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Curso de Capacitacin Docente en

Neurociencias

Anexos de Anatoma y fisiologa


Sinapsis

Clase 5
Asociacin Educar para el Desarrollo Humano (000815/03)
Registros N: 2783295-2783297-2286167

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Anexos de Anatoma y fisiologa
Sinapsis

Las sinapsis son reas de contacto intercelular especializadas para transmitir seales mediadas por agentes
qumicos.

Estas clulas pueden ser neuronas u otra clula excitable.

Sinapsis qumicas

Las sinapsis presentan tres componentes principales. A saber:

Terminal presinptico,
Espacio sinptico,
Terminal postsinptico.
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En una sinapsis clsica, el terminal presinptico es el botn axnico que contacta una porcin de la
membrana en una clula postsinptica. Esta porcin, generalmente, se encuentra ubicada en una dendrita,
por lo que se conoce como contactos axodendrticos.

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Terminal Presinptico: Es el origen del mensaje intercelular que caracteriza a las sinapsis. Se especializa
en producir, almacenar y liberar los neurotransmisores.

Por ello, una de las caractersticas especiales de este terminal es la acumulacin de vesculas sinpticas.
Estas tienden a agruparse en conglomerados o cisternas cuando su funcin es principalmente de
almacenamiento o, por el contrario, a concentrarse cerca de las zonas activas y se hallan relacionadas
principalmente con la liberacin del neurotransmisor.
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Hay dos tipos de vesculas: las pequeas, relacionadas con a los NT clsicos, y las vesculas grandes con
centro denso que generalmente almacenan neuropptidos.

Neuropptido: Pptido que acta como neurotransmisor. Muchos neuropptidos son moduladores de los
neurotransmisores clsicos. Estn presentes en menor concentracin pero su accin es ms potente. Algunos
son molculas tambin presentes en otras partes del cuerpo.

Las zonas activas presinpticas estn formadas por unas proyecciones densas que estn interconectadas por
filamentos finos. Configuran una malla en forma de celdillas hexagonales, formando la grilla presinptica o
red subsinptica.

El espacio entre las proyecciones es suficiente para que puedan pasar las vesculas y puedan adherirse a la
membrana, volcando su contenido al espacio sinptico por exocitosis.
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La exocitosis es el movimiento de materiales para afuera de la clula, por la va de vesculas


membranosas.
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Otro de los elementos importantes que se hacen presentes en el terminal presinptico y en el fenmeno de
la neurotransmisor, son las mitocondrias. Esto pone de manifiesto el grado de requerimiento energtico que
implican los mecanismos sinpticos.

Cuando las estimulaciones son muy intensas, es factible deplecionar (disminuir su contenido) las vesculas del
terminal. Si bien es cierto que luego de un perodo de reposo hay nuevas vesculas disponibles.

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Considerando el proceso de exocitosis existen dos maneras para que tal situacin ocurra:

La neoformacin de vesculas desde la zona de membrana adyacente o


Reutilizacin de las vesculas.

Se ha demostrado que gracias a sendos procesos de endocitosis en la membrana presinptica alrededor de la


zona activa, se forman vacuolas que pueden incorporarse a las cisternas y comenzar el sistema madurativo
con acumulacin de NT, o bien ser llevadas al soma por flujo axnico.

La endocitosis es el movimiento de materiales hacia adentro de la clula, por la va de vesculas de


membrana.

Por otro lado, estudios ms recientes han producido evidencia de que las vesculas utilizadas son recicladas.

Espacio Sinptico:

Tiene de 200 a 300 nm y no es muy diferente de la separacin neuronal no sinptica.

Se halla atravesado por filamentos de 50 nm de espesor, que se presuponen seran extensiones de la red
sinptica. Estos filamentos podran constituir los sitios de anclaje de las sinapsis.
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La forma y tamao de este espacio influencian la dinmica de la actividad sinptica.


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Componente Postsinptico:

Est constituido principalmente por la membrana postsinptica, la cual presenta protenas intrnsecas,
conocidas como receptores. A estos se unen los neurotransmisores, dando como resultante una serie de
modificaciones en una amplia variedad de funciones celulares. Entre ellas: aquellas que incluyen

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permeabilidad inica de la membrana, activacin o inactivacin de enzimas o, inclusive, expresin o
represin de genes.

Entre las especializaciones estructurales de la membrana postinptica se cuentan engrosamientos


localizados, enfrentados a los sitios activos presinpticos. Estos son los que precisamente se hallan
relacionados a los receptores, formando la red sinptica anteriormente citada. Tambin se encuentran los
llamados cuerpos densos subsinpticos.

Ahora desarrollaremos dos conceptos que tienen que ver con las caractersticas morfolgicas, segn el autor
E. G. Gray.

Sinapsis tipo I: asimtricas, densidades postsinpticas marcadas. Tienen vesculas esfricas y un espacio
sinptico relativamente grande (300 nm). La mayora son axodendrticas y suelen ser del tipo
estimuladoras.
Sinapsis tipo II: espacio sinptico ms fino (200 nm), vesculas ms estiradas y densidades no mayores
que las presinpticas. Se las observa en el tronco dendrtico y en el cuerpo celular, y se presume que son
del tipo inhibitorias.

Sinapsis elctricas

Estas consisten en transmisin directa de corrientes inicas entre clulas acopladas por uniones tipo nexo
(gap junctions).
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Se las puede encontrar en la retina, en la corteza cerebral, en el cuerpo estriado, en el hipocampo, en el
hipotlamo y en la oliva inferior.

Como en realidad son canales inicos entre dos clulas acopladas, el pasaje de cambios en el potencial de
membrana de una clula a la otra sigue las propiedades electrofnicas pasivas.

El pasaje inico se encuentra modulado por una protena llamada conexina, que forma hemicanales por
donde transcurre el intercambio.

Esta impone cierta "resistencia" por lo que el potencial postisinptico ser menor que el inicial. En general,
es posible la comunicacin en ambas direcciones, si bien es cierto que la resistencia al pasaje de corriente es
mayor en una direccin.

Las sinapsis elctricas permiten el pasaje de potenciales de accin de un componente a otro, siendo este un
fenmeno ideal para controlar la accin de las neuronas inhibidoras. El potencial de accin va reducindose
en su recorrido, con una marcada disminucin de su amplitud.

Las sinapsis elctricas, entonces, actan como filtros y, en consecuencia, son muy eficaces en transmitir
seales lentas.

La permeabilidad de las gap junctions puede ser modulada por varios mecanismos, entre ellos, cierto tipo de
neurotransmisores. Ello permite el control de la actividad de una red distribuida de neuronas interconectadas
por este mecanismo.

Cambios celulares en el ph y la concentracin de Ca+ pueden afectar a la permeabilidad de estos canales


tambin. No est del todo definido el mecanismo, pero se postula que podra ocurrir por cambios en las
propiedades de apertura y cierre, o deberse al acople o desacople de los hemicanales en cada membrana.
El neurotransmisor de mayor importancia en este tipo de accin es la Dopamina, aumentando la
permeabilidad de los canales. Esta ocurre por la activacin de los receptores D1. Es capaz de reducir la
actividad de estas sinapsis en retina, el estriado y ncleo accumbes, aumentando los niveles de AMPc. Otro
mensajero descubierto recientemente con capacidad de modular las gap junctions es el Oxido Ntrico (NO)

AMPc: Adenosn monofosfato cclico un nucletido que funciona como segundo mensajero en varios procesos
biolgicos.

Bibliografa recomendada:

Kandel ER, Schwartz JH, Jessel TM, Principles of Neural Sciencies. Cuarta Edicion Mc Graw Hill Ao 2000
Squire L, Roberts J, Spitzer C, et al. Fundamental Neuroscience, Academic press 2002
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