumlah besar
tenaga listrik untuk mempertahankan operasinya. Catu daya ini bisa dikurangi dengan
menggunakan magnet superkonduktor. Bahan superkonduktor memiliki sifat yang
tidak biasa untuk membawa arus tanpa hambatan, sehingga menghemat tenaga listrik.
Sampai saat ini, logam dan paduan superkonduktor ini beroperasi pada suhu sangat
rendah, biasanya sekitar 2638C di bawah titik beku air. (Ada suhu minimum absolut
273 8C di bawah titik beku air. Tidak ada sesuatu di alam semesta yang ada di bawah
titik nol nol suhu ini.) Superkonduktor ini bekerja di lingkungan yang sangat dingin.
Para ilmuwan telah menghasilkan superkonduktor yang beroperasi pada suhu yang
jauh lebih tinggi. Superkonduktor ini beroperasi di atas titik beku nitrogen (nitrogen
cair) dan oleh karena itu temporer ini mudah dicapai secara teknologi. Ini sendiri
adalah revolusi listrik dan dalam penelitian materi. Dari pandangan fusi nuklir, salah
satu kontribusi utama penemuan baru ini adalah pembangunan supermagnet yang
diperlukan untuk menghasilkan medan magnet besar untuk kurungan plasma.

Pada gambar 5.11, model yang dihasilkan oleh komputer eksperimental


Thermonuclear Experimental Reactor (ITER). ITER adalah konfigurasi Tokamak
yang dirancang untuk membakar deuterium-tritium selama 20 menit dan mencapai
daya fusi 1,5 gigawatt. Daya ini sebanding dengan pembangkit listrik standar. Semua
karakteristik umum yang diperlukan untuk reaktor fusi nuklir yang dapat dikerjakan,
seperti yang dijelaskan dalam bagian ini, digabungkan dalam rancangan ITER. ITER
Tokamak didasarkan pada pengetahuan fisika plasma 'negara bagian seni' tentang
milenium kedua.

ITER Tokamak, dirancang untuk mencapai daya fusi 1,5 gigawatt.


(Sumber: Proyek Reaktor Eksperimen Termonuklir Internasional.)
3.15 Pengurungan Inersia dengan Laser
Prinsip laser, yaitu ide stimulated emission, sudah pernah disarankan pada
tahun 1917 oleh Albert Einstein. Namun, baru pada tahun 1960 ilmuwan Amerika T.
H. Maiman membangun sistem laser pertama. Pada tahun 1964 ilmuwan Amerika
Charles H. Townes dan fisikawan Soviet Nikolay G. Basov dan Aleksander M.
Prokhorov dianugerahi hadiah Nobel dalam bidang fisika untuk pekerjaan yang
dilakukan pada tahun 1950an yang mengarah ke pembangunan laser.
Laser adalah perangkat yang menghasilkan sinar terang dengan warna tunggal,
yaitu satu panjang gelombang. Nama laser adalah akronim untuk amplifikasi cahaya
dengan merangsang emisi radiasi. Namun, orang terbiasa menggunakan perangkat
yang menciptakan cahaya ini sebagai laser. Laser yang berbeda diberi nama sesuai
bahan yang digunakan sebagai medium untuk memperkuat cahaya. Misalnya, laser
solid-state atau laser gas adalah gas yang memperkuat media padat atau gas. Lebih
khusus lagi, laser neodymium adalah salah satu yang menggunakan bahan
neodymium di media dimana cahaya diperkuat dengan emisi terstimulasi.
Balok sinar laser yang intens dapat menguapkan dan menghasilkan plasma
dari setiap bahan di planet Bumi kita termasuk yang paling sulit. Laser digunakan saat
ini dalam dunia kedokteran untuk operasi mata dan untuk bedah mikro lainnya. Laser
digunakan di industri untuk pengeboran dan pemotongan secara akurat. Semakin
banyak laser yang digunakan dalam dunia kedokteran dan industri saat ini.
Prinsip laser didasarkan pada gagasan bahwa atom atau molekul yang
tereksitasi dapat memancarkan secara teratur. Kondisi yang perlu adalah memiliki
'inversi populasi', di mana ada lebih banyak elektron di negara 'atas' daripada di
negara yang 'rendah'. Biasanya, semua elektron dalam ekuilibrium cenderung
bertahan pada tingkat energi terendahnya. Dengan memanaskan atom-atom ini, atau
dengan menginvestasikan energi ke medium tempat mereka tinggal, beberapa
elektron akan melompat ke keadaan tereksitasi. Sementara elektron-elektron ini
kembali ke keadaan energi rendah, mereka memancarkan radiasi. Radiasi spontan ini
adalah cahaya biasa yang kita lihat dari lampu pijar atau benda penyinaran lainnya.
Namun, jika elektron tereksitasi melompat kembali ke keadaan dasar mereka sebagai
respons terhadap beberapa 'tatanan luar' maka foton yang dipancarkan berada dalam
fase (dalam langkah) satu sama lain. Urutan seperti itu 'diberikan oleh foton lain yang
memiliki energi yang sama persis dengan energi yang tersedia di negara yang
tereksitasi. Foton yang dipancarkan baru menyebabkan elektron tereksitasi lainnya
'melompat turun' bersamaan sedemikian rupa sehingga radiasi diperkuat (lihat gambar
5.12). Cahaya laser adalah koheren, yang berarti bahwa ia memiliki frekuensi tunggal
(yaitu warna) dan semua foton selangkah satu sama lain.

Perbandingan antara emisi spontan dan emisi radiasi terstimulasi. Emisi radiasi yang
dirangsang adalah proses yang memberi karakteristik khusus pada laser.
(Sumber: Lawrence Livermore National Labora- tory, California, AS.)
Penjelasan sederhana yang menunjukkan perbedaan antara sinar laser dan
cahaya biasa dari bola lampu dapat ditunjukkan dengan ilustrasi berikut. Bayangkan
sejumlah besar tentara berdiri di atas meja dengan tinggi yang sama. Komandan
memanggil dua perintah: (1) Setiap orang bisa melompat kapan pun dia
merasakannya selama 10 menit berikutnya. (2) Setiap orang harus melompat turun
setelah komandan berjumlah tiga. Kasus (1) adalah analog dengan bola lampu biasa
sedangkan kasus (2) adalah 'efek laser'.
Ingat kriteria Lawson: 'kurungan plasma kepadatan waktu 1/4 nomor Lawson'.
Ada kemungkinan waktu pengurungan yang sangat kecil dan kepadatan sangat besar.
Kerapatan ini sekitar seribu kali lebih besar dari kepadatan air. Bagaimana seseorang
memeras plasma ke kepadatan tinggi seperti itu? Gas deuterium dan tritium
dimasukkan ke dalam pelet kaca kecil, atau bahan lain yang sesuai, kurang dari atau
sekitar satu milimeter. Pelet ini dipanaskan oleh laser dengan sangat cepat hingga
suhu termonuklir. Laser memiliki keuntungan karena mudah terfokus ke bintik-bintik
yang sangat kecil (lihat gambar 5.13). Apalagi intensitas radiasi laser bisa sangat
besar. Beberapa energi laser diserap oleh pelet dan plasma terbentuk dari bahan
permukaan luar. Plasma ini mengalir, seperti gas roket, dan menyebabkan sisa-sisa
pelet bergerak dengan sangat cepat ke dalam. Jika campuran deuterium-tritium di
bagian pelet sangat dikompres, reaksi fusi termonuklir terjadi dengan sangat cepat.
Tekanan luar biasa yang dihasilkan oleh energi fusi meledakkan pelet tersebut. Pelet
deuterium-tritium baru kemudian dimasukkan ke dalam ruang vakum dimana proses
diulangi lagi dan lagi. Sebagian besar energi fusi nuklir dibawa oleh neutron yang
diserap oleh beberapa cairan. Cairan ini dipanaskan oleh energi neutron dan kemudian
dilepas dengan cara yang mudah untuk mengoperasikan generator turbin yang
menghasilkan listrik.
Balok laser yang sangat kuat diperlukan untuk tujuan skema fusi kurungan
inersia. Untuk membangun laser yang hebat seperti itu, dimulai dengan laser kecil
dengan daya rendah, biasanya disebut 'osilator'. Denyut nadi laser berada di dalam
osilator antara dua cermin, sampai terbentuk sampai kondisi penguat yang diinginkan.
Pada waktu yang tepat salah satunya cermin menjadi transparan dan sinar laser
meninggalkan osilator. Energi ini diperkuat saat melewati media laser tanpa cermin.
Yang terakhir disebut amplifier. Menggunakan pemisah sinar laser pulsa dipecah
menjadi beberapa sinar laser. Setiap balok akan melewati satu set amplifier,
meningkatkan energinya. Balok laser yang diperkuat muncul dari amplifier mereka
pada saat bersamaan dan melalui sederet lensa terfokus ke pelet dengan cara simetris.
Banyak sinar laser memukul pelet dari arah yang berbeda pada saat bersamaan,
mengompresnya ke dalam. Fisika interaksi antara radiasi dan zat radiasi tinggi, yang
menyebabkan kompresi tinggi yang menyebabkan pembakaran termonuklir, dapat
diringkas secara skematis dengan urutan berkorelasi berikut ini. kejadian (lihat
gambar (a), (b), (c) dan (d)):
Penyerapan Laser Transportasi Energi dan Kompresi Fusi nuklir
Pelepasan Energi
Kemampuan laser untuk memusatkan energi di ruang dan waktu membuat mereka
ideal untuk eksperimen fusi.
(Sumber: Lawrence Livermore National Laboratory, California, AS.)

(a) penyerapan laser oleh pelet. (b) Transportasi energi dan kompresi pelet.
(Sumber: Lawrence Livermore National Laboratory, California, AS.)
(c) Proses fusi nuklir. (d) Pengapian bahan bakar pusat menyebabkan pembakaran
fusi menyebar ke seluruh bahan bakar dan melepaskan energi. \
(Sumber: Lawrence Livermore National Laboratory, California, AS.)

Anda mungkin juga menyukai