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Luis Psara

EL ROL DEL DERECHO


EN LA EPOCA DEL GUANO

La investigac:n en historia del derecho con frecuen- a economas centrales. Segn este anlisis, el sistema
cia se ha limitado a! estudio de las fuentes formales. de dependencia y dominacin externas se completa
Una preocupacin por el rol social del derecho debe al interior de cada sociedad en la cual un grupo se
llevar necesariamente al estudio del "funcionamiento del constituye en dominante -econmica, social y poltica-
derecho" (1 ), es decir, al anlisis de los elementos so- mente- con relacin a una mayora dominada, repro-
ciales que intervienen en su gestacin y a la verifica- duciendo el mecanismo de subordinacin externa y
cin de las consecuencias o efectos sociales del mismo. posibilitando sta, puesto que el grupo dominante es
Esto no importa concebir al derecho como agente causal slo intermediario en el sistema de dependencia ex-
de tales hechos sociales; supone examinar al derecho terna (2).
envuelto en el proceso social, en el cual es efecto de De esta suerte, se ha recogido la referida perspectiva
una coyuntura y a su vez precipita, consolida o permite de anlisis, aun en trminos gruesos, y su interpreta-
otras. cin de la etapa inmediatamente posterior a la emanci-
pacin (3) como marco terico del estudio. Esto supo-
Dentro de nuestra historia republicana -probablemente
ne tambin una debilidad cientfica en l. Porque se ne-
la menos trabajada y la menos conocida- hemos esco-
ces:tara contar con un nivel de verificacin emprica de
gido para iniciar el tipo de investigacin que se postula,
la teora de la dependencia y dominacin mucho ms
el perodo de explotacin del guano entre 1840 y 1875.
trabajada de lo que est actualmente y adems debera
Siendo el perodo particularmente significattvo, puesto
tenerse una correccin de la explicacin terica en una
que rota la dependencia de la metrpoli espaola se pro-
perspectiva histrica. Ambas necesidades estn plantea-
duce en el pas un reordenamiento de los grupos de po-
das y a quien interesa trabajar en la ubicacin del dere-
der y de las formas de su ejercicio, decidimos estudiar
cho en su contexto social se le presentan como vacos
el rol del derecho en esta fase, tratando de comprender
que no puede esperar a que se llenen para in:ciar su
su funcin en el sistema social de la poca.
propio trabajo.
Desafortunadamente el estudio h:strico en el Per no
Tomando la conceptualizacin del "sistema de depen-
slo no est suficientemente desarroilado, como para
dencia y dominacin" es fcil deducir que si es en tr-
permitir que otras disciplinas utilicen su informacin, si-
minos generales correcta, tal sistema debe expresarse
no que en mucho, no ha accedido al nivel de interpreta-
de modos muy diversos pero concurrentes en la estruc-
cin del fenmeno histrico, o se niega a hacerlo. Es-
tura social. Uno de ellos obviamente sera el derecho.
to ha constituido una limitacin permanen:e en el an-
En cuanto es instrumento de control social le correspon-
lisis, imposible de superar. En vista de ella, recurrimos
dera el rol de ser uno de los canales a travs de los
a los trabajos en ciencias sociales que diagnosticando
la s:tuacin de sub-desarrollo que es tpica de nues-
tros pases, la caracterizan como una consecuencia de 2 Cf. SUNKEL, Osvaldo, "Poltica nacional y dependen-
cia externa"; y CARDOSO, Fernando H., Enza FA-
la situacin de nuestras economas, perifricas respecto
LETTO, "Dependencia y desarrollo en Amrica La-
tina", en La dominacin de Amrica Latina, Fran-
BASADRE, Jorge, Los fundamentos de la historia del cisco Moncloa Ed., Lima, 1968.
derecho, Ed. Universitaria, Lima, 1967, p. 395. 3 lhid., p. 209-213.

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cuales se expresa y viabiliza la dominacin. Esta hip- conviene notar que aqu interviene ya el capital ex-
tesis ha sido objeto de verificacin a travs del estudio tranjero: a Quirs se suma Aquiles Allier, contratando
cuya sntesis escritn es este trabajo (4). con el Estado la explotacin exclusiva del guano para su
venta en Europa. El Estado se asegur un porcentaje
Planteamos el anlisis desde dos perspect:vas. En
de las utilidades que variaba entre el 64% y los dos ter-
primer lugar, las formas jurdicas que adopt el siste-
cios (c. 2a), pero concedi la garanta de que con una
ma de explotacin del guano, la evolucin de los con-
parte de estas utilidades se pagara las obligaciones de
tratos entre el Estado y los particulares y sus implican-
la deuda externa excluyendo de esta operacin expresa-
cias. En segundo lugar, el rol del derecho en tres he-
mente a los contratistas (c. 17a). Este punto es de sin-
chos singularmente importantes para la comprensin de
gular importancia, como se podr apreciar ms adelan-
la estructura econmica y social de la poca: la conso-
te. El gobierno fij, segn decreto de 15 de enero de
lidac:n de la deuda interna a travs de la cu2l s:J adju-
1842, que sera destinada la mitad de sus utilidades al
dica a nacionales el dinero pr:::c'en:ente del gu<:cno, el
pago de la deuda contrada en el extranjero (7}, encar-
sistema tributario discriminatorio, y la esclavitud como
gando al Cnsul del Per en Londres que reservase
factor de produccin sustitudo por la inmigracin china.
las sumas necesarias y prometiendo el envo de un co-
A travs del anlisis de estos elementos intentaremos
misionado para que arreglase con los tenedores de cr-
formular conclusiones sobre el rol del derecho peruano
ditos el modo de su pago. Sin embargo, esta garanta,
entre 1840-1875, en relacin con la formacin de un
conseguida segn seala Levin (8) bajo la presin del
sistema econmico-social de dependencin y dominacin.
encargado de negocios britnico Sir Belford Hinton Wil-
son, no lleg a efectiv:zarse y el decreto no fue ejecu-
tado, dejando de tener vigencia un mes despus de
su dacin, a la firma del siguiente contrato.
FORMAS JURIDICAS DE LA EXPLOTACION
El tercer contrato es firmado en febrero de 1842 (9)
por una sociedad de contratistas ampliada a Puimirol,
a) Los primeros contratos
Poumaroux y Ca., Gibbs y Crawley y Ca., adems de
El mercado internacional del guano se inicia en vir- Quirs y Allier y Ca. Interesa analizar qu nuevas con-
tud de la explotacin guanera comenzada por Francisco diciones hubo en el nuevo documento, por los cuales
Quirs en 1840 (5) bajo el contrato firmado el 10 de no- el segundo contrato aparentemente ventajoso para el
viembre de ese ao. Por este contrato Quirs pagaba Estado dej de tener vigencia tan rpidamente a pesar
diez mil pesos anuales al Estado por la licencia para ex- de que fue firmado por tres aos. Puede establecerse
portar guano con exclusividad durante seis aos. Sin dos diferencias importantes entre el contrato de diciem-
embargo. dado que el gobierno no tuvo perspectiva bre de 1841 y el de febrero de 1842. La primera de
del valor econmico que estaba de por medio, por lo ellas es la forma de participacin del Estado. Mientras
cual cuando fue consciente de ello procedi a anular que en el contrato de 1841 el Estado se reservaba apro-
el contrato, este primer documento tuvo una vigencia ximadamente dos tercios de las ganancias lquidas, en el
efmera -un ao- y es poco significativo. nuevo contrato pona precio al guano aportado, estiman-
do su valor en treinta pesos por tonelada (art. 49) que
El segundo contrato, firmado en diciembre de 1841
seran pagados como costo y luego, obtendra las tres
(6}, s nos introduce propiamente en el primer rgimen
cuartas partes de las utilidades, deducidos todos los
legal establecido para la explotacin. En primer lugar,
gastos (art. 6). Obviamente esta frmula era ms con-
veniente para el Estado puesto que lo protega prefe-
4 Para una informacin documental ms completa vase:
rencialmente de la posibilidad de que los gastos fuesen
PASARA, Luis H., Dependencia y dominacin a travs
del derecho, Pontificia Universidad Catlica del Per, muy crecidos, eventualidad que surgi ms adelante en
Lima, 1969, 397 p[tg. Este volumen fue preparado co- varias ocasiones.
mo material de enseanza para el curso de Historia
del Derecho Peruano.
.5 LEVIN, Jonathan, Las economas de exportacin, Ed. 7 Ibd., t. 8, p. 174-17.5 .
UTEHA, Mxico, 1964, p. 55. 8 LEVIN, J., op. cit., p . (JO.
6 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas en 9 Coleccin de Leyes, Decretos y Orde11es publicadas en
el Per ... , t. 8, Lima (?), 18.52, p. 159-161. el Per . .. , t. 8, p. 180-185.

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La segunda diferencia est en la forma de pago de la En estos primeros instrumentos legales de ~a explota-
deuda externa. Segn el contrato precedente, como he- cin del guano es una constante la creciente impor-
mos visto, el Estado declaraba en una clusula que des- tancia que toman los "adelantos" que el gobierno pe-
tinara una parte de sus utilidades al pago de dicha deu- ruano pide a los contratistas para autorizar las frmu-
da, pero no haba ningt:na relacin directa entre los las exclusivas de explotacin: 287,000 pesos en el pacto
contratistas y la deuda. La frmula aqu fue justamente de diciembre de 1841, 200,000 pesos ms en el de fe-
la contraria. El Estado no se encargara de pagar direc- brero de 1842. Y por esta misma razn (300,000 pesos
tamente a los tenedores de acreenc:as sino que susti- ms) se otorga una prrroga a los contratistas de 1842,
tutoriamente aceptara la mitad de la suma adeudada obligndose por primera vez el Estado a pagar intere-
como pago de los treinta pesos por tonelada (es decir, ses sobre la suma prestada (Contrata de 6 de febrero
del costo) en crditos reconocidos de la deuda, mitad de 1846) (12). Sin embargo, es en el contrato con
de la deuda externa, mitad de la deuda interna (arts. Gibbs y Ca. y Montan y Ca. en diciembre de 1847,
49, 79 y 11 9). donde esta necesidad fiscal aparece con ms claridad:
ya no se trata de un contrato de explotacin del guano
Como es evidente haba aqu una utilidad adicional en el cual los contratistas adelantan dinero, sino esta-
para los contratistas, cuidadosamente dis1mulada con la mos ante un "emprstito con la garanta del huano"
muy conveniente frmula de participacin del Estado (13). Los contratistas entregan 850,000 pesos recibiendo
en las utilidades. Esta utilidad adicional provena de el derecho exclusivo de exportar cien mil toneladas de
la diferencia entre el valor que los contratistas iban a guano.
pagar en el mercado por los crditos y su valor nomi-
Esta situacin financiera del Estado peruano tiene va-
nal, en el cual les seran reconocidos por el Estado.
rios aspectos sobre los cuales hay que detenerse. De
Si se toma como ~eferencia los datos recogidos por
una parte tiene su explicacin en una carencia de re-
Levin (10), la cotizacin de los crditos de la deuda
cursos cuya raz aparecer cuando nos refiramos al sis-
externa nunca subi de 40 en los aos de vigencia de
tema tributario de la poca; de otro lado lleva a que
este contrato y fluctu alrededor de 20 en el caso de
el pas se tenga que endeudar progresivamente a costa
los documentos de la deuda interna. Esto significaba
de ingresos futuros e inciertos. Tmese el ritmo de en-
una ganancia adicional para los contratistas de entre
deudamiento a la vista de los emprstitos contrados en
9 y 12 pesos por tonelada, deducibles del costo nomi-
julio de 1847 con Miguel Montan, uno de los socios
nal de 30 pesos por tonelada. Curiosamente Levin con-
de la explotacin del guano, por 600,000 pesos (14);
si9era que esta frmula que sin duda perjudic a los te-
octubre del mismo ao, por 280,000 pesos, segn ley
nedores de bonos obligndolos a vender a precio de
del 30 de octubre (15) y el autorizado por ley de 6 de
cotizacin en bolsa, favoreca al Estado peruano (11 ).
diciembre hasta por 850.000 pesos (16) que se concreta
Si ste reciba los documentos por su valor nominal
en el contrato antes mencionado. Es necesario subra-
en cualquier caso, fuese pagndolos directamente o del
yar que de acuerdo a los instrumentos legales el obje-
contratista en parte de pago, slo a ste ltimo benefi-
to de estos emprstitos era cubrir gastos ordinarios
ciaba la compra en bolsa sobre la cual no renda cuentas
del presupuesto.
al Estado.
Otro importante factor a notar en esta primera fase
La forma jurdica de este tercer contrato era la de un es la pronta entrada del capital extranjero en el pro-
contrato de sociedad entre el Estado y los asociados ceso, a travs de dos vas, la explotacin directa del
para la explotacin del producto. De esta manera ex- guano y la concesin de emprstitos. Cabe suponer
presa lo declaraba as el artculo primero del contrato. que la ausencia de capital nacional, no estaba origina-
El Estado aportaba el guano como capital y los contra- da probablemente por la falta de "espritu de empresa"
tistas aportaban el capital de explotacin, "su indus-
tria y su trabajo" segn el artculo quinto. En caso de 12 Coleccin de Leyes, Decretos, y Ordenes publicadas
menor rendimiento del previsto y en caso de prdidas, en el Per ... , t. 10, por Jos Manuel Ortiz, Imprenta
ambas partes asuman el riesgo en igual proporcin. de la Coleccin, Huaraz, 1853, p. 76-77.
13 lbid., p. 575-579.
14 lbid., p. 484-485.
10 LEVIN, J., op. cit., p. 63. 15 Ibid., p. 537-538.
11 lbid., p. 61. 16 Ibid., p. 561-562.

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sino por una autntica carencia de l. Una investiga- pendencia- de las relaciones entre ambos pases. El
cin econmica profunda deber esclarecer en qu me- Per envi a un comisionado especial Joaqun de Os-
dida esta carencia tuvo su origen en el sistema econ- ma quien en diciembre de 1848 lleg a un acuerdo
mico colonial, fundamentalmente exlractivo de riqueza con el Comit de Tenedores de Bonos y firm con
para la metrpoli, sin preocupacin por diversificar la ellos al mes siguiente un convenio de consolidacin
actividad ni por fomentar la produccin en cuanto a y redencin de la deuda, aprobado por el Congreso
travs del monopolio comercial ms bien se aseguraba peruano en abril de 1949 (19).
la proteccin del mercado colonial a los productores
El convenio firmado por Osma inaugura una nueva
metropolitanos (17). As, el problema que se enfrenta
etapa en la forma de participacin de los obligacionis-
al tratar de explotar al guano no tendra su origen en
tas ingleses en la explotacin del guano. En primer
una falta de ahorro, sino en algo ms causal: una fal-
lugar, porque segn el texto del convenio el Per se
ta de actividad productiva, agravada o condicionada
obligaba hipotecando la mitad del producto neto del
parcialmente por lo estrecho de la economa de mer-
guano que se exportase anualmente a Gran Bretaa e
cado en frente de una poblacin indgena a nivel de
Irlanda, porcln que al hacerse efectiva deber:a ser
subsistencia y auto-consumo. Explicada as histrica-
entregada por el agente consignatario a los comisionis-
mente la gnesis de la dependencia que le es consti-
tas nombrados por el gobierno peruano para la reden-
tutiva a nuestro sistema econmico, la deuda progresi-
cin de los bonos y el pago de los dividendos (art. 79).
vamente ahondada es slo un signo superficial del pro-
blema. En segundo lugar, es importante notar que "los obliga-
cionistas consideraron preferible que el contratista en
cuestin fuera una casa britnica dependiente de la
b) El Contrato Gibbs y las consignaciones
jurisdiccin de los tribunales ingleses" (20) con lo cual
La frmula del tercer contrato, recogida por el con- de hecho los acreedores del Per empezaron a contro-
trato de emprstito Gibbs-Montan, haba permitido, co- lar la forma y condiciones de la explotacin misma del
mo se ha anotado, un ingreso adicional considerable guano. De esta manera queda ligada la deuda externa
a los contratistas, a costa de los tenedores de crdi- con la extraccin del abono de una manera mucho ms
tos contra el Estado peruano. Si bien el Estado pe- slida, tal como haba sido el objetivo de los acreedo-
ruano no era favorecido por la compra de las obliga- res ingleses, progresivamente logrado (21 ).
ciones en el mercado por parte de los contratistas, s Importa reparar en dos artculos ms del convenio
lo favoreca la moratoria en que se hallaba y que los por la trascendencia que pudieron tener. Por el ar-
obligacionistas ingleses decidieron cortar. Estos eran tculo quinto, se admitira en el Per los nuevos bonos
lo suficientemente influyentes como para lograr que la consolidados por su valor ntegro en todas las ventas
situacin no se prolongase indefinidamente. As, en 1848 de propiedades nacionales y en pago de derechos de
se anunci al gobierno peruano que "la Gran Bretaa aduanas. El artculo sexto fij la posibilidad de conver-
pretenda hacerse cargo de los intereses de sus sb- tir en bonos de la deuda interna los de la externa con-
ditos y obligar al Per a entrar en un arreglo" (18), solidada; en el texto original se mantena para estos
asumiendo as la gran potencia -por va diplomti- bonos convertidos el sis~ema de amortizacin e intere-
ca- un rol abiertamente intervencionista, cuya gro-
sera forma externa quiz puede explicarse por la cir-
19 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas
cunstancia -de afianzamiento inicial de lazos de de- en el Per . .. , t. 11, por Mariano Osario, Imprenta
de la Coleccin, Huaraz, 1853, p. 360-363.
17 Cf. FRANK, Andre G., "Las inversiones extranjeras 20 LEVIN, J., op. cit., p. 70.
en el subdesarrollo latinoamericano", en Pensamiento 21 La nueva deuda asumida por el Per en virtud de
crtico, N9 27, La Habana, 1969, p. 67-99. esta consolidacin llegaba a f 3.776.000, que proce-
El tema aparece tambin tratado por Tulio HALPE- dan: f 1.816.000 por el capital de los emprstitos
RIN DONGHI, Historia contempornea de Amrica realizados y el resto, f 1.960.000 por las tres cuartas
Latina, Alianza Editorial, Madrid, 1969, cap. l. partes de los intereses vencidos y no pagados (DAN-
18 Informe enviado desde Lima por John Randolph Clay, CUART, Emilio, Anales de la Hacienda Pblica del
fechado el 11 de agosto de 1849 e impreso en el 31 Per, Lima, 1902-1908, t. IV, p. 34-36). Esta deuda,
Congress, 1 ses., Senate Executive Document, N9 58, progresivamente incrementada, tiene su origen en el
p. 35, cit. por LEVIN, J., op. cit., p. 69. perodo de la emancipacin.

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ses de los bonos de Londres pero el Poder Ejecutivo didas, bajas en el precio, o lo que fuera, el contratis-
al promulgar la resolucin legislativa aprobatoria del ta no tena ninguna responsabilidad, puesto que cual
convenio, elimin esta prerrogativa (22). Sera nece- fuese el resultado de la operacin el Estado tena que
sario verificar en el anlisis histrico-econmico en qu pagar todos los gastos hechos en ella ms intereses y
medida la primera de estas disposiciones facilit el :n- los adelantos recibidos m.s sus intereses (25).
graso del capital extranjero en nuestra economa como
propietario, y qu efecto tuvo la segunda teniendo en Qu ganaba el consignatario? Reciba en primer lu-
cuenta que la deuda interna fue consolidada y pagada gar, un porcentaje de !as sumas desembolsadas para
a partir del ao siguiente a la firma de este convenio. cubrir los gastos de la explotacin. Lo cual significaba
que sus ganancias estaban en razn directa de los cos-
Como consecuencia del convenio Osma, se procedi tos de la explotacin y comercializacin: a mayores gas-
a firmar un guevo contrato guanero en los trminos que tos, mayor ganancia. Es~o, como es evidente, llev a
los obligacionistas ingleses haban logrado asegurar en que el consignatario no slo no se interesase por redu-
ese convenio. Por este nuevo contrato la casa Gibbs cir los costos sino que en algunos casos los aumentase
recib: la consignacin del guano en exclusiva para to- deliberadamente. De otro lado, el consignatario reciba
da Europa excepto Francia. Es significativo para com- un porcentaje sobre las ventas brutas, no importndole
probar la presin que los acreedores ingleses hicieron el precio ms alto por tonelada sino el mayor volumen
para la firma de este contrato, que la fecha del con- total de ventas; esto tambin perjudicaba al Estado, a
trato Gibbs firmado en Londres por el propio Osma es pesar de lo cual se autoriz durante varios aos a
la misma del convenio con los obligacionistas, 4 de que el contratista vendiera "al mejor precio posible"
enero de 1849 (23). s;n ponerle un control sino hasta bien avanzada la co-
mercializacin del guano, cuando mucho se haba per-
La forma jurdica del contrato firmado con Gibbs co-
dido (26).
mo la del contrato con Montan, en calidad de em-
prstito, que hemos referido antes, no era ya la del El juicio que Manuel Pardo en calidad de secretario
contrato de sociedad optada en 1842, por la cual el de Hacienda haca sobre las consignaciones pactadas
Estado era un socio aportante del guano como capital entre 1846 y 1865, puede proyectarse a todo el siste-
y comparta riesgos con los contratistas. Se haba rem- ma de consignaciones como tal:
plazado sta por las consignaciones. Probablemente es-
te tema fue uno de los de mayor controvers:a en el si- "(Los contratos ele consignacin) estipulaban con-
glo XIX (24) y esto se explica por la muy dudosa conve- diciones que, ellas solas, representaban la prdida
niencia de esta forma de explotacin para los intere- de sumas que pueden calcularse por millones y
ses del Estado peruano. En virtud de la consignacin, que establecan reglas para la administracin del
los contratistas actuaban por cuenta del Estado como guano que diferan indefinidamente las pocas
en que el gohierno poda disponer ele los produc-
simples mandatarios a comisin. Ni compraban el gua-
tos del artculo sin suscribir condiciones gravo-
no que segua siendo de propiedad estatal hasta el mo- sas. ~1uchos de estos contratos celebrados con
mento de su venta, ni aportaban capital a la empresa; sbditos de naciones poderosas hacan ms dif-
slo lo prestaban. Por la consignacin, el contratista cil la situacin del gobierno'' ( 27).
reciba el guano en las islas, se encargaba de su trans-
porte y venta al lugar de destino, proveyendo tempo- 25 Vase como frmulas tpic<<S de consignacin, en el
ralmente las sumas que fuesen necesar;as para la co- contrato con Montan de 1847 la clusula 6~ ( Colec-
mercializacin y las que el fisco necesitase en virtud cin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas en el
de su permanente angustia de caja, en calidad de ade- Per . .. , t. 10, p. 576); y en el contrato con Barre-
lantos sobre las utilidades. Frente a los riesgos de pr- da y otros de 1850 los arts. 40 y 50 (Coleccin de Le-
yes, Decretos y Ordenes publicadas en el Per . .. ,
t. 12, por Mariano Osario, Imprenta de la Coleccin,
22 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas Huaraz, 1853, p. 135-138).
en el Per . .. , t. 11, p. 360-363. 26 Puede encontrarse una descripcin detallada de la
23 !bid., p. 363-365. problemtica de las consignaciones en el texto ya ci-
24 BASADRE, Jorge, Historia de la Repblica del Per. tado de Basadre (nota 24) y en LEVIN, J., op. cit.,
6~ edicin, Ed. Universitaria, Lima, 1968-1969, t. p. 72-84.
III, p. 160-163. 27 BASADRE, J., op. cit., t. V, p. 357.

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Si esto es as, resulta difcil de explicar porqu el de los grupos de poder en el pas fue mucho ms im-
gobierno peruano mantuvo el sistema de las consigna- portante; esto se expres en una creciente participa-
ciones. Sin duda la crnicamente difcil situacin fis- cin de los nacionales en las cons:gnaciones, que si-
cal y los acreedores extranjeros respaldados por sus guen usando de garantas legales para su proteccin.
gobiernos eran razones poderosas; pero tambin es ver- Por ejemplo, en el contrato que obtienen Felipe Barre-
dad que en ciertos perodos el gobierno, nico propieta- da Zaracondegui y Ca. y Nicols Rodrigo "por s y en
rio del abono en el mundo pudo imponer condiciones, representacin de otros comerciantes de esta capital",
como lo hizo en 1842 logrando la aprobacin del con- documento que ya hemos mencionado (ver nota 25),
trato de sociedad. los contratistas nacionales ganaron la consignac:n fren-
te a dos competidores extranjeros: Alsop y Ca., Roberto
e) El contrato Dreyffus Souter y Ca, segn precisan los considerandos del de-
En 1869 el gobierno, a travs de la gestin ha- creto aprobatorio del contrato y adems, en este mis-
cendara de Nicols de Pirola, va a romper las liga- mo contrato, artculos dcimo stimo y dcimo octavo,
duras de las consignaciones mediante el contrato fir- se fijaron ciertas prerrogativas. Una de ellas era un de-
mado con la casa Dreyffus. Para entender los elemen- recho preferente a retraer en iguales cond:ciones cual-
tos de juego en esta circunstancia es conveniente rese- quier futuro contrato del guano que el gobierno firmase.
ar el proceso de participacin de los nacionales en la La otra facultad era la de dar participacin en el contra-
explotacin del guano, hasta ese momento. to a capitalistas nacionales y a otros establecidos en el
pas que quisiesen tomarla. Esto ltimo se dir:ga a abrir
Hemos visto cmo el capital extranjero haba tomado una salida ante la eventualidad de que el capital dispo-
un rol preponderante en la explotacin desde su inicio, nible para la operacin fuese insuficiente.
rol que se liga a la deuda externa a partir del convenio
Aunque este grupo capitalista nacional no pudo salir
Osma y su expresin guanera, el contrato Gibbs en
1849. Pues bien, en este momento, demos~rada ya la airosa mente adelante con la empresa puesto que en 1851
significacin econmica del guano -razn por la cual modific el contrato, reducindose a Estados Unidos
los obligacionistas ingleses se aseguran el control indi- la consignacin (renunciando a Francia, Espaa, las An-
recto de la explotacin- los nacionales que quiz no tillas y China) y reduciendo el plazo de diez aos a
tienen el suficiente poder econmico para hacerse car- c:nco (29), prosigui el intento de asumir parcialmente
go directamente de la explotacin, expresan a nivel la explotacin por los nacionales, actuando como inter-
del marco legal la reserva que les merece la entrega mediarios respecto al capital extranjero (sub-contratando)
del recurso al capitalista extranjero, utilizando el po- o sustituyndolo totalmente (30). Esto se logr casi to-
der polt:co que controlan. En efecto, la resolucin le- talmente entre 1862 y 1863 (31), cuando las importantes
gislativa que aprob el contrato Gibbs dice: sumas distribuidas por el proceso de liquidacin de la
deuda interna haban aumentado enormemente la oferta
"El Congreso ha aprobado el contrato celebrado de capital nacional en el pas. Esto quiere decir pues,
en Londres en 4 de Enero del presente ao por que luego de diez aos de explotacin por el capital
el Ministro plenipotenciario D. Joaqun de Osma,
extranjero (1840-1850), hay una etapa tmidamente ini-
con la casa de Antonio Gibbs Hijos sobre la con-
signacion temporal del huano, y ha resuelto: que ciada en 1850, robustecida luego y que va a llegar
V.E. provoque en el mundo, por medio de sus ajen- hasta 1869, en la cual los capitalistas nacionales se en-
tes y cnsules, una consignacion que sea ms eco- cargaron de la explotacin y recibieron sus beneficios.
nmica, concluida la presente, el remate por Segn sostena el ministro Pirola, este perodo a car-
asiento, otro medio de expender el huano mas go de los consignatarios nacionales haba llevado a que
provechoso la nacion, dando siempre preferen- stos atenazaran a la hacienda pblica con condiciones
cia a los hijos del pas.= Lo comunicamos V.E. crecientemente usurarias. Las comisiones de Hacienda
para su intelijencia y cumplimiento" ( 28).
y Justicia de la Cmara de Diputados sealaron en su
Seguramente a partir del pago de la deuda interna informe de 16 de setiembre de 1870 que los ocho
consolidada que ocurre desde 1850, el nivel econmico
29 DANCUART, E., op. cit., t. V, p. 27-28.
28 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas 30 UGARTE, Csar A., Bosquejo de la historia econmi-
en el Per . .. , t. 11, p. 363-365. El subrayado es ca del Per, Imp. Cabieses, Lima, 1926, p. 129.
nuestro. 31 LEVIN, J., op. cit., p. 92-94.

16
emprstitos pactados con los consignatarios entre junio Debe entenderse en este caso que "productos del guano"
de 1865 y mayo de 1869 sumaban 36'762,000 pesos, se tiene que referir a sumas netas, con lo cual las va-
costndole al Estado una prdida, por comisiones y gas- riaciones en los costos de operacin afectaran tambin
tos, del orden de los diez millones y med:o de pesos la cuanta de los adelantos. Es evidente pues, que aun-
(32). El gobierno trat de romper el cerco con un con- que se tratase de una venta, en definitiva el Estado
trato de largo plazo y con una financiacin de gran mag- en virtud del artculo 129 asuma los riesgos de prdi-
nitud; en estos trminos se manejan las bases que se das por cualquier baja en el mercado; y en virtud del
enviaron a Europa y en funcin de las cuales se firm artculo 279 vea depender las sumas que recibira tan-
el contrato Dreyffus. to de las ventas cuanto de los costos.
Es til detenerse en algunas otras disposiciones del
Por el contrato, Dreyffus compraba al Estado dos mi-
contrato por su significacin. El artculo 299 concedi
llones de toneladas de guano para exportarlas en exclu-
el cargo de agentes financieros del gobierno peruano
sividad a todos los mercados menos al de Estados Uni-
en Francia a los compradores, lo cual era dar a Drey-
dos, sustituyendo progresivamente a los consignatarios
ffus una capacidad de gestin sobre las finanzas pbli-
tan pronto fuesen terminando sus respectivos contratos.
cas. El artculo 339 estipul que las partes se somete-
A cuenta del guano que se adquira el comprador adelan-
ran a los tribunales peruanos en caso de cualquier
taba dos mensualidades de un milln de soles cada u!'la
divergencia sobre la ejecucin del contrato; sin embar-
y luego, hasta marzo de 1871 cuotas mensuales de
go, el Estado tuvo que llevar su juicio con Dreyffus
700.000; asimismo tomaba Dreyfus a su cargo el servi-
-en el cual fue finalmente sentenciado a pagar veinte
cio de la deuda externa, calculado en aproximadamente
millones de francos-, ante el Tribunal de La Haya
cinco millones de soles anuales.
(34). Finalmente, entre las modificaciones hechas al
Adems de salvar los aspectos financieros del apre- contrato antes de ser sometido a escritura pblica, el
mio t:scal el contrato ofreca a primera vista la ventaja gobierno consign una del artculo 179, parte final,
sobre las consignaciones de que se trataba de una venta, que iba a tener gran relevancia despus.
de lo cual se deduca en el arlculo segundo que ha-
biendo sido embarcado el guano era de cuenta y costo
Frmula original
de los compradores (33). Sin embargo, se trataba de " ... El gobierno se obliga, por su parte, a no vol-
una compra-venta sujeta a modalidades importantes de ver a tomar ele los consignatarios, ni de ningn
observar. Si bien es cierto que en el texto del con- otro prestamista, cantidad alguna, sobre los pro-
ductos netos del guano, desde que se apruebe
trato se liberaba al Estado de responsabilidad en cuanto
este contrato hasta su terminacin".
a los riesgos de la operac:n, esta liberacin no alcan-
zaba al precio ni a los adelantos. Conforme al artculo Frmula modificada
duodcimo del contrato el precio de compra del abono,
" ... El gobierno se obliga por su parte, a no vol-
fijado en soles con ventaja para el Estado en relacin
ver a tomar de los consignatarios ni ele ningn
con lo que l vena recibiendo, era referido a un pre- otro prestamista cantidad alguna sobre los pro-
cio de venta en libras esterlinas en el mercado euro- ductos netos del guano a que se refiere este con-
peo. En la medida en que ste bajase o subiese, lo trato, mientras estn afectos a las sumas antici-
hara aqul. Con la ventaja para los compradores que padas por los compradores, desde que se apruebe
recibiran una prima del 50% sobre todo aumento en hasta su terminacin".
el precio (art. dcimocuarto). El artculo vigesimosti-
De esta forma, el gobierno se asegur la libertad para
mo, por otra parte, estipulaba que el monto de las
un endeudamiento mayor del que ya tena.
sumas a entregar como pago a cuenta por Dreyffus,
estaba tambin sujeto a variacin en funcin de "el Firmado el texto del contrato 'ad referendum' en Pa-
aumento o la disminucin, que tengan los productos rs por Toribio Sanz y Juan Echenique, enviados del
del guano, comparados con los que al presente arrojan". gob;erno peruano, el documento lleg al Per el 8 de
agosto de 1869. A partir de ese momento se puso en
movimiento un juego de intereses, representados por el
32 BASAD RE, J., op. cit., t. VI. p. 133 y ss.
33 Ver el texto del contrato en: CISNEROS, Luis Ben- comprador Dreyffus y la administracin gubernamental de
jamn, Obras completas, Lih. e Imp. Gil, Lima, 1968,
t. III, p. 249-258. 34 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p. 146.

17
un lado, y el grupo de capitalistas nacionales, consig- El Poder Ejecutivo al conocer el fallo de la Corte
natarios postergados, de otro. El conflicto se revisti Suprema expidi una resolucin por la cual, estimando
del ropaje jurdico necesario para ir en primera va que haba una dierencia de interpre:acin legal entre
ante el poder judicial y en segundo trmino ante el con- la ejecucin que l m:smo haba hecho de la ley de ene-
greso. Los capitalistas nacionales sostenan que la ley ro ya referida y la contenida en el allo de la Corte.
de 6 de noviembre de 1849 (citada a nota 28) les con- no procedi a acatar sta sino anunci que sera so-
sideraba un innegable derecho preferencial y pretendan metido el problema al Congreso conforme a la Cons-
sustituirse como compradores, en iguales o mejores con- titucin:
dic:ones que Dreyffus. La administracin sostuvo que la "Lima, diciembre 20 de 1869.
ley autoritativa de 26 de enero de 1869 (35) que facult
al Poder Ejecutivo a procurar los fondos necesarios Visto el fallo de la Excma. Corte supreu <l de jus-
para salvar el dficit presupuesta!, dando cuenta al Con- ticia, su fecha 2G de noviembre ltimo, y conside-
greso en su oportunidad, supona una facultad extraor- rando: que dicho fallo origina complicaciones que
dinaria que creaba una excepcin a la ley de 1849, con- provienen ele que el tribunal supremo da a b lt'\'
de 2.5 de enero del corriente ao una inteligcnci~l
firmada por una resolucin legislativa de agosto de
esencialmente diversa dL~ la que le ha dado v da
1860 (36).
el gobierno al cumplirla; y siendo el congre~o el
Despus de presentar infructuosamente algunas pro- nico poder cumpetentc para resolverlas y fijar
el verdadero sentido de clicha ley; por estas y
puestas ante el Ejecutivo, los nacionales a 1::1 vista del
otras poderosas razones que oportunamente se so-
con~rato ratificado por decreto del 17 de agosto (37),
metern a la sabidura del Congreso; odo el voto
decidieron acudir a la va judicial planteando una quere- consultivo del consejo de ministros, se resuelve:
lla de despojo y al mismo tiempo una demanda de re- Que este incidente, con todos los de su proceden-
tracto, ablando las sumas adelantadas ya por Dreyffus. cia, se reserve para la prxima legislatura, a la
El gobierno al contestar la demanda sostuvo que ade- cual el gobierno dar cuenta del uso de la referi-
ms de no estar obligado por los pretendidos derechos da ley, confonne en ella se dispone.- Transcr-
de los nacionales, slo deba rend:r cuenta al Poder hase y puhlqucse.- Rhrica ele S.E.- Angulo."
Legislativo. Esto se tramit como excepcin y se de-
(40)
clar sin lugar por la Corte Suprema. A partir de ese La "solucin jurdica" dada por el gobierno era muy
momento el juicio continu entre Dreyffus y los capita-
dudosa puesto que si bien la Constitucin de 1867 (41),
listas nacionales (38).
vigente en ese momento, atribua al Congreso facultad
El 26 de noviembre por tres votos a dos, la Corte de "dar, interpretar, modificar y derogar las leyes" en
Suprema fall a favor de los nacionales. La competen- su artculo 599, en el mismo cuerpo constitucicnal se
cia de uno de los vocales de la mayora que era dudo- dispona claramente en el artculo 1279: "Ningn poder
sa recin se declar expedita por auto confirmado el ni autoridad puede avocarse juicios pendientes ante otro
20 de diciembre. La sentencia, de acuerdo al dictamen poder u otra autoridad. ni sustanciarlos, ni hacer revi-
fiscal, declar que se haba inferido despojo y mand vir procesos fenecidos", con lo cual se descalificaba la
restituir en su derecho a los nacionales -sin conceder- salida encontrada por el Poder Ejecutivo para no aca-
les el retracto-, sugiriendo que se sometiese a concur- tar el fallo del proceso.
so la explotacin sobre las bases del arreglo con Drey- Habiendo sido sometido al Congreso el asunto Drey-
ffus y las mejoras posteriores (39). ffus, se promovi un intenso debate especialmente en
la Cmara de Diputados, donde a pesar de todo el
contrato fue aprobado por una mayora de dos tercios.
35 El Perttano, Lima, 28 de enero de 1869, ao 27, t. 56
w) 23, p. 94. En Senadores el pase fue ms fcil (42). Los trminos
36 El Peruano, Lima, 5 de setiembre de 1860, ao 19,
t. 39, N9 15, p. 4.5. 40 El Peruano, Lima, 20 de diciembre de 1H69, ao 27,
37 El Pemano, Lima, 18 ele agosto ele 1869, ao 27, t. t. 57, N9 134, p. 498.
57, N<.l 39, p. 155. 41 PAREJA PAZ-SOLDAN, Jos, Las Constituciones del
38 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p. 137-140. Per, Ed. Cultura Hispnica, Madrid, 1954, p. 713-
39 Las principales piezas del proceso se hallan en: CIS- 738.
NEROS, L. B., op. cit., t. 111, p. 271-327. 42 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p. 143-144.

18
de aprobacin estn contenidos en la resolucin leg:s- pos;con sea consolidada jurdicamente (47). En este
lativa de 11 de noviembre de 1870 (43) que aprob los logro cumpli un papel destacado un grupo de nacio-
actos practicados por el Poder Ejecutivo "en cuanto nales -desde el gobierno unos, como Pirola; desde
al negociado Dreyffus: declarando que el Supremo Go- el ejercicio profesional otros, como Cisneros-- que vie-
bierno no podr prorrog3r el contra:o celebrado por nen a ser los primaras intermed:arios entre el capital
dicha casa para la venta de otra cantidad de guano, sin externo dominante y las mayoras nacionales dependien-
previa y especial autorizacin del Cuerpo Leg:slativo". tes.

Mltiples acusaciones circularon en la poca respecto


d) Eplogo: el contrato de 1890 y el arreglo de 1928
a la forma en que los intereses en juego se haban asegu-
rado o haban pretendido asegurarse la posicin y el vo- El contrato de explotacin del nuano con ~reyffus
to de los representantes a congreso (44). Algo de esto haba permitido afrontar la situacin fiscal con xito;
puede relacionarse con la revisin preliminar que el his- sin embargo, los hcmbres del gobierno de Balta (1868-
toriador Pablo Macera ha hecho en Pars de los archi- 1872) pensaron que, adem;:, quedaba as demostrado
vos de la casa Dreyffus, de la cual ya ha logrado extraer que en base al endeudamiento se podra modern:zar el
algunos datos de primera mano (45). Segn este infor- pas. Segn uno de sus bigrafos, Pirola aseguraba
me, entre los principales beneficiados por Dreyffus es- que el mal estado del pas no se deba a la situacin
tuvieron, el diputado por Hunuco y abogado de Drey- del crdito oficial sino a la excesiva timidez con que
ffus en el proceso ante el Poder Jud:cial, Luciano Ben- se le haba usado (48). De all proviene la gigantesca
jamn Cisneros que aparece con una suma recibida de inversin en ferrocarr:les cue el Per emprende en es-
190,000 francos y el senador Juan Martn Echenique, que ta etapa; un empresario extranjero Henry Meiggs capi-
fue uno de los comisionados del gobierno para la firma taliza la fiebre ferrocarrilera enriquecindose en ella (49)
del contrato y aparece habiendo recibido 100,000 fran- y el Per prosigue su endeudamiento externo (50) auto-
cos. Ambos representantes a congreso fueron en el de- rizado por la modificacin que se introdujo en el ar-
bate de 1870 los lderes de la mayora que aprob los tculo 179 del contrato Dreyffus, conforme hemos visto.
actos en torno al asunto Dreyffus (46). Dreyffus y Meiggs adquieren parte de los bonos de los
nuevos emprstitos (51).
Interesa detenerse a extraer el balance de lo que sig-
nifica el asunto Dreyffus. Hemos referido que con l Al final del perodo de Balta nuestra deuda externa
se inicia la ltima y breve etapa de la explotacin del pasaba de los cuarentinueve millones de libras esterli-
guano en el siglo XIX, perodo que sucede a uno de nas (52). Mientras tanto el grupo capitalista nac:onal
predominio de los capitalistas nacionales. En 1869 se postergado por el contrato Dreyffus haba mantenido la
produce en el Per el en1rentamiento de dos grupos oposicin al contrato y al gobierno, capitalizndola po-
-el capital nacional recin fortalecido y el capital ex- lticamente. As surge el partido civil que en 1872 lleva
tranjero alentado por la deuda externa- en el cual a Manuel Pardo al poder (53). El gurpo capitalista in-
probablemente se decide en torno al guano la restruc- terno tiene ya una expresin poltica coherente, cons-
turacin post-emancipac:n del sistema de dependencia
exterior. Es significativo para la hiptesis general del 47 Como mareo terico para la c:omprensin del derecho
estudio constatar que esta batalla decisiva se da en c:omo resultante clel c:onflic:to ele intereses puede ver-
trminos jurdicos, por lo menos en su apariencia. Y se HECK, Philipp, "The jurisprudence of interests",
cmo los intereses predominantes -que son al fin los en Twenticth Century Legal Philosophy Series: The
del capital extranjero, ms poderoso- logran que su jurisprudence of intcrests, Harvarcl, Camhriclge, 1948,
p. 32-48.
48 DULANTO P., Jorge, Nicols de Pirola, Cia. de
43 El Peruano, Lima, 12 ele noviembre ele H)70, ailo 28, Impresiones y Publicidad, Lima, 1947, p. 62-63.
t. 58, N<! 110, p. 977. 49 Cf. STEWART, Watt, Henry Meiggs, Yankce Pi:zarro,
44 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p. 144. Duke University Press, Dmham, l'\orth Carolina, 194f->.
45 MACERA, Pablo, "Los archivos de la casa Dreyffus y .50 UGARTE, Csar A., op. cit., p. 1.39-1-1.3.
la historia del Per republicano", en Libro de home- 51 LEVIN, J., op. cit., p. 114.
naje a Luis Alberto Snchez en sus 40 aos de do- 52 PIKE, Frederick, The modcm history of Peru, Lon-
cencia universitaria, Lima, 1967, p. 30.5-310. don, 1967, p. 125.
46 BASADRE, J., op. cit., p. 144. 53 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p . .3.'39-3.5:3.

19
ciente, a travs del amargo episodio que acaba de su- nacional". En este sent;do se pronunciaron los defen-
frir, de la importancia que tiene el control directo del sores del contrato en el Poder Ejecutivo y posterior-
gobierno, sin recurrir a intermediarios. mente en el Congreso, identificando la penetracin del
Sin embargo, el civ:lismo en el gobierno se conduce capital extranjero y la presenc:a racial europea, como in-
aceptando el rol subordinado que la prdida con Drey- migracin colonizadora, con el progreso nacional.
ffus le confiri. Es significativo en primer lugar que El proyecto de contrato sufri varios cambios a travs
Pardo negoci con Dreyffus nuevos anticipos en octubre de diversas etapas. En febrero de 1887 el gobierno
de 1872, manteniendo el contrato en vigencia y en abril acept la propuesta de Grace mediante resolucin su-
de 1874 firm un nuevo arreglo por el cual a partir de prema, con cargo a someterla al Congreso. As se fir-
jul;o de 1875 el gobierno poda exportar libremente y m en mayo de 1887 un contrato entre un delegado del
Dreyffus dejara el servicio de la deuda externa (54). gobierno peruano y el com:t de tenedores de bonos.
En segundo trmino, el oobierno de Pardo no pretende Sin embargo, surgidas algunas diferencias se procede a
entonces cJar a los capitalistas nacionales la explota- 7irmar un nuevo contrato en octubre de 1883 entre el
cin si no la negocia en el exterior y en esa virtud ministro Aspllaga y el comit de bonistas. Este segundo
"con el consentimiento de los obligacionistas franceses contrato tena segn anlisis de Basadre, algunas di
e ingleses" (55), siempre presentes, firma un contrato ferencias respecto al primero que eran perjudiciales
con la Peruvian Guano Company, Lima, negocio que va para el pas. Inmediatamente convocado a legislatura
a fracasar totalmente. Habiendo aceptado los capital:s- extraord:naria el Congreso se ocup del asunto y lue-
tas nacionales su rol subordinado, de intermediarios, go de un largo debate el 28 de noviembre rechaz
Dreyffus y la Peruvian compiten en los mercados, ba- ocuparse del contrato porque el protocolo reservado
jando el precio; el guano es de menor calidad cada que lo acompaaba (sobre las relaciones con Chile)
vez, las obras pblicas se detienen y en 1876 el Per era inaceptable. En enero de 1890 se convoca a nue-
se declara en mora (55). La era del guano ha llegado va legislatura extraordinaria y la mayora se convierte
a su fin y el colapso nacional se va a precip:tar en en minora: el congreso se declara expedito para co-
la guerra con Chile. nocer el contrato y empieza el debate para la apro-
Pasada la guerra, los acreedores del Per se organi- bacin. La minora opositora recurre a prolongar pri-
zan ante la impos;bilidad dG cobrar la deuda por los mero el debate y luego en vista de que se pretenda
mtodos hasta ese momento utilizados. Miguel Grace, modificar el reglamento interno para aligerarlo, se re-
quien haba adquirido les crditos y obl:gaciones de tir dejando sin qurum las sesiones. En abril de 1889
Meiggs, presenta en octubre de 1886 un proyecto de se expidi decreto de convocatoria a elecciones en
arreglo de la deuda, a nombre de los tenedores ingleses todas las provincias por las cuales eran representan-
de bonos, reunidos en un comit. El proyecto revela- tes los ausentistas, los que quedaban as expulsados
ba un ambicioso plan de inversiones, cuyos efectos has- del congreso (58).
ta hoy tienen vigencia: minas, petrleo, carbn, navega-
cin, colonizacin lf ferrocarriles eran algunos de los Es evidente en este caso la forma en que no slo
rubros considerados (57). A cambio de la entrega de los intereses en pugna por la aprobacin o no del con-
bienes, concesiones y franquicias en estas materias, ms trato se revisten jurdicamente, sino que el conflicto mis-
la posibilidad de emitir acc:ones con la garanta de los mo aparece como una interpretacin constitucional para
bienes recibidos del Estado (ferrocarriles bsicamente), esclarecer si ante la ausencia de los parlamentarios de
los bonistas condonaran la deuda, y se comprome- oposicin era facultad de la mayora o del Ejecutivo
tan a una inversin de capital que repercutira en el declarar vacantes los cargos. El decreto aludido declara
progreso del pas. Era, pues, un plan de "recuperacin fundarse en los principios constitucionales y el mani-
fiesto de la mayora que da pie al decreto tiene el mis-
mo tipo de razonamiento jurdico: "La constitucin y
.54 LEVIN, J., op. cit., p. 117.
las leyes han rodeado los legisladores de las garan-
.55 Ibid., p. 118.
tas ms eficaces, a fin de que sean inviolables en
.56 Ibid., p. 119.
.57 Puede encontrarse un largo anlisis del proceso del el ejercicio de sus funciones; pero al propio tiempo,
contrato Crace en BASADRE, J., op. cit., t. IX, p.
107-117; 119-134; del cual esn tomadas las refe- 58 El Peruano, Lima, 10 de ahril de 1889, ao 48, t.
rencias que siguen. I, N9 42, p ..337.

20
contienen disposiciones para evitar y reprimir los abu- Debe repararse que en el clculo de Billinghurst no fi-
sos que pudieran cometer". (59) guran las tierras que debieron ser entregadas a fa futu-
ra Peruvian Corporation de acuerdo a fa ley de noviem-
Debe sealarse que por ley de 23 de noviembre de bre de 1889, cesin de cuyos efectos ya puede hacer-
1889, promulgada antes de la firma del contrato de 1890, se un balance histrico:
se autoriz a que el Poder Ejecutivo hiciese cesin en "(Se entreg) a la Peruvian Corporation un pri-
propiedad de dos millones de hectreas de terrenos mer lote de tierras de 475.758 hectreas, ubicado
baldos de libre disposicin del Estado, a favor de los a lo largo de los ros Ene y Peren en el departa-
tenedores de bonos, poni3ndose como cond:cin que los mento de Junn. La entrega de los otros tres lo-
tenedores o las compaas que los representasen explo- tes, hasta completar los 2 millones de hectreas,
taran estas tierras o aprovechasen industrialmente los nunca lleg a materializarse pero la adjudicacin
terrenos mediante colonizaciones a comenzar en tres de 1/2 milln ele hectreas a una sola compaa
aos y a realizar en un mximo de seis; los colonos constituy de por s una descomunal concentra-
cin de la propiedad territorial en la selva perua-
que deberan ser de raza europea, no pagaran impues-
na. ( ... ) Lo que s vale la pena sealar es la
tos durante diez aos (60). Con esta cesin se estaba
ingenuidad de las partes contratantes ele suponer
satisfaciendo una de las exigencias de los obligacionis- que era posible realizar una colonizacin ele la
tas, desligndola del contrato principal, sin duda con el magnitud indicada en el breve plazo de tiempo
nimo poltico de hacerlo menos duro. sealado. ( ... ) Como lo anterior no fue por
cierto posible y la falta de su cumplimiento anu-
Por el contrato de 1890 (61) los tenedores de bonos laba la concesin, la Peruvian Corporation recu-
relevaron al Per de toda responsabilidad por los em- rri a una serie de maniobras de orden adminis-
prstitos de 1869, 1870 y 1872, recibiendo bsicamente trativo y judicial para retener las tierras. Ade-
en cambio todos los ferrocarr:les del Estado con sus ms, a partir de 1903 vendi extensiones impor-
instalaciones y el servicio telegrfico por un trmino tantes de tierras a nacionales y cedi parcelas a
de 66 aos. Se fij las tarifas en funcin del cambio los llamados "mejoreros" para la plantacin ele
monetario con respecto a fa libra esterlina (c. 8a). Asi- caf y otros productos, cuyas tierras recuperaba
la compa'a a medida que las plantaciones de ca-
mismo el gob:erno quedaba obligado a no exportar guano
f comenzaban a dar produccin comercial, pa-
mientras los bonistas extrajesen, sin plazo, tres millo- gando precios irrisorios por stas.
nes de toneladas del abono (c. 21 a) y a entregar trein- A base del procedimiento indicado qued consti-
ta y tres anualidades de f 80.000 cada una (c. 22a). tuida la denominada Colonia del Peren, en la
La compaa formada por los acreedores podra hipo- cual se estableci por la compaa un verdadero
tecar los ferrocarriles, que seguan siendo de propiedad rgimen feudal. Se exiga salvoconducto para po-
estatal, para obtener el capital de operacin (c. 23a) der transitar por la colonia, se cerraban los pun-
y los derechos y obligaciones derivados del contrato slo tos ele salida para evitar que los trabajadores in-
podran ser transferidos a compaas inglesas (c. 26a). dgenas pudieran escapar del feudo y, segn se
informa, se recurra hasta al castigo corporal pa-
Para tener una idea cuantitativa de lo que signific el
ra sancionar la desobediencia" ( 63)
contrato conviene referir la evaluacin hecha por el
Asimismo en el balance hay que incluir otra disposi-
Presidente Billinghurst en su mensaje al Congreso en
cin legal, la resolucin legislativa del 18 de enero de
1913: "Los bonos de fa deuda externa peruana no re-
1890 por la cual, en ejecucin del contrato, se otorg
presentaban efectivamente en 1888 (... ) sino un valor
al Comit Ingls de Tenedores de Bonos el derecho de
de f 3'126,832. Los acreedores britnicos recibieron
construir un ferrocarril que partiendo de La Oroya llega-
(... ) un valor efectivo de f 18'204,628 (f 17'013,680
se a cualqu:era de los ros navegables del interior, otor-
representadas por los ferrocarriles, f 560,948 en dinero
efectivo y f 630,000 en bonos chilenos)". (62). gndoles "en plena propiedad seis mil hectreas de te-
rrenos baldos, por cada kilmetro de ferrocarril cons-
truido". (64).
59 Ibdem.
60 El Peruano, Lima, 28 de noviembre de 1889, ao 48, 63 CIDA, Tenencia de la tierra y desarrollo socio-econ-
t, Il, N9 68, p. 537. mico del sector agrcola, Per, Unin Panamericana,
61 Vase el texto del contrato en El Peruano, Lima, 22 Washington, 1966, p. 26-27.
de enero de 1890, ao 49, t. 1, N<) 10, p. 75-79. 64 El Peruano, Lima, 28 de enero de 1890, ao 49, t.
62 BASADRE, J., op. cit., t. IX, p. 133. 1, N9 12, p. 90.

21
Sin duda que la ley N9 6281 (65) por la cual se auto- tes que tuvieron a su cargo la ejecucin del proceso.
riz a un "arreglo definitivo" con la Peruvian Corpora- El expresidente Echenique en un manifiesto publicado
tion es slo el colofn de esta historia. La compaa en Nueva York en 1856 afirm que el objeto princlpal
renuncio al saldo de guano por extraer y a las ocho <.mua- de la consolidacin era justamente crear capitales y
lidades que el gobierno an deba pagar, recibiendo en capitalistas nacionales y, as, fomentar las industrias,
en cambio la propiedad de los ferrocarriles. Como, se- la agricultura y el comercio (69).
gn el clculo hecho, el Per tena una diferencia a
favor, la Peruvian le entreg al gobierno f 247,000 como A pesar de esta ltima formulacin del propsito gu-
compensacin. Asimismo, se fij que la Peruvian Corp. bernamental al consolidar y pagar la deuda interna, to-
pagara por todo impuesto una suma fija anual de f do parece indicar que algunos aos despus de realiza-
20,000, hasta 1937; y entre esa fecha y 1937 slo pagara do el proceso, hacia 1868, el capital incrementado se
hasta el 8% de las utilidades netas repart!bles entre sus haba dirigido bsicamente a participar en la explotacin
accionistas (c. ?a). Finalmente, la compaa tendra un del guano y en otras actividades financieras y comer-
derecho preferente para la concesin y explotacin de ciales pero no haba aumentado significativamente la
lneas frreas que tuviesen alguna relacin con las que produccin en el pas (70).
estaba haciendo suyas (c. 9a).
Entre las disposiciones que se dieron sobre la situa-
cin de la deuda interna hasta 1848, hay algunas que
11 conviene revisar someramente. La primera de ellas es
una ley de 25 de agosto de 1831 (71) que reconoce
EL ROL DEL DERECHO EN LA ESTRUCTURA las imposiciones y depsitos hechos bajo el gobierno es-
ECONOMICA Y SOCIAL paol, fijando como lmite para su pago que el tenedor
de la obligacin fuese el titular del crdito, el:minando
a) Consolidacin y pago de la deuda interna de esta forma las obligaciones compradas o cedidas,
expresamente (art. 39). Esta precaucin contra la espe-
Desde el punto de vista econmico el proceso de con- culacin no fue tomada en las disposiciones posterio-
solidacin y pago de la deuda interna ocurrido a partir res.
de 1850, puede evaluarse con bastante claridad. Se ha
sealado cmo los inicios de la explotacin del guano La ley de 17 de setiembre de 1847 (72) al reconocer
encuentran una carencia de capital nacional para este como deuda nacional el dinero o especies que se hu-
fin, una de las razones por las cuales quienes comenza- b:ese tomado para auxilio del ejrcito desde 1823 dis-
ron siendo socios extranjeros de Quirs, toman luego a puso en su artculo 29: "Los interesados en esos valo-
su cargo enteramente la explotacin. Segn Levin (66) res y dems emprstitos calificarn sus crditos ante las
la consolidacin y el pago de la deuda son un proceso autoridades designadas en las resoluciones vigentes, sin
consciente dirigido a provocar el aumento de capital que sirvan de obstculo los descuidos de los empleados
nacional, aun cuando la medida provoc un efecto in- en la administracin pblica, si de los documentos cons-
flacionista al aumentar el circulante y no los bienes. ta el crdito". Esta exoneracin de que el crdito cons-
Esta voluntad de distribuir capitales aceleradamente tara en registro del Estado, si bien poda ser comprensi-
entre los nacionales queda comprobada -aparte de los ble dadas las circunstancias de premura y urgencia que
textos legales a examinar de inmediato-, de un lado, generalmente rodeaban la toma de estas sumas o espe-
por hechos como la contratacin de emprstitos para cies, abra un campo propicio a las irregularidades, por
el pago de los bonos de la deuda interna (67) o, dicho cuanto bastaba probar la calidad del documento, con
de otra forma, la conversin de la deuda interna en frecuencia emitido por personas ya fallecidas al mo-
externa (68), hecho que sin esta explicacin sera ins- mento del reconocimiento, y sin ninguna formalidad,
lito y de otra parte por declaracin de los gobernan-
69 BASADRE, J., op. cit., t. IV, p. 26-27.
fi5 Anuario de la legislacin peruana, t. XXII, Lima, 70 LEVIN, J., op. cit., p. 94.
1928, p. 30-32. 71 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas
66 LEVIN, J., op. cit., p. 88. en el Per . .. , ecl. por Mariano Santos de Quiroz, t.
67 DANCUART, E., op. cit., t. V, p. 46. 4, Imprenta de Jos Masas, Lima, 1837, p. 62-63.
68 UCARTE, Csar A., op. cit., p. 118. 72 !bid., t. 10, p. 506-507.

22
para que la obligacin fuera reconocida. Tal criterio pos1c1on y la acumulacin de bienes nacionales que
fue ratificado por ley de 20 de diciembre de 1847 (73). pudo hacerse mediante esta frmula.

Por ley de 10 de marzo de 1848 se manda liquidar la Disposiciones que hay que concordar con las ya vis-
deuda interna y externa (74) y sobre la primera se dis- tas son las contenidas en los artculos 160 y 161 del
pone que: la liquidacin seguir hacindose conforme Reglamento de Comercio vigente en la poca (78) que
a lo dispuesto por el decreto de 21 de marzo de 1846 disponan: una regaifa de un 10% de los derechos paga-
que haba autor:zado a que la deuda se pagase con bie- deros en vales de consolidacin, a las importaciones de
nes nacionales (75), en los casos dudosos se seguir efectos extranjeros efectuadas en buques peruanos y
el principio de equidad en favor del acreedor (!) Y en la admisin en los mismos vales de un 25% del total
ningn caso estas obligaciones contra el Estado pres- de derechos de importacin por toda clase de efectos
criben. venidos de Europa, As'a y Norteamrica. Este efecto adi-
cional de los vales de consolidacin pretenda sin duda,
La ley de 1850 que es conocida como la ley de la beneficiar al sector cuyo consumo estaba basado en
consolidacin lleva fecha de promulgacin 16 de mar- productos extranjeros y en alguna medida, al incipiente
zo (76). En su artculo primero reconoca con ampli- grupo de transportistas nacionales.
tud todo tipo de cr?d:tos por "todas las cantidades Son conocidos los hechos que se produjeron en el pro-
tomadas por cualesquiera autoridades de la Repblica ceso de ejecucin del pago de la deuda interna y que die-
en dinero en especies, por emp~?stitos, cupos, con- ran lugar a un verdadero escndalo nacional. Debido
tribuciones parciales de guerra, suministros, depsitos, a las irregularidades habidas las cifras de la deuda cre-
embargos y secuestros". Si se tiene en cuenta que cieron de modo vertiginoso. Hasta 1849 -antes de la ley
para el reconocimiento de la deuda no era necesario bsica de consolidacin- los crditos inscritos llegaban
que sta estuviese registrada por la administracin p- a 3'472,284 pesos (79). Con la nueva ley de consoli-
blica, conforme a las disposiciones vigentes, y a esto dacin de 1850, un ao despus se haba pagado ya
se agrega que el documento probatorio de la deuda 4'320,000 pesos y se calculaba -segn el mensaje al
poda provenir de "cualesquiera autoridades" sin especi- Congreso de Castilla- el monto total en seis o siete
ficar grado o dignidad, puede comprenderse la inmensa millones (80). En el perodo siguiente, el del escndalo,
brecha que esta disposicin abra para la simulacin de se reconocieron casi veinte millones de pesos adiciona-
documentos con los cuales defraudar al Estado. les en documentos de la deuda (81 ).
La obligacin poda obtener (art. 109) el reconoci- Aun cuando el Per pasaba por una buena etapa eco-
miento del Congreso, la declaracin del Poder Ejecu-
nmica en cuanto a la explotacin del guano, estos he-
tivo, o sentencia que hubiese causado ejecutoria, sien-
chos no dejaron de tener efectos en este rengln. Eche-
do de eleccin del acreedor cualquiera de los tres me- nique tuvo que contratar apresuradamente con los con-
dios. De hecho el que ms se us, seguramente por signatarios a fin de obtener ms adelantos, lo cual dio
lo expeditivo, fue el reconocimiento por el Poder Eje-
como resultado que el Estado recibiese entre dos y tres
cutivo. Esta ley fij que cualquier deuda consolidable
libras esterlinas por la tonelada de guano que ellos
podra "ser inscripta indefinidamente en cualquier tiempo vendan a casi nueve en el mercado europeo (82). Pue-
(art. 99); esto tuvo que limitarse por ley posterior (77).
de sealarse como hiptesis, a verificar histricamente,
Asimismo se estableci en la ley de 1850 que los vales
que teniendo en cuenta la poca, en que ya los con-
emitidos de la nueva deuda consolidada seran admiti-
signatarios nacionales adquiran preponderancia merced
dos por su valor en las ventas de propiedades nacio-
a los primeros recursos alcanzados por el pago de la
nales (art. 219); una investigacin de historia econ-
deuda, los beneficiarios de esta operacin en su cali-
mica deber esclarecer la forma en que oper esta dis-
dad de acreedores, eran quienes se beneficiaban simul-
tneamente adelantando dinero usurariamente al Estado
73 Ibid.,t. 10, p. 580.
74 lbid.,t. 11, p. 53-54. 78 BASADRE, J, op. cit., t. IV, p. 337-338.
75 !bid.,t. 10, p. 97-101. 79 Ibid., t. 111, p. 172.
76 lbid.,t. 12, p. 38-42. 80 !bid., p. 175
77 Ley promulgada el 29 de diciembre de 1851, !bid, t. 81 !bid., t. IV. p. 20-21.
12, p. 366. 82 PIKE, F., op. cit., p. 101.

23
en su calidad de consignatarios para que se les pagase haban merecido observaciones de irregularidades por
a ellos mismos. este organismo. En el caso de los primeros, adems
El rechazo habido en el pas ante los excesos produci- de autorizar a que continuara la amortizacin e intere-
dos se expresa polticamente en la revolucin de Casti- ses (87), la ley especific (art. 39) que tendran un fondo
lla en 1854. De esta suerte, al triunfar el movimiento fijo de amortizacin del 2% como mnimo. Para los otros
vales, tachados, el artculo cuarto de la ley mandaba
revolucionario se nombr una junta de examen encar-
gada de revisar los expedientes de la ltima etapa de la que se sometiesen a una depuracin judicial por las
consolidacin y se expidi el decreto de 26 de febrero faltas notadas en ellos, y que se emitiesen nuevos va-
de 1855 por el cual se declar en suspenso los efectos les cuando tal depuracin se hubiese concludo. Sin
de los vales de consolidacin emitidos durante el rgi- embargo, el artculo quinto abri una va alternativa a
men de Echenique, por cuanto se iban a someter a re- los poseedores de estos vales presuntamente fraudulen-
visin (83). Hab:ndose instalado la Convencin Nacio- tos, concediendo que si el tenedor optase por no some-
nal, el Poder Ejecutivo solicit de ella reiteradamente ter sus vales a la depuracin judicial antes mencionada,
que se ocupara del problema pendiente con los llama- los vales ganaran un 3% de inters anual, debiendo
dos "vales Echenique" y en mayo de 1856 lleg a cur- pagarse los intereses ya devengados al presente y conta-
sar una nota que sealaba: ran con un fondo f:jo de amortizacin del 2%. En el ca-
so de los vales que siendo espurios segn la junta de
"S.E. el Libertador est convencido de que ella examen, haban sido trasladados al extranjero, adems
(la Convencin) reconocer que no puede este el artculo octavo autoriz a que se hiciese un arreglo
asunto permanecer por mucho tiempo paralizado con los tenedores castigando el capital para regulari-
sin que se toque con serios inconvenientes. No
zar su situacin. Finalmente la ley cumpla polticamente
se pueden tener en buen orden el erario y los
un rol justificatorio al mandar en el articulo noveno
recursos del Estado sin saberse con exactitud el
monto de la deuda pblica. No se puede, sin gra- que se publicasen los informes de la junta de examen
ve perjuicio de los particulares, tener en una po- "para satisfacer el voto de reprobacion nacional que
sicin dudosa un papel de crdito de que grande o escitaron los hechos de la Consolidacion".
pequea parte puede ser declarada expedita. Y Si examinamos el proceso escandaloso de la consoli-
en fin, habindose trasladado al extranjero canti- dacin, esta ley y su decreto reglamentario (88) queman-
dad considerable de este papel, es posible recibir
daba reunirse a los tenedores de vales espurios para
reclamaciones a las que quisiera drseles el ca-
rcter de internacionales" ( 84). comunicar al gobierno la opcin que hubiesen tomado
segn la alternativa de la ley, quedan sin explicacin
La Convencin no otorg los poderes amplios que el go- aparente. Cmo pudo darse efectos a aquello sobre lo
bierno solicitaba y a la vista del informe emitido por cual pesaba una fundada acusacin de fraude, constitu-
la junta de examen nombrada por el Ejecutivo, aprob yndose por estos efectos una gravossima deuda para
una ley en diciembre de 1856. La junta de examen ha- el Estado. La decisin es men.os explicable an si se
ba revisado 2,466 expedientes y consider que haba toma el hecho poltico de la revolucin de Castilla que
razn suficiente como para tachar un nmero de ellos trata de canal:zar el descontento ante los excesos del
por valor de ms de 12 millones de pesos (85). rgimen de Echenique en este aspecto. Slo la conside-
La ley en referencia promulgada el 2 de enero de racin del grupo dominante en el pas, enriquecido por
1857 (86) fij un rgimen diferenciado para los vales la consolidacin, y la de los intereses extranjeros en el
emitidos durante el gobierno de Castilla conjuntamente pago de la deuda trasladada, como factores de presin
con los vales Echen:que provenientes de expedientes a nivel de la decisin poltica pueden llevarnos a una
no tachados por la junta, respecto a los vales que s comprensin del hecho. Ms an. debe tenerse en cuen-
ta que, segn hemos visto, fue objetivo de la consoli-
83 Basadre hace referencia ( op. cit., t. IV, p. 337) a dacin la formacin de capitales nacionales; las leyes
este decreto cuyo texto no parece haberse publicado
en el diario oficial. 87 De acuerdo a la ley de consolidacin de 1850, art.
84 Cit. por Basadre, J., op. cit., t. IV, p. 340. 4 9 (citada a nota 76), los intereses ele la mayor
85 Ibdem. parte de los vales desde 1854 haban llegado al 6%.
86 El Peruano, Lima, 5 de enero de 1857, ao 16, t. 88 El Peruano, Lima 5 de enero de 1857, ao 16, t.
32, N9 2, p. 5. 32, N<.> 2, p. 56.

24
abrieron los canales posibles al mximo para lograr ese as que el decreto de 11 de agosto de 1826 restableci
objetivo econmico; quiz hubo algunos "excesos" pero la contr:bucin de indgenas en "las mismas cantidades,
esto no poda llevar a que los grupos beneficiados fue- trminos y circunstancias en que se hallaba establecida
ran afectados. As, despus de un proceso poltico que el ao de 1820" (91 ). En ese mismo decreto se fij la
en apariencia rechaz lo sucedido pero que no pudo al- llamada contribucin de castas exigiendo en su artculo
terar el poder que los factores econm:cos constituan, segundo, un mnimo de cinco pesos anuales ms el cua-
la ley de 1857 se limit a dar validez al hecho econ- tro por ciento del producto neto de la propiedad o in-
mico ya producido. dustria de cada varn entre 18 y 55 aos, excepcin he-
El gobierno de Castilla ni siquiera intent legitimar cha de militares en servicio activo, empleados civiles,
su situacin compensando de algn modo las irregula- clrigos regulares y esclavos.
r:dades de la consolidacin con otras medidas comple- As quedaba fijado el primer criterio del incipiente s:s-
mentarias. Uno de los justificadores del movimiento re- tema tributario. Pero tres aos despus se exonera de
volucionario haba sealado en 1854 que la consolida- impuesto a las castas, permaneciendo slo la contribu-
cin era esencialmente injusta por cuanto, tratando de cin de indgenas aumentada en un peso anual ms
compensar el aporte d~ los peruanos al proceso emanci- la contribucin de capitales f;jos sobre predios y resta-
patorio, slo indemnizaba a los ricos que haban apor- blecido el sistema de patentes (92). El decreto da como
tado b:enes, voluntaria o forzadamente, pero dejaba razones para esta modificacin del sistema: que el rgi-
de hacerlo con los pobres que haban aportado sus vi- men espaol habiendo sido poco econmico y viciado
das (89). Pudo haberse ampliado conceptualmente el en sus principios haba "perturbado el curso natural
criterio de la deuda interna y admitir una compensacin de la industria y puesto trabas al desarrollo de las es-
de este tipo que hubiese beneficiado a otros sectores peculaciones y empresas con que la riqueza del pas se
de poblacin; pero esto equivala a modificar el obje- brindaba"; que la experiencia de aplicacin del decreto
tivo bsico que era capitalizar en un sector a travs de 1826 demostraba su ineficacia por el incumplimiento
de la consolidacin. Y el gobierno no lo hizo. en el pago; que esto ltimo no solucionaba el proble-
ma fiscal y agravaba los resentimientos en el pas. y
b) El sistema tributario finalmente, que el s:stema anterior a 1826 renda igua- .
Como fruto de la euforia emancipatoria, San Martn les frutos y en trminos ms simples.
en agosto de 1821 abole el tributo indgena que haba De esta forma, el rgimen tributario previo a la po-
sustituido progresivamente al comenzar el s!glo XVIII ca del guano queda basado en una serie de contribu-
a la encom:enda espaola -forma de dominacin al ciones que no gravan directamente la renta y de las
servicio de los colonizadores-. Importa destacar el cuales slo la contribucin de indgenas es significativa
considerando que el Libertador firm en el decreto por lo que produce. En efecto, si tomamos 1840 como
respectivo: punto de referencia, los ingresos del Estado eran del
"Despus que la razon y la justicia, han recobra- orden de los tres millones de pesos que se desdobla-
do sus derechos en el Per, seria un crimen con- ban as: 1 '600,000 provenientes de derechos de aduana,
sentir que los aborijenas permaneciesen sumidos 1 '200.000 de la contribucin de indgenas, 125.000 de la
en la degradacin moral que los tenia reducidos contribucin predial; patentes, alcabala y papel sellado
el Gobierno Espaol, y continuasen pagando la aportaban el resto, cada uno con cantidades inferiores a
vergonzosa exaccin que con el nombre de tributo
fu impuesta por la tirana como signo de seo-
ro" ( 90). 91 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica-
das en el Per . .. , ecl. por Mariano Santos de Qui-
Sin embargo, bien pronto el sistema espaol debi roz, t. 2, Imprenta de Jos Masas, Lima, 1832, p.
ser remplazado y en muchos casos se volvi a l. Fue 267-270.
92 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica-
89 CASOS, Fernando, Para la historia del Per, Revo- das en el Per ... , ed. por Mariano Santos de Qui-
lucin de 1854, Cuzco, 1854, cit. por BASADRE, J., roz, t. 3, Imprenta de Jos Masas, Lima, 1832, p. 188.
op. cit., t. IV, p. 22-23. 93 RODRIGUEZ, J.M., Estudios econmicos y financieros
90 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica- y oeada sobre la hacienda pblica del Per y la ne-
das en el Per ... , ed. por Mariano Santos de Qui- cesidad de su reforma, Lib. e Imp. Gil, Lima, 189.5,
roz, t. 1, Imprenta de Jos Masas, Lima, 1831, p. 21. p. 195, y SS.

25
los cien mil pesos (93). Cabe notar c;ue en ese momen- significaba a l entre 3 y 4 pesos adicionales en su con-
to el 60% de la poblacin total -menor de 2 millones tribucin, conforme hemos v:sto; en cambio, el uso de
de habitantes- es indgena segn los padrones de con- esa misma tierra por un no-indgena, poda no signifi-
tribuyentes (94). car ningn tipo de impuesto.
En 1854, la situacin descrita antes para 1840 haba La abolicin de la ccntribucin se producn en 1854
evolucionado del modo siguiente: de los cinco millones en medio de una circunstancia poltica, la revoluc;n
y medio de pesos que sumaban los ingresos, tres prove- de Castilla, que cuestiona su declarada finalidad altruis-
nan de los derechos de aduanas, 1 '660'000 pesos de ta. En efecto, de un lado los cons;derandos del decreto
contribuciones directas entre las cuales la de indgenas de abolicin (99) sostienan que siendo la contribucin
aportaba 1 '400,000; las rentas mun:cipales y de instruc- causa del envilecim:ento y la esclavitud del indgena, la
cin significaban 400.000 pesos y un conjunto de ingre- regeneracin poltica necesaria a causa de !os abusos
sos menores de cien mil pesos cada uno, adems de los del rgimen de Echenique "tiene el fin esencial de hacer
ingresos del guano, completaba el cuadro (95). prcticos los derechos do libertad, iollalciad y propiedad
escritos en la Constitucin"; de otro lado, los enemigos
Conv:ene hacer un examen ms detallado de la con-
de Castilla sealaron que 13. medida tenia por objeto
tribucin indgena, dado el importante rol fiscal que de-
cantar con o! apoyo de la masa indgena para la insu-
sempe entre 1826 y 1854, y luego desde 1866, bajo
rreccin y Echenique seala que este objetivo se cum-
otra forma. Segn Levln -que infortunadamente en
pli plenamente, pronuncindose las indiadas a favor
esto no usa fuentes nacionales- el criterio para deter-
de Castilla y negndole a l vveres e informacin (100).
minar quines estaban obligados a prestar esta contri-
El decreto, por lt:mo, ordenaba que los indgenas ade-
bucin no era tnico sino econmico-agrario (96); es
lantaran "como el ltimo y mas frucl:uoso sacrificio" el
decir, deban pagar la contribucin quienes pertenecie-
pago del segundo semestre de 1854, para sostener al
sen a una comunidad agraria o mantuviesen un rgimen
ejrcito insurrecto.
de tenencia conforme a la tradicin indgena. Sin em-
bargo, Basadre informa que este hecho slo afectaba Es evidente que, como el propio decreto lo seala
el monto de la contribucin pero no determinaba el su- entre los considerandos, la abolicin de la contribucin
jeto obligado; en otras palabras, el indio sin tierras pa- no hubiese sido posible de no haber mediado como sus-
gaba entre 2 1/2 y 5 1/2 pesos, mientras que para el titucin financiera el producto del guano. Pero el guano
indio que posea tierras la contribucin fluctuaba en- no slo alter de esta forma el cuadro tributario de su
tre 5 y 9 1/2 pesos (97). El criterio, pues, era tnico. poca; asimismo permiti suprimir las leyes civiles que
Podemos tener una idea clara del carcter discrimi- obligaban al pago de impuestos a la Iglesia, las contri-
natorio de esta contribucin analizando el planteamiento buciones para los hospitales -asumiendo el Estado es-
del Ministro de Hacienda Manuel del Ro en su memo- tas cargas- e impuestos de exportacin como el que
ria al Congreso de 1847 (98). Sostena el ministro que gravaba las barras de plata, que haba s:do relativamen-
la ley que haba autorizado en 1828 a que los indgenas te importante (1 01 ).
enajenasen sus tierras haba sido daina para ellos y Afianzado el nuevo rgimen, en junio de 1855 se de-
para el Estado; y esto ltimo puesto que, vendidas que creta la imposicin de varias contribuciones, entre ellas
eran las tierras a los miembros de las castas, la contri- la de predios, la de patentes y la personal. Esta lti-
bucin posible que era la predial, no les era aplicable ma se basa segn el texto legal en que la abolicin
por el bajo rendimiento de los lotes (este impuesto te- del tributo indgena tuvo como propsito dar un rgi-
na una base de exoneracin sobre los primeros 50 pe- men igualitario sin negar la existencia de tributos. La
sos de rendimiento); es decir, que el uso de la tierra tasa de la contribucin personal fue fijada en 3 pesos
por un indgena -cualquiera fuese su rendimiento- le al ao en la costa y 12 reales en la sierra (1 02).

94 KL UBER, George, The inoian caste of Peru, 1795- 99 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas
1940, Washington, 1952, p. 46, cit. por LEVIN, J., en el Per . .. , t. 15, Manuel A. Fuentes, Lima, 1870,
op. cit., p. 45. p. 365-366.
95 BASADRE, op. cit., t. IV, p. 98. lOO BASADRE, J., op. cit., t. IV, p. 99.
96 LEVIN, J., op. cit., p. 45. 101 LEVIN, J., op. cit., p. 103-104.
97 BASADRE, op. cit., t. I., p. 219. 102 El Peruano, Lima, 27 de junio de 1855, t. 28, l\ 0
98 Ibid., t. III, p. 170-171. 16, p. 79.

26
La v1S1on de la evolucin tributaria en la poca se sufre la masa indgena en el pas. Pero las configu-
completa haciendo referencia al intento de Pardo, mi- rantes del sistema tributario estn dadas por la volun-
nistro de Hacienda de la dictadura durante la guerra. con tad expresa de liberar impositivamente al sector de
Espaa, de establecer un rgimen tributario. Dentro del produccin (agrcola, minero, de exportacin) y al sec-
plan or:ginal se deba imponer contribuciones sobre la tor comercial-financiero, que no aparecen gravados en
propiedad territorial, la industria y el trabajo, los movi- esta etapa sino excepcionalmente (en 1826 y 1366},
mientos de capital, el consumo y sobre los productos de por docisior.9s q,!e pront;::;menle son r8c"t;ficadas.
exportacin. Slo pudo imponerse alguna de ellas:
El beneficio de estos sectores dominantes -y margi-
3% sobre exportacin, consumo de aguardiente y su-
nalmente el de los grupos intermedios, urbanos, buro-
cesiones, 4% sobre predios y la contribucin personal
crticos, a su servicio- se produce a costa del sector
por el valor de 12 jornales al ao. La reaccin de los
indgena dominado y en la medida en q:..;e la rnpblica
sectores afectados fue violenta, logrando que los im-
avanza, a costa del guano, riqueza nacional. La situa-
puestos creados fueran suprimidos tan pronto se reu-
cin de dom:nacin queda as expresada en el sistema
ni el congreso (103). Mientras tanto, el cobro de la
tributario, la contribucin se realiza en razn inversa de
contribucin personal entre los indgenas, equivalente
la capacidad contributiva y en funcin de la posicin
a un restablecimiento del tributo, origin sublevacio-
que al grupo social le corresponde en el sistema:
nes por los abusos cometidos y a stas sigui una
los dominados tienen la mayor carga mientras los do-
feroz represin (104).
minantes y los grupos intermediarios son exonerados
En 1872 la situacin presupuesta! es la siguiente: fue- o superficialmente gravados.
ra de tos ingresos provenientes del guano, el Estado
e) Esclavitud e inmigracin
cuenta con ingresos por valor de 8'600.000 soles, de los
cuales ms de seis provienen de las aduanas; los egre- El hecho de la esclavitud durante la repblica debe
sos pasan de los 21 m:llones (1 05). Las condiciones del ser estudiado en dos momentos: el proceso sufrido por
dficit han madurado lo suficiente como para precipi- la abolicin relativa entre 1821 y 1852, y la abolicin
tar al Estado en la bancarrota. de la esclavitud decretada en 1854.
El recuento realizado en torno al sistema tributario en En 1821 se expide un decreto en el cual se establece
la poca que nos ocupa permite caracterizarlo por una que los nacidos desde el 28 de julio "seran libres, y go-
constante: la exoneracin impositiva para un sector de zaran de los mismos derechos que el resto de los ciu-
poblacin y un tipo de actividades y la carga tributaria dadanos peruanos" (107}. Este decreto que inicia lo que
para otro, el sector indgena, mayora oprimida y domi- hemos denominado la abolicin relativa tiene un largo
nada mediante este marco legal de la tributacin. Los prrafo de conslderandos que conviene examinar:
aos que van de 1855 a 1866 son slo un parntesis "Cuando la humanidad ha sido altamente ultra-
explicado por la coyuntura poltica de Castilla en alza- jada y por largo tiempo violados sus derechos,
miento y por las sumas de dinero provenientes del gua- es un gran acto de justicia, sino resarcirlos en-
no. Sin embargo, debe cuidarse b:en el establecer las teramente, al menos dar los primeros pasos al
relaciones de causalidad. La carencia de un sistema cumplimiento del mas santo de todos los deberes.
impositivo que gravase las rentas y el patrimonio no Una porcion numerosa de nuestra especie, ha si-
puede ser explicado como pretende hacerlo Romero do hasta hoy mirada como un efecto permutable,
y sugeta los clculos de un trfico criminal:
(106) por los ingresos provenientes del guano; como
los hombres han comprado los hombres, y no se
hemos visto, aqulla es anterior a stos. Ni puede,
han avergonzado de degradar la familia que
pues, culparse al guano de este sistema tributario, ni pertenecen, vendiendose unos otros. Las institu-
puede hablarse de un abandono creado por l. Las su- ciones de los siglos brbaros apoyadas con el cur-
mas del guano slo permiten aliviar la explotacin que so de ellos, han establecido el derecho de propie-
dad en contravencin al mas augusto que la natu-
103 BASADRE, J., op. cit., t. VI, p. 19-20. raleza ha concedido. Yo no trato, sin embargo,
104 !bid., t. VI, p. 91-96. de atacar de un golpe este antiguo abuso: es pre-
105 DANCUART, E., op. cit., t. IX, p. 6-12.
106 ROMERO, Emilio, Historia econmica del Per, 2a. 107 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas
edicin, E d. Universo, Lima, 1968, (?), t. II, p. 103- en el Per . .. , t. 1, p. 16. El subrayado en la cita
107. es nuestro.

27
ciso que el tiempo mismo que lo ha sancionado mas que nunca muy interesante los amos la conserva-
lo destruya. pero, yo seria responsable mi con- can de unos esclavos que no es posible reponer".
ciencia pblica, y mis sentimientos privados, (art. 12). Por estas dispos:ciones se garantizaba que,
si no preparase para lo sucesivo esta piadosa re- en lo referido a quienes eran esclavos al proclamarse
forma, conciliando por ahora, el interes de los la independencia, el Estado no pretenda afectar el de-
propiet~~ios con el voto de la ra::;on y de la na-
recho adquirido de los propietarios. Esta no interferencia
turaleza .
estatal llegaba a tal punto que el comisario encargado
Es poco frecuente que aparezca en el texto mismo de de vigilar el cumplim:ento del reglamento en las hacien-
una disposicin legal, de modo tan explcito el conflicto das, sera nombrado por los propietarios o arrendatarios
de intereses que hay en su base. El legislador ha es- de ellas (arts. 15 y 16).
crito el proceso mental que lo lleva a dictar la norma
Los hacendados, no resignados en modo alguno con
en este determinado sentido: la esclavitud es un abuso
la situacin mantuvieron una campaa permanente con-
intolerable pero al mismo tiempo exste un importante
tra la situacin creada por las normas legales menciona-
inters de los propietarios; la resultante del conflicto
das. En 1833, apareci una declaracin de los hacenda-
es una abolicin para los hijos de esclavos, con lo cual
dos escrita por Jos Mara de Panda quien, invocando
lentamente la institucin de la esclavitud se extinguir.
la inviolabilidad de la propiedad garantizada por la Cons-
Esta transaccin que San Martn quiso hacer entre su
titucin, exiga: indemnizacin por el despojo sufrido a
ideal y los propietarios no satisface a stos. Ya en el
mrito del decreto de 1821, permiso para la introduc-
Congreso de 1823 los propietarios cuentan con la re-
cin de esclavos y normas equitativas sobre las relacio-
presentacin de Domingo de Oru (108) quien protesta
nes entre los patrones y los hijos de esclavos nacidos
contra "el despojo de capital sufrido por los amos".
despus del 28 de julio de 1821 (111 ). En estos puntos
El primer congreso, sin embargo, fue liberal y al vo- se cifraban las espectativas de los propietarios.
tar la Constitucin de 1823 aprob un artculo que am-
En la Constitucin del ao siguiente, 1834, se mantuvo
pl:aba lo dispuesto por el decreto de 1821:
el rgimen de la Constitucin del 23 (112). Pero en mar-
"Art. 11. Nadie nace esclavo en el Per; ni ele zo de 1835 se autoriz por decreto (113), y en contra
nuevo puede entrar en l alguno de esta condi- del texto constitucional, la introduccin de esclavos pro-
cin. Queda abolido el comercio de negros" ( 109). venientes de Amrica; liberndoseles, adems, del pago
De esta forma, no slo no se naca ya esclavo en el Pe- de derechos. El decreto sealaba como considerandos
r sino que no era posible que ingresase nadie como el mismo tpo de argumentacin de los propietarios, inci-
esclavo al pas, con lo cual se afectaba ms an, no s- diendo especialmente en la crisis que la agricultura pa-
lo el inters de los propietarios en cuanto no podan sus- saba por la falta de brazos. Se deca que en ese trabajo
tituir o ampliar el capital humano con el que contaban, "no pueden emplearse con provecho hombres libres" y
sino tambin el de los comerciantes de esclavos. se calificaba de "principios exajerados de filantropa"
Es necesario completar el cuadro con el aspecto trans- los del rgimen hasta entoncep vigente. La Constitu-
saccional que le agrega nuevamente el reglamento inte- cin de 1839 legaliz plenamente este nuevo rgimen al
rior de las haciendas de la costa, aprobado por el Po- limitarse a declarar en su artculo 155 que "nadie nace
der Ejecutivo en octubre de 1825. Este reglamento (11 O) esclavo en la repblica" (114).
haba sido elaborado de acuerdo a un decreto expedido Este logro era sin duda muy importante. Los propie-
en abril de ese ao, por una junta de hacendados pre- tarios haban visto reducida su fuerza de trabajo no s-
sidida por el prefecto y fue aprobado por el Consejo de lo por el rgimen legal f:jado para los hijos de sus es-
Gobierno. Las disposiciones contenidas en l son de
una dureza y un rigor tal que slo se explica la funcin 111 BASADRE, J., op. cit., t. II, p. 301.
del reglamento con un nimo de uniformizar criterios 112 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas
para el trato, evitando los excesos de parte de los pro- en el Per . .. , t. 4, p. 496.
pietarios, como lo seala el propio texto, "siendo hoy 113 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica-
das en el Per .. ., t. 5, Imprenta de Jos Masas,
108 BASADRE, J., op. cit., t. 1, p. 235. Lima, 1841, p. 50.
109 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica- 114 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publica-
cadas en el Per ... , t. 1, p. 408. das en el Per . .. , t. 6, Imprenta ele Jos Masas,
110 !bid., t. 2, p. 167-169. Lima, 1842, p. 421. .

28
cha emancipatoria, de los que se inval:daren en com- ~n que seran educados a costa de los patronos, debien-
bae y de quienes no hubiesen podido incorporarse al do prestarles servicio mientras tanto.
ejrcito por oposicin de sus amos. Tambin el nmero
Por ltimo es importante subrayar que segn el ar-
de esclavos se haba reducido por el otorgamiento de la
tculo 59 del mismo decreto, el patronazgo era un dere-
libertad a aqullos pertenecientes a espaoles o ameri-
cho transmisible como cualquier otro, con lo cual se ad-
clavos a partir de 1821, sino por una serie de disposi-
judicaba no un carcter personal a la relacin patro-
ciones que haban sancionado la libertad de los escla-
no-liberto, sino uno netamente comercial, tan til para
vos que se hubiesen distinguido por su valor en la lu-
los propietarios en cuanto a su consideracin de los
canos, em:grados a Espaa (115). Todo esto, pues, haba
esclavos y libertos como capital.
reducido de modo importante la mano de obra esclava.
Con la modificatoria lograda en el rgimen legal, el pro- El cdigo civil de 1852 (117), primera codificacin
blema era disminuido. Pero an no era suficiente. que se da en la repblica, consagra la diferencia tc-
nica de tres clases de personas (ingenuos o l:bres, es-
En 1839 se dicta un decreto por el cual se establece
clavos y libertos) excluyendo de la categora de libres
el patronazgo o patronato (116). Este texto ofrece una
a los que lo eran en virtud del decreto de agosto de
serie de ambigedades .que conviene poner de relieve.
1821; para esto el art. 96 seal taxativamente que eran
Segn el artculo 19 "los hijos de esclavos declarados
ingenuos slo los nacidos de madre libre o de madre
l'bres por el decreto de i 2 de agc.s~o de 1321, quedan
liberta, supuestos que aqullos no alcanzaban y el art.
bajo ei patronazgo de los amos de sus padres hasta la
105 los categoriz como libertos. Asimismo el cdigo
edad de cincuenta aos"; tal institucin cons;sta en el
mantuvo la figura del patronazgo que hemos exam:nado,
derecho de los patronos "de retener en su servicio
pero slo para los nacidos de madre esclava despus de
los libertos de que habla el artculo anterior" (art. 29),
jurada la independencia, liberando de esta obligacin a
a cambio de lo cual los patronos les pagaran un peso
los libertos propiamente tales (art. 106).
semanal desde los 25 aos adem~s de prestarlas "los
Hacia fines de 1854 cuando la revolucin de Castilla
mismos auxilios que a sus esclavos", y en las ciudades,
apareca cada vez ms como victor;osa, Echenique usa
la mitad del salario que corresponda a un sirviente do-
mstico libre. el recurso de ofrecer la l:bertad a los esclavos que qui-
sieran incorporarse a su ejrcito. Este decreto que en
Tcn:camente el decreto incurra en error al denominar su poca fue calificado de "prostitucin de la filantropa"
libertos a los hijos de esclavos nacidos a partir del 28 (118) bien pudo haberse inspirado en la abolicin del tri-
de julio de 1821. No se puede considerar liberto sino a buto por Castilla. En todo caso, dos semanas despus
aquel que habiendo sido esclavo, dej de serlo. Los el gobierno provisorio de Castilla tambi2n decreta la li-
incursos en la situacin prevista por el art. 19 de este bertad de los esclavos. En los considerandos de este
decreto nunca fueron esclavos sino simplemente libres. instrumento legal, a ms de las consideraciones filos-
La confusin aumenta al notarse que los considerandos fico-polticas pertinentes, se consigna:
del decreto se refieren sin duda alguna a los libertos
"Que si el Gobierno Provisorio reservaba decretar
propiamente tales quienes se hallaban segn el texto,
la libertad de los esclavos para clespues que el
entregado "a una vida vaga", sin preocupacin por
ejrcito libertador hubiese destruido la tirana,
la educacin de sus hijos, etc. Mal poda aludirse de era porque no zozobrase en la desconfianza la
esta forma a quienes habiendo nacido a partir de 1821 indemnizacin debida los amos, ni se mancha-
slo podan tener como mximo 18 aos al momento se aquel acto ele justicia la humanidad, con in-
de decretar el patronato. Es evidente que el decreto ducir al esclavo dar por rescate su vida en una
utiliz esta aparentemente errnea confusin para fun- guerra civil que no puede comprender, supuesto
dir dentro de un slo rgimen a los libertos y a los li- que no le dejaron ideas polticas durante su ser-
bres segn el decreto de 1821. Y a los hijos de ambos, vidumbre; ( ... ) Que habiendo el ex-Presidente
Echenique, en su decreto de 19 de noviembre l-
una vez asentada la fusin conceptual, los someta se-
timo, exigido por dos aos la sangre de los escla-
gn el art. 49 a un rgimen transicional que consista
vos, y conmovido el derecho de propiedad con la
vaga indemnizacin que ofrece, solo de los que se
115 BASAD RE, J., oJ. cit., t. 1, p. 236.
116 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas 117 Cdigo Civil, 4<.t edicin, Lima, Lib. e Imp. Gil, 1914.
en d Per . .. , t. 6, p. 487. 118 BASADRE, J., op. cit., t. IV, p. 112.

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le vendan petra combatir en su agona contra los por el decreto previo de Echenique, como catalizador
pueblos, sr' mancillara el n01:1b.re del Per, si el decisivo para la abolicin de la esclavitud.
Gobierno Provisorio no declarat:.c inmediatamente
los principios naciondes, y nu condenase aquel El decreto de 9 de marzo de 1855 (120) dict normas
nuevo y horrible trfico de. carne humana" ( 119). suplementarias para proceder a la abolicin. En es~e
texto importa referirse al art. 99 que, fijando la suma
Se extrae de este texto, en primer lugar, el gran respeto que el Estado pagara por esta compra forzo.sa que ha-
del gobierno provisorio por el derecho de propiedad ca en va de liberacin, determin que se abonara
de los amos sobre sus esclavos -y C:)mo s9 ver in- 300 pesos por esclavo a los propietarios y la misma su-
mediatamente, de los patrones sobre los libertos-, en ma por siervo liberto a los patrones, sin distincin de
cuanto slo con garanta segura de indemnizacin es edas o sexo. Esta generalizacin no slo revela la exis-
que --segn l- debera darse la abolicin; es en vista tente similitud de condiciones entre el esclavo y el Pber-
del decreto de Echenique y de la circunstancia poltica to sino que hace objeto de indemnizacin an al liberto
por l creada que el ::obierno de Castilla se vo obl:gado que conforme a las disposiciones sobre patronazgo haba
a dar la abolicin y condena la medida de Echenique dejado de estar bajo el patrn, al llegar a los 50 aos.
porque es un trtJ;co de carne humana condicionar la Las disposiciones de los tres ltimos artculos (139 a
abolicin a la participacin en una guerra civil que el 159) indican que la negociacin entre los propietarios y
esclavo "no puede comprender". el Estado prometida por el decreto de diciembre de
Este examen se confirma al analizar la parte resolu- 1854, haban llegado a buen fin para aqullos. En efecto,
tiva del decreto donde se manda la l1ber:ad de escla- el plazo para el pago fue reducido de cinco aos a tres.
vos y siervos-libertos, sin excepcin alguna, y se man- se adelant un milln de pesos para empezar a pagar la
da, en la declaracin 3a., pagar "el justo precio que se manumisin forzosa y se fij un fondo mnimo de 70 mil
debe los amos de los esclavos y los patrones de los pesos como amortizacin para el pago de l:J det..:d2. Los
siervos libertos", asegurando que se les saldar las su- 25,505 esclavos manumitidos hasta 1860 costaron al
mas debidas en cinco aos, ganando mientras tanto un Estado 1 '651 ,500 pesos (121 ).
6% anual de inters, y que el gobierno proveer la suma En la medida en que razones ya alt.;didas crearon una
que los propietar:os fijen para promover la inmigracin escasez de mano de obra gratuita en la agricultura y otra
europea como sustituto necesario en la agricultura. Ade- fuente de trabajo surg: -la explotacin del guano- se
ms se garantiza el pago de estos acreedores con la recurri a la inmigracin como sustituto. Aparte de la
quinta parie de las rentas nacionales y se ofrece nego- introduccin de esclavos que no siempre dio resultados
ciar con los propietarios mejores bases de arreglo a las provechosos para los propietarios ("122), la inmigracin
all indicadas, "consultndose el monto de las rentas se inaugura como recurso de mano de obra en 1849.
pblicas, la proteccion la agricultura y el respeto al En noviembre de 1849, Domingo Elas, capitalista nacio-
ci-3recho de propiedad". nal descrito por Tschudi como "el ms rico y el mejor
dotado de talento para 13. especulacin entre los dueiios
Parece poco cons:stente sin embargo, en funcin de de haciendas de toda la costa" (123) import con su so-
los considerandos antes analizados, la inclusin de una cio, Juan Rodrguez, un grupo de 75 chinos. Inmediata-
disposicin por la cual se niega la liberacin a quienes mente despus se dio una ley que considerando "el gra-
"tomen las armas y sostengan la tirana del ex-Presiden- do de postracin (en) que se halla la agricultura del pas,
te D. Jos Rufino Echenique". Si se nota que segn uno
de los cons!derandos antes citados, el esclavo era inca-
120 lbidem.
paz de comprender esta guerra civil, mal puede sancio-
121 UGARTE, Csar A., op. cit., p. 125.
nrsele punitivamente por aquello que no entiende. Sin
122 Vase la descripcin que hace BASAD RE, J., o p.
embargo, esta disposicin de excepcin permite compro- cit., t. III, p. 188-190.
bar la importancia de la coyuntura poltica precipitada 123 Cit. por LEVIN, J., OJJ. cit., p. 9G. Aqu se da cuen-
ta ele la trayectoria de Elas, quien de agricultor
ele algodn en gran escala pas a candidato a la pre-
119 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas sidencia de la repblica v en 1854 encabez la revo-
en el Per desde. . . 1821 hasta. . . 1859, reimpresa lucin contra Echeniqu en virtud ele lo cual fue
por orden de materias por Juan Oviedo; t. cuarto, ministro de hacienda ele Castilla y, luego, embajador
F. Bailly Ed., Lima, 1861, p. 370-371. en Francia.

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por falta de brazos" subsidia la introduccin de colonos al Per normalme~;_e l8s obligaba r. ,; S ar,::.>s y era
extranjeros, cuyo nmero no baje de c;ncunta, entre transferible por el importador (128), lo cual dio al ne-
10 y 40 aos, con treinta pesos por individuo (124). Es- gocio el carcter d8 trfico de estos enganchndos. La
ta suma la recibira el introductor; El:as cons;gui que mortandad durante el viaje era alta (129); las utilidades
en el art. 29 de esa ley se le reconociera el grupo que de los contratadorcs 2.1 lleg&r al Per fueron muy impor-
ya haba trado y adems se le diera el privileg:o exclu- tantes. Se beneficiaron con mano de obra de los cu-
sivo de introducir chinos, con la prima ya mencionada. lfes, bsicamente tres rubros: la agricultura costea, la
La misma ley autoric.ba que las sumas as adeudadas construccin de los ferrocarriles y la explotacin del
en virtud de este subsidio estatal se compensasen con guano. Garland se:1ala c:ue "con la llegada de los chi-
los derechos de aduanas por los artculos que los bu- nos la produccin aument entonces llsgando al mxi-
ques que transportaban a los inmigrantes, pudiesen traer. mum de la exportacin de azcar peruana": dos millo-
Por ltimo se exoneraba de impuestos por diez aos a nes de quintales en 1875 (130). s:n duda que el sec-
los colonos y se autoriz al Ejecutivo para tomar de los tor agrcola recibi la mayor parte de cules; ello expli-
productos del guano lo que fuese necesario para pagar ca que los hacendados co.stefos se organizasen para la
esta nueva deuda. importacin de estos trabajadores y bajar su precio (131 ).
Esta ley, dada antes de la abolicin de la esclavitud, En lo que se refiere a los ferrocarriles unos 6,000 cules
permiti que se subsidiase la produccin agrcola en pri- trabajaron en la construccin de la lnea Lima-La Oroya
mer lugar, pero adem.s que luego, cuando en 1854 se (132).
dio la abolicin de la esclavitud, se contase con un sec- La condicin de los chinos fue especialmente penosa
tor sustituto, por lo menos parcialmente, de la mano en las islas guaneras. De un lado, fueron sometidos a
de obra esclava. Ms todava, esta ley debe relacionar- condiciones de trato que Nicols de Pirola, comisiona-
se con la explotacin del guano, puesto que Elas, un do por el gobierno describi as en 1853:
mes despus de la promulgacin de ella, consigui un
"Consulta tambit'~n al rden, b humanidad y
contrato por el cual se conv:rti en el nico extractor la religion el que se trate con mnos severidad
del guano de las islas para el carguo de los buques los miserables chinos ele la isla clel :\'le dio: tie-
(125). En esta tarea obviamente se emple chinos. Im- nen all su cabeza un hombre que se dice hn-
porta percibir el momento en el cual Elas obtuvo este garo que se supone hermano del General Kossouth
contrato: acababa de aprobarse el contrato con Gibbs y cuyo mismo nombre se da, pero tan inhur.1ano
que como hemos visto fue la entrada en grande del que somete (t aquellos infelices al azote hasta eles-
capital extranjero vinculado con la deuda externa; Elas
busc y consigui un lugar como intermediario en la 12() Pueclc verse un modelo ele contrato transcrito por
explotacin extranjera del guano. STEvVART, v\'att, Chw'se bondage in Peru, Duke
Universitv Press, North Carolina, 1951, p. 42-44.
En 1853 se derog la ley que acabamos de revisar 129 En un trabajo monogrfico de Ernesto Fernndez
(126), con lo cual cesa el subsidio pero no la intro- Montagne y Ccrmn Granda Ah'a (Apuntes socio-
duccin de chinos que s se prohibi entre 1856 y econmicos de la inmigracin china en el Per (184.9-
1861 (127). El contrato por el cual venan los chinos 1874), Memoria de B<~~hiller en Economa y Admi-
nistracin, Universidad del Pacfico, Lima, 1968, 144
124 Coleccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas pgs.) se consignan los datos ele las entradas y sa-
en el Per . .. , t. 5, p. 50. lidas de buques que se guardan en el Museo Nav<d
125 LEVIN, J., op. cit., p. 96. del Per; hubo c:asos de hasta 30% ele mortandad
126 Ley promulgada el 19 de noviembre de 1853, Co- en el viaje.
leccin de Leyes, Decretos y Ordenes publicadas en 130 GARLAND, Alejandro, La industria azucarera en el
el Per .. ., t. 4, p. 481-500. Per (1550-1895), Imp. del Estado, Lima, 1895, p. 12.
127 Vase la lev de prohibicin de 1856 en El Peruano, 131 "La Sociedad ele Hacendados" fundada en Lima en
Lima, 8 de~ marzo de 1856, t. 30, N<.> 16, p. 61. La marzo de 1870, constituy inicialmente un capital
ley que levant la prohibicin, bajo presin de los de medio milln de soles para asumir directamente
agricultores, fue aprobada en enero de 1861 por el la importacin. Puede verse el aviso publicado por
Congreso pero, ohservada por Castilla y con la in- la Sociedad en agosto de 1870 sobre este asunto en,
sistencia parlamer1taria, fue promulgada en marzo. FERNANDEZ MONTAGNE, Ernesto y Germn
El Peruano, Lima, 23 ele marzo de l8G1, ao 20, t. GRANDA ALVA, op. cit., p. 143-144.
40, Nt.> 24, p. 93-94. 132 STEWART, Watt, Henry Meiggs, Yankee Pizarra.

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cubrirles los huesos, por cuyo duro tratamiento c10n metrpoli-colonia respecto a Espaa. La penetra-
casi no se pasa un dia sin que alguno se ahorque cin del capital ingls y francs, bsicamente, -en tor-
se precipite por las pel'as" ( 133). no a la explotacin del guano- es acompaada de la
Pero de otra parte sufrieron una explo',acin econmica gestin diplomtica extranjera para el afianzamiento de
que es posible calcular. Elas cobraba un peso y medio la potencia externa como dominante. Los sectores na-
por tonelada cargada en los buques (134) y pagaba a los cionales dominantes se resisten inicialmente a supeditar-
chinos que eran ms de los dos tercios de trabajadores, se al capital extranjero; pero la escasez de cap:tales
tres reales diarios por un mnimo de cuatro toneladas, -proveniente de la explotacin econmica espaola-
de los cuales descontaba dos reales por comida (135). hace que los capitalistas nacionales concedan ser inter-
Suponiendo que este descuento fuese justit:cado, lo cual mediarios en la explotacin del guano y luego, a travs
es improbable, mientras que el obrero chino reciba del contrato Dreyffus, pasen a ser simples detentadores
tres reales por cuatro toneladas, Elas reciba seis pesos del poder poltico, perdiendo el control econmico. Con-
(cuarentiocho reales) por ellas. Esto indica una razn solidado el grupo intermed:ario en el sistema de domi-
de 16/1 y la enorme plusvala consiguiente. Toda esta nacin externa, se entra a una etapa de estabilizacin
situacin llev a que en dos aos por lo menos unos que va a extenderse durante un cierto perodo.
sesenta chinos se suicidasen (136). Nuestro derecho en suma, estuvo en esta etapa al
El comercio de cules se prolong hasta 1874 en que servicio de la dependencia exterior, dndole forma ju-
se interrumpi, pero los que ya se encontraban en el rdica a travs de contratos, resoluciones y leyes que
Per -unos 90,000 llegaron en este lapso- tuvieron consolidaron formalmente nuestra situacin dependiente,
que soportar la dominacin un buen tiempo ms (137). en torno a la explotacn del guano. Pero tambin ex-
El Per se vio envuelto en una serie de gestiones y con- pres los conflictos y los enfrentamientos que caracteri-
flictos diplomticos a causa de la situacin de los in- zaron a esta etapa de sustitucin de la potencia domi-
migrantes, chinos especialmente. El gob:erno general- nante; la expresin jurdica del caso Dreyffus es parti-
mente protegi a los traficantes de cules y trato de cularmente demostrativa.
ocultar su lamentable situacin de explotacin (138)
En el plano interno, los sectores dominantes naciona-
Conclusiones les -productores, prop!etarios, consignatarios-, que
pasaron de competidores del capital extranjero a inter-
En funcin del an.lisis hecho, slo resta sintetizar mediarios de l, ejercieron la dominacin sobre indios,
la medida en la cual la verif:cacin de la hiptesis se esclavos y chinos bs;camente, a travs de distintos
ha dado al examinar el rol del derecho en el perodo mecan:smos que se expresaron tambin jurdicamente.
1840-1875. As, el derecho expres los intereses prevalecientes re-
Es sta una etapa de redefinicin de nuestros lazos glando la dominacin: a travs del pago de la deuda
de dependencia con Europa, habiendo cesado la rela- inlerna, como forma de financ.iar su asentamiento como
grupo capitalista, exonerando o gravando de modo des-
proporcionadamente bajo a este sector y garantizndole
133 "Informe sobre el estado del cmguo del huano en
la mano de obra gratuita o muy barata como factor de
las Islas de Chincha ... ", por Nicols de Pirola en
Informes sobre la Existencia de Ruano en las Is- produccin.
las de Chincha presentados por la Comisin nom- La abolicin del tributo indgena y de la esclavitud,
lnada por el gobierno peruano, Edicin Oficial,
dentro de este cuadro aparecen explicadas por la do-
Lima, Tipografa ele Ecl. Heraldo, 1854, p. 18.
134 Ibid,. p. 14. ble circunstancia de: los apremios de la coyuntura po-
135 Ibid., p. 4, 5 V 11. ltica en 1854 y las posibilidades financieras dadas por
136 LEVIN, J., op: cit., p. 98. el guano de sustituir estos medios de dominacin, com-
137 Ibid., p. 97-99. pensando suficientemente al sector de propietarios afec-
138 Un buen recuento ele los aspectos diplomticos de tado en el caso de la esclavitud.
la inmigracin china y del rol del gobierno en ella
est en FERNANDEZ MONTAGNE, Ernesto y
Germn GRANDA AL V A, op. cit., c. 111. Diciembre de 1969.

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