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CAVITACION

I. DEFINICION

La cavitacin es un fenmeno que se produce siempre que la presin en algn punto o zona de la
corriente de un lquido desciende por debajo de un cierto valor mnimo admisible. El fenmeno
puede producirse lo mismo en estructuras hidrulicas (tuberas, vlvulas, etc.) que en mquinas
hidrulicas (bombas, hlices, turbinas, etc.)

Puede ocurrir que se alcance la presin de vapor del lquido de tal forma que las molculas que lo
componen cambian inmediatamente a estado de vapor, formndose burbujas o, ms
correctamente, cavidades.

Las burbujas formadas viajan a zonas de mayor presin e implotan (el vapor regresa al estado lquido
de manera sbita, aplastndose bruscamente las burbujas) produciendo una estela de gas y un
arranque de metal de la superficie en la que origina este fenmeno.

Es un proceso fsico que es muy parecido al de la ebullicin, la diferencia es que la cavitacin es


causada por una cada de la presin local por debajo de la presin de vapor mientras que la
ebullicin lo hace por encima de la presin ambiente local.

II. DESCRIPCIN DEL FENMENO

La cavitacin se produce siempre que la presin en algn punto o zona de la corriente de un lquido
desciende por debajo de un cierto valor mnimo admisible. Esta baja que sufre la presin es debida
a los efectos dinmicos de un lquido al escurrir, siguiendo fronteras curvas o alrededor de cuerpos
sumergidos.

El fenmeno consiste en un cambio rpido y explosivo de fase lquida a vapor. Si el lquido fluye a
travs de una regin donde la presin es menor que su presin de vapor, ste hierve y forma
burbujas. Estas burbujas son transportadas por el lquido hasta llegar a una regin de mayor presin,
donde el vapor regresa al estado lquido de manera sbita aplastndose bruscamente las burbujas.

Cuando un lquido fluye a travs de una regin donde la presin es menor que su presin de vapor,
el lquido hierve y forma burbujas de vapor.

Si las burbujas de vapor se encuentran cerca o en contacto con una pared slida cuando cambian
de estado, las fuerzas ejercidas por el lquido al aplastar la cavidad dejada por el vapor dan lugar a
presiones localizadas muy alto, ocasionando picaduras sobre la superficie slida.

El fenmeno generalmente va acompaado de ruido y vibraciones, dando la impresin de que se


tratara de grava que golpea en las diferentes partes de la mquina.
III. PUNTOS PROBABLES DE CAVITACION EN UN SISTEMA

En todo sistema debe evaluarse los lugares que presentan menor presin, pues es ah, donde puede
ocurrir la cavitacin. Una vez identificado los lugares de menor presin se puede evaluar el sistema
si est o no en riesgo de cavitacin o por otra parte considerar esos lugares de menor presin como
puntos crticos.

La cavitacin es un fenmeno muy frecuente en sistemas hidrulicos donde se dan cambios bruscos
de la velocidad del lquido.

Ejemplos:

Partes mviles: Partes no mviles:


Alabes de turbinas Estrangulamientos bruscos
Rodetes de bombas Regulacin mediante orificios
Hlices de barcos Vlvulas reguladoras

IV. TIPOS DE CAVITACION

CAVITACION EN TUBERIAS

La cavitacin es un fenmeno fsico, que ocurre en los sistemas de tuberas mediante el cual el
lquido, en determinadas condiciones, pasa a estado gaseoso y unos instantes despus pasa
nuevamente a estado lquido.

Cavitacin por flujo

Ejemplos:

En tuberas donde la presin esttica del lquido alcanza valores prximos al de la presin de vapor
del mismo, tal como puede ocurrir en la garganta de un tubo Venturi, a la entrada del rodete de una
bomba centrfuga o a la salida del rodete de una turbina hidrulica de reaccin.

Cavitacin por ondas

Ejemplos:

Aparecen cuando estando el lquido en reposo por l se propagan ondas como las ultrasnicas
denominndose Cavitacin Acstica, o tpicas ondas por reflexin sobre paredes o superficies libres
debido a ondas de compresin o expansin fruto de explosiones y otras perturbaciones como en el
caso del golpe de ariete, denominadas Cavitacin por Shock.

CAVITACION EN BOMBAS

Los labes de un rodete de una bomba se mueven dentro de un fluido, las reas de bajas presiones
se forman cuando el fluido se acelera a travs de los labes. Cuando se alcanza la presin de vapor,
el fluido se vaporiza y forma pequeas burbujas de vapor que al colapsarse causan ondas de presin
audibles y desgaste en los labes.
La cavitacin en bombas puede producirse de dos formas diferentes:

Cavitacin de succin

La cavitacin de succin ocurre cuando la succin de la bomba se encuentra en unas condiciones de


baja presin/alto vaco que hace que el lquido se transforme en vapor a la entrada del rodete. Este
vapor es transportado hasta la zona de descarga de la bomba donde el vaco desaparece y el vapor
del lquido es de nuevo comprimido debido a la presin de descarga. Se produce en ese momento
una violenta implosin sobre la superficie del rodete. Un rodete que ha trabajado bajo condiciones
de cavitacin de succin presenta grandes cavidades producidas por los trozos de material
arrancados por el fenmeno, esto origina el fallo prematuro de la bomba.

Cavitacin de descarga

La cavitacin de descarga sucede cuando la descarga de la bomba est muy alta. Esto ocurre
normalmente en una bomba que est funcionando a menos del 10% de su punto de eficiencia
ptima. La elevada presin de descarga provoca que la mayor parte del fluido circule por dentro de
la bomba en vez de salir por la zona de descarga. A medida que el lquido fluye alrededor del rodete
debe de pasar a una velocidad muy elevada a travs de una pequea apertura entre el rodete y el
tajamar de la bomba. Esta velocidad provoca el vaco en el tajamar (fenmeno similar al que ocurre
en un venturi) lo que provoca que el lquido se transforme en vapor. Una bomba funcionando bajo
estas condiciones muestra un desgaste prematuro del rodete, tajamar y labes.

CAVITACION EN VALVULAS

Este fenmeno ocurre cuando la vlvula se encuentra parcialmente cerrada, la velocidad local del
flujo a su paso por el cierre puede alcanzar valores muy elevados de modo que la presin, puede
alcanzar los valores de la presin de vapor del agua.

Clasificacin segn la intensidad de la cavitacin:

Cavitacin incipiente

Se define como la condicin del flujo en la que la cavitacin comienza a ser detectable.

Cavitacin constante o crtica

Este segundo lmite de cavitacin se define como la situacin del flujo en la que aparece cavitacin
continua en un grado moderado.

Cavitacin con daos incipientes

Se caracteriza, como su nombre indica, por el comienzo de la erosin de los contornos de la vlvula.

Cavitacin con bloqueo

En este nivel extremo se bloquea el caudal circulante debido a la obstaculizacin provocada por las
burbujas.
EFECTOS DE LA CAVITACION.

Como ya se ha mencionado la cavitacin ocurre en las bombas, aunque tambin sucede en los
ductos sobre todo donde se encuentran reducciones seguidas de ampliaciones bruscas, (tubos
venturi) estos efectos se pueden transmitir a las dems partes del equipo de bombeo reduciendo la
eficiencia y pudiendo causar serios daos como la corrosin de partculas de metal.

Los efectos que tiene sobre la maquinaria de bombeo son:

EFECTOS MECANICOS EFECTOS QUIMICOS


Ruidos y golpeteos
Vibraciones Erosin del metal
Erosin del material