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Plan de higiene industrial

Objetivo
Objetivo del Plan de Higiene Industrial
El objetivo de un plan de higiene industrial es crear una secuencia organizada de pasos efectiva
que proporcione proteccin y promocin de la salud de los trabajadores, la proteccin del medio
ambiente y la contribucin a un desarrollo seguro y sostenible, es decir, a asegurar que [el
desarrollo] atienda las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras
generaciones para atender sus necesidades; aplicando medidas adecuadas para prevenir y
controlar los riesgos en el medio ambiente de trabajo.

La necesidad de la higiene industrial para proteger la salud de los trabajadores no debe


subestimarse. Incluso cuando se puede diagnosticar y tratar una enfermedad profesional, no
podr evitarse que sta se repita en el futuro si no cesa la exposicin al agente etiolgico.
Mientras no se modifique un medio ambiente de trabajo insano, seguir teniendo el potencial de
daar la salud. Slo si se controlan los riesgos para la salud podr romperse el crculo vicioso que
se ilustra en la Figura 1.

Figura 1. Interacciones entre las personas y el medio ambiente.


Antecedentes

Higiene industrial
La higiene industrial es la ciencia de la anticipacin, la identificacin, la evaluacin y el control de
los riesgos que se originan en el lugar de trabajo o en relacin con l y que pueden poner en
peligro la salud y el bienestar de los trabajadores, teniendo tambin en cuenta su posible
repercusin en las comunidades vecinas y en el medio ambiente en general.

Introduccin a la Higiene Industrial


La prevencin de accidentes se practicaba indudablemente en cierto grado, aun en las
civilizaciones ms remotas. Tales esfuerzos, es muy probable que fueran casi por completo de
carcter personal y defensivo. La seguridad industrial, hasta tiempos ms o menos recientes, fue
principalmente un asunto de esfuerzo individual, ms que una forma de procedimiento
organizado. La verdadera necesidad de la seguridad organizada se hizo patente con la Revolucin
Industrial, ya que vino acompaada de condiciones de trabajo inadecuadas y totalmente
inseguras, ocasionando muertes por accidentes profesionales y mutilaciones con mucha
frecuencia. La introduccin de los operarios en la industria mecanizada, vino acompaada de
condiciones de trabajo detestables. No haba ningn sistema de distribucin de agua, no existan
escuelas y las habitaciones eran inadecuadas.

Las condiciones de las fbricas eran poco ms que chozas. En stas, no existan condiciones
convenientes de alumbrado, ventilacin e higiene. Dos terceras partes de los obreros eran mujeres
y nios, cuyo tiempo de trabajo era de 12 a 14 horas al da.

Breve desarrollo en el tiempo de la higiene industrial


Haca 400 a.C. Hipcrates padre de la medicina realiza estudios sobre enfermedades
laborales. Adems, l recomendaba a los mineros el uso de baos higinicos a fin de
evitar la saturacin del plomo.
La Revolucin industrial marca el inicio de la seguridad industrial como consecuencia de la
aparicin de la fuerza del vapor y la mecanizacin de la industria, lo que produjo el
incremento de accidentes y enfermedades laborales. No obstante, el nacimiento de la
fuerza industrial y el de la seguridad industrial no fueron de la mano.
En 1802 nace una ley para proteger la salud y mortalidad de los aprendices y otros
trabajadores de la hilandera y fabricas.
En 1833 se realizaron las primeras inspecciones gubernamentales.
En 1841 surge la primera legislacin de fbricas francesas, sobre el empleo de nios en las
empresas industriales, fbricas y talleres que utilizaban fuerza motriz o que trabajan sin
interruptores.
En 1850 se verificaron ciertas mejoras como resultado de las recomendaciones hechas
entonces. La legislacin acort la jornada, se estableci un mnimo de edad para los nios
trabajadores e hizo algunas mejoras en las condiciones de seguridad. No obstante, los
legisladores tardaron demasiado en legislar sobre el bien comn del trabajador, pues los
conceptos sobre el valor humano y la capitalizacin del esfuerzo laboral no tenan sentido
frente al lucro indiscriminado de los empresarios.
En 1867 la Legislatura de Massachusetts promulgo una ley prescribiendo el nombramiento
de inspectores de fbricas.
En 1869 la federacin de Alemania del norte promulgo la proteccin social de los
trabajadores contra los accidentes de trabajo y las enfermedades profesionales.
En 1871 el cincuenta por ciento de los trabajadores mora antes de los veinte aos, debido
a los accidentes y psimas condiciones de trabajo.
En los Estados Unidos de Norteamrica fue en Massachusetts el primer estado que adopt
una ley para la prevencin de accidentes en las fabricas en 1877 en 1886 adopto una ley
para hacer obligatoria la notificacin de accidentes. Y promulg la primera ley obligatoria
de 10 horas para la mujer.
En 1970 se publica en E.U.A. La Ley de Seguridad e Higiene Ocupacional cuyo objetivo es
asegurar en lo mximo posible que todo hombre y mujer trabaje en lugares seguros y
agradables lo cual permitir preservar sus cuerpos.

Antecedentes de la Higiene Industrial en Mxico


1857 Constitucin Poltica de los Estados Unidos Mexicanos, estableci los preceptos para
proteger a los trabajadores.
1904 La Ley Villada proteccin al trabajador.
Ley de Reyes: Establece normas en cuanto tiempo, modo y lugar para el desarrollo de
trabajo.
1917 Constitucin Poltica de los Estados Unidos mexicanos establece las buenas
condiciones de trabajo, las indemnizaciones y sanciones en los casos necesarios.
1931 Ley Federal del Trabajo
1973 Reformas de Ley del Instituto Mexicano del Seguro Social.
1978 Reglamento General de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
1986 Reformas de Ley del Instituto Mexicano del Seguro Social.
1991 Instructivos del Reglamento General de Seguridad e Higiene en el Trabajo.
1993 Normas Oficiales Mexicanas aplicables a la Seguridad e Higiene Industrial.
1997 Reglamento Federal de Seguridad, Higiene y medio Ambiente de Trabajo.
1997 Reformas de ley del Instituto Mexicano del Seguro Social.

El tcnico en higiene industrial


El tcnico en higiene industrial es una persona competente para realizar mediciones del medio
ambiente del trabajo, pero no para realizar las interpretaciones, juicios y recomendaciones que
se exigen a un higienista industrial. El tcnico en higiene industrial puede alcanzar el nivel
necesario de competencias en un campo general o especializado (OMS 1992).
Higienista Industrial
Para un manejo efectivo en la proteccin de la salud de los trabajadores, debe apoyarse de los
conocimientos adquiridos por personal experto en el tema, tambin llamado higienista industrial,
quien asiste a jefes y empleados en el desarrollo de los programas de higiene industrial.

Un higienista industrial es un profesional capaz de:

Prever los riesgos para la salud que pueden originarse como resultado de procesos de
trabajo, operaciones y equipos y, en consecuencia, asesorar sobre su planificacin y
diseo.
Identificar y conocer, en el medio ambiente de trabajo, la presencia (real o potencial) de
agentes qumicos, fsicos y biolgicos y otros factores de riesgo, as como su interaccin
con otros factores que pueden afectar a la salud y el bienestar de los trabajadores.
Conocer las posibles vas de entrada de agentes en el organismo humano y los efectos que
esos agentes y otros factores pueden tener en la salud.
Evaluar la exposicin de los trabajadores a agentes y factores potencialmente nocivos y
evaluar los resultados.
Evaluar los procesos y los mtodos de trabajo, desde el punto de vista de la posible
generacin y emisin/propagacin de agentes y otros factores potencialmente nocivos,
con objeto de eliminar la exposicin o reducirla a niveles aceptables.
Disear y recomendar estrategias de control y evaluar su eficacia, solo o en colaboracin
con otros profesionales para asegurar un control eficaz y econmico.
Participar en el anlisis del riesgo global y la gestin de un agente, proceso o lugar de
trabajo, y contribuir al establecimiento de prioridades para la gestin de riesgos.
Conocer el marco jurdico para la prctica de la higiene industrial en su pas.
Educar, formar, informar y asesorar a personas de todos los niveles en todos los aspectos
de la comunicacin de riesgos.
Trabajar con eficacia en un equipo interdisciplinario en el que participen tambin otros
profesionales.
Identificar los agentes y factores que pueden tener un impacto medioambiental y
comprender la necesidad de integrar la prctica de la higiene industrial con la proteccin
del medio ambiente.

Organismos reguladores de la Higiene Industrial


Historia
Desde los albores de la industria, el hombre se ha distinguido por el desarrollo de su actividad.
Dado que su deseo de conservacin y su temor a lesionarse no eran menos intensos que en la
actualidad, se practicaba cierto grado de prevencin. Es muy probable que tales esfuerzos fueran
casi por completo de carcter personal y defensivo. La seguridad, hasta hace poco, fue
principalmente un asunto de esfuerzo individual, ms que una forma de procedimiento
organizado. (Creus 2011).
Ya en el ao 400 A.C., Hipcrates recomendaba a los mineros el uso de baos higinicos a fin de
evitar la saturacin del plomo. Tambin platn y Aristteles estudiaron ciertas deformaciones
fsicas producidas por ciertas actividades ocupacionales, planteando la necesidad de prevencin.
Con la Revolucin Francesa se establecen corporaciones de seguridad destinadas a resguardar a
los artesanos, base econmica de la poca. (Cavassa 2013).

En el ao 1608 se crearon las ordenanzas de las Indias, en las que se regulaba el horario de trabajo
y se establecan obligaciones para los patrones. (Creus 2011).

En 1833 se realizaron las primeras inspecciones gubernamentales; pero hasta 1850 se verificaron
ciertas mejoras como resultado de las recomendaciones hechas entonces (Cavassa 2013). Hasta la
mitad del siglo veinte, por lo general se consideraba que la seguridad industrial era una meta
valiosa en tanto se alcanzaran los objetivos de produccin, pero no reciba el nfasis que reciban
el diseo, la calidad y la confiabilidad del producto y del proceso (Asfahl, Rieske 2010).

Principales Organismos Normativos Internacionales

OSHA
El congreso de los Estados Unidos aprob la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (Occupational
Safety and Health Act), promulgada por el presidente Richard M. Nixon el 29 de diciembre de
1970. (Creus 2011). Se cre la Administracin de la Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA,
Occupational Safety and Health Administration). La agencia federal OSHA recibi la autoridad para
establecer normas obligatorias que tendran un impacto dramtico en la funcin del director de
seguridad caracterstico de esos tiempos. (Asfahl, Rieske 2010).

UNIN EUROPEA
La Directiva Europea 89/391/CEE, relativa a la aplicacin de las medidas para promover la mejora
de la seguridad y de la salud de los trabajadores en el trabajo, contiene el marco jurdico general
en el que opera la poltica de prevencin comunitaria. (Creus 2011).

OIT
La Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), es una agencia de las Naciones Unidas que rene,
para un objetivo comn, a gobiernos, empresarios y trabajadores de todos los pases miembro. Su
principal objetivo est basado en la comprobacin de que los derechos de los trabajadores de
todo el mundo se respeten y, merced a los esfuerzos de la comunidad internacional para el logro
del pleno empleo, el aumento del nivel de vida, la justa distribucin de los beneficios del progreso,
la proteccin de la vida y salud de los trabajadores y la fraternal cooperacin entre patronos y
trabajadores en todos los campos de inters comn. (Creus 2011).

INSTITUTOS DE NORMAS
La poca de establecimiento de OSHA ha generado un creciente reconocimiento de
organizaciones nacionales que producen normas. Entre ellas las siguientes organizaciones son las
ms prominentes:

American National Standards Institute (ANSI)


National Fire Proteccin Association (NFPA)
American Society of Mechanical Engineers (ASME)
American Society for Testing and Materials (ASTM)

Estas organizaciones cuentan con comits de prestigio que invitan a los comentarios pblicos y a la
elaboracin de normas voluntarias para la seguridad y salud ocupacionales. Desde el inicio, OSHA
expidi muchas normas existentes producidas por dichas organizaciones que se disearon como
representativas del consenso nacional. La mayora de las normas nacionales de consenso de
OSHA se derivan de normas ANSI o NFPA (Asfahl, Rieske 2010).

ASOCIACIONES COMERCIALES

Si existe un problema que corresponda a una industria especfica o a un determinado tipo de


equipo, se puede invitar a una asociacin de fabricantes para que aporte datos sobre seguridad y
salud. Algunas personas juzgan como parcial este uso de datos de asociaciones comerciales, pero
stas han realizado muchos estudios cuidadosos de problemas de seguridad y de salud. A
continuacin se sealan algunas tiles al respecto:

American Foundrymens Society (AFS)


American Iron and Steel Institute (AISI)
Institute of Makers of Explosives (IME)
National Electrical Manufacturers Association (NEMA)

Las asociaciones comerciales nacionales son particularmente tiles para aportar materiales
audiovisuales de capacitacin si uno quiere aceptar el hecho que dichos materiales tambin sirven
para promover los productos de la empresa (Asfahl, Rieske 2010).

Agencias gubernamentales en Amrica


Por lo general, las agencias estatales proporcionan programas de consulta libre y en algunos
estados los proporcionan firmas privadas de consultora. Existe una resistencia compresible para
solicitar ayuda a una agencia gubernamental respecto a un problema de normas de seguridad,
pero el propsito de estas agencias de consulta es ayudar a incrementar la seguridad en el lugar
de trabajo, no redactar emplazamientos (Asfahl, Rieske 2010).

La meta de mejorar la calidad de vida ha cobrado una mayor importancia en la promocin de la


salud y es especialmente importante en relacin con la satisfaccin de las necesidades de las
personas de edad avanzada, los enfermos crnicos, los enfermos terminales y las poblaciones
discapacitadas (Creus, 2011).

El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH, National Institute for
Occupational Safety and Health) tiene un cmulo de datos de investigacin sobre los riesgos de
materiales y procesos especficos. NIOSH utiliza dichos datos para escribir criterios para nuevas
normas recomendadas. Adems de su funcin de investigacin, NIOSH acta como fuente de
informacin tcnica para cuestiones relativas a la seguridad y a la salud. (Asfahl, Rieske 2010).
Comisin de Seguridad e Higiene
La Comisin de Seguridad e Higiene es un organismo que se establece para investigar las
causas de los accidentes en los centros de trabajo, proponer medidas para prevenirlos y vigilar que
se cumplan. Las actividades que deben realizar los integrantes de las comisiones de seguridad e
higiene son las siguientes.

1. Investigar las causas de los accidentes y enfermedades de trabajo, de acuerdo a los


elementos que les proporcione el patrn y otros que estimen necesarios.
2. Vigilar el cumplimiento de las disposiciones de este reglamento, de las normas aplicables y
de las relacionadas con aspectos de seguridad, higiene y medio ambiente de trabajo, que
se encuentren establecidas en los reglamentos interiores de trabajo, y hacer constar en las
actas de recorrido respectivas las violaciones que en su caso existan.
3. Proponer al patrn medidas preventivas e higiene en el trabajo, basadas en la
normatividad y en experiencias operativas en la materia.
4. Las dems que establezca la norma correspondiente.

El patrn designara a sus representantes, y los trabajadores a los suyos a travs del sindicato
titular del contrato colectivo; en caso de no existir sindicato, los trabajadores elegirn sus
representantes por votacin directa.

La Salud Ocupacional
Se dice que la salud ocupacional es la disciplina encargada de promover y mantener literalmente
el ms alto grado de bienestar fsico, mental y social de los trabajadores en todas las ocupaciones,
evitando en todo sentido el desmejoramiento de la salud causado por las condiciones de trabajo,
protegiendo a los trabajadores en sus empresas de los riesgos resultantes de los agentes nocivos,
ubicando y manteniendo a los trabajadores de manera adecuada en todas sus aptitudes
fisiolgicas y psicolgicas. Todo esto se consigue cuando se logra adaptar el trabajo al hombre y
cada hombre a su trabajo.

Bsicamente en el siguiente diagrama se logra determinar qu lugar ocupa la Salud Ocupacional


en un Sistema de Gestin en Seguridad y Salud ocupacional (ver Figura 2).

Figura 2. La salud ocupacional en el Sistema de Gestin en Seguridad y Salud Ocupacional.


Objetivos de la Salud Ocupacional
Proteccin exhaustiva y promocin de la salud de los trabajadores por medio de un
sistema de prevencin de enfermedades y accidentes ocupacionales y a travs de la
eliminacin de todos los factores y condiciones que forman un riesgo para la salud y
seguridad en el trabajo.
Desarrollo y promocin del trabajo, ambiente laboral y condiciones saludables y seguros
para cada trabajador sin excepcin alguna..
Aumento significativo en el bienestar fsico, mental y social para los trabajadores y apoyo
en el desarrollo y sostenimiento de su capacidad para trabajar, as como tambin en su
desarrollo profesional y social en el trabajo.
Facilitar a todos los trabajadores la posibilidad de desarrollar una vida social normal y
econmicamente productiva y adems a contribuir positivamente en el desarrollo
sostenible de la Sociedad.

Justificacin
Desarrollo del plan de higiene industrial
De manera general un Plan de Higiene Industrial consta de tres lneas de trabajo principales,
secuenciales y cclicas una de la otra, las cuales se presentan a continuacin.

Identificacin de posibles peligros para la salud en el medio ambiente de trabajo;


Evaluacin de los peligros, un proceso que permite valorar la exposicin y extraer
conclusiones sobre el nivel de riesgo para la salud humana;
Prevencin y control de riesgos, un proceso que consiste en desarrollar e implantar
estrategias para eliminar o reducir a niveles aceptables la presencia de agentes y factores
nocivos en el lugar de trabajo, teniendo tambin en cuenta la proteccin del medio
ambiente.

En cada aspecto general se recomiendan acciones especificas que se tienen que cumplir para
mantener activo y viable el plan de higiene y salud ocupacional.

Identificacin de riesgos
En el proceso de identificacin podemos referirnos a las consecuencias a que puede dar lugar cada
uno de los riegos;

Para las personas (lesiones, enfermedad, fatiga, Insatisfaccin).


Para la propiedad (en bienes muebles e inmuebles).
Para el proceso (tiempos perdidos calidad deteriorada).

La identificacin de riesgos para las personas permite determinar:


Los agentes que pueden estar presentes y en qu circunstancias;
La naturaleza y la posible magnitud de los efectos nocivos para la salud y el bienestar.

La identificacin de agentes peligrosos, sus fuentes y las condiciones de exposicin requiere un


conocimiento exhaustivo y un estudio detenido de los procesos y operaciones de trabajo, las
materias primas y las sustancias qumicas utilizadas o generadas, los productos finales y los
posibles subproductos, as como la eventual formacin accidental de sustancias qumicas,
descomposicin de materiales, quema de combustibles o presencia de impurezas. La
determinacin de la naturaleza y la magnitud potencial de los efectos biolgicos que estos agentes
pueden causar si se produce una exposicin excesiva a ellos exige el acceso a informacin
toxicolgica. Las fuentes internacionales de informacin en este campo son el Programa
Internacional de

Seguridad de las Sustancias Qumicas (IPQS), la Agencia Internacional para la Investigacin sobre el
Cncer (IARC) y el Registro internacional de productos qumicos potencialmente txicos, Programa
de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (RIPQPT-PNUMA).

Los agentes que plantean riesgos para la salud en el medio ambiente de trabajo pueden agruparse
en las siguientes categoras: contaminantes atmosfricos; sustancias qumicas no suspendidas en
el aire; agentes fsicos, como el calor y el ruido; agentes biolgicos; factores ergonmicos, como
unas posturas de trabajo o procedimientos de elevacin de pesos inadecuados, y factores de
estrs psicosocial.

Clasificacin de riesgos
Los riesgos pueden ser qumicos, fsicos, biolgicos o ergonmicos y se agrupan de acuerdo a la
tabla 1. Debido a la amplia variedad de los agentes qumicos estos se describen con ms detalle.

Agentes qumicos

Las sustancias qumicas pueden clasificarse en gases, vapores, lquidos y aerosoles (polvo, humo,
niebla).

Gases

Los gases son sustancias que pueden pasar a estado lquido o slido por el efecto combinado de
un aumento de la presin y una disminucin de la temperatura. La manipulacin de gases implica
siempre un riesgo de exposicin, a menos que el proceso se realice en un sistema cerrado. Los
gases introducidos en contenedores o tuberas de distribucin pueden sufrir fugas accidentales.

En los procesos realizados a elevadas temperaturas (p. ej., operaciones de soldadura y gases de
escape de los motores) tambin se forman gases.
Vapores

Los vapores son la forma gaseosa de sustancias que normalmente se encuentran en estado lquido
o slido a temperatura ambiente y presin normal. Cuando un lquido se evapora, pasa a estado
gaseoso y se mezcla con el aire que le rodea. Un vapor puede considerarse como un gas, cuya
concentracin mxima depende de la temperatura y de la presin de saturacin de la sustancia.

Todo proceso que incluye una combustin genera vapores o gases. Las operaciones de desengrase
pueden realizarse mediante desengrase por fase de vapor o limpieza por impregnacin
condisolventes. Actividades como la carga y la mezcla de lquidos, pintura, nebulizacin, limpieza
en general y limpieza en seco pueden generar vapores nocivos.

Lquidos

Los lquidos pueden estar compuestos de una sustancia pura o de una solucin de dos o ms
sustancias (p. ej., disolventes, cidos, compuestos alcalinos). Un lquido almacenado en un
recipiente abierto se evapora parcialmente a la fase gaseosa. La concentracin de equilibrio en la
fase gaseosa depende de la presin de vapor de la sustancia, su concentracin en la fase lquida y
la temperatura. Las operaciones o actividades con lquidos pueden producir salpicaduras u otros
contactos con la piel, adems de vapores nocivos.

Polvo

El polvo se compone de partculas inorgnicas y orgnicas, que pueden clasificarse como


inhalables, torcicas o respirables, dependiendo del tamao de la partcula. La mayor parte del
polvo orgnico es de origen biolgico. El polvo inorgnico se genera en procesos mecnicos, como
los de trituracin, aserrado, corte, molienda, cribado o tamizado. El polvo puede dispersarse
cuando se manipula material polvoriento o cuando es arrastrado por corrientes de aire causadas
por el trfico. La manipulacin de materiales secos o en polvo para pesarlos, cargarlos,
transportarlos o embalarlos genera polvo, al igual que otras actividades, como los trabajos de
aislamiento y limpieza.

Humo

El humo est formado por partculas slidas vaporizadas a elevada temperatura y condensadas en
pequeas partculas. La vaporizacin suele ir acompaada de una reaccin qumica, como la
oxidacin. Las partculas que constituyen el humo son extremadamente pequeas, normalmente
menores de 0,1 m, y suelen agregarse en unidades de mayor tamao. Algunos ejemplos son los
humos que se generan en las soldaduras, los cortes con plasma y otras operaciones similares.
Nieblas

La niebla est compuesta por gotas de lquido en suspensin, que se forman por condensacin del
estado gaseoso al pasar a estado lquido o por la fragmentacin de un lquido en un estado
disperso por salpicadura, formacin de espuma o atomizacin.

Tabla 1. Clasificacin de riesgos.

Tipo de Descripcin
peligro
Peligros Las sustancias qumicas penetran en el organismo principalmente por inhalacin,
Qumicos adsorcin de la piel o ingestin. El efecto txico puede ser agudo, crnico o de ambos
tipos.
Corrosin Las sustancias qumicas corrosivas producen destruccin de tejidos en el lugar de contacto.
La piel, los ojos y el sistema digestivo son las partes del organismo afectadas con mayor
frecuencia.
Irritacin Los irritantes causan inflamacin de los tejidos en el lugar en el que se depositan.
Los irritantes de la piel pueden causar reacciones como eczema o dermatitis.
Las sustancias que producen grave irritacin respiratoria pueden causar disnea, respuestas
inflamatorias y edema.
Reacciones Los alrgenos o sensibilizantes qumicos pueden causar reacciones alrgicas
dermatolgicas o respiratorias.
alrgicas
Asfixia Los asfixiantes ejercen su efecto al interferir con la oxigenacin de los tejidos.
Los asfixiantes simples son gases inertes que diluyen el oxgeno presente en la atmsfera
por debajo de la concentracin necesaria para que exista vida.
Una atmsfera deficiente en oxgeno puede encontrarse en los tanques, la bodega de los
barcos, los silos o las minas. La concentracin atmosfrica de oxgeno nunca debe ser
inferior al 19,5 % en volumen. Los asfixiantes qumicos impiden el transporte de oxgeno y la
oxigenacin normal de la sangre o impiden la oxigenacin normal de los tejidos.
Cncer Los cancergenos humanos conocidos son sustancias qumicas de las que se ha
demostrado claramente que causan cncer en el ser humano. Los cancergenos
humanos probables son sustancias qumicas de las que se ha demostrado claramente que
causan cncer en animales o de las que no se dispone de pruebas definitivas en cuanto al
modo en que afectan al ser humano.
Efectos Los agentes txicos para el sistema reproductor interfieren con las funciones reproductoras o
en el sistema sexuales de la persona.
reproductor
Peligros Los peligros biolgicos pueden definirse como polvos orgnicos de distintas fuentes de
biolgicos origen biolgico, como virus, bacterias, hongos, protenas animales o sustancias vegetales,
como productos de la degradacin de fibras naturales.
Peligros Las enfermedades profesionales por agentes infecciosos son relativamente poco comunes.
infecciosos Los trabajadores en situacin de riesgo son los empleados de hospitales, el personal de los
laboratorios, los agricultores, los trabajadores de mataderos, los veterinarios, los
trabajadores de los zoolgicos y los cocineros.
Organismos Los organismos viables incluyen hongos, esporas y micotoxinas; las toxinas bigenas
viables incluyen endotoxinas, aflatoxinas y bacterias. Los productos del metabolismo de las
y toxinas bacterias y los hongos son complejos y numerosos y se ven afectados por la temperatura, la
bigenas humedad y el tipo de sustrato en el que crecen.
PELIGROS Descripcin
FISICOS
Ruido Se considera ruido cualquier sonido no deseado que puede afectar negativamente a la salud
y el bienestar de las personas o poblaciones. Algunos aspectos de los peligros del ruido son
la energa total del sonido, la distribucin de frecuencias, la duracin de la exposicin y el
ruido de impulso.
Vibracin La vibracin tiene algunos parmetros en comn con el ruido: frecuencia, amplitud, duracin
de la exposicin y continuidad o intermitencia de la exposicin. El mtodo de trabajo y la
destreza del operador parecen desempear un papel importante en la aparicin de efectos
nocivos a causa de la vibracin.
Radiacin El efecto crnico ms importante de la radiacin ionizante es el cncer, incluida la leucemia.
ionizante La sobreexposicin a niveles relativamente bajos de radiacin se ha asociado a dermatitis
en las manos y efectos en el sistema hematolgico. Los procesos o actividades que pueden
originar una sobreexposicin a radiacin ionizante estn muy restringidos y controlados.
Radiacin La radiacin no ionizante es la radiacin ultravioleta, la radiacin visible, los rayos infrarrojos,
no ionizante los lseres, los campos electromagnticos (microondas y radiofrecuencia) y radiacin de
frecuencia extremadamente baja. La radiacin IR puede causar cataratas.

Evaluacin de riesgos
La evaluacin de riesgos es una metodologa que trata de caracterizar los tipos de efectos
previsibles para la salud como resultado de determinada exposicin a determinado agente, y de
calcular la probabilidad de que se produzcan esos efectos en la salud, con diferentes niveles de
exposicin. Se utiliza tambin para caracterizar situaciones de riesgo concretas. Sus etapas son la
identificacin de riesgos, la descripcin de la relacin exposicin-efecto y la evaluacin de la
exposicin para caracterizar el riesgo.

La primera etapa se refiere a la identificacin de un agente por ejemplo, una sustancia


qumica como causa de un efecto nocivo para la salud (p. ej., cncer o intoxicacin sistmica). En
la segunda etapa se establece qu grado de exposicin causa qu magnitud de un efecto
determinado en cuntas personas expuestas. Estos conocimientos son esenciales para interpretar
los datos obtenidos de la evaluacin de la exposicin. La evaluacin de la exposicin forma parte
de la evaluacin de riesgos, tanto cuando se obtienen datos para caracterizar una situacin de
riesgo como cuando se obtienen datos para determinar la relacin exposicin-efecto basndose
en estudios epidemiolgicos. En este ltimo caso, la exposicin que ha dado lugar a determinado
efecto relacionado con el trabajo o con causas ambientales tiene que caracterizarse con exactitud
para garantizar la validez de la correlacin (ver Figura 3).

Figura 3. Elementos de la evaluacin de riesgos.

El proceso de evaluacin de los peligros puede dividirse en tres elementos bsicos (ver figura 3):
Caracterizacin del lugar de trabajo
Pautas de exposicin
Evaluacin cualitativa de los peligros

Caracterizacin del lugar de trabajo


En un lugar de trabajo pueden distinguirse reas especiales, como departamentos o secciones, en
las que se desarrollan diferentes actividades. En un proceso industrial, se observan diferentes
etapas y operaciones en el proceso de produccin, desde las materias primas hasta los productos
terminado

Pautas de exposicin
Las principales vas de exposicin a los agentes qumicos y biolgicos son la inhalacin y la
absorcin a travs de la piel o por ingestin accidental. La pauta de exposicin depende de la
frecuencia del contacto con los peligros, la intensidad de la exposicin y la duracin de la misma.

Evaluacin cualitativa de los peligros


La determinacin de los efectos que los agentes qumicos, biolgicos, ergonmicos y fsicos
presentes en el lugar de trabajo pueden tener en la salud debe basarse en una evaluacin de los
estudios epidemiolgicos, toxicolgicos, clnicos y medioambientales disponibles.

Evaluacin de la exposicin
El objetivo de la evaluacin de la exposicin es determinar la magnitud, frecuencia y duracin de la
exposicin de los trabajadores a un agente. La prctica de la higiene industrial se ocupa de tres
tipos de situaciones:

Estudios iniciales para evaluar la exposicin de los trabajadores;


control/vigilancia de seguimiento;
evaluacin de la exposicin para estudios epidemiolgicos.

Una de las principales razones para determinar si existe una exposicin excesiva a un agente
peligroso en el medio ambiente de trabajo es decidir si se necesita alguna intervencin. Esto
consiste con frecuencia, aunque no siempre, en comprobar si se respeta una norma adoptada, que
suele expresarse en trminos de un lmite de exposicin profesional. La determinacin de la
exposicin en el peor de los casos puede ser suficiente para lograr este objetivo. De hecho, si se
espera que la exposicin sea muy grande o muy pequea en comparacin con los valores lmite, la
exactitud y precisin de las evaluaciones cuantitativas pueden ser menores que cuando se espera
una exposicin cercana a los valores lmites. De hecho, cuando los peligros son evidentes, puede
ser ms conveniente empezar por invertir en controles y realizar evaluaciones ambientales ms
precisas una vez introducidos dichos controles.

Las evaluaciones de seguimiento son necesarias en numerosas ocasiones, especialmente cuando


existe la necesidad de instalar o mejorar las medidas de control o cuando se prevn cambios en los
procesos o materiales utilizados. En estos casos, las evaluaciones cuantitativas cumplen una
importante funcin de vigilancia para:

Evaluar la validez, comprobar la eficiencia o detectar posibles fallos en los sistemas de


control;
averiguar si se han producido variaciones en los procesos, por ejemplo en la temperatura
de funcionamiento o en las materias primas, que hayan modificado la situacin de
exposicin.

Siempre que se realiza una evaluacin de higiene industrial en relacin con un estudio
epidemiolgico para obtener datos cuantitativos sobre la relacin entre exposicin y efectos para
la salud, las caractersticas de la exposicin deben describirse con un alto grado de exactitud y
precisin. En este caso, deben caracterizarse adecuadamente todos los niveles de exposicin, ya
que no sera suficiente, por ejemplo, caracterizar slo la exposicin correspondiente al peor de los
casos. Sera ideal, aunque difcil en la prctica, que en todo momento pudieran mantenerse
registros precisos y exactos de la exposicin, ya que en el futuro podran necesitarse datos
diacrnicos sobre la exposicin.

Para que los datos de la evaluacin sean representativos de la exposicin de los trabajadores y
para no malgastar recursos, debe disearse y aplicarse una estrategia adecuada de muestreo,
teniendo en cuenta todas las posibles fuentes de variabilidad. Las estrategias de muestreo, as
como las tcnicas de medicin, se describen en Evaluacin del medio ambiente de trabajo.

Mediciones de control
Las mediciones que tienen como finalidad investigar la presencia de agentes y las pautas de los
parmetros de exposicin en el medio ambiente de trabajo pueden ser extremadamente tiles
para planificar y disear medidas de control y mtodos de trabajo. Los objetivos de estas
mediciones son:

Identificar y caracterizar las fuentes contaminantes;


localizar puntos crticos en recintos o sistemas cerrados (p. ej., fugas);
determinar las vas de propagacin en el medio ambiente de trabajo;
comparar diferentes intervenciones de control;
verificar que el polvo respirable se ha depositado junto con el
polvo grueso visible, cuando se utilizan nebulizadores de agua;
comprobar que el aire contaminado no procede de un rea adyacente.

Los instrumentos de lectura directa son extremadamente tiles para fines de control,
especialmente los que permiten realizar un muestreo continuo y reflejan lo que sucede en tiempo
real, detectando situaciones de exposicin en las que de lo contrario no se reparara y que deben
ser controladas. Ejemplos de este tipo de instrumentos son los detectores de fotoionizacin, los
analizadores de infrarrojos, los medidores de aerosoles y los tubos indicadores. Cuando se realiza
un muestreo para conocer el comportamiento de los contaminantes desde la fuente hasta el
medio ambiente de trabajo, la exactitud y la precisin no son tan decisivas como lo son al evaluar
la exposicin.

Prevencin y control de riesgos


Prevencin de riesgos
El enfoque ideal de la prevencin de riesgos es una actuacin preventiva anticipada e integrada,
que incluya:

Evaluacin de los efectos sobre la salud de los trabajadores y del impacto ambiental, antes
de disear e instalar, en su caso, un nuevo lugar de trabajo;
seleccin de la tecnologa ms segura, menos peligrosa y menos contaminante
(produccin ms limpia);
emplazamiento adecuado desde el punto de vista ambiental;
diseo adecuado, con una distribucin y una tecnologa de control apropiadas, que prevea
un manejo y una evacuacin seguros de los residuos y desechos resultantes;
elaboracin de directrices y normas para la formacin del personal sobre el correcto
funcionamiento de los procesos, mtodos seguros de trabajo, mantenimiento y
procedimientos de emergencia.

La importancia de anticipar y prevenir todo tipo de contaminacin ambiental es decisiva. Por


fortuna, existe una creciente tendencia a considerar las nuevas tecnologas desde el punto de vista
de los posibles impactos negativos y su prevencin, desde el diseo y la instalacin del proceso
hasta el tratamiento de los residuos y desechos resultantes, aplicando un enfoque integral.

Algunas catstrofes ambientales que se han producido tanto en pases desarrollados como en
pases en desarrollo podran haberse evitado mediante la aplicacin de estrategias de control y
procedimientos de emergencia adecuados en el lugar de trabajo. En algunas ocasiones, puede ser
necesario sustituir el concepto clsico de identificacin-evaluacin-control por el de
identificacin-control-evaluacin, o incluso por el de identificacin-control, si no existen
recursos para evaluar los riesgos.

El enfoque ms eficiente para prevenir riesgos consiste en introducir controles tcnicos que eviten
las exposiciones profesionales actuando en el medio ambiente de trabajo y, en consecuencia,
reduciendo la necesidad de que los trabajadores o las personas que pueden verse expuestas
tengan que poner algo de su parte. Las medidas tcnicas suelen exigir la modificacin de algunos
procesos o estructuras mecnicas. Su finalidad es eliminar o reducir el uso, la generacin o la
emisin de agentes peligrosos en la fuente o, cuando no se pueda eliminar la fuente, prevenir o
reducir la propagacin de agentes peligrosos en el medio ambiente de trabajo:

Encerrndolo;
eliminndolos en el momento en que salen de la fuente;
interfiriendo en su propagacin;
reduciendo su concentracin o intensidad.

Los aspectos econmicos deben analizarse en trminos que van ms all de la mera consideracin
del coste inicial; otras alternativas ms caras, que ofrecen una buena proteccin de la salud y del
medio ambiente, pueden resultar ms econmicas a largo plazo. La proteccin de la salud de los
trabajadores y del medio ambiente debe iniciarse mucho antes de lo que habitualmente se hace.
Los responsables del diseo de nuevos procesos, maquinaria, equipos y lugares de trabajo
deberan disponer siempre de informacin tcnica y asesoramiento sobre higiene industrial y
ambiental. Por desgracia, muchas veces este tipo de informacin se consigue demasiado tarde,
cuando la nica solucin posible es costosa y difcil de aplicar con efecto retroactivo o, peor
todava, cuando las consecuencias han sido ya desastrosas.

Control de riesgos
Se tienen varias alternativas que se pueden utilizar para tener control sobre los riegos de trabajo.

a) Eliminar. Si bien es cierto que no resulta una alternativa que pueda utilizar con frecuencia
ante riesgos con un carcter genrico, no obstante contemplamos esta posibilidad porque hay
ocasiones concretas en que, forma parcial, los riesgos pueden ser evitados.

b) Tolerar. El mtodo de tolerar implica correr con ciertos riegos de forma consiste tras un
buen trabajo de anlisis de decisiones por parte de la gerencia. Normalmente, las decisiones de
tolerar recaen en riegos con muy bajos valores de gravedad, lo que equivale a decir que las
prdidas potenciales pueden causar pocos problemas

c) Transferir. La forma ms comn de transferencia de riesgo es el contrato de seguro, aunque


tambin existe la posibilidad sin seguros, como son las firmas individuales de compromiso.

d) Tratar. Consiste en adoptar los medios y los sistemas de seguridad e higiene en el trabajo, es
el sistema que ha de dar adecuada respuesta a la gerencia de los riesgos para el tratamiento de los
riegos de accidentes de trabajo y enfermedades profesionales.

Evaluacin del medio ambiente en el trabajo


Vigilancia mdica

La vigilancia mdica es necesaria porque la exposicin a sustancias peligrosas puede causar o


agravar algunas enfermedades. Exige un programa activo en el que participen profesionales que
conozcan las enfermedades profesionales, su diagnstico y su tratamiento. Los programas de
vigilancia mdica incluyen medidas para proteger, educar, controlar y, en algunos casos,
indemnizar al trabajador. Pueden abarcar programas de seleccin previos al empleo,
exploraciones mdicas peridicas, prueba especializadas para la deteccin precoz de alteraciones
y daos causados por sustancias peligrosas, tratamiento mdico y registro de datos.
.
Vigilancia ambiental y biolgica

La vigilancia ambiental y biolgica comienza con un estudio de higiene industrial del medio
ambiente de trabajo para identificar posibles riesgos y fuentes contaminantes y establecer la
necesidad de realizar mediciones. En el caso de los agentes qumicos, stas pueden requerir la
toma de muestras del aire, de superficies, de productos a granel.

Cuando est indicado realizar mediciones, el higienista industrial debe desarrollar una estrategia
de muestreo que especifique los trabajadores, procesos, equipos y zonas de los que deben
tomarse muestras, el nmero de muestras, la duracin y frecuencia del muestreo y el mtodo del
mismo.

Vas de exposicin

La sola presencia de contaminantes laborales en el lugar de trabajo no implica necesariamente


que exista un potencial significativo de exposicin; el agente debe llegar al trabajador. En el caso
de las sustancias qumicas, la forma lquida o vaporizada del agente debe estar en contacto con el
organismo, o ser absorbido por l, para producir un efecto nocivo en la salud. Si el agente est
aislado en un recinto cerrado o es capturado por un sistema de ventilacin localizada, el potencial
de exposicin ser pequeo, con independencia de la toxicidad propia de la sustancia qumica.

La absorcin de sustancias qumicas a travs de la piel es importante, sobre todo cuando existe un
contacto directo por salpicadura, aspersin, humedecimiento o inmersin con hidrocarburos
liposolubles y otros disolventes orgnicos. La inmersin incluye el contacto corporal con prendas
contaminadas, el contacto de las manos con guantes contaminados y el contacto de manos y
brazos con lquidos a granel. En el caso de algunas sustancias, como las aminas y los fenoles, la
absorcin a travs de la piel puede ser tan rpida como la absorcin de las sustancias inhaladas a
travs de los pulmones. La ingestin, una va poco comn de absorcin de gases y vapores, puede
ser importante para partculas como el plomo. La ingestin puede producirse al comer alimentos
contaminados, al comer o fumar con las manos contaminadas y al toser y despus tragar
partculas inhaladas (ver Figura 4).
Figura 4. Contaminantes laborales.

Inspeccin sobre el terreno

La finalidad del estudio inicial, llamado inspeccin sobre el terreno, es recoger informacin de
manera sistemtica para juzgar si existe una situacin potencialmente peligrosa y si es necesario
realizar mediciones. El higienista industrial comienza la inspeccin sobre el terreno con una
reunin inicial a la que pueden asistir representantes de la direccin, trabajadores, supervisores,
enfermeros de empresa y delegados sindicales. Los trabajadores deben participar y estar
informados de la inspeccin desde el principio para que la cooperacin, y no el miedo, presida la
investigacin (ver Figura 5).
Figura 5. Observaciones y preguntas que deben hacerse en un estudio sobre el terreno.
Estrategia de muestreo

Una estrategia de muestreo ambiental y biolgico es un procedimiento para obtener mediciones


de la exposicin con un objetivo concreto. Una estrategia cuidadosamente diseada y eficaz puede
justificarse desde el punto de vista cientfico, aprovecha al mximo el nmero de muestras
obtenidas, es eficaz con relacin al coste y clasifica las necesidades por orden de prioridad.

El objetivo de la estrategia de muestreo orienta las decisiones referentes a de qu deben tomarse


muestras (seleccin de agentes qumicos), dnde deben tomarse las muestras (personal, rea o
fuente), de quin deben tomarse muestras (de qu trabajador o grupo de trabajadores), cunto
debe durar el muestreo (en tiempo real o integrado), con qu frecuencia deben tomarse las
muestras (cuntos das), cuntas muestras deben tomarse y cmo debe realizarse el muestreo
(mtodo analtico).

El objetivo de las estrategias de muestreo ambiental y biolgico es evaluar la exposicin de


trabajadores concretos o evaluar fuentes contaminantes. El control de los trabajadores se realiza
para:

Evaluar las exposiciones individuales a txicos crnicos y agudos.


Responder a las quejas de los trabajadores relacionadas con la salud y los olores.
Determinar si las exposiciones cumplen la normativa pblica.
Evaluar la eficacia de los controles tcnicos o de los procesos.
Evaluar las exposiciones agudas para respuestas de emergencia.

De qu deben tomarse muestras?


La mayora de los lugares de trabajo estn expuestos a mltiples contaminantes. Los agentes
qumicos se evalan tanto individualmente como en agresiones mltiples y simultneas a los
trabajadores.

Los agentes qumicos pueden actuar independientemente dentro del organismo o interaccionar
de una manera que potencie su efecto txico. La cuestin de qu debe medirse y cmo deben
interpretarse los resultados depende del mecanismo de accin biolgico de los agentes cuando se
encuentran en el interior del organismo. Los agentes pueden evaluarse por separado si actan de
manera independiente en distintos sistemas orgnicos, como un irritante ocular o una
neurotoxina. Si actan sobre el mismo sistema orgnico, como sera el caso de dos irritantes
respiratorios, su efecto combinado es importante. Si el efecto txico de la mezcla es igual a la
suma de los efectos de cada uno de los componentes por separado, se habla de un efecto aditivo.
Si el efecto txico de la mezcla es mayor que la suma de los efectos de cada agente por separado,
el efecto combinado se califica de sinrgico. La exposicin al humo del tabaco y la inhalacin de
fibras de amianto origina un riesgo de cncer de pulmn mucho mayor que un simple efecto
aditivo.
Tomar muestras de todos los agentes qumicos presentes en un lugar de trabajo sera costoso y no
siempre til. El higienista industrial debe asignar prioridades en la lista de agentes potenciales, en
funcin del riesgo, para determinar a qu agentes se debe prestar mayor atencin.

Los factores que se tienen en cuenta para clasificar las sustancias qumicas son:

Efecto independiente, aditivo o sinrgico de los agentes


Toxicidad inherente del agente qumico
Cantidades utilizadas y generadas
Nmero de personas potencialmente expuestas
Duracin y concentracin previstas de la exposicin
Confianza en los controles tcnicos
Cambios previstos en los procesos o controles
Lmites y directrices de exposicin profesional.

Duracin del muestreo


La concentracin de agentes qumicos en muestras ambientales se puede medir directamente
sobre el terreno, obteniendo resultados inmediatos (en tiempo real), o bien se pueden recoger
muestras en distintos medios de muestreo o en bolsas de muestreo, a distintos tiempos, que son
analizadas posteriormente en un laboratorio (muestreo integrado) (Lynch 1995). La ventaja del
muestreo en tiempo real es que los resultados se obtienen rpidamente en el propio lugar de
trabajo, y se pueden realizar mediciones de las exposiciones agudas a corto plazo. Sin embargo, los
mtodos en tiempo real son limitados porque no se dispone de ellos para todos los contaminantes
de inters, ni tienen siempre la suficiente sensibilidad o exactitud analticas para cuantificar los
contaminantes estudiados.

El muestreo en tiempo real se utiliza para realizar evaluaciones de emergencia, ya que permite
hacer estimaciones brutas de la concentracin, detectar fugas, controlar la atmsfera ambiente y
la fuente, evaluar los controles tcnicos, controlar las exposiciones a corto plazo que duran menos
de 15 minutos, controlar exposiciones episdicas, y controlar sustancias qumicas altamente
txicas (monxido de carbono), mezclas explosivas y procesos.

La duracin del muestreo personal depende del lmite de exposicin profesional, la


duracin de la tarea o el efecto biolgico previsto. Los mtodos de muestreo en tiempo real se
utilizan para valorar las exposiciones agudas a sustancias qumicas irritantes y asfixiantes,
sensibilizantes y agentes alergnicos. El cloro, el monxido de carbono y el sulfuro de hidrgeno
son algunas sustancias qumicas que pueden ejercer sus efectos con rapidez y en concentraciones
relativamente bajas.

Cuando se estudian agentes que producen enfermedades crnicas, como el plomo y el mercurio,
las muestras suelen tomarse durante un turno completo (siete horas o ms por muestra)
utilizando mtodos de muestreo integrado. Para evaluar las exposiciones durante un turno
completo, el higienista industrial toma una nica muestra o una serie de muestras consecutivas
que abarcan el turno completo. La duracin del muestreo para exposiciones que tienen lugar
durante menos tiempo del que dura un turno completo suele asociarse a determinadas tareas o
procesos. La construccin, el mantenimiento de edificios y el mantenimiento de las carreteras son
algunos trabajos en los que la exposicin est vinculada a las tareas.

Tcnicas de medicin

Muestreo activo y pasivo

Los contaminantes se recogen en medios de muestreo, ya sea extrayendo activamente una


muestra del aire a travs del medio, o permitiendo pasivamente que el aire alcance el medio. El
muestreo activo se realiza con una bomba alimentada por pilas, y el muestreo pasivo se realiza
haciendo que los contaminantes alcancen el medio de muestreo por difusin o gravedad. Los
gases, los vapores, las partculas en suspensin y los bioaerosoles se recogen mediante mtodos
activos de muestreo; los gases y los vapores pueden recogerse tambin mediante muestreo pasivo
por difusin.

Gases y vapores: medios de muestreo

Los gases y los vapores se recogen utilizando tubos adsorbentes slidos porosos, borboteador
(impingers), detectores pasivos y bolsas. Los tubos adsorbentes son tubos de vidrio huecos que se
rellenan con un slido granular que permite adsorber sustancias qumicas inalteradas en su
superficie. Los adsorbentes slidos son especficos para determinados grupos de compuestos; los
adsorbentes utilizados habitualmente son el carbn vegetal, el gel de slice y el Tenax.

HIGIENE INDUSTRIAL: CONTROL DE LAS EXPOSICIONES MEDIANTE LA


INTERVENCION

Una vez que se identifica y evala un riesgo, debe decidirse qu intervenciones (mtodos de
control) son las ms adecuadas para controlar ese riesgo concreto. Los mtodos de control suelen
dividirse en tres categoras:

1. Controles tcnicos.

2. Controles administrativos.

3. Equipos de proteccin personal.

Los controles tcnicos son cambios en los procesos o equipos que reducen o eliminan la
exposicin a un agente.
La ventaja de los controles tcnicos es que requieren una participacin relativamente pequea del
trabajador, que puede proseguir con su trabajo en un medio ambiente ms controlado.

En general, el enfoque combinado suele ser el ms eficaz (es decir, la instalacin de algunos
controles tcnicos y el uso de equipos de proteccin personal hasta que se adquieran nuevos
equipos con controles ms eficaces, que permiten prescindir de los equipos de proteccin
personal). Algunos ejemplos comunes de controles tcnicos son:

Ventilacin (ventilacin tanto general como localizada);


aislamiento (colocacin de una barrera entre el trabajador y el agente);
sustitucin (sustitucin por materiales menos txicos e inflamables, etc.);
cambios en el proceso (eliminacin de etapas peligrosas).

El higienista industrial debe tener en cuenta las tareas que realiza el trabajador y solicitar su
participacin en el diseo o eleccin de los controles tcnicos

Los controles administrativos son cambios en la manera en que un trabajador realiza las tareas
correspondientes a su puesto de trabajo, pueden aumentar la eficacia de una intervencin, pero
presentan varias desventajas:

1. La rotacin de los trabajadores puede reducir la exposicin media total durante una jornada de
trabajo, pero aumenta el nmero de trabajadores que se vern sometidos a elevadas exposiciones
durante perodos cortos de tiempo.

2. La modificacin de las prcticas de trabajo puede representar un importante reto de aplicacin


y seguimiento. La aplicacin y el seguimiento de las prcticas de trabajo determinan su eficacia.

Intervencin: factores que deben considerarse

En general, para reducir la exposicin a unos niveles aceptables, se tienen que combinar distintos
tipos de controles. Cualesquiera que sean los mtodos elegidos, la intervencin debe reducir la
exposicin y el riesgo resultante a un nivel aceptable. Existen, sin embargo, muchos otros factores
que deben considerarse a la hora de elegir una intervencin. Por ejemplo:
Eficacia de los controles;
facilidad de uso para el trabajador;
coste de los controles;
idoneidad de las propiedades de advertencia del material;
nivel aceptable de exposicin;
frecuencia de la exposicin;
va(s) de exposicin;
requisitos reglamentarios sobre controles especficos.

Eficacia de los controles

La eficacia de los controles es, obviamente, un aspecto fundamental cuando se toman medidas
para reducir las exposiciones. Cuando se compara un tipo de intervencin con otra, se ha de tener
en cuenta que el nivel de proteccin necesario justifique las dificultades que puede conllevar la
intervencin; un control excesivo es un desperdicio de recursos, que podran utilizarse para
reducir otras exposiciones o las exposiciones que afectan a otros empleados. Por otra parte, un
control deficiente deja al trabajador expuesto a condiciones insanas. Un primer paso til consiste
en clasificar las intervenciones de acuerdo con su eficacia y, seguidamente, utilizar dicha
clasificacin para evaluar la importancia de los dems factores.

Facilidad de uso

Para que un control sea eficaz, es preciso que el trabajador pueda realizar las tareas de su puesto
de trabajo al mismo tiempo que se aplica ese control. Por ejemplo, si el mtodo de control elegido
es una sustitucin, el trabajador debe conocer los riesgos de la nueva sustancia qumica, recibir
formacin sobre los procedimientos seguros de manipulacin, conocer los procedimientos
correctos de evacuacin.

Conclusiones

Referencias