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ARTIGO ESPECIAL

ANOTAES SOBRE A HISTRIA


DO PENSAMENTO ECONMICO*

Ricardo Tolipan
Instituto de Economia da Universidade Federal do Rio de Janeiro

RESUMO Este artigo representa um resumo do pensamento de Ricardo Tolipan


sobre a histria do pensamento econmico, que foi o tema central de suas preocu-
paes acadmicas durante toda a sua vida.
Palavras-chave: histria do pensamento econmico, David Ricardo, Piero Sraffa

NOTES ON THE HISTORY OF ECONOMIC THOUGHT

ABSTRACT This article is a summary of Ricardo Tolipans ideas on the history of


economic thought, a theme that has been his major theoretical concern throughout
his academic life.
Key words: history of economic thought; David Ricardo; Piero Sraffa

* Este artigo foi apresentado no 1 Simpsio do Ensino de Economia, realizado no Rio de Janeiro,
em 28/30 de agosto de 1996, tendo sido publicado em Corecon-RJ/IERJ/Sindecon, O ensino de
economia: questes tericas e empricas, Rio de Janeiro, 1996. O editor agradece a Angela Ganem
pelo auxlio na seleo e edio deste texto.

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1. PRELDIO CRTICA

Tanto do ponto de vista da dialtica quanto do positivismo, o que imediata-


mente precede a crtica seu alvo, isto , a tese uma positividade. Um
preldio , ento, um absurdo ou uma redundncia.
O que, significativamente, pode se inserir entre a tese e sua crtica? A no-
o de prolegmeno faz um trabalho introdutrio crtica. Sraffa prope-
se isto no mbito da teoria econmica? No creio. O prolegmeno estabele-
ce sucintamente o objeto positivo da crtica, isto , resume preliminarmente
a tese. Em Produo de mercadorias por meio de mercadorias no h na-
da parecido. Inicia-se, imediata e completamente, a construo de um obje-
to terico com toda a aparncia de positividade.
No h, por outro lado, histria do pensamento num sentido mera-
mente recursivo do termo. No se faz a genealogia da tese. As poucas refe-
rncias so de p de pgina ou remetidas a notas suplementares. Elas ser-
vem, apenas, para lembrar que o uso tpico de alguns dispositivos tericos
no texto s parece inusitado aos olhos da teoria dominante porque esta, de
fato, cancelou a memria economista de tudo que no discurso clssico a
incomodava.
Mas , precisamente, no conceito de histria do pensamento que se deve
procurar a resposta ao sentido de preldio empregado por Sraffa. Um senti-
do que recusa a funo meramente rememorativa e apologtica da histria
do pensamento e a trata como teoria e crtica no sentido forte dos termos.
O que se interpe entre a tese e sua crtica como preldio uma preparao
j de natureza terica e crtica da prpria tese. Esta no pode ser recebida nos
termos da teoria dominante (neoclssica) porque a ela est deformada com
propsitos apologticos. De fato, a teoria econmica a ser criticada precisa
ser reconstituda para fazer aparecer sua duplicidade. A verdadeira tese con-
tm realmente duas verses da teoria do valor; a verso neoclssica, ento
dominante, e a verso propriamente clssica reprimida no bojo de uma in-
terpretao viciosa que d falsa unidade analtica ao discurso economista.
O preldio tem, ento, uma dupla funo precpua. De um lado a tarefa
terica de reconstruir o problema clssico e resolv-lo, pondo de p a tese
por inteiro. De outro lado, apontar criticamente a impossibilidade de todo
discurso economista baseado na mercadoria.
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O preldio tem, assim, um duplo efeito tambm. De um lado faz apare-


cer a dualidade analtica da teoria econmica. De outro, faz aparecer sua
unidade conceitual profunda em que ambas verses analticas postulam o
capitalismo como originado na mercadoria.
H, finalmente, mais que isso contido em seu estilo que sempre sur-
preendeu e intrigou: seu voto wittgensteiniano de silncio. Sua forma lapi-
dar recusa, ao mesmo tempo, as pretenses da axiomtica pura e os avatares
do historicismo e do institucionalismo vigentes. Preldio crtica da teoria
econmica, certamente uma parfrase irnica a este outro famoso subttu-
lo: Crtica da economia poltica. Irnica porque, em sua secura monocr-
dia, muito mais o prenncio de um grand finale que um preldio. Na sua
expresso toda contida, esta a manifestao, em teoria econmica, do es-
prito de litotes. Expresso de um gosto clssico que reage instintivamente
ao abuso arrogante da axiomtica e que tem horror verborragia romntica
que foi o apangio da literatura crtica e revolucionria do sculo XIX. A iro-
nia mostra, ainda uma vez, que o melhor freio tentao extremista que
conspira em toda pretenso dogmtica.

2. IRONIA E PARADOXO

A histria do pensamento no deve ser uma mera retrospeco, isto , um


relato que culmina acriticamente no presente. Tambm no deve ser um
relicrio, depsito de vestgios sacralizados. Estes so procedimentos da
apologia do atual. Fundam-se no mito do progresso do conhecimento e tm
como critrio bsico de organizao o binmio verdade-erro.
A Academia , por seu turno, uma mquina de produo de certezas e de
memorizao; aquela forma de organizar o relato da histria das idias tem
nela seu refgio privilegiado.
A histria do pensamento deve recuperar para analisar e esquecer; ela
deve liberar o atual dos sintomas do passado. Ela deve ser terica e orienta-
da pelas dificuldades presentes. Num sentido profundo, crtica e analtica.
Deve, tambm, estar atenta para o fato de que todo processo racional
desconhece seu resultado. Nele habita um corao otimista, mas um desti-
no funesto. Toda inteno subjetiva , sempre, surpreendida por um desfe-
cho inesperado e paradoxal. A razo conspira, sem saber, contra suas me-
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lhores intenes. A ironia reside nisto: em que ela um processo objetivo de


produo de paradoxos que tem no ironista uma expresso subjetiva e uma
vtima privilegiada.
Sraffa um bom exemplo. Em seu livro, a mercadoria-padro declara-
da mero instrumento auxiliar. No entanto, sem ela, sua teoria faz pouco
sentido ou mergulha, como caso particular do equilbrio geral, no sentido
que quer recusar.

3. O DESTINO DA RAZO ECONOMISTA

A razo economista estiolou-se. Ela , no seu melhor, um exerccio de para-


doxo e, no seu pior, um exerccio de rigor lgico. Melhor dizendo, o para-
doxo sua funo ldica e criativa, seu erotismo; o rigor lgico seu traba-
lho, sua funo conservadora e repetitiva; seu tnatos.
O problema, como sempre, que esta ltima se impe e exclui. De fato,
pode-se creditar a ela a morte recente de duas linhas de pesquisa heterodo-
xas: o marxismo e o neo-ricardianismo. Com isto, o pensamento economis-
ta volta a se resumir a seu mainstream, como nos tempos clssicos.
A anlise do equilbrio geral , como quer o fundo da mentalidade eco-
nomista, um paradoxo. Busca-se descrever a anarquia da produo capita-
lista pelo seu contrrio, pela noo de equilbrio. Isto , a economia capita-
lista tratada pelo que no pode ser. Isto permite uma viso rigorosa de seus
limites tericos, na impotncia de sua descrio positiva. Tom-la positiva-
mente , justamente, o grande erro de seus adversrios e de seus epgonos
menores.
esta interpretao positiva do paradoxo a responsvel pela mediocri-
zao crescente do pensamento economista e de sua difuso acadmica.
Postula-se a veracidade de uma descrio que positivamente desinteres-
sante e, a rigor, absurda.

4. A PESQUISA DA MERCADORIA-PADRO

A pesquisa da mercadoria-padro torna-se suprflua quando se impe


r = R(1 w). Isto porque esta relao s vale se w estiver sendo medido na
mercadoria-padro. Os preos relativos transformam-se em preos absolu-
tos, mas apenas formalmente.
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bom lembrar que at aqui existe analogia entre o raciocnio de Ricardo


e o de Sraffa. Isto , Ricardo impunha (postulava) aquela relao sem saber
que isto correspondia existncia implcita de uma medida invarivel dos
valores pela qual ele lutou toda a vida: Profits cannot fall by other cause
than the raising of wages. A objeo de Marx sobre este ponto fica ipso fac-
to afastada. Na verdade, a pesquisa da medida invarivel do valor tem como
sentido ltimo o de dar fundamento a essa frase que no , a rigor, um pos-
tulado, mas um teorema que pede demonstrao.
O que a mercadoria-padro demonstra, precisamente, que a relao
distributiva r(w) independente dos preos, isto , das quantidades relativas
de mercadorias. Ela no , portanto, expresso de uma tcnica de produo;
de uma escassez relativa.
No h, na construo dos preos sraffianos, nenhuma hiptese sobre
destinao do poder de compra. O que se reparte o valor do excedente,
sem nenhuma considerao de como ele gasto. Os capitalistas gastam na
mesma coisa que os trabalhadores. verdade que se faz esta hiptese sobre a
natureza da riqueza capitalista: a de que ela indiferente quanto utiliza-
o. Qualquer teoria que distinga por sua destinao til (final) os gastos
dos capitalistas dos gastos dos trabalhadores implica um retorno ao discur-
so neoclssico. curioso que os representantes mais rigorosos dessa escola
tambm admitem isto: Os fundamentos das leis da repartio devem ser
procurados no na natureza especfica dos servios prestados pelos diversos
fatores, mas no fato comum de serem servios prestados.1

5. ARQUITETURA E MTODO DE RICARDO

Sraffa e Marx esto de acordo em considerar a arquitetura e o mtodo dos


Princpios como defeituosos, mas por diferentes razes.
Para Marx, a obra est delimitada em seu interesse e originalidade aos
seis primeiros captulos e, particularmente, aos dois primeiros. Sraffa
abrange os 27 captulos em sua discusso da arquitetura dos Princpios.
A interpretao de Sraffa est orientada para negar a leitura neoclssica
de Ricardo; por isto, interessa-se principalmente pela ordem e numerao
dos captulos, pois nelas se obtm uma prova formal de que Ricardo no
mudou de idia, como pensam Hollander e Schumpeter. Para Sraffa, a ar-
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quitetura se define formalmente; ela defeituosa porque contm erros na


ordem e numerao dos captulos.
Esta uma diferena bsica, que se estabelece com a leitura de Marx,
para quem a arquitetura dos Princpios se define conceitualmente; ela de-
feituosa porque pressupe as categorias que analisa (lucro, mercadoria e ca-
pital). Vale dizer que o texto no desenvolve essas categorias a partir de suas
determinaes primitivas. Marx, no fundo, exige que Ricardo antecipe sua
teoria da mais-valia, e no percebe que este se situa em territrio diferente
do seu. No percebe tambm que a arquitetura dos Princpios dialoga com
Adam Smith e est condicionada pela Riqueza das naes. O paralelismo en-
tre a disposio dos captulos da Riqueza das naes e dos Princpios s
rompido no tratamento da renda que, em Ricardo, se situa num ponto logi-
camente anterior ao de Smith.
A crtica de Marx , desde sempre, uma crtica de contedo (categorial).
O erro de construo atribudo diretamente a um erro de substncia. Esta
crtica , ento, inteiramente dependente da justeza ou no da interpretao
que faz Marx da teoria do valor de Ricardo, isto , ela um prolongamento
imediato dela.

6. MARX E SRAFFA

Marx o autor de O capital: crtica da economia poltica; Sraffa o autor de


Produo de mercadorias por meio de mercadorias: preldio crtica da teoria
econmica.
Eles se assemelham, como indicam os ttulos de suas obras, em que, para
ambos, a construo de um princpio positivo de anlise do capitalismo
solidrio a uma crtica teoria econmica dominante. E aqui cessam as se-
melhanas de carter metodolgico.
Eles se diferenciam, por outro lado, uma vez que:
(1) Em Marx, a proposio analtica , essencialmente, uma interpreta-
o positiva do capitalismo; ela tem valor heurstico e, como tal,
vem substituir a interpretao ento en place. Em Sraffa, a proposi-
o analtica apenas aparentemente positiva; ela tem valor terico,
e constitui o ambiente analtico que orienta a crtica. Como tal, visa
enfraquecer o dogma vigente e prepar-lo para a crtica minuciosa.
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(2) A crtica, em Marx, est, no essencial, subordinada proposio


analtica. Ela explcita, mas tem carter auxiliar e valor ttico co-
mo arma na substituio de uma teoria econmica a dos econo-
mistas por outra: a de Marx. Ela no tem vida prpria, autono-
mia. A natureza da proposio analtica revela, ento, seu carter
definitivo, dogmtico.
A crtica, em Sraffa, est apenas indicada, ou melhor, contida
em sua proposio positiva. Ela implcita, mas tem carter domi-
nante e valor estratgico como mquina de destruio de toda teoria
econmica. A proposio analtica mero suporte tcnico da crtica
e revela, assim, sua natureza relacional, irnica e niilista.
(3) A crtica, em Marx, de carter principalista. Ela dirigida s bases
tericas do discurso economista; ela pretende negar a validade de
seus pressupostos. Faz isto recusando in limine o territrio advers-
rio e, a rigor, desconhecendo-o. Ela implica fazer tbula rasa da his-
tria do pensamento; da seu enorme trabalho de rememorao cr-
tica que, no fundo, visa justificar seu sectarismo terico.
A crtica, em Sraffa, de natureza interna. Ela se dirige lgica de cons-
truo do discurso economista; ela pretende mostrar seu absurdo. Faz isto
aceitando, provisoriamente, o territrio adversrio e, a rigor, extraindo suas
ltimas conseqncias. Ela implica aceitar criticamente a histria do pensa-
mento; da poder evitar, por elipse, refaz-la. Isto lhe permite um mximo
de tolerncia terica e um mximo de negatividade.
Paradoxalmente, portanto, o pensador dialtico profeta do trabalho
do negativo o mais positivo dos dois. O outro, o neopositivista, surge
como mais profundamente negativo. Um quer impor uma nova verdade e
uma nova ordem ao real; o outro quer impor o silncio s impertinncias
sobre o real. O primeiro acredita que o real pode ser regulado pela verdade;
o segundo acha que o real o produto indeterminado de um eterno jogo de
linguagem.

7. RICARDO: SEU MTODO E A TEORIA DA RENDA

A estrutura analtica da economia poltica clssica tem como eixo principal


de construo a teoria da distribuio dos rendimentos sociais minima-
mente definidos: salrios, lucros e renda da terra. Estes sero tratados como
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elementos da repartio econmica de um excedente mercantil. A afirma-


o vlida e banal, sobretudo no que diz respeito obra de David Ricardo.
O que no de senso comum o modo de construo dessa obra e as exi-
gncias lgicas da teoria nela contida.
Essas exigncias vo impor, desde o incio, o enfrentamento de alguns
obstculos difceis de superar. Eles deixaro marcas tanto no que diz respei-
to ao contedo econmico da teoria quanto no que diz respeito ordem
formal de sua exposio, isto , definiro igualmente seu protocolo de pes-
quisa e de exposio.
, por exemplo, caracterstico da posio de Ricardo perceber a noo de
preo como um empecilho a um estudo rigoroso da distribuio de renda
em uma economia de mercado: I know I will soon be stopped by the word
price, diz em carta a Malthus. O conceito de preo de produo ou valor
que da decorre aparece como primeiro movimento na direo de um estu-
do da repartio do excedente.
Isto verdadeiro, tambm, a propsito da noo de renda da terra, que
percebida por Ricardo como obstculo a uma teoria simples do lucro.
A seu respeito ele dir, em outra carta a Malthus, que I must get rid of
rent. Sua teoria da renda , do ponto de vista metodolgico, uma mano-
bra (bem-sucedida) para eliminar a renda da equao que determina o
preo de produo.

8. CINCIA INTERDISCIPLINAR

As tendncias de simplificao e abstrao provm da modstia da cincia,


isto , de uma de suas virtudes.
A vontade de totalizao abusiva; cincia interdisciplinar uma ex-
presso da vontade totalitria de conhecimento. Ela provm do orgulho da
cincia, isto , de um de seus vcios.
Nem mesmo a aparncia do fenmeno pode coincidir com sua descrio
total, ou seja, com sua complexidade. O fenmeno em toda sua complexi-
dade um absurdo e no pode ser apreendido racionalmente. A cartogra-
fia borgiana, h muito, j parodiou esta pretenso.
Marx refere-se ao mtodo clssico como uma abstrao insuficiente; ain-
da preso superfcie do fenmeno. No caso, o que parece ter havido abs-
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trao exagerada de sua parte. De fato, sua contabilidade em valor inverifi-


cvel e no-falsificvel: uma metafsica da contabilidade social.
A cincia econmica faz apelo matemtica desde o incio. Esta no re-
presenta uma interveno impertinente em seu mtodo. Ao contrrio, sua
aplicao insuficiente atrasou notoriamente muitos desenvolvimentos te-
ricos nessa cincia.
A impotncia prtica da cincia econmica adviria, ento, de sua ten-
dncia simplificao? De sua mania de modelo? De seu mtodo abstrato?
Seu olhar grosseiro seria incapaz de apreender a realidade social em todo
seu complexo e delicado mecanismo, impedindo-a de compreend-lo e,
portanto, de agir eficazmente sobre ele? Essa seria uma cincia incapaz de
normatividade e se reduziria, na melhor das hipteses, a um jeux desprit
belo, mas inconseqente?
O real em sua complexidade , por outro lado, extremamente male-
vel, uma substncia plstica por excelncia. Ele se deixa conduzir at mesmo
pelo erro. , alis, por isto que regras prticas longamente exercidas podem
ganhar afinal alguma eficcia. O real em sua complexidade aceita aes
eficazes provindas de abstraes, sejam estas insuficientes ou exageradas.
Minha impresso que, ao contrrio, a impotncia prtica da teoria eco-
nmica deriva de sua insuficincia terica, de sua falta de fundamento, e
no de seu mtodo. Seu mtodo hipottico-dedutivo e matemtico ade-
quadamente. Seu fundamento , no entanto, autocontraditrio. Ele quer
extrair a noo de capital da noo de mercadoria e isto no pode ser. A ra-
zo principal dessa impotncia ainda no apenas esta. Ela mais recndita
e est radicada exatamente em sua natureza normativa e paradoxal. O dis-
curso economista , basicamente, uma aplicao perversa do Direito Natu-
ral, e no uma verso aplicada do conceito politcnico. Seu penchant pela
mecnica deriva diretamente da natureza quantitativa das relaes sociais
que escolheu examinar; seu mtodo essencialmente adequado a estas, co-
mo queria Hegel. Esta sua humildade. Mas seu propsito demonstrar
por absurdo como agir fora do equilbrio. O equilbrio sua norma impos-
svel, seu ponto utpico: Ne voyez-vous quil a fallu que ft promis infini-
ment plus quil ne pouvait jamais tre accompli pour que seulement
quelque chose pt saccomplir dans le domaine de la connaissance?.2 Ela
ensina ao prncipe como o mundo deveria ser, insinuando ironicamente
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(ceticamente) que ele no pode fazer nada a respeito. Esta sua potncia e
sua anarquia. Destino de todo jogral...

9. UMA HIPERMETAFSICA DO CAPITALISMO

O discurso economista (liberal) constitui uma hipermetafsica do capitalis-


mo. Ele implica sua abstrao e idealizao como toda metafsica, mas, ao
invs desta, no se ope ao seu sentido emprico. Vem, ao contrrio, para
desenvolv-lo, busca ser seu critrio. No o quer condenar ou justificar, re-
formar ou melhorar, quer confirmar e desenvolver seu sentido eminente-
mente prtico. Faz isto atravs de uma manobra alusiva e fabulosa; diz
como deveria impossivelmente ser a produo da riqueza. No constitui, as-
sim, propriamente uma moral nem uma explicao. Est mais prximo da
regra prtica, do princpio negativo desta. Provm de uma vontade de cons-
truo de natureza irnica.

10. CINCIA ECONMICA E ROMANTISMO

Atribui-se, em geral, ao desenvolvimento do capitalismo industrial ingls


dos sculos XVIII e XIX a origem de uma reflexo terica sobre seus fatos.
A cincia econmica seria sua filha ideolgica legtima e perfeitamente apta
a propor seu conhecimento. Ela seria, ainda, anglo-saxnica por destino,
fundada que estava em uma relao de adequao ou proximidade entre sua
base prtica, seu objeto, e sua produo intelectual. Esta interpretao ,
exemplarmente, desenvolvida por Marx em Teorias da mais-valia. Descar-
ta-se a produo terica francesa e alem do perodo cuja impotncia cien-
tfica explicada pelo mesmo critrio: o insuficiente desenvolvimento da
relao capitalista nesses pases condenaria o olhar de seus analistas a uma
apreenso inadequada da anatomia interna dessas economias: de te fabula
narratur... s pode ser dito do exlio. A experincia nacional subdesenvol-
vida como que ofusca o olhar terico e o impede de perceber o que j se pas-
sa em plena luz do dia na Inglaterra. Ou ento o fog londrino que encobre
muito mais que a paisagem inglesa, e tambm suas novas relaes sociais
no podem ser vistas alm da Mancha.
A teoria do conhecimento aqui implicada sugere que da interioridade
geopoltica que a reflexo terica extrai seu vigor. O observador precisa se
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despir de suas caractersticas nacionais de origem e vestir as da nova ptria


de adoo; ele precisa se exilar. Teoria para exilados. uma certa familiari-
dade com a relao capitalista que impulsiona o pensamento na direo
correta.
O que ainda vai constituir entrave , na mesma linha de raciocnio, mas
num segundo eixo de anlise, sua exterioridade sociolgica; o fato de que a
cincia econmica representa uma posio de classe em oposio ao traba-
lho assalariado este definido como a raiz da produo capitalista. O eixo
sociolgico dinmico e determinado pela luta de classes. A viso vai se tor-
nando cada vez mais opaca medida que se aproxima da extrema intimida-
de do fenmeno e que este mesmo evolui na direo de seu conflito interno.
Uma espcie de catarata sociolgica cresce na medida em que a verdade se
apresenta como revelao indesejvel, como indecncia. O olhar da cincia
econmica crescentemente pudico e moralizante na anlise da troca desi-
gual. O economista cientfico (David Ricardo) um descarado voyeur se
comparado ao economista vulgar (Senior), seu sucessor.
Esta interpretao depende, ento, de dois eixos de anlise: um primeiro
de carter geopoltico, um segundo de natureza sociolgica, mas sempre in-
sistindo numa teoria da adequao e proximidade do olhar terico. Ade-
quado e prximo, o olhar cientfico deve ser adjacente. Ele, precisamente,
deve aderir ao fenmeno. No basta ser ntimo num sentido platnico;
preciso vivenciar intensamente o fenmeno para compreend-lo. Trata-se,
afinal, de uma teoria epidrmica do conhecimento; o olho apenas um de-
talhe sensorialmente desenvolvido da pele, mas o que preciso pr-se na
pele de. Mas como pr-se na pele quando no se est nela, quando no se
proletrio? O proletrio, ele mesmo, no pode se pr; ele j est a antes da
reflexo crtica. preciso que algum o mimetize, o represente no pensa-
mento, adote seu acento cockney. Mimese e histrionismo: qualidades espe-
ciais, idiossincrticas, incomuns. Coisa de gnio. Qualidades inusitadas e
sem determinao geopoltica e sociolgica.
Coisa de exilado. Mas preciso tambm, como j disse, aderir apaixona-
damente. preciso ser romntico. Gnio, exilado, popular e romntico.
Qualidades extremamente exclusivas, difceis de se reproduzirem; o con-
trrio da possibilidade democrtica. Marx era assim e queria uma cincia
assim...
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11. PARADOXO E EQUILBRIO

O vetor-preo de equilbrio geral s pode ser adotado pelo mercado por um


processo de desequilbrio ou de modo puramente arbitrrio. No modelo de
equilbrio geral, em rendimentos constantes, no h razo para a firma que
no tem lucro puro aumentar sua produo quando aumenta a demanda.
O vetor-preo de equilbrio geral resultado da concorrncia perfeita.
Nesta, os agentes tomam os preos como dados. Quem os fixa, ento?

12. DA POLTICA

A idia presente na literatura da investigao social do sculo XVIII de que o


homem dominado por paixes desenfreadas deve ser vista como hiptese
que conduz o estudo do que fazer e do que se passa neste caso. A cincia
poltica fica, ento, definida como estudo da instabilidade dos regimes so-
ciais, e a poltica como a arte de equilibrar as paixes e dirigi-las para os pro-
psitos do prncipe.

13. TEORIA E CLAREZA

A exigncia de que se explicite qual a teoria presente num corpo analtico


corresponde a mais que uma mera curiosidade ociosa. Ela est associada
percepo de que alguma teoria sempre informa uma viso e importante
que ela se mostre no apenas para que se possa adot-la, mas tambm para
que se possa critic-la.

14. HEGEL E A ECONOMIA POLTICA

A dialtica hegeliana contm a idia de que a histria independente da


conscincia dos indivduos. Seu sentido caminha, em Hegel, pelo trabalho
do esprito absoluto; em Marx a luta de classes que impe sua marcha.
Esta idia parece uma aplicao direta da noo da economia poltica de
que a organizao social se produz como resultante no-intencional da ao
descoordenada de indivduos perseguindo fins obscuros (privados).

15. FISIOCRACIA E HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO ( HPE )

A HPE ainda , com a fisiocracia, um discurso auto-referido, narcisista e au-


tobiogrfico. Ela , neste sentido, inteiramente subjetiva, apologtica e
dogmtica.
Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico 159

Com Adam Smith, pela primeira vez sistematiza-se uma rememorao


raciocinada, externa e objetiva do desenvolvimento da cincia econmica.
Ela , por isto mesmo, pela primeira vez crtica e analtica; busca a neutrali-
dade cientfica. A teoria dos dois sistemas (mercantil e fisiocrata) a moldu-
ra geral de uma atividade crtica e analtica que tem como objeto discursos
que lhe so externos ou quase. Smith funda a HPE.

16. ORDEM NATURAL

A idia de ordem natural nos clssicos no se esgota na mera afirmao


ideolgica da perenidade das relaes burguesas de produo. Ela , antes
de tudo, a infra-estrutura conceitual que sustenta a anlise das relaes eco-
nmicas. Neste sentido, ela garante uma abrangncia conceitual muito mai-
or de seu modelo econmico do que a que caracteriza a tendncia moderna
a reduzi-lo s suas propriedades formais. Neste sentido, tambm, ela variou
conforme escolas de pensamento; assim, o conceito fisiocrata de ordem na-
tural difere muito do que se encontra em Adam Smith e Ricardo. De fato,
esta idia cumpriu, em geral, duas funes tericas. No plano analtico, ela
define as condies socioinstitucionais em que o mercado funciona. No
plano formal, ela define os elementos tericos que devem ser tomados co-
mo parmetros para o sistema de preos de produo.

17. A NATUREZA MATEMTICA DO OBJETO ECONMICO

O que torna comensurveis, no mercado, dois objetos tecnicamente dife-


rentes, dois valores de uso? Aristteles recusou a questo. A economia pol-
tica deu duas respostas puramente lgicas ao problema: o trabalho abstrato
e a utilidade marginal. A reconstruo sraffiana do discurso clssico desco-
briu mais uma: a resposta ricardiana. O preo , para esta, um nmero que
expressa uma relao entre quantidades de objetos produzidos para a ven-
da, dada uma regra social de sua distribuio. Seja como for, os economistas
responderam sempre que o que h por trs do preo uma relao social de
carter quantitativo.
A relao econmica de compra e venda, caracterstica de toda sociedade
mercantil, se expressa diretamente isto , existencialmente na srie de
nmeros que constituem o vetor de preos a cada momento em vigor no
mercado. No h, neste caso, diferena ontolgica entre o que se expressa e
sua expresso matemtica: o preo.
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O objeto da mecnica clssica, por exemplo, o movimento, existe de mo-


do no matemtico, isto , existencialmente no se expressa como nmero,
mas como mero deslocamento de um corpo no espao. Ele pode ser apreen-
dido, por exemplo, por uma cmera cinematogrfica.
O preo, ao contrrio, ontologicamente numrico. Um preo a ex-
presso numrica de uma relao social de natureza matemtica. A econo-
mia poltica sendo a cincia das relaes mercantis, a cincia da produo e
repartio do valor de troca, , ipso facto, uma cincia matemtica: La va-
leur dchange est (...) une grandeur apprciable. Et si les mathmatiques en
gnral ont pour objet ltude des grandeurs de ce genre, il est certain quil y
a une branche des mathmatiques, oublie jusquici par les mathmaticiens,
et non encore elabore, qui est la thorie de la valeur dchange.3
As relaes polticas podem ser rigorosamente definidas, mas no po-
dem ser quantificadas. Seu material no pode ser reduzido a um denomina-
dor comum. As quantidades de poder poltico so qualitativamente dife-
rentes e no podem ser homogeneizadas. Elas no encontram uma unidade
socialmente aceita. Elas so incomensurveis. Este , alis, o problema espe-
cfico da cincia poltica.
A caracterizao do objeto econmico como matemtico , no entanto,
problemtica. Malthus, por exemplo, afirma: The science of political eco-
nomy resembles more the sciences of morals and politics than the science of
mathematics.4 A objeo est estribada numa argumentao de carter
eminentemente empirista que condena a precipitate attempt to simplify
and generalize.5
Schumpeter, surpreendentemente, apia esse ataque ao que Marx, ao
contrrio, chamou de abstrao insuficiente e aponta aqui o vcio ricar-
diano.
Toda essa questo sobre a natureza ontologicamente matemtica do
econmico ecoa a preocupao hegeliana de que o mtodo s vlido, ain-
da que formalmente rigoroso, se corresponder a um desenvolvimento ima-
nente do contedo tratado.
Tema fundamental do hegelianismo: o mtodo verdadeiro no aquele
que desenvolve o contedo por uma reflexo (ainda que formalmente ri-
gorosa) externa a ele, mas aquele que constitudo pelo desenvolvimento
imanente do prprio contedo; aquele que respeita a finalidade interna do
Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico 161

processo que ele essencialmente. A matemtica no , neste sentido, uma


linguagem universal aplicvel a todo e qualquer contedo arbitrariamen-
te. Hegel ataca o formalismo por impor uma ordem ainda mais arbitr-
ria que o empirismo que se atm, ao menos, s relaes externas de justa-
posio.
O ataque matematizao da economia poltica , neste sentido, hege-
liano. Ele afirma a natureza no matemtica do objeto economista e critica
sua formalizao como impertinncia. O ataque hegeliano e equivocado.
Do ponto de vista descritivo e positivo, o objeto da economia poltica sem-
pre foi a anlise das relaes sociais quantitativas no capitalismo. A teoria do
valor constitui o ncleo dessa anlise. Mesmo o contedo normativo dessa
cincia apia-se na formulao de leis matemticas (o timo de Pareto, por
exemplo). De fato, a formalizao crescente da economia poltica uma
tendncia interna ao seu objeto e decorre, em geral, de exigncias da teoria
do valor. Assim, a crtica economia poltica deve-se ater aos seus aspectos
tericos, e no vontade de axiomatizao que caracteriza seu desenvolvi-
mento moderno.
verdade, por outro lado, que isso implica uma crescente rejeio da di-
menso propriamente poltica do social no mbito do discurso economista.
Esta dimenso envolve consideraes de natureza qualitativa que ainda no
ganharam expresso numrica. Mas isto, mais uma vez, no decorre da ma-
tematizao da cincia econmica, e sim de exigncias prprias constru-
o da noo de mercadoria. Mais ainda, isto decorre mesmo de exigncias
profundas na instalao e perpetuao da economia poltica. A demonstra-
o de que o prncipe desonesto e incompetente, isto , injusto do pon-
to de vista das leis de persistncia da sociedade burguesa acarreta, no
plano terico, a eliminao do problema do poder poltico e de suas conse-
qncias. Assim, firma-se um saber tendo como objeto estritamente as re-
laes quantitativas da sociedade e tendo como ideal a demonstrao de
sua necessidade e suficincia. A sociedade civil econmica em sua essncia
e o Estado deve limitar-se a garantir seu funcionamento espontneo (natu-
ral); o credo liberal encontra aqui sua expresso cientfica, ou seja, sua von-
tade mxima de persuaso racional. Note-se que a forma racional , por seu
turno e adequadamente, a forma liberal (voltairiana) de persuaso.
162 R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

18. A BIFURCAO DA ECONOMIA POLTICA

A partir da morte de David Ricardo, a economia poltica clssica entra num


perodo de dificuldade crescente para entender seu prprio problema.
Tudo se passa como se com Ricardo ela tivesse, ao mesmo tempo, atingido
seu mximo de rigor e seu obstculo geral. Os epgonos de Ricardo no con-
seguem resolver a questo sobre a medida invarivel dos valores e responder
crtica de Bailey sobre a inconsistncia ou absurdo do problema.
O processo de indefinio se arrasta por quase cinqenta anos at que,
por volta dos anos 1867-1870, ocorre a famosa bifurcao do discurso da
economia poltica. Tanto a revoluo marginalista quanto Marx vo rom-
per com a anlise clssica. Em ambos os casos, a crtica se inicia pela consta-
tao do absurdo do problema clssico, em conseqncia, pelo seu cancela-
mento. Em ambos os casos, toma-se a incompreenso dos economistas
vulgares, ao mesmo tempo, como justificvel e inconseqente.

19. OS LIMITES DO LIBERALISMO

Num modelo em mercadoria tautolgico afirmar que o que institui a so-


ciedade econmica o mercado. O processo do mercado a concorrncia.
Esta no aperfeiovel por deciso unilateral; neste sentido, ela perfeita.
Aqui, o ceticismo escocs com relao poltica mostra sua melhor face.
Em condies de escassez, razovel imaginar uma situao ideal em
que qualquer agente econmico s possa melhorar s custas de outro. , no
entanto, at aqui, mero voto pio a hiptese de que o mercado produza ne-
cessariamente esta situao. tambm desconhecido, at aqui, o efeito que
possa ter a interveno de agentes extra-econmicos na ordem instituda
pela concorrncia.
O mercado, reconhece-se, produtor de eficincia. Duvida-se, justifica-
damente, que ele seja produtor de justia. A sociedade certamente no se re-
sume ao econmico e o ideal de justia precisa produzir instncias que no o
mercado para atingi-la. Neste sentido, o mercado precisa ser regulado.
Os modelos em mercadoria tm, no entanto, um defeito ainda mais fun-
damental. Deles no se pode extrair a noo de capital. Este tem origem no
dinheiro e, neste sentido, uma agncia extra-econmica, cuja funo no
a de produzir mercadorias, mas distribuir o valor destas.
Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico 163

O erro fundamental do liberalismo extrapolar para o plano social os


critrios que seriam vlidos apenas no plano econmico.

20. ECONOMIA POLTICA E EMPIRISMO

O empirismo vive uma situao infeliz no mbito de uma cincia que quer
ser emprica e exata, mas no pode ser experimental. A noo de falsificvel
um pobre recurso nesta situao.

21. A CURVA DE CUSTO MARSHALLIANA

A questo genealgica onde se origina a curva em U no pode ser respon-


dida com Marshall. Ela nasce, paradoxalmente, nas mos de seu crtico,
Sraffa, em seu artigo de 1925-1926.
Esse o primeiro constructor de natureza irnica na HPE. Sraffa o utiliza
para o desmonte da teoria do equilbrio parcial. Depois de feito, ele passa o
resto da vida como guardio da biblioteca que homenageia sua vtima.
A ironia no poupa sequer seus profetas...

22. A INEVITVEL HPE

A recusa da histria do pensamento econmico pelo saber dogmtico hege-


mnico puramente formal e idiossincrtica.
Em substncia, o pensamento econmico tem sempre voltado sua ori-
gem. De fato, o avano terico moderno mais importante foi a demonstra-
o de existncia de um vetor de preos de equilbrio (Arrow-Debreu e Sraf-
fa) e a principal dificuldade a demonstrao de um mecanismo mercantil
descentralizado que o adote. Questes do fundamento do discurso eco-
nmico.
Apesar de seu desprezo formal pela HPE, a cincia econmica est parali-
sada em sua fronteira analtica por suas questes de origem. Afinal, ironica-
mente, pode-se dizer que, de fato, sua histria desprezvel, pois derrapa
todo o tempo no problema de seu fundamento.

23. CINCIA ECONMICA E CINCIA POLTICA

Benetti aponta, com razo, que o movimento profundo de instalao do


discurso economista implicou a expulso da moeda da sociedade civil. Isto
164 R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

correspondeu a duas vontades. De um lado, recusar a aparncia para insta-


lar uma anlise da essncia das relaes econmicas, isto , fazer cincia. De
outro, afastar o prncipe do mbito das relaes civis para provar sua imper-
tinncia.
Esta ltima teve efeitos definitivos sobre o destino das duas cincias que
tratam do ncleo das relaes sociais. Ela restringiu o discurso economista
anlise de modelos mercantis. O que, talvez, esteja na raiz de suas dificulda-
des. Ela tambm impediu a apropriao pela cincia poltica do objeto por
excelncia de constituio do poder do prncipe: o dinheiro. O que, talvez,
tambm esteja na raiz das dificuldades dessa cincia.
Dupla mutilao essencial. Uma anlise das leis de produo e distribui-
o do dinheiro est totalmente ausente. No entanto, talvez seja este o nico
solo possvel de uma cincia social analiticamente completa. O ltimo mer-
cantilismo esboou, ingenuamente, esta possibilidade. Keynes faz as poucas
sugestes modernas de que dispomos. Na falta assiste-se ressurgncia, de
tempos em tempos, de modelos de racionalidade aplicada com ambies
totalitrias; a teoria da escolha racional no passado, a teoria dos jogos na
atualidade.

24. VCIO RICARDIANO

Schumpeter um historiador do pensamento econmico extremamente


culto e inventivo, um defensor da teoria do equilbrio geral.
Sua noo de vcio ricardiano , claramente, um ataque ao que julga ser
uma insuficincia da abstrao ricardiana, seu ngulo limitado sua onesi-
dedness. Ricardo no , no plano terico, suficientemente geral e limita-se a
construir um modelo ad hoc para defender o livre-cambismo. Seu mtodo
seria eminentemente terico e crtico e quer resolver a muddle smithiana.6
Para Schumpeter, a economia poltica inglesa um erro e um desvio com
relao correta abstrao continental. Ricardo o homem do desvio.
Quanto a Senior, este est longe de ser um terico que insiste em qual-
quer indeterminao provinda da complexidade do real. Para Schumpeter,
, ao contrrio, praticamente o inventor de um mtodo axiomtico em eco-
nomia.7
Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico 165

NOTAS

1. Wicksteed (1894), p. 7.
2. Nietzsche (1982), p. 300.
3. Walras (1952), p. 52.
4. Sraffa, The Works of David Ricardo (1954), v. II, p. 5.
5. Idem.
6. Schumpeter (1954), p. 471ss.
7. Idem, p. 484ss.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

MARX, K. (1975) Le capital. Paris: Seuil.


______ (1969) Theories of Surplus Value. Moscou: Progress Publishers.
NIETZSCHE (1982) Le Gai Savoir. Paris: Galimard.
RICARDO, D. (1951) Principles of Political Economy and Taxation. Works (IV). Cambridge:
Cambridge University Press.
SMITH, A. (1952) A Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Londres:
Cannan.
SRAFFA, P. (1960) Production des Marchandises par des Marchandises. Paris: Dunod.
______ (1954) The Works and the Corrrespondance of David Ricardo. Cambridge University
Press: Sraffa.
SCHUMPETER, J. A. (1954) History of Economy Analysis. Nova York: Oxford, University
Press.
WALRAS, L. (1952) Elments dconomie Politique Pure. Paris: Libraire Gnral de Droit et de
Jurisprudence.
WICKSTEED, P. H. (1894) The Coordination of the Laws of Distribution. Londres: Routledge
and Kegan.