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A Querela dos Originais:

notas sobre a polmica entre


Slvio Romero e Tefilo Braga
MARAL DE MENEZES PAREDES*

Resumo: O artigo focaliza a polmica entre dois intelectuais que marcaram a cena cultu-
ral luso-brasileira: Silvio Romero e Tefilo Braga. O estudo da intensidade, abrangncia
e extenso desta polmica possibilita o delineamento dos termos nos quais se davam as
trocas, debates e crticas culturais entre Brasil e Portugal no final do sculo XIX, alm de
possibilitar uma reflexo sobre a dimenso escalar da nao como critrio histrico
utilizado na compreenso de interfaces culturais, imagens que funcionam como instru-
mentos taxonmicos de memrias nacionais.

Abstract: This article focuses the polemic between two important intellectuals on cul-
tural Luso-Brazilian scene: Slvio Romero and Tefilo Braga. The study of intensity,
covering and extension of this polemic make possible to illustrate the subjects which
changes, debates and critics were happen between Brazil and Portugal in the ends of
nineteen century, beyond allow a reflection about the dimension of the national scale as
historic standard used on understanding of interfaces between cultures, images that
work as taxonomic instruments of national memories.

Palavras-chave: Cultura brasileira. Cultura portuguesa. Conhecimento histrico.

Key words: Brazilian culture. Portuguese culture. Historical understanding.

A polmica como forma


A polmica a marca que distingue o relacionamento entre
os intelectuais luso-brasileiros do final do sculo XIX. Trata-se de
uma forma de expresso fortemente crtica e explosiva, onde a dis-
cusso d-se tal qual um duelo, de onde no sai ileso um dos dois
(ou mais) argumentos em disputa.
Vale lembrar que a palavra polmica tem sua matriz no idioma
grego, sendo um substantivo oriundo do adjetivo polemiks, que
significa guerreiro. A polmica representa uma questo controversa,

* Cientista Social e Mestre em Histria (PUCRS) e Doutorando em Histria na Universi-


dade de Coimbra. Bolsista da Fundao para a Cincia e a Tecnologia, Portugal.

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um debate em forma de luta. Uma guerra de argumentos, portanto.


A partir da segunda metade do sculo XIX, o prestgio dos conheci-
mentos propagados por Charles Darwin e seus seguidores, condi-
cionados pelas idias de luta pela vida (struggle for life) e pela so-
brevivncia do mais apto (the survival of the fittest), ajuda a compre-
ender o ambiente intelectual que tinha na polmica sua forma privi-
legiada de manifestao.1
Entretanto, e em funo de uma concepo que vincula o
mbito cultural (o debate de idias, por exemplo) com o poltico (as
relaes entre os intelectuais e a mquina burocrtica do Estado) o
estudo das polmicas ficou, via de regra, caracterizado por ater-se
exclusivamente escala nacional. Este vis tinha, como pano de
fundo, a compreenso da polmica como luta entre setores intelec-
tuais diferentes em busca de assegurar hegemonia para seu discurso
em mbito nacional.2 Embora pertinente, esse critrio de entendi-
mento das polmicas em escala nacional acabou por deixar de lado o
estudo de debates e polmicas culturais que, por ventura, pudessem
ocorrer em outras escalas referenciais (entre intelectuais de pases
diferentes). Assim, o escopo nacional o ponto de partida das
reflexes sobre a polmica, no sendo, dessa forma, nunca proble-
matizado.
Desta constatao surge a pertinncia historiogrfica e terica
do estudo da polmica entre o portugus Tefilo Braga e o brasilei-
ro Slvio Romero. Como homens de sua poca, tanto um como ou-
tro, se envolveram em diversas polmicas durante suas trajetrias
intelectuais.3 Embora prximos do ponto de vista terico,4 Silvio
1 Conforme o estudo de Ana Leonor Pereira, a expresso sobrevivncia do mais apto
(the survival of the fittest) de Herbert Spencer mas foi introduzida por Charles Darwin
como sinnimo da sua ideia de seleco natural (natural selection) a partir da 5 edio
do seu A Origem das Espcies (1869). Embora a Teoria da Evoluo de Herbert Spencer
seja diferente da Teoria da Descendncia com Modificaes defendidas por Charles
Darwin, ambas faziam parte de uma mesma configurao cientfica, justificando-se as-
sim o seu uso conjunto neste caso. Para maiores informaes PEREIRA, Ana Leonor.
Darwin em Portugal. Filosofia. Histria. Engenharia Social. Coimbra: Almedina, 2001.
2 Como afirma Revel: dans sa version classique, lhistoire sociale sest trs
majoritariement conue comme une histoire des entits sociales: la communaut de
rsidence (village, paroisse, ville, quartier, etc.), le groupe professionnel, lordre, la
classe. De ces entits, on pouvait certes discuter les contours et, plus enconre, la
cohrence et la signification socio-historique, mais on ne les remettait pas
fondamentalement en cause. Do limpression, en parcourant lnorme capital de
connaissances accumul pendant trente ou quarante ans, dune sorte de dj vu et
dinertie classificatoire. Jacques Revel. La Micro-analyse et construction du social In:
Jeux dchelles: la micro-analyse lexperience. Textes rassembls et prsents par
Jacques Revel. Paris : Gallimard, 1996, p. 22-23.
3 Romero entrou em polmica com muitos intelectuais de sua poca, tais como Arari-
pe Jnior, Jos Verssimo, Manoel Bonfim. As obras de Roberto Ventura Estilo Tropi-
cal. Histria cultural e polmicas literrias no Brasil 1870-1914. So Paulo: Companhia

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Romero e Tefilo Braga tiveram uma intensa polmica ao longo de


vrios anos, incluindo, nesta contenda, outros autores da poca.
Particularmente entre eles, percebe-se um debate intenso em vrios
nveis, onde se articulam conceitos e preocupaes tericas e polti-
cas que se do em escala extra-nacional. Numa palavra: o estudo da
polmica entre Slvio e Tefilo permite lanar um olhar atento a no-
vas escalas de referncia neste caso a escala luso-brasileira para o
estudo das trocas culturais no final do sculo XIX.5
Dito isto, vale chamar ateno para a peculiaridade da pol-
mica entre Romero e Braga: a questo dos direitos intelectuais/
autorais do critrio nacional e etnolgico para o estudo da Histria
da Literatura nos pases de Lngua Portuguesa.

Uma polmica luso-brasileira


A obra de Tefilo Braga j era conhecida por Silvio Romero
bem antes do incio da polmica. J no primeiro texto publicado
por Romero, quando de sua transferncia para o Rio de Janeiro,6
na Revista Brasileira, em 1879, constam uma srie de consideraes
acerca da obra de Tefilo Braga. Mencionando especificamente as
obras Manual de Histria da Literatura Portuguesa e Cancioneiro e

das Letras, 1991, e de Maria Aparecida Rezende Mota Silvio Romero, dilemas e comba-
tes no Brasil da virada do sculo XX. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2000, so importantes
referncias nesse sentido. Tefilo, por sua vez, polemizou com Alexandre Hercula-
no, Oliveira Martins, Pinheiro Chagas, entre outros. Sobre seu pensamento consultar
o trabalho de HOMEM, Amadeu Carvalho. O Positivismo em Portugal: o contributo de
Tefilo Braga. Coimbra: Minerva, 1989, bem como o captulo de Fernando Catroga
Positivistas e Republicanos. In: TORGAL, Lus dos Reis; MENDES, Jos Amado;
CATROGA, Fernando. Histria da Histria em Portugal. Sculos XIX e XX. Volume I - A
Histria Atravs da Histria. Coimbra: Temas e Debates, 1998. Sobre as polmicas em
Portugal consultar As grandes polmicas portuguesas. Lisboa: Verbo, 2 v. 1964-1967.
4 Para citar apenas alguns pontos em comum, vale lembrar que ambos defendiam
ardorosamente posies anti-metafsicas para o estudo da histria, bem como o crit-
rio etnolgico nacional para a anlise das literaturas nacionais. A esse respeito mere-
ce consulta as Atas do III Colquio Tobias Barreto. Lisboa: Instituto de Filosofia Luso-
Brasileiro, 1996, assim como a obra de Paulo Borges Pensamento Atlntico, estudos e
ensaios de pensamento luso-brasileiro. Lisboa: Imprensa Nacional Casa da Moeda, 2002.
5 Revel voit dans les principe de variation dchelle un ressource dune exceptionelle
fecondit, parce quelle rend possible la construction dobjects complexes et donc la
prise en compte de la structure feuillete du social. Elle pose du mme coup
quaucune chelle na de privilge sur une autre, puisque cest leur mise en regard
qui procure le plus fort bnfice analytique. REVEL, loc. cit., p. 13.
6 Cmara Cascudo ressalta a importncia que essa transferncia teve na trajectria
intelectual de Romero. CASCUDO, Lus da Cmara. Epgrafe e Nota bibliogrfica.
In: ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil. Petrpolis: Vozes, Colec-
o Dimenses do Brasil, 1977.

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Romanceiro Geral de Tefilo Braga, Romero afirma que o pensa-


mento de Braga de romntico histrico e de metafsico idealista
deu um salto mortal para o positivismo?7 O autor sergipano reco-
nhecia, entretanto, que Braga, apesar de seus arrojamentos gratui-
tos, tem mais senso crtico do que o geral dos seus compatriotas.8
Pelo trecho acima, j possvel perceber que Romero operava
sua demarcao da atmosfera intelectual portuguesa.9 Entretanto,
na mesma edio da Revista Brasileira, Silvio Romero menciona sua
dificuldade em publicar no Rio de Janeiro seus textos que conti-
nham o critrio etnolgico e histrico de classificao da literatura
brasileira. Assim, em 1879, faz a seguinte considerao: em nossa
obra, ainda indita, Cantos e Contos do povo brasileiro recolhi-
dos da tradio, j pronta, e que o trabalho mais completo que
possumos no gnero, no tem podido ser publicado por falta de
um editor.10 Como se v, faltava espao para a divulgao de sua
obra. Esse espao de veiculao Romero acabaria encontrando em
Portugal.
Esse fato, aparentemente simples, permite-nos uma reflexo.
Ora, toda obra de Silvio Romero fortemente nacionalista. Suas
preocupaes giravam em torno da busca do genuno nacional.
Conforme o autor afirmava, ainda em 1879, em sua classificao
da literatura brasileira, seriam includos apenas os autores que
representassem um princpio qualquer de diferenciao nacio-
nal. Nesse grupo, para Romero, apenas Gregrio de Matos, To-
ms Antnio Gonzaga, Santa Rita Duro, Martins Pena, Alvares de
Azevedo e Tobias Barreto poderiam estar includos.
Contudo, importante chamar ateno que, em Portugal, tam-
bm havia um intelectual de importncia a capitanear as preocupa-
es acerca do estudo da Literatura Nacional, tendo como preocu-
pao central a definio da lusitanidade a partir da diferenciao
portuguesa (em relao ao resto da Ibria). Chamava-se Tefilo Bra-
ga. Foi ele o organizador e prefaciador da primeira edio dos Can-
tos e dos Contos Populares do Brasil, feita em Portugal.

7 ROMERO, Silvio. A poesia popular no Brasil. In: Revista Brasileira, ano 1, tomo 1,
1879, p. 194.
8 ROMERO, Silvio. A Literatura Brasileira; suas relaes com a portuguesa; o Realis-
mo. In: Revista Brasileira, ano 1, tomo 2,1879, p.281.
9 Romero dizia que, a partir do Romantismo, o velho reino perdeu definitivamente o
encanto a nossos olhos. A literatura brasileira loc. cit., p.281.
10 ROMERO, Silvio. A poesia popular no Brasil, loc. cit., p.266.

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Entenda-se o ambiente: numa atmosfera de preocupaes


com a delimitao dos contornos das culturas nacionais, a publica-
o de Romero em Portugal fez acender um importante n-crtico
que envolvia a definio de cada uma das culturas nacionais, pos-
to que implicava a redefinio dos limites entre as culturas brasi-
leira e portuguesa. A este tema voltaremos adiante. Primeiro im-
porta relatar alguns contornos da polmica aberta.
O incio da polmica acontece por ocasio da publicao, em
Portugal, dos Cantos Populares do Brasil, em 1883, e dos Contos Po-
pulares do Brasil, em 1885. Ambos textos de Silvio Romero. Por in-
termdio do livreiro Carrilho Videira,11 Tefilo Braga, j na poca
respeitado professor, convidado a fazer um estudo introdutrio
edio dos Contos do intelectual brasileiro.12 Conforme a verso de
Romero, o fato agravante disto est que Tefilo, nesse estudo, te-
nha se apoderado de seu critrio e modificado partes de sua o-
bra. Assim, e em tom virulento, Romero escreve um protesto
atitude de Braga. Publica Uma Esperteza. Os Cantos e Contos Popula-
res do Brasil e o Sr. Tefilo Braga. Protesto.
Vale ressaltar que o texto publicado por Tefilo Braga, como
introduo obra de Romero, fora tambm publicado como parte
integrante de uma outra obra sua, os Contos Tradicionais do Povo
Portugus.13 Este escrito introduo obra de Romero e sub-
captulo de uma obra sua chamava-se (Sobre a) Novelstica brasilei-
ra. Nele, Tefilo afirmava que a colonizao brasileira representa
um fenmeno conjuntamente tnico e sociolgico de grande re-
levo. Para Romero, Tefilo cometera os seguintes delitos na ela-
borao de seu estudo introdutrio publicao dos seus Contos
em Portugal: cortar um trecho da Advertncia preliminar do livro
em que ele dava conta da classificao feita; apoderar-se dessa
diviso etnogrfica dos contos brasileiros e d-la como produo
original sua; fingir trabalho prprio, passando alguns contos tupis,
conforme Romero, para a seo de contos africanos; incluir no
livro os Contos tupis de Couto de Magalhes; e, por fim, escrever
um prlogo disparatado, inado de erros trapentos, em oposio
absoluta aos meus prprios Estudos sobre a poesia popular brasileira,

11 Romero teve muitas obras publicadas em Portugal, geralmente pelo livreiro Carrilho
Videira, da Nova Livraria Internacional. Atualmente trabalho num estudo sobre a
insero da obra de Romero em Portugal.
12 ROMERO, Silvio. Contos populares do Brasil. Coligidos pelo Dr. Silvio Romero; com
um estudo preliminar e notas comparativas por Tefilo Braga. Lisboa: Nova Livraria
Internacional, 1 edio, 1885.
13 BRAGA, Tefilo. Contos Tradicionais do Povo Portugus. Vol. 1. Lisboa: Dom Quixote,
1883.

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que so o manancial onde o compilador aoriano foi beber o pou-


cochinho que sabe sobre a literatura popular desta parte da Am-
rica.14 Para Romero, trata-se de um flagrante delito de charlata-
neria literria.15
Para melhor aquilatarmos as coisas, importante relatar que
Tefilo admitia a modificao de partes do texto de Romero. Ain-
da na primeira edio, de Lisboa, em 1885, em nota de rodap,
esclarece: Modificamos neste ponto o plano do coletor, comple-
tando a representao dos elementos tnicos do Brasil com o que
atualmente se conhece de tradies dos indgenas.16
Essa considerao do intelectual portugus nos permite me-
lhor asseverar a virulncia da denncia de Romero. Seria ela ad-
vinda exclusivamente de um caso de quebra de direitos autorais
ou estaria relacionada natureza prpria das questes relaciona-
das escala nacional de definio das culturas brasileira e portu-
guesa? Seria este um caso de alucinao dos limites de que nos
fala Rui Cunha Martins?
Nesse ambiente, vale ressaltar que a resposta formal de Tefi-
lo Braga demorou alguns anos. Treze anos depois da publicao
de Uma Esperteza (1887) por Romero, Tefilo, em carta colocada em
apndice obra O Sr. Slvio Romero e a Literatura Portuguesa, de seu
discpulo Fran Paxeco (1900) faz sua declarao acerca do
ocorrido.17 De posse de algumas cartas pessoais de Carrilho Videi-
ra, Tefilo expe missivas que Romero tinha enviado ao livreiro.
Por exemplo, uma carta de Romero de novembro de 1882 onde
agradece a Carrilho Videira e Braga por terem salvado das traas
esta coleo; ou outra, de 8 de abril de 1884 onde Romero, segun-
do a transcrio de Tefilo, teria pedido a Braga o prefcio (o que
Romero nega em Uma Esperteza), bem como teria escrito que a
nica coleo de mrito a de Tefilo.18
Ainda nesta carta-resposta a Romero, Tefilo informa que
teve notcia e leu Uma Esperteza porque esta obra lhe fora enviada

14 ROMERO, Slvio. Uma Esperteza. Os Cantos e Contos Populares do Brasil e o Sr. Tefilo
Braga. Protesto. Rio de Janeiro: Tipografia da Escola, de Serafim Jos Alves, 1887, p.
11-12.
15 ROMERO, Silvio. Uma Esperteza loc. cit., p.13.
16 BRAGA, Tefilo. Sobre a Novelstica Brasileira, In: ROMERO, Silvio. Contos populares
do Brasil. Lisboa: Nova Livraria Internacional, 1. ed., 1885, p. V.
17 BRAGA, Tefilo. Carta de Tefilo Braga a Fran Paxeco. In: PAXECO, Fran. O Sr.
Slvio Romero e a Literatura Portuguesa. Maranho: Editores A. P. Ramos dAlmeida &
C. Suces., 1900.
18 Informaes retiradas da Carta de Tefilo Braga. In: PAXECO, Fran. O Sr. Silvio
loc. cit., p.194-195.

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pelo prprio Fran Paxeco.19 E mais: pelo informado, a carta-


resposta a Romero foi escrita especificamente a pedido e para
constar mesmo no livro de Fran Paxeco. Pergunta-se, ento: qual
era o tom do livro Fran Paxeco O Sr. Silvio Romero e a Literatura
Portuguesa?
Paxeco intensificou o tom de acusaes e ofensas pessoais
em sua obra.20 Na maioria das vezes, considera que Romero no
gosta de Tefilo simplesmente por este ser portugus. Para Fran
Paxeco, o crtico sergipano volta um dio de morte a todos os
vultos literrios da velha Lusitnia; e essa ojeriza, sem razo de
ser, leva-o s vezes a afirmar certas proposies absurdas e para-
doxais.21 Seu livro, entretanto, e apesar das farpas e acusaes
duvidosas, desnuda toda uma srie de relaes existentes entre
os grupos que circundavam Tefilo e Romero. Vale grifar: esse
grupos eram extra-nacionais. Atentemos s marcas do livro de
Paxeco: ele dedicado memria de Adolfo Caminha, Tei-
xeira Mendes, o maior pensador que o Brasil produziu at hoje,
Jlio de Castilhos, o primeiro entre os primeiros estadistas bra-
sileiros, em todos os tempos, entre outros.22 Que ilaes tirar
dessa verdadeira rede de relaes?

Extenso e abrangncia
Antes de mais nada, importa perceber o alcance de uma
perspectiva que amplia o foco de anlise das relaes culturais
para alm das balizas nacionais. Com esse procedimento, foi
possvel perceber, por exemplo, que as relaes entre Romero e
Tefilo faziam parte (tendo neles as figuras intelectualmente
mais destacadas) de uma complexa e ampla pliade luso-
brasileira de relacionamentos culturais.23

19 A informao confirmada, por exemplo, nas cartas de Tefilo para Paxeco de


01/07/1900 e 26/01/1901. Ver PAXECO, Fran. Cartas de Tefilo Braga (com um defini-
tivo trecho autobiogrfico do Mestre e duas confisses de Camilo). Lisboa: Portuglia,
1924.
20 Uma cabaa eis o que a cabea de Slvio! E, como tal, cremos ser efetivamente a
primacial do Brasil, por ser precisamente a mais oca, PAXECO, Fran. O Sr. Silvio
loc. cit., p. 13.
21 PAXECO, Fran, O Sr. Silvio loc. cit., p.89.
22 PAXECO, Fran. O Sr. Slvio Romero e a Literatura Portuguesa, loc. cit., folha de rosto.
23 A idia de pliade luso-brasileira muito bem desenvolvida por BERRINI, Beatriz.
Brasil e Portugal: a Gerao de 70. Porto: Campo das Letras, 2003.

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Aps a publicao da carta-resposta, em apndice obra de


Fran Paxeco, Slvio Romero no tarda muito em dar-lhe uma rpli-
ca. Estampa, ento, em 1904, Passe Recibo (Rplica a Tefilo Braga).24
Esta obra se afigura de largo interesse para nosso estudo, pois re-
vela tambm mais traos da arquitectura desta polmica. Ao con-
trrio de Uma Esperteza, e como que em resposta na mesma moeda,
esta rplica de Slvio Romero veio precedida de um estudo intro-
dutrio, intitulado Duas Palavras, assinado por Augusto Fran-
co.25 Neste texto introdutrio, Franco ataca diretamente Fran Paxe-
co, censurando seu vocabulrio repelente e nojento e prprio de
lupanares em agredir garotamente a vultos to brilhantes das
letras brasileiras. Por isso, diz ainda, nem Silvio Romero, nem
qualquer outro to canalhamente insultado por Fran Paxeco, lhe
respondeu as chalaas, nem as responder jamais, porque, aqui, se
no d pasto.26
Vale chamar ateno que, apesar da ressalva de Augusto
Franco, Romero acusou o golpe dado por Fran Paxeco (que afir-
mava sua ojeriza a tudo que vinha de Portugal). Romero, ainda
na folha de rosto, ressalta: A questo particular, que debato com
o Sr. Tefilo Braga, em nada altera a alta simpatia que voto
nobre Nao Portuguesa.27 Slvio Romero ressalva: o meu deba-
te com o Sr. Tefilo Braga e s com ele.28
relevante este fato: pelo exposto, configura-se uma relao
de hierarquia intelectual entre as faces da polmica. Na con-
tenda, no se permite a quebra da hierarquia intelectual, a mistu-
ra entre grandes vultos e discpulos. Como fica claro de per-
ceber, ao nvel de Slvio Romero est Tefilo Braga e, abaixo de-
les, na condio de discpulos e divulgadores, esto Fran Paxeco
e Augusto Franco. Ou seja, a partir destas informaes, poss-
vel estabelecer nveis de importncia e de circulao das idias e
das trocas culturais em mbito luso-brasileiro.

24 ROMERO, Silvio. Passe Recibo (Rplica a Tefilo Braga). Publicao dirigida por Au-
gusto Franco. Belo Horizonte: Imprensa Oficial do Estado de Minas Gerais, 1904.
25 Augusto Franco foi crtico literrio em Minas Gerais. Sob o pseudnimo Aufra,
assinava crnicas nos jornais Correio de Minas e Jornal do Comrcio, em Juiz de Fora.
Ver NOBREGA, Dormevilly. Prosadores. Colectnea. v. 1. Juiz de Fora: Fundao
Cultural Alfredo Lage, 1982, p.99-100.
26 FRANCO, Augusto. Duas Palavras. In. ROMERO, Silvio. Passa Recibo, loc. cit., p. 10-
11.
27 ROMERO, Silvio. Passe Recibo loc. cit., folha de rosto.
28 ROMERO, Silvio. Passe Recibo loc. cit., p.22.

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Merece destaque a importncia da anlise das obras dos dis-


cpulos e divulgadores para a compreenso das relaes culturais
entre Brasil e Portugal, no final do sculo XIX. No caso da polmi-
ca estudada, as obras de Fran Paxeco para Tefilo e de Augusto
Franco para Silvio Romero tm especial importncia no sentido de
estabelecer os nveis de circularidade de idias, a hierarquia inte-
lectual, bem como a recepo dos autores pela comunidade letrada
da poca.
Fran Paxeco , junto com Teixeira Bastos, um dos principais
seguidores de Tefilo Braga. A anlise de seus livros importante
no sentido de melhor entender a divulgao e a recepo da obra de
Tefilo no Brasil.29 Como cnsul portugus, editou vrios textos na
defesa e divulgao de seu mestre, alm de o informar sobre a re-
cepo e discusso de seus livros no Brasil. De suas obras, merece
destaque, alm de O Sr. Slvio Romero e a Literatura Brasileira, editada
no Maranho, em 1900, seu importante livro Tefilo no Brasil, editado
em Lisboa em 1917. Fran Paxeco manifestava-se praticamente como
um defensor dos interesses portugueses no Brasil, organizando,
inclusive, cerimnias em homenagem a Tefilo Braga.30 Por isso, no
surpreende que tenha tomado parte na polmica atravs de insultos
e crticas picantes postura de Silvio Romero.
Vejamos outro caso que atesta a extenso e a abrangncia da
polmica: Augusto Franco. O crtico literrio mineiro e admirador
de Romero, em sua coluna no Jornal do Comrcio, de Juiz de Fora, por
sua vez, entra em choque com Tefilo. Em matria publicada por
ocasio das cerimnias em homenagem ao 259 aniversrio da inde-
pendncia portuguesa (tambm 7 aniversrio da Real Sociedade
Auxiliadora Portuguesa da cidade), Augusto Franco assinando
pelo pseudnimo Aufra relata que Zeferino Cndido, jornalista
homenageado na cerimnia, havia lhe contado o seguinte aconteci-
mento: foi o caso que, tendo falecido o profundo investigador da
Histria de Portugal [Alexandre Herculano], Th. Braga se dirigiu ao
Dr. Zeferino e pronunciou mais ou menos estas palavras interroga-
tivas e decisivas: Sabe quem morreu? O Herculano, aquele adula-
dor (!) A resposta foi um tabefe to bem puxado e certeiro que
deitou Braga por terra.31 Pouco mais de trs meses depois, Augus-

29 Conforme carta de 14/11/1901, onde Braga agradece a Paxeco por este se prontificar
a cumprir a misso de Teixeira Bastos na divulgao de sua obra. In: PAXECO,
Fran. Cartas de Tefilo loc. cit., p.48-51.
30 Como atesta carta de 12 de outubro de 1900 de Tefilo Braga, onde ele agradece Fran
Paxeco pela homenagem recebida por ele do Centro Caixeral do Maranho em ceri-
mnia realizada em 28/07/1900. In: PAXECO, Fran. Cartas de Tefilo loc. cit., p. 24-
28.
31 Jornal do Comrcio, Juiz de Fora/MG, 2 dez. 1899, p. 1.

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to Franco publicava em sua coluna uma carta-resposta de Tefilo


Braga carta enviada a Eugnio Silveira, diretor da Unio Portugue-
sa. Neste texto, o autor portugus faz referncia coluna de A. Fran-
co do Jornal do Comrcio, que lera em Lisboa. Tefilo, alm de negar o
relatado no Jornal do Comrcio de Juiz de Fora, afirma que bordar
sobre isso lendas de bomia literria a que nunca pertenci, de uma
infelicidade que raiva pela imbecilidade.32
Como se v, a polmica era bastante abrangente. Seu estudo
revela a existncia de uma considervel circulao de idias no eixo
luso-brasileiro. As farpas trocadas, entretanto, no se resumiam
simplesmente aos personagens em disputa. Sua anlise permite es-
tabelecer eixos de relacionamento entre os dois pases, tendo-se a-
teno aos autores mencionados. Na matria citada, este foi o caso
de Alexandre Herculano. No espanta, portanto, que Silvio Romero
tenha dedicado a Herculano e Antero de Quental a publicao de
sua obra A Ptria Portuguesa, o territrio e a raa, onde critica forte-
mente a tese de Tefilo Braga sobre a formao da nacionalidade
portuguesa.33 Ressalte-se, nesse sentido, que tanto Antero como
Herculano tambm haviam polemizado com Tefilo Braga. Romero,
com isso, busca filiar-se faco dos opositores de Tefilo tambm
em Portugal. Eis a mais uma marca extra-nacional da polmica,
alm de uma informao sobre as balizas da entrada de Romero na
rede intelectual portuguesa.
H, ainda, uma outra questo relevante a ser considerada. Tan-
to Romero quanto Tefilo, em suas rplicas e trplicas, mencionam
informaes tiradas, estritamente acerca dos textos um do outro, de
fontes outras que no as brasileiras nem portuguesas. Considera
Romero: falo ao meu pas e o fao provocado por uma revista espa-
nhola de Sevilha Boletin Folklrico Espaol, que no sabendo dos
fatos, bateu palmas s escamoteaes do professor aoriano. Men-
ciona ainda a revista Polyblion, de Paris. Por sua vez, Tefilo afirma
que por alguns compte-rendu, publicados em revistas francesas e
italianas, em 1887, que soube da existncia do livro do Sr. Slvio
Romero Uma Esperteza.34

32 Jornal do Comrcio, Juiz de Fora/MG, 15 fev. 1900, p. 1.


33 ROMERO, Silvio. A Ptria Portuguesa, o territrio e a Raa. Apreciao do livro de igual
ttulo de Tefilo Braga. Lisboa. Livraria Clssica Editora de A. M. Teixeira, 1906. Tefi-
lo Braga defendia a pertinncia do critrio racial na compreenso da nacionalidade
portuguesa. Contra ele, polemizou Herculano e, principalmente, Oliveira Martins.
Ambos defendiam que Portugal teria sido formado por vontade poltica dos reis, e
no por determinao racial ou territorial.
34 ROMERO, Silvio. Uma Esperteza loc. cit., 13 e BRAGA, Tefilo. Carta de Tefilo
Braga In: PAXECO, Fran. O Sr. Silvio loc. cit., p. 191.

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A Querela dos Originais: notas sobre a polmica entre S.Romero e T.Braga: 113

Recuperemos, assim, os contornos da polmica. Pelo exposto,


possvel perceber a extenso da contenda entre Romero e Braga
por mais de duas dcadas. Tambm est bom de ver que a polmi-
ca foi bastante abrangente na medida em que incluiu os seguidores
e discpulos de cada um dos intelectuais mencionados. A troca de
farpas e referncias entre os autores e seus textos remete para um
conjunto de revistas e autores mencionados que, inclusive, trans-
bordam os referenciais nacionais, referindo-se, antes, a uma circu-
laridade cultural extra-nacional que tinha, na definio das nacio-
nalidades brasileira e portuguesa sua razo de ser.

O critrio nacional
Apesar da intensidade da polmica, tanto Silvio Romero co-
mo Tefilo Braga estavam voltados para a mesma questo de defi-
nio dos contornos que definiam suas nacionalidades. Ressalte-se
que ambos concordavam tambm quanto importncia da ruptu-
ra com interpretaes metafsicas nesse processo de delimitao
entre culturas e naes. Para uma melhor compreenso desse con-
texto, importante referir sobre um projecto conjunto que tiveram,
antes da polmica.
Trata-se da publicao da revista Estudos Livres, que tinha
como objetivo principal reatar a aliana mental luso-brasileira,
num contexto de crise de transformao mental e poltica em que
vo entrando as duas nacionalidades portuguesa e brasileira, a
partir da divulgao de investigaes que conduzam para um
ponto de vista social.35 A revista Estudos Livres tinha dupla direto-
ria literrio-cientfica: uma em Portugal e outra no Brasil. Assi-
navam, pela diretoria portuguesa, Tefilo Braga e Teixeira Bastos;
pela diretoria brasileira, Silvio Romero e Karl von Koseritz.
Espreitemos, agora, o lugar ocupado por Karl von Koseritz
na polmica. Parece consensual ressaltar sua importncia na di-
vulgao das idias evolucionistas e cientistas na cena cultural do
Rio Grande do Sul.36 Sua atividade como propagador das moder-
nas idias dezenovistas no se resume, entretanto, dimenso
local. Koseritz foi o responsvel pela edio, em 1879, da Filosofia
no Brasil, obra de Silvio Romero que consistia na apreciao de um

35 Revista de Estudos Livres. Edio 1883-1884. Lisboa: Nova Livraria Internacional, 1884.
36 BARRETO, Abeillard. Bibliografia Sul-Riograndense (A contribuio portuguesa e
estrangeira para o conhecimento do Rio Grande do Sul). Volume II (K-Z). Rio de Ja-
neiro: Conselho Federal de Cultura, 1976 e HESSEL, Lothar e outros. O Partenon Lite-
rrio e sua obra. Porto Alegre: Instituto Estadual do Livro, 1976.

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114 Estudos Ibero-Americanos. PUCRS, Edio Especial, n. 2, p.103-119, 2006

histria do movimento intelectual brasileiro at o estabelecimento


da chamada Escola do Recife. Fortalecia, assim, a institucionaliza-
o de uma perspectiva que buscava estabelecer as peculiaridades
filosficas brasileiras.37
Koseritz, embora guardasse independncia intelectual, sem-
pre fez questo de se posicionar ao lado de Romero e Tobias Barre-
to, na campanha contra a metafsica e a religio como sustentao
do saber.38 Nesta mesma cruzada antimetafsica, como j o disse-
mos, estava Tefilo Braga em Portugal. Eis o ponto de contato en-
tre os plos opostos na polmica. Seu terreno comum: uma pers-
pectiva cientista de estudo das histrias e culturas nacionais. Em
funo das mesmas preocupaes se compreende o projeto conjun-
to luso-brasileiro da Revista de Estudos Livres. Da o relaciona-
mento entre ambos. Koseritz entrara tambm em contato com Bra-
ga, como demonstra sua carta, onde agradece a Tefilo um juzo
crtico de inestimvel valor, a um pequeno e pouco importante
trabalho, como os modestos Bosquejos etnolgicos.39 Koseritz teve
tambm A Terra e o Homem luz da Cincia Moderna resenhada, por
Teixeira Bastos, nas pginas da Revista de Estudos Livres.
A mencionada obra de Karl von Koseritz Bosquejos etnolgi-
cos tambm faz parte da polmica Tefilo-Romero.40 Trata-se de
um estudo que interessava sobremaneira tanto ao portugus aori-
ano como ao brasileiro sergipano. Entende-se o porqu. A colet-

37 Vale lembrar uma interessante crnica de Araripe Jnior que relata a recepo desta
obra de Romero em Portugal. Araripe, citando um trecho do Brasil Mental, de Sam-
paio Bruno, destaca que quando Silvio Romero, escrevera e publicara uma espcie
de histria da Filosofia no Brasil, em Portugal, foi, aps o pasmo, um sucesso de gar-
galhadas. Ora isto?! dizia-se s mesas dos cafs, nas palestras dos jovens curiosos
de esprito. Com que ento: a filosofia do Brasil? Hem? Esta nem o Diabo lembra! Se
fosse a carne-seca do Brasil, ou a feijoada do Brasil. Valha-nos Deus! E riam-se jubi-
losos da sua insuficincia. ARARIPE JUNIOR, Tristo de Alencar. Obra Crtica, v. 3
(1895-1900). Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura/Casa Rui Barbosa,
1963, p.495.
38 Desde 1876, Koseritz j ressaltava, no editorial do Echo do Ultramar que nesta cruza-
da, o dizemos com nfase, alistamo-nos de todo o corao sob o pendo dos Tobias e
Romeros que no Norte do Imprio j vo encaminhados no que agora encetamos.
In: Echo do Ultramar, literatura, cincias e artes. ano 1, n. 1, 1876, Porto Alegre, p. 1.
39 Carta de Koseritz a Tefilo de 22 de dezembro de 1884. In: Quarenta Anos de Vida
Literria 1860-1900) Cartas a Tefilo Braga, com um prlogo Autobiografia mental de um
pensador isolado. Lisboa: Tipografia Lusitana Editora Artur Brando, 1902, p. 210-
211.
40 Est acessvel ao pblico parte dos Bosquejos etnolgicos, no volume organizado por
Ren Gertz. Karl von Koseritz: seleco de textos. Porto Alegre: Edipucrs, 1999 (Colec-
o Pensadores Gachos).

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A Querela dos Originais: notas sobre a polmica entre S.Romero e T.Braga: 115

nea de dados arqueolgicos e etnolgicos realizada por Koseritz41


tinha papel importante na definio da ao portuguesa no contato
com os ndios brasileiros e assim propiciava alguns elementos
para a definio das caractersticas da lusitanidade, que interessa-
va Tefilo , bem como tinha destaque para Silvio Romero, no
sentido de determinar a genuinidade do tipo nacional brasileiro,
nomeadamente no que diz respeito s influncias indgenas.
Podemos, assim, melhor compreender a acusao feita por
Tefilo que Romero teria se apoderado do acervo de Koseritz,42
bem como, por outro lado, conseguimos melhor situar a defesa de
Romero que dizia ser Koseritz seu amigo e que este lhe teria cedi-
do o material.43 Numa palavra: em relao polmica, ora estuda-
da, Karl von Koseritz situa-se a meio caminho. Sua posio permi-
te, contudo, perceber alguns pontos de comunho entre os pole-
mistas luso-brasileiros, bem como entender quais eram, de fato, as
questes que estavam em jogo.
Percebe-se, assim, que at um certo ponto a necessidade de
divulgar os princpios da cincia positiva estavam todos de
acordo. A polmica, portanto, tem incio num segundo nvel de
preocupaes. Comea a tomar fora a idia que o elemento que
indispunha Romero e Tefilo no remete natureza do conheci-
mento (necessariamente cientfico para ambos), mas sua funo no
fortalecimento das balizas de definio e demarcao no mbito
das culturas nacionais brasileira e portuguesa.
Bem vistas as coisas, vale ressaltar a importncia da elabora-
o de uma Histria da Literatura, seja do Brasil seja de Portugal.
O estudo da poesia e da literatura nacionais prende-se noo de
Cultura Popular no mbito do cientismo historiogrfico.44 A Litera-
tura seria a prova factual do sedimentar tnico e moral das pocas
que formaram as nacionalidades. Era sua ncora epistmica.
A definio da cultura nacional refora, assim, o aspecto da sobe-
rania cultural no universo de referncia luso-brasileiro. Chegamos
ao ponto de entender, ento, o porqu a questo da originalidade
era to fundamental.

41 A coleco foi praticamente destruda durante a exposio brasileiro-alem, em


1881.
42 Carta de Tefilo Braga In: PAXECO, Fran. O Sr. Silvio loc. cit., p. 193.
43 ROMERO, Silvio. Passe Recibo loc. cit., p. 34-35.
44 Sobre cientismo e histria CATROGA, Fernando. Caminhos do fim da histria. Coim-
bra: Quarteto, 2003.

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Originalidade e histria
A temtica da originalidade j estava em evidncia desde no
primeiro artigo de Romero na Revista Brasileira, em 1879. Neste
texto, l-se que uma nao se define e individualiza quanto mais
se afasta pela histria, do carter das raas que a constituram, e
imprime um cunho peculiar sua mentalidade, por isso, a nao
brasileira, se tem um papel histrico a representar, s o poder
fazer quanto mais se separar do negro africano, do selvagem tupi e
do aventureiro portugus.45
Desde l, acontece um processo de amadurecimento intelec-
tual da perspectiva nacionalista que Romero entende fundar nos
estudos sobre a literatura nacional. Acredito que o papel atribudo
ao mestio na sua idia da nacionalidade brasileira deve ser enten-
dido nesse contexto. Afinal, Romero justifica que em sua busca
pelo carter do genuno nacional, nunca conseguiu entrar em conta-
to com um elemento puro das etnias que formaram o povo brasi-
leiro. Nem ndios, nem negros, nem portugueses restaram inclu-
mes ao contato. Frente ao choque de culturas que o experimento
colonial portugus fomentou, no restou nenhuma ontologia tni-
ca intacta. Da surge o recurso mestiagem como a nova e origi-
nal ontologia da nao brasileira. Entende-se, assim, o porqu es-
crevia, em 1883, que o transformismo a lei que rege a histria
brasileira.46 Nesse sentido que se justifica a noo da mestiagem.
Para Romero, entenda-se, ela o resultado da aco da histria no
Brasil, no sendo, por isso, fruto exclusivo da determinao do
territrio.47 pelo contato social, advindo da histria colonial, que
o mestio aparece como fora nacional.
No surpreende, portanto, que na sua principal obra Hist-
ria da Literatura Brasileira editada depois do incio da polmica,
em 1888, Silvio Romero grave o bordo que lhe d lugar destacado
na histria das idias do Brasil: Todo brasileiro um mestio,
quando no no sangue, nas idias.48

45 ROMERO, Silvio. A Literatura Brasileira; suas relaes loc. cit., p. 273 e 274.
46 ROMERO, Slvio. Modernas Escolas Literrias. In: Estudos de Literatura Contempor-
nea. Edio Comemorativa. Organizao de Luiz Antnio Barreto. Rio de Janeiro:
Imago, 2002, p. 69.
47 nesse ponto que Romero discorda de Araripe Jnior e com ele tambm polemiza.
A mestiagem de Romero resultado histrico, o tropicalismo de Araripe Jnior
determinado pela natureza.
48 ROMERO, Slvio. Histria da Literatura Brasileira. Tomo Primeiro. Rio de Janeiro: Jos
Olympio Editora. Coleo Documentos brasileiros, dirigida por Octvio Tarqunio
de Sousa. 3 Edio organizada e prefaciada por Nelson Romero, 1943 [1. ed. 1888],
p. 30-40.

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A Querela dos Originais: notas sobre a polmica entre S.Romero e T.Braga: 117

Mas aonde esse projeto era ameaado pela ao de Tefilo


Braga? J vimos que o motivo da polmica entre eles no se resu-
mia questo da autoria do critrio etnolgico para o estudo das
literaturas nacionais. Se assim fosse, a polmica talvez nem tivesse
iniciado, afinal, como demonstramos, no incio do texto, introdut-
rio primeira edio do livro de Romero em Portugal, o autor
portugus j reconhecia haver modificado o plano inicial da obra.
Mudemos de lado. Vejamos com mais ateno o lugar de
Tefilo Braga na histria das idias sobre a nacionalidade portu-
guesa. No momento em que a polmica com Silvio se intensifica,
desde h muito Tefilo andava s voltas com a idia da originali-
dade portuguesa no mbito das naes da Pennsula Ibrica. Por
exemplo, em 1871, publica Epopia da Raa Morabe, aonde vai
defender que a nacionalidade portuguesa justifica racialmente a
existncia de Portugal como nao. Acredito que no mbito da
distino nacional que sua teoria do moarabismo deve ser enten-
dida, pois o morabe , praticamente, um mestio oriundo do
contato entre raas gticas e rabes na faixa de territrio mais oci-
dental da Pennsula Ibrica.49 Por isso, em 1908, em conferncia na
Academia das Cincias de Portugal, afirma ter Portugal origina-
lssima personalidade.50
Silvio Romero tinha razo em bradar com violncia: se tiras-
sem do seu mestio brasileiro a originalidade histrica, ele perde-
ria sua razo de ser. Afinal, como ficou claro pelo exposto, o mesti-
o a imagem que busca fundamentar a soberania cultural brasi-
leira. Ora, se o portugus morabe tambm mestio fosse, ento, o
brasileiro mestio seria apenas um herdeiro das caractersticas
mais peculiares do portugus. No se distanciaria de Portugal.
No fundamentaria a cultura brasileira.
Chega-se, assim, seguinte considerao: a posio na cultu-
ra nacional ocupada pelo mestio, na idia de cultura brasileira de

49 Aqui d-se um curioso fenmeno etnogrfico: aparecem as designaes geogrficas,


os nomes de famlia, a nomeclatura tecnolgica, os caractersticos das autoridades
polticas e civis rabes; mas os smbolos poticos do direito, as tradies picas, as
lendas orais, as supersties so puramente germnicas. Por esta ordem de criaes
da raa morabe se v a sua constituio fisiolgica. Como indomvel, o semita ce-
de aquelas qualidades exteriores e visveis de uma civilizao que deslumbra, mas
no comunica os sentimentos privativos e orgnicos da raa; por outro lado o godo,
como ariano e atraente, no podendo homologar a alma rabe, adopta dela aquilo
que se no pode encobrir aos olhos. A designao do Morabe, encerra esta noo
perfeitamente definida. BRAGA, Tefilo. Epopeia da Raa Morabe. Imprensa Portu-
guesa Editora, 1871, p. 25-26.
50 BRAGA, Tefilo. Plano para a Histria de Portugal. Antelquio a PAXECO, Fran.
Portugal no Ibrico. Lisboa: Livraria Rodrigues, 1932, p. 6-7.

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Silvio Romero, anloga ocupada pelo morabe, na noo de


cultura portuguesa de Tefilo Braga. A polmica e a virulncia das
acusaes trocadas , assim, filha do processo de definio dos
contornos das nacionalidades em contato. O que se passa entre
Romero e Braga a luta pela originalidade num complexo proces-
so de redefinio de fronteiras memoriais, aonde a assuno da
escala nacional, como referncia analtica, possui papel primor-
dial. Trata-se de um processo prenhe de um significativo poten-
cial de turbulncia, na medida em que a historicidade inscrita em
assuntos de limites e demarcaes fomenta, por si s, a coexistn-
cia de memrias no coincidentes sobre os instrumentos taxon-
micos (marcos, ou outros) que assinalam esses limites.51
importante perceber que tanto o mestio quanto o morabe
so imagens que funcionam como instrumentos taxonmicos de
memrias nacionais. Uma nica alterao provoca todo um rear-
ranjo memorial. Explica-se. O morabe tem sua razo de ser na
busca de destacar a nacionalidade portuguesa no contexto da Pe-
nnsula Ibrica. O mestio, por sua vez, se justifica distanciando-se
da pureza racial do ndio, do negro e do portugus aventureiro.
Ao se admitir a mistura racial como caracterstica lusitana, tudo o
que se disser sobre a mestiagem racial brasileira ter, necessaria-
mente, relao ntima com Portugal. Alis, esse era o interesse de
Tefilo na coletnea de contos e cantos brasileiros.52 E o movimen-
to contrrio tambm se pode afirmar. Se entende-se o portugus
no conjunto dos povos ibricos, fica facilitado o enquadramento do
Brasil no quadro dos pases latino-americano, uniformizados, as-
sim, pela mesma ao dos colonizadores ibricos.53 Em todos esses
casos, do que a histria trata? De memria coletiva e da conse-
qente redefinio dos limites entre Portugal e Brasil. Da sua tur-
bulncia.
Nessa turbulncia dos limites, a originalidade nacional o
moto prprio da polmica. Como explica Rui Cunha Martins, um
conflito interpretativo gera esforos narrativos tendentes a intro-
duzir alguma inteligibilidade no caos interpretativo produzido por
essas memrias concorrenciais, esforos esses no mbito dos quais

51 MARTINS, Rui Cunha. A Arena da histria ou Labirinto do Estado. Cadernos do


Noroeste. 15 (1-29), 2001, p. 38.
52 Quem relancear os dois volumes da Histria da poesia portuguesa, compreender os
meus objectivos, quando atirava a impresso dos cantos populares do Algarve, da
Madeira, da Galiza, do Brasil, a fim de integrar as desmembradas tradies lusita-
nas. Carta de 27/11/1905. In: PAXECO, Fran. Cartas de Tefilo, loc. cit., p. 64-67.
53 Essa a compreenso geral de Manoel Bomfim e seu Amrica Latina males de origem,
editado em 1902.

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a narrao se constitui em arrolamento ordenador e a prpria his-


tria toma o carter de mapa cognitivo da memria. Dir-se- mes-
mo, com maior rigor, e tendo em conta o carter polifnico do re-
gistro escrito, que a histria, assim convocada e manipulada com
intuitos probatrios, surge, neste contexto menos como mapa do
que como arena.54
Completa-se: nessa arena luso-brasileira da histria onde se
instituem as balizas referenciais das memrias nacionais portugue-
sa e brasileira. Por esta compreenso percebe-se que o critrio na-
cional ao contrrio de ser um ponto de partida analtico ele
mesmo o resultado da institucionalizao das identidades nacio-
nais. Afinal, conforme tentamos demonstrar, a escolha da escala
referencial da nao produto da turbulncia dos limites entre
Portugal e Brasil. seu resultado.
A escolha de uma determinada escala de referncia produz
efeitos memoriais. A nao , assim, tambm uma estratgia de
conhecimento.55 Por isso a guerra simblica pelo critrio de origi-
nalidade to importante. Afinal, a palavra original tem duplo
sentido: um, relativo origem, que remete idia de incio; outro,
relativo noo de indito, que no foi copiado de nenhum mode-
lo. Em ltima instncia, a querela dos originais punha em evidn-
cia a nao como critrio histrico, redefinindo, dessa maneira, as
interfaces de contato e de distanciamento entre as memrias cole-
tivas de Portugal e do Brasil.

54 MARTINS, Rui Cunha, loc. cit., idem.


55 Revel considera que le choix dune chelle particulire dobservation produit des
effets de connaissance et quil peut tre mis au service de stratgies de
connaissainces. [...] Cest le principe de variation qui compte, non le choix dune
chelle particulire. REVEL, Jacques, loc. cit., p. 19.

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