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Unidad 1

Conceptos fundamentales
de la psicologa del desarrollo
Objetivos:

Al inalizar la unidad el alumno:

Deinir qu es la psicologa.
Identiicar los principales mtodos de investigacin en psicologa.
Distinguir la conducta y el desarrollo humano como objetos de estudio de la psicologa evolutiva.
Identiicar algunos ejemplos de estudios realizados en la psicologa del desarrollo con diferentes
mtodos de investigacin.
Expondr las principales teoras sobre el desarrollo humano.
temas selectos de psicologA

Introduccin

E
n esta unidad analizaremos el objeto de estudio de la psicologa, veremos que es una
disciplina que abarca un amplio campo ocupacional, revisaremos su propsito y los
mtodos de investigacin a travs de los cuales se han hecho los descubrimientos ms
importantes en esta disciplina y tambin nos referiremos a la psicologa evolutiva, una de sus
reas de aplicacin.

De igual forma, revisaremos la importancia de la psicologa evolutiva bajo el enfoque del


ciclo vital para explicarnos por qu cambiamos a lo largo de la vida y, al mismo tiempo, seguimos
siendo iguales. El enfoque del ciclo vital considera que cada una de las etapas de la vida es
importante en s misma, desde la fecundacin hasta la muerte. No es la infancia la nica etapa
determinante de todo el desarrollo posterior.

Enfocaremos el anlisis de algunas de las principales teoras del desarrollo que nos
permitirn explicar las caractersticas de cada una de las etapas de nuestra vida y, particularmente,
la etapa que t ests viviendo: la adolescencia.

1.1. Qu es la psicologa?
Para conocer el significado etimolgico de la palabra psicologa tenemos que dividirla
en sus dos races: psique, o alma, y logos, estudio o tratado. Por lo tanto, etimolgicamente
la psicologa es el estudio o tratado del alma.

Aunque podemos encontrar diversos significados de este concepto, en la actualidad se est


de acuerdo en lo siguiente:

La psicologa es el estudio cientico del comportamiento y de los procesos mentales.1

El comportamiento, entendido en sentido amplio, incluye aspectos


que son directamente observables aunque sean muy simples, como los Cul es el
reflejos, el caminar, el habla y el desplazarse, as como algunos aspectos muy objeto de
complejos: la personalidad, la conducta social, la agresin, etc. En cambio,
estudio
los procesos mentales no son directamente observables, por ejemplo, la
de la
atencin, el pensamiento, la imaginacin, etc., aunque es posible inferir
psicologa?
estos procesos a travs de la observacin de conductas como la resolucin
de problemas, la conclusin de una tarea u obra y la actitud meditativa,
entre otras.

1
Papalia y Wendckos, 1988, p. 4.

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Unidad 1

La psicologa como disciplina cientfica surgi hace un poco ms de 100 aos con la
creacin del primer laboratorio de psicologa en el mundo en Leipzig, Alemania, en 1879.
Existen antecedentes que promovieron su surgimiento; por un lado, el desarrollo de las ciencias
naturales, particularmente de la fisiologa, y por otro el de la filosofa.

A partir de su alumbramiento como disciplina cientfica la psicologa ha tomado diversos


caminos metodolgicos y ha ampliado su objeto de estudio: ya no estudia exclusivamente
la estructura de la mente, la funcin de adaptacin de la mente o la conducta; ya no estudia
nicamente a los adultos, a los anormales o a los humanos. En la actualidad la psicologa
estudia los animales, los nios, adultos y ancianos, los procesos del conocimiento, los procesos
psicosociales y los trastornos de la personalidad, pero tambin la personalidad normal, entre
muchas otras cosas.

Al mismo tiempo que la psicologa ha ampliado su objeto de estudio, tambin ha


diversificado su campo ocupacional (es decir, lo que puede hacer este profesionista y dnde lo
puede hacer). En la actualidad podemos encontrar al psiclogo trabajando
en hospitales, clnicas y consultorios, dando terapia para tratar de resolver
En la problemas emocionales y conductuales que pueden ser leves o severos
actualidad, (psiclogos clnicos). En las escuelas asesora a los alumnos sobre
cul es la diversos problemas relacionados con su desempeo acadmico, con su
importancia toma de decisiones vocacionales o sobre sus relaciones interpersonales.
del psiclogo? Tambin puede trabajar directamente con los alumnos, los padres y
los maestros para mejorar o mantener el rendimiento escolar, elaborar
nuevos planes y programas de estudio, evaluar los que estn vigentes
o proponer nuevos mtodos de enseanza y aprendizaje (psiclogos educativos). Puede
trabajar investigando cmo funcionan el pensamiento, la memoria, la atencin o, en general,
los procesos mentales (psiclogos experimentales). Adems, investiga las bases fisiolgicas
del comportamiento (por ejemplo las estructuras cerebrales y los procesos endocrinos que
estn involucrados en la agresin o en el amor), as como las bases fisiolgicas de los procesos
mentales como las de la memoria (psicofisilogos).

Asimismo pueden estudiar los cambios que se producen a lo largo de la vida (psiclogos
evolutivos); otros tratan de explicar y predecir el comportamiento de la gente con base en
sus relaciones con los dems, influencia que podemos observar en la
mercadotecnia y la publicidad, en las organizaciones sociales, en relaciones
En esta
pblicas, etc. (psiclogos sociales); algunos se ocupan de hacer ms
etapa de
confortable el ambiente laboral de los trabajadores para lograr una mejor
tu vida,
produccin, de seleccionar a los trabajadores idneos para un empleo o de
para qu te
capacitarlos para incrementar su rendimiento (psiclogos industriales o
puede servir del trabajo).
el estudio
de la Como es fcil observar, son muchos los mbitos en los que te puedes
psicologa? encontrar con un psiclogo, y seguramente, aunque no te hayas percatado,
en muchos sucesos de tu vida han intervenido estos profesionistas.

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Tabla 1.1. reas de especializacin en psicologa y sus principales funciones.

reas de Funciones Ejemplos


especializacin

Evaluacin y tratamiento de personas Diagnstico clnico.


Psicologa
o grupos que sufren de problemas Psicoterapia individual.
clnica
emocionales y de adaptacin. Psicoterapia de pareja o familiar.

Entrenamiento en estrategias
Apoya la toma de decisiones escolares de aprendizaje.
Psicologa y personales de los alumnos, as como Orientacin vocacional.
educativa su aprovechamiento escolar. Estudia las Deteccin de problemas
condiciones y mtodos que facilitan los de aprendizaje.
procesos de enseanza y aprendizaje. Planeacin y evaluacin educativa.

Realiza investigacin sobre los procesos


bsicos como la percepcin, atencin, Desarrolla modelos y teoras, como:
Psicologa
aprendizaje, memoria, pensamiento, Modelo multialmacn de memoria.
experimental
lenguaje, motivacin y emocin, entre Modelo de niveles de procesamiento.
otros.

Realiza investigacin sobre el


funcionamiento isiolgico relacionado La relacin entre las etapas y
Psicoisiologa
con los procesos mentales y el procesos del sueo y el aprendizaje.
comportamiento.

Estudia los cambios que se producen Los cambios en la inteligencia


a lo largo de la vida, desde la que se producen en la edad adulta
Psicologa
fecundacin hasta la muerte, poniendo tarda.
evolutiva
nfasis en el contexto social y en las El desarrollo moral.
diferencias intraindividuales. El desarrollo del autoconcepto a lo
largo de la vida.

Estudia la manera como sentimos, Evaluacin, planeacin e intervencin


pensamos y somos afectados por en grupos o comunidades sociales.
Psicologa la conducta y caractersticas reales, Investiga procesos de representacin
social imaginarias o inferidas de otros social, como la psicologa, el sida,
y de la manera como actuamos etctera.
con relacin a ellos. Mercadotecnia y publicidad.

Seleccin y capacitacin de
personal.
Psicologa Estudia las condiciones que determinan Asesora gerencial.
industrial el trabajo. La correspondencia entre Diseo de programas de
o del trabajo satisfaccin y niveles de eiciencia. capacitacin.
Diseo de programas de seguridad
industrial.

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Unidad 1

1.2. Los mtodos de investigacin en


psicologa
Existen diferentes clasificaciones de los mtodos de investigacin; en algunos casos
stas se aplican de acuerdo con el nivel de profundidad: estudios exploratorios, descriptivos y
confirmatorios. Otras veces se considera su mbito de realizacin estudios de campo, encuestas
e investigaciones experimentales o su duracin estudios longitudinales y transversales (Pick
y Lpez, 1984).

Para efectos de simplificacin aqu se emplear la clasificacin entre mtodos no


experimentales y experimentales. As, tenemos los mtodos no experimentales entre los que
se encuentran la historia de casos, las encuestas y la observacin y el mtodo experimental.

1.2.1. Mtodos no experimentales


Los mtodos no experimentales son muy tiles cuando los fenmenos que se investigan
no son susceptibles de repeticin (es decir, no se pueden volver a hacer y hay que estudiarlos en
el momento en que se producen, por ejemplo el impacto del sismo que se produjo en la Ciudad
de Mxico en 1985) y su explicacin requiere tomar en cuenta el contexto natural en el que
se producen, por lo cual no existe un control de variables (en el mismo ejemplo, no podemos
reproducir el sismo del 85 en el lugar en el que se produjo, y controlar la misma intensidad,
duracin, hora y condiciones econmicas y culturales de la poblacin que lo sufri para estudiar
el impacto de este tipo de fenmenos).

Entre estos mtodos se encuentran:

Historia de casos. Con este mtodo se rene extensa informacin sobre una o pocas personas.
Implica realizar un seguimiento durante un lapso determinado, orientado hacia el desarrollo de
algn proceso o comportamiento.

Como sealan Papalia y Wendckos,2 este mtodo es muy til en situaciones clnicas para
saber qu tipo de terapia aplicar a un individuo de acuerdo con la evolucin que presenta en cada
momento.

Encuesta. Es un mtodo que permite obtener informacin sobre opiniones, actitudes, valores,
tendencias conductuales, etc., de un grupo grande de personas y hace posible generalizar los
resultados a una poblacin ms amplia.

Este mtodo implica la utilizacin de cuestionarios y/o de entrevistas. Ambos


instrumentos consisten en una serie de preguntas que se hacen a las personas. En los cuestionarios

2
Papalia y Wendckos (1988), op. cit., pg. 20.

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temas selectos de psicologA

las preguntas se presentan por escrito y generalmente se aplican a un grupo de personas, a


diferencia de las entrevistas, en las cuales las preguntas se plantean de forma oral y, generalmente,
de manera individual. Hay mayor libertad en las entrevistas porque las respuestas del individuo
pueden ser la base inmediata de otras preguntas para profundizar en el tema investigado.

El mtodo de la encuesta nos permite establecer relaciones entre variables. Un ejemplo


sera el plantearnos la pregunta hay relacin entre el gnero y las actitudes de los estudiantes
frente a la relacin sexual y el inicio de su actividad sexual?, aunque esta pregunta no permite
establecer si la relacin es de causa y efecto.

Recuerda que en las asignaturas de fsica, qumica y matemticas has revisado y trabajado
con diferentes variables, por ejemplo, la temperatura, la velocidad, la distancia y la densidad, y
que una variable es una caracterstica o propiedad que puede adquirir diferentes valores, por ejemplo,
la temperatura puede ser de 40 C, 0 C, 30 C, etctera.

En el ejemplo anterior el gnero es una variable porque puede adquirir dos valores:
masculino o femenino; lo mismo ocurre con las actitudes hacia las relaciones sexuales (pueden
ser liberales, conservadoras o indiferentes) y la actividad sexual (puede ser nula, espordica o
frecuente).

En este ejemplo, podramos esperar que existiera una relacin directa entre gnero y
actitud hacia las relaciones sexuales, en la cual los hombres tendran una actitud ms liberal,
mientras que las mujeres seran ms conservadoras. Tambin podramos esperar que a mayor
actitud liberal correspondieran mayores posibilidades de iniciar la vida sexual a una edad ms
temprana. Aunque tambin podra esperarse la siguiente relacin inversamente proporcional:
a mayor actitud liberal hacia las relaciones sexuales, menor posibilidad de iniciar la vida sexual
a una edad temprana. Pero despus de encontrar relacin en cualquiera de los dos sentidos no
podramos decir que una variable es la causa de la otra; con este mtodo slo podemos afirmar
que existe o no una relacin entre variables.

La principal desventaja de la entrevista es que requiere de ms tiempo y personas entrenadas


para llevarlas a cabo, es decir, son ms costosas (en trminos de tiempo y de recursos); por su
parte los cuestionarios son ms econmicos, pero dado que siguen una gua de preguntas estndar
para todos los sujetos, no permiten profundizar en la informacin proporcionada por ellos.
Tanto las entrevistas como los cuestionarios dependen de la memoria de los sujetos estudiados
y esto puede conducirnos a errores. Tambin son propensas a deformaciones en la informacin
por el afn del sujeto de proporcionar una imagen positiva de s mismo.

Observacin

La observacin del comportamiento en sus ambientes naturales es otro mtodo de


obtencin de informacin. Para ello se pueden emplear diversas formas de registrar de manera
sistemtica los datos relevantes a travs de grabaciones y videograbaciones, o simplemente en
papel, a travs de las cuales podemos obtener informacin importante sobre la actuacin de la
gente en situaciones reales.

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Unidad 1

Por ejemplo, si quisiramos conocer cmo se instrumenta la enseanza en los seminarios


tutoriales de esta universidad, tendramos que ir a observar algunas sesiones y registrar lo
que ocurre en ellas. Sin embargo, el hecho de tener a una persona que observa el desarrollo
de las clases modifica el comportamiento tanto del profesor como del
alumno; para evitar la influencia del investigador sobre los hechos
Cules son observados tendra que existir un periodo de adaptacin entre el grupo
las principales y el observador. De igual forma se podran videograbar las sesiones sin
diferencias de que los participantes se percaten, o podran emplearse dispositivos que
los mtodos no permitan al investigador ocultarse de los sujetos observados, como la
experimentales denominada cmara de Gesell.
con respecto al
experimental? La observacin no puede ser replicada (es decir, no se puede
realizar exactamente igual por otro observador en un momento diferente)
debido a que es sumamente difcil que los hechos se presenten igual.
Con este mtodo tampoco se pueden manipular las variables, ya que el fenmeno se produce
independientemente del investigador. As, es imposible establecer relaciones causa-efecto, pues
aunque en la observacin se reconozca la presencia de dos o ms variables, no se pueden quitar
o poner variables para mostrar que una causa a la otra.

Figura 1.1. Mapa conceptual sobre los mtodos de investigacin en psicologa.

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temas selectos de psicologA

1.2.2. Mtodo experimental

La prueba de hiptesis sobre relaciones causales entre variables es una de las caractersticas
de la experimentacin. El experimentador manipula una variable (independiente) y registra su
efecto sobre otra variable (la dependiente).

Con este mtodo se intenta confirmar la existencia de una relacin entre dos o ms variables,
en donde una de ellas sera la causa y la otra el efecto. La primera variable es la que el investigador
introduce o manipula para evaluar su efecto y se le denomina variable independiente, mientras
que el efecto registrado corresponde la variable dependiente.

Por ejemplo, si quisiramos mostrar el efecto de un mtodo de enseanza sobre el


aprendizaje de los alumnos, la variable que debemos manipular es el mtodo de enseanza
(variable independiente). ste puede adquirir uno de dos valores: mtodo tradicional y mtodo
tutorial, y los resultados en el aprendizaje de los alumnos seran la variable dependiente.
La hiptesis seran que el mtodo tutorial produce mayor aprendizaje en los alumnos.

La experimentacin requiere de por lo menos dos grupos, uno de los cuales ser el grupo
experimental y otro el grupo control. Estos grupos son iguales en todos los aspectos importantes
(edad, sexo, nivel intelectual, nivel de escolaridad, etc.), excepto en su exposicin a la variable
independiente. El grupo experimental se somete a la presencia de la variable independiente,
mientras que esta variable est ausente en el grupo control.

En nuestro ejemplo, el grupo experimental recibira la enseanza tutorial y el grupo


control permanecera con la enseanza tradicional. Contar con dos grupos permite comparar el
efecto de la manipulacin de variables; es decir, si se encuentra una diferencia significativa en
el aprendizaje de los dos grupos, sta se puede atribuir al efecto de la variable independiente,
esto es, al mtodo de enseanza tutorial.

Algunos experimentos emplean ms de un grupo control y ms de un grupo experimental.


Asimismo es posible realizar experimentos de laboratorio o de campo. Los primeros se llevan
a cabo en una situacin aislada con el propsito de aislar la variable de inters de otras que
pudieran influirla (a esto se le denomina control de variables), los segundos se realizan en el
ambiente natural, para lo cual se introduce un cambio en la vida regular.

El estudio del efecto del mtodo de enseanza tutorial en el aprendizaje de los alumnos es
un ejemplo de un experimento de campo, ya que se realizara con profesores y alumnos de esta
universidad en sus aulas correspondientes.

El mtodo experimental presenta dos ventajas importantes sobre los anteriores: la posibilidad
de replicar los experimentos, y por lo tanto de validar los resultados obtenidos de esta manera,
y la capacidad de establecer relaciones causales entre variables. La repeticin precisa de tcnicas
y procedimientos (de preferencia por investigadores independientes) y permite corroborar los
resultados obtenidos en un experimento.

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Unidad 1

Entre las principales desventajas podemos mencionar la artificialidad de los experimentos


de laboratorio y por lo tanto la dificultad para generalizar los resultados de estas investigaciones,
as como la imposibilidad de controlar todas las variables que intervienen en un experimento
de campo.

Otro problema que se puede presentar es el denominado sesgo del experimentador, ya


que ste puede influir en los resultados de manera inconsciente. En el ejemplo que estamos
presentando, el profesor que gua las sesiones tutoriales puede actuar de manera diferente
si sabe que se estn comparando los dos mtodos, y puede, sin darse cuenta, manifestar su
inters y motivacin para obtener mejores resultados en su grupo. De igual forma, si los
sujetos saben que participan en el grupo experimental, modifican su
comportamiento, aumentan su inters y motivacin, y por ende su
A qu problemas rendimiento y los resultados pueden deberse a las expectativas de los
se enfrenta la sujetos (experimentador y sujetos experimentales) y no al mtodo de
experimentacin enseanza empleado.
con humanos en
la psicologa? Para solventar este ltimo inconveniente ni los experimentadores
ni los sujetos experimentales deben saber en qu grupo se
encuentran.

Tabla 1.2. Cuadro comparativo de las ventajas y desventajas de los mtodos de investigacin
en psicologa (tabla adaptada de Papalia y Wendkos, 1997, p. 15).

Mtodos Ventajas Desventajas

Mtodos no
experimentales:

Proporciona informacin sobre algn


Historia
aspecto del desarrollo de una o varias Es difcil de generalizar.
de casos
personas.

Proporciona informacin sobre grupos No se pueden establecer relaciones


Encuesta grandes de personas. causales entre variables.
Permite establecer relaciones entre Depende de la memoria de los
variables. sujetos.

No se puede replicar.
Observacin Proporciona informacin sobre No se pueden establecer relaciones
natural situaciones reales. causales entre variables.
No es posible manipular variables.

Permite establecer relaciones causales


Mtodo entre variables. Es difcil generalizar los resultados
experimental Es posible replicar los resultados. a situaciones reales.
Es posible el control de variables.

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Ejercicio 1
1. Qu es la psicologa?
_______________________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________________.

2. Explica la distincin entre comportamiento y procesos mentales.


_______________________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________________.

3. Menciona tres reas en las que podran solicitarse los servicios de un psiclogo.
_______________________________________________________________________________________
_______________________________________________________________________________________.

4. Relaciona los siguientes mtodos con sus respectivas caractersticas.

a) Permite establecer relaciones causales entre I. Encuesta.


variables ( ) II. Historia de caso.
b) Sus resultados pueden ser replicados. ( ) III. Mtodo experimental.
c) Es difcil generalizar los resultados. ( ) IV. Observacin natural.
d) Permite establecer correlaciones entre
variables. ( )
e) Se puede aplicar a grandes poblaciones. ( )
f) Es un seguimiento de una o pocas personas
durante un periodo de tiempo. ( )
g) Es especialmente til para situaciones clnicas. ( )
h) Su principal desventaja es que no se pueden
manipular las variables, mientras que tiene
como ventaja la posibilidad de conocer el
comportamiento en situaciones reales. ( )

1.3. Qu es la psicologa evolutiva?


La psicologa evolutiva estudia cmo cambian las personas y cmo permanecen constantes
algunos aspectos a lo largo del tiempo.

D e l o s c a m b i o s p ro d u c i d o s d u r a n t e l a v i d a , l o s m s Cules son los


espectaculares ocurren en la niez y presentan dos modalidades: los aspectos que
cambios cuantitativos y los cualitativos. Los primeros se refieren a la han cambiado
variacin en nmero o cantidad de algo (como la estatura o el peso), en tu paso de
los cualitativos se refieren a las modificaciones en el carcter o a la la infancia a la
estructura u organizacin de los procesos como por ejemplo la adolescencia?

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Unidad 1

Cules son naturaleza de la inteligencia, que pasa de ser una inteligencia concreta
las principales en la niez a una abstracta en la adolescencia (como lo veremos en la
caractersticas segunda y cuarta unidades de este libro).
que se
mantienen en Sin embargo, as como muchos aspectos cambian en nuestra vida,
tu vida hasta algunos otros se mantienen constantes a travs de las diferentes etapas
ahora? de desarrollo. Por ejemplo, la timidez y la amigabilidad parecen persistir,
por lo menos hasta la edad adulta.

1.3.1. Antecedentes de la psicologa evolutiva


Al principio la psicologa se interes en el estudio del adulto, y slo tiempo despus
se enfoc en el estudio del nio, surgiendo as la psicologa del desarrollo. En sus orgenes
sta se concentr en la descripcin del comportamiento para establecer las normas de cada
edad, que dependan de aspectos biolgicos y de maduracin. Por ejemplo, se estudiaban las
etapas de desarrollo fsico o intelectual y a partir de ello se establecan normas de desarrollo
para cada edad.

La psicologa del desarrollo consideraba a los periodos de crecimiento fsico como su


objeto de estudio (la infancia, la niez y la adolescencia), y supona que el desarrollo llegaba a
su clmax con la entrada a la madurez, a partir de la cual empezaba el declive.

Por su parte, la psicologa evolutiva pretende estudiar el desarrollo humano como un


proceso que dura toda la vida, y supone que incluso en la edad adulta y en la vejez se produce
crecimiento y no involucin.

Actualmente el enfoque predominante en la psicologa evolutiva es el del ciclo vital, que


surgi aproximadamente a principios de los aos 70 y que se consolid en los aos 80. De
acuerdo con Baltes, Rees y Lipsitt (1980), muchos factores influyeron en el incremento del
inters por este enfoque, desde los estudios sobre la vejez y algunos estudios longitudinales
que abarcaron de la niez a la edad adulta, hasta la fundacin de la Sociedad Gerontolgica,
entre otros. Las principales preguntas que se plantean desde la aproximacin de desarrollo del
ciclo vital tienen que ver con la naturaleza de los cambios que ocurren durante el desarrollo y
los factores que los determinan.

En la actualidad ningn estudio abarca el ciclo vital completo, pero hay muchas
investigaciones de diferencias en edad para varios dominios o reas conductuales (como la
memoria, la atencin, el desarrollo moral, la autoestima, la inteligencia, etctera).

Se puede considerar que un cambio est relacionado con el desarrollo si es cualitativo, secuencial,
irreversible, orientado a un in y universal.

26
temas selectos de psicologA

Por ejemplo, la adolescencia es un cambio cualitativo, ya que se desarrollan estructuras fsicas


e intelectuales con caractersticas propias de alto nivel de desarrollo; es irreversible, ya que
una vez iniciada no es posible volver a la niez; su finalidad es preparar a los jvenes para tener una
vida independiente y parece tener muchas caractersticas en comn en mltiples culturas.

1.3.2. Aspectos del desarrollo humano


El desarrollo humano es tan complejo que podemos estudiar por separado el crecimiento
y el cambio a travs de diferentes aspectos como el desarrollo fsico, emocional, intelectual,
cognoscitivo, social, o de la personalidad, mismos que a su vez estn estrechamente
interrelacionados. As lo estudiaremos en las unidades tres, cuatro y cinco de este texto.

El desarrollo fsico. Est constituido por los cambios corporales, fisiolgicos, de las
capacidades sensoriales y de las habilidades motrices. El crecimiento corporal en estatura y
complexin tan acelerado que se produce en la pubertad (inicio de la adolescencia), y que va
acompaado de cambios hormonales, es un ejemplo de este aspecto. Otros ejemplos son los
cambios en la sensibilidad auditiva, que nos permiten distinguir ms
frecuencias sonoras, o los cambios en la sensibilidad gustativa frecuentes
en la vejez, que nos impiden seguir degustando algunos alimentos. El crecimiento
del vello axilar
El desarrollo intelectual o cognoscitivo. Este desarrollo est ser un ejemplo
constituido por los cambios que se presentan en los procesos mentales de desarrollo
como la atencin, la percepcin, el aprendizaje, la memoria, el fsico?
razonamiento, el pensamiento y el lenguaje, entre otros. Por ejemplo,
el desarrollo del lenguaje abarca dos grandes etapas: la preverbal y la
verbal. La etapa preverbal incluye el llanto y el balbuceo. La etapa verbal implica la utilizacin
de palabras y reglas gramaticales.

El desarrollo emocional. En este aspecto podemos ubicar los cambios en las emociones
y su expresin a lo largo de la vida, lo cual est estrechamente relacionado con la personalidad.
Un ejemplo de cambio emocional es la capacidad de establecer relaciones afectivas con otros
(amistades ntimas o noviazgos).

El gnero es un factor determinante de este aspecto, ya que a las mujeres se les educa de
manera que puedan expresar abiertamente sus emociones, mientras que a los hombres esto no
se les permite.

El desarrollo social. Este aspecto del desarrollo incluye los cambios experimentados en
las relaciones con los otros en las diferentes etapas de la vida. Por ejemplo, en la adolescencia
adquieren un papel fundamental las relaciones con los pares (o compaeros de la misma edad)
para lograr la identidad que estn buscando y para lo cual se tienen que separar e independizar
de los padres. La necesidad de los adolescentes de ser aceptados por sus compaeros es una
parte fundamental de su desarrollo social.

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Unidad 1

1.3.3. Periodos en la vida del ser humano


La vida del ser humano, que abarca desde la concepcin hasta la muerte, puede ser dividida
en varios periodos: prenatal, infancia, adolescencia y edad adulta. Las caractersticas generales
de cada periodo sern abordadas en la siguiente unidad.

Para estudiar el desarrollo hay que considerar dos tipos generales de influencia: la
herencia y el medio ambiente. En la actualidad se est de acuerdo en que el comportamiento
y los procesos mentales son producto de la interaccin entre la herencia y el medio ambiente.
Por ejemplo, la herencia proporciona cierta potencialidad para la inteligencia, que puede ser
alcanzada o no, segn las experiencias que proporcione el ambiente. As, por ms enriquecido
que est un ambiente y por ms estimulacin que se proporcione a una persona con sndrome
de Down (conocido popularmente como mongolismo, las personas que lo padecen tienen los
ojos rasgados y la cara redonda, as como una deficiencia mental, entre otras caractersticas),
no podr tener una inteligencia media, y menos llegar a ser un superdotado. Pero si no se le
proporciona entrenamiento y estimulacin ser poco probable que logre desarrollar habilidades
bsicas, por ejemplo de autocuidado (higiene, alimentacin, vestido, etc.), o que pueda ejercer
adecuadamente un trabajo simple.

1.3.4. Ejemplos del empleo de los mtodos de


investigacin en psicologa evolutiva
Los mtodos que se emplean en esta rea de la psicologa son los descritos en esta misma
unidad para la psicologa general, pero vamos a retomarlos para ejemplificar su uso en la
psicologa evolutiva.

Mtodos no experimentales

Historia de caso. Curtiss (1977) realiz un seguimiento que tuvo una duracin de 9 aos
y que abarc de los 13 a los 22 aos de una joven llamada Genie. La investigacin abord el
desarrollo del habla de esta joven que haba vivido aislada desde los veinte meses de edad hasta
los 13 aos, cuando fue rescatada. Los investigadores registraron los progresos en el lenguaje
que se produjeron durante este lapso y encontraron que, a pesar de que Genie pudo aprender
a hablar, lo hizo en un tiempo mayor al de la mayora de los nios y su lenguaje nunca lleg a
ser completamente normal.

Sin embargo, gracias a este estudio se pudo hacer una reconstruccin de las etapas de
desarrollo del habla.

Observacin natural. Baumrind (1967) y Baumrind y Black (1967) realizaron diferentes


observaciones, tanto en la escuela como en la casa, de 95 familias que tenan a sus hijos en
guarderas, y gracias a esto identificaron las siguientes tres categoras en la manera de actuar
de los padres respecto a sus hijos. Los padres con autoridad ejercen un firme control cuando es

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temas selectos de psicologA

necesario, pero explican sus decisiones y animan a sus hijos a que expresen sus opiniones.
Los padres autoritarios valoran la obediencia incuestionable y castigan fsicamente a sus
hijos. Los padres permisivos exigen poco a sus hijos, establecen pocas reglas y raramente los
castigan.

Lo importante de esta investigacin es la forma en que dichos estilos afectan el desarrollo


posterior de los hijos. Baste sealar como ejemplo que los padres con autoridad tienen hijos
ms independientes y seguros.

Encuesta. Robert y Anne Selman (1979) entrevistaron a ms de 250 personas de edades


comprendidas entre los 3 y los 45 aos para obtener una adecuada perspectiva sobre el desarrollo
de la amistad. Entre los principales resultados estn: hasta los 9 aos, los nios definen la
amistad en funcin de s mismos; con la llegada de la adolescencia, respetan las necesidades de
sus amigos; y en la edad adulta, los amigos juegan un papel muy importante, ya que el adulto
rompe con la dependencia hacia los padres.

Experimentacin. Ainsworth, Blehar, Waters y Wall (1978) hicieron un experimento en


ocho secuencias: madre e hijo entran en una habitacin extraa; la madre se sienta y el nio tiene
libertad para explorar; entra un adulto extrao; la madre deja al nio solo; el extrao regresa
y, finalmente, el extrao se va y la madre vuelve. Se encontr lo siguiente: los nios con fuerte
apego exploran su entorno, pero regresan a su madre, se muestran ansiosos cuando ella sale de la
habitacin y se dirigen a ella cuando regresa; los nios evasivos lloran cuando su madre abandona
la habitacin, pero se mantienen alejados cuando ella vuelve; los nios ambivalentes estn ansiosos
antes de la separacin, se alteran mucho cuando su madre se va y a su vuelta buscan un contacto
cercano a pesar de resistirse a l. Estos experimentos fueron muy importantes para la psicologa
evolutiva porque permitieron conocer el desarrollo de la relacin madre-hijo.

Por otro lado, hay dos tipos de estudios que son muy tiles para entender el desarrollo:
los estudios transversales y los longitudinales.

En los estudios transversales se evala una sola vez a personas de diferentes edades,
proporcionando informacin sobre las diferencias en el desarrollo de diversos grupos de edad,
mientras que los estudios longitudinales evalan los cambios que se producen en la misma
persona, o personas, a lo largo del tiempo.

Los estudios transversales son ms rpidos y econmicos y no se corre el riesgo de


desercin, pero no puede asumirse que los cambios encontrados sean producto del desarrollo,
ya que la poca puede ser la determinante de los mismos. Por lo tanto, estos estudios se centran
en las diferencias entre grupos de personas.

Los estudios longitudinales requieren de tiempo prolongado, son muy costosos y tienen
mucha probabilidad de desercin, pero son ms confiables para encontrar los cambios que se
producen a lo largo de la vida. Un ejemplo de este tipo de estudios es el de Terman (1922)
quien hizo un seguimiento de nios superdotados; se examin su inteligencia, su rendimiento
escolar, su carcter, su personalidad y sus intereses. A la mitad de su vida el 90% de los hombres
participantes en este estudio tenan xito.

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Unidad 1

Ejercicio 2
1. Cules son las etapas de desarrollo de acuerdo con el enfoque del ciclo vital?
_____________________________________________________________________________________
_____________________________________________________________________________________.

2. Escribe falso o verdadero para cada afirmacin, de acuerdo con lo que corresponda.

a) El desarrollo fsico, intelectual, emocional y social estn ntimamente relacionados.

Falso. Verdadero.

b) La herencia es ms importante que el ambiente para el desarrollo.

Falso. Verdadero.

c) Un ambiente enriquecido puede superar las limitaciones impuestas por la herencia


en la inteligencia.

Falso. Verdadero.

d) La historia de caso, la encuesta, la observacin natural y la experimentacin pueden


ser empleadas en la investigacin psicolgica sobre desarrollo del ciclo vital.

Falso. Verdadero.

e) Los estudios transversales slo permiten conocer diferencias entre grupos de distintas
edades.

Falso. Verdadero.

f ) Los estudios longitudinales permiten conocer los cambios que se producen en el


desarrollo de una persona o un grupo de ellas.

Falso. Verdadero.

1.4. Principales perspectivas tericas del


desarrollo humano
Las perspectivas determinan el tipo de preguntas que se hacen los tericos, los mtodos
que utilizan y la manera de interpretar los resultados. Las perspectivas son la psicoanaltica, la
del aprendizaje y la cognoscitiva.

30
temas selectos de psicologA

Tabla 1.3. Tres perspectivas sobre el desarrollo humano


(tabla adaptada de Papalia y Wendkos, 1988, p. 24).

Principales Tcnica
Perspectivas Principios bsicos
teoras empleada

Teora
El comportamiento es controlado por
psicosexual
poderosos impulsos inconscientes.
de Freud. Observacin
Psicoanaltica
clnica.
Teora La personalidad est inf luenciada
psicosocial por la sociedad y se desarrolla
de Erikson. a travs de una serie de crisis.

Los nios aprenden en el contexto


Teora social por observacin e imitacin Procedimientos
Aprendizaje del aprendizaje de modelos. La persona contribuye rigurosos
social (Bandura). de manera activa al aprendizaje. (experimentales).

Existen cambios cualitativos en la


inteligencia de los humanos que se Entrevistas
Teora desarrollan en una serie de etapas
Cognoscitiva f lexibles y
psicogentica entre la infancia y la adolescencia. observacin
(Piaget). La persona contribuye de manera minuciosa.
activa al desarrollo.

1.4.1. La perspectiva psicoanaltica


De acuerdo con esta perspectiva, el comportamiento humano est determinado por fuerzas
inconscientes, principalmente sexuales. En esta perspectiva se sitan diversas teoras, las ms
importantes son la teora psicosexual de Freud y la teora psicosocial de Erikson.

La teora del desarrollo psicosexual de Freud

Para la teora de Freud los primeros aos de vida son decisivos en la formacin de la
personalidad por los conflictos que se presentan entre los impulsos biolgicos innatos y las
restricciones de la sociedad, as como por la forma en que stos se resuelven.

Para Freud la personalidad se conforma por tres estructuras: el ello, el yo y el supery.


El ello es la parte instintiva que est ligada a los motivos y deseos y que busca siempre satisfacerlos
(principio del placer). El yo representa la razn o sentido comn y funciona bajo el principio
de realidad. El supery incorpora los valores y reglas sociales.

31
Unidad 1

Por ejemplo, mientras que el ello podra demandar la realizacin


inmediata del acto sexual, el supery nos imprime restricciones debido
El deseo sexual al lugar, momento y circunstancia ms adecuadas (una restriccin
ser un impulso puede ser la importancia de la virginidad para alguna persona), y el
biolgico innato? yo toma la decisin de cundo y cmo hacerlo (para alguien podra
ser hasta llegar al matrimonio o tener relaciones premaritales slo
por amor, o simplemente hasta llegar al lugar adecuado).

Los conflictos producidos por los impulsos biolgicos y las restricciones sociales se
presentan en una secuencia de etapas invariables de desarrollo psicosexual en las cuales el placer
se desplaza de una zona del cuerpo a otra; de igual forma el comportamiento que funciona
como base de la gratificacin cambia. Cuatro de estas etapas reciben su nombre por las partes
del cuerpo que son fuentes primarias de gratificacin en cada fase.

Una persona cuyas necesidades no fueron satisfechas en alguna etapa o que estuvo mimada
excesivamente en alguna de ellas, queda fijada en una etapa particular.

Etapas del desarrollo psicosexual

De acuerdo con Etapa oral. Del nacimiento a los 12-18 meses. El nio consigue
placer con la comida, succionar implica adems de nutrirse un
esta teora
placer en s mismo. La zona ergena (aquella a travs de la cual se
un fumador o un obtiene placer) es la boca. El objeto que produce placer es el pecho
bebedor estaran materno. Al final de la etapa se pueden producir los inicios del
ijados en esta sadomasoquismo; cuando el nio succiona puede producir dolor a
etapa? la madre, mientras l sigue consiguiendo placer. Una persona fijada
en esta etapa ser dependiente.

Etapa anal. De los 12-18 meses a los 3 aos. Los bebs encuentran sumamente gratificante
tanto retener como expulsar las heces. La zona ergena se traslada al ano. Cuando una persona
se queda fijada en esta etapa, porque fue entrenada de una manera muy estricta, es excesivamente
limpia, cruel y destructiva, obstinada y avara.

Etapa flica. De 3 a 6 aos. El placer se encuentra en la zona genital, la cual se convierte


en la zona ergena. En este momento el nio descubre la masturbacin. En esta etapa aparecen
los complejos de Edipo y de Electra. El primero consiste en que el nio prodiga amor y afecto
a su madre compitiendo con su padre por el amor y afecto hacia ella. Por el temor a ser castrado
el nio reprime sus impulsos sexuales hacia su madre, deja de rivalizar con su padre y comienza
a identificarse con l.

En el complejo de Electra la nia se enamora de su padre y es ambivalente hacia su madre.


Al mismo tiempo le teme y le ama. As reprime sus sentimientos ambivalentes y se identifica
con ella.

Etapa de latencia. De los 6 aos a la pubertad. Se considera como un periodo de relativa


calma sexual. Tanto los nios como las nias tienden a evitar relacionarse con los del sexo
opuesto, pero no son totalmente asexuales, pues existe cierto inters por la masturbacin y las
bromas orientadas al sexo.

32
temas selectos de psicologA

Etapa genital. De la pubertad en adelante. Marca la entrada a la sexualidad madura, en la


cual la principal tarea psicosexual de la persona es entrar en relaciones heterosexuales. La zona
genital es la ergena, el objeto que provoca placer es el otro.

La principal contribucin de Freud fue su nfasis en las fuerzas inconscientes que determinan
la personalidad y el comportamiento, contrastante en esa poca con los grandes filsofos y
psiclogos que proponan que la racionalidad y conciencia del hombre era lo que permita
distinguirlo de los animales. Otra contribucin importante es el papel de las experiencias tempranas
en el desarrollo del adulto. El elemento ms polmico fue su insistencia en el instinto sexual como
la fuerza motivadora primaria de la conducta, incluso desde la infancia. Otro elemento
polmico es su apreciacin de la inferioridad anatmica de las mujeres (ya que al no poseer pene,
tienen envidia del pene), que las conduce a un super ego dbil, ya que no tienen que vencer el
conflicto entre el complejo de Edipo y la ansiedad o temor a la castracin.

La principal crtica a la teora de Freud es que muchas de sus explicaciones son vagas y
difciles de definir y comprobar.

La teora psicosocial de Erikson

La principal contribucin de este autor consiste en subrayar el conflicto entre los instintos
y las demandas sociales. Describe la maduracin del individuo a travs de ocho etapas a lo largo
de la vida. En cada etapa el individuo se enfrenta a una crisis que tiene que resolver para avanzar
en el desarrollo de la personalidad que cubre toda la vida.

Crisis 1. Confianza bsica frente a desconfianza bsica. Del nacimiento a los 12-18
meses. El nio que recibe cuidados de su madre de manera consistente, no solamente en cuanto
sus necesidades alimenticias, sino tambin proteccin, cario, comodidad, etc., tendr confianza
en ella, as puede permitir que ella desaparezca de su vista sin que le
cause ansiedad debido a que confa en que ella regresar. De igual forma, Qu pasar
valorar qu tan confiables son las otras personas. con un nio
cuyos padres
Crisis 2. Autonoma frente a vergenza y duda. De los 18 meses no le permiten
a los 3 aos. Aprovechando sus habilidades recin desarrolladas para explorar su
moverse y hablar, el nio se dedica a explorar su entorno, aprendiendo a entorno?
ser independiente (autonoma) y sus limitaciones, es decir, hasta dnde
es capaz de llegar. Dudar le ayuda a conocer sus propios lmites y la
vergenza marca los inicios de la posibilidad de distinguir lo correcto y lo equivocado.
Los padres deben proporcionar al nio un nivel adecuado de control; si ste es excesivo inhibe
el desarrollo de la autonoma, mientras que si es escaso, convierte al nio en impulsivo.

Crisis 3. Iniciativa frente a culpa. De los 3 a los 6 aos. El nio es capaz de planear
y llevar a cabo ciertas actividades, es decir, tener iniciativa, y a la vez tener remordimientos
sobre lo que quiere realizar. Los nios tienen que aprender a regular ambos aspectos para
desarrollar un sentido de responsabilidad y ser capaces de disfrutar la vida. Si la culpa se desarrolla
excesivamente, los nios tendern a autocontrolarse de manera rgida, reprimiendo sus iniciativas
y la libre expresin de su personalidad.

33
Unidad 1

Qu pasar Crisis 4. Laboriosidad frente a inferioridad. De los 6 a los 12


aos. La productividad y la competencia son los aspectos prioritarios de
con un
esta etapa, lo cual se explica porque tiene lugar la escolarizacin del nio.
nio cuya
Los nios para quienes el desempeo acadmico es lo ms importante,
familia lo pueden centrar su atencin y esfuerzos en esta tarea y descuidar los
sobreprotege aspectos emocionales de su desarrollo, mientras que los nios que se
en esta etapa? sienten inferiores a sus compaeros se pueden refugiar en su familia.

Crisis 5. Identidad frente a confusin de roles. Cuando el nio empieza a cambiar,


alrededor de los 12 aos es decir, crece, le sale vello, le cambia la voz, comienza a tener
eyaculaciones nocturnas, etc., se hace las preguntas bsicas: quin soy?, quin he sido
hasta ahora? y en qu me estoy convirtiendo? Estas preguntas se refieren a lo que Erikson
denomina bsqueda de la identidad. Y es precisamente en esta etapa cuando los adolescentes
tienen que tomar una de las decisiones ms importantes de su vida, cul va a ser mi profesin?
Para Erikson, enamorarse es un intento de definir su identidad, ya que le permite conocerse ms
a s mismo al verse reflejado en el otro.

Crisis 6. Intimidad frente a aislamiento. Mientras en la etapa anterior el joven desarroll


caractersticas propias que lo hicieron ser diferente a los dems y que lo condujeron a una
individualidad, en esta etapa el joven tiene que ser capaz de alternar con otra persona a travs
de vnculos emocionales muy estrechos, es decir, desarrollar una capacidad de relacionarse
ntimamente con alguien sin perder su individualidad y, al mismo tiempo, arriesgarse a una
prdida temporal del yo en situaciones que requieren de cierto abandono (el matrimonio o
una amistad muy ntima).

Crisis 7. Generatividad frente a estancamiento. La preocupacin por guiar a los jvenes


de la siguiente generacin a travs de la formacin de los propios hijos, o de la influencia sobre
otros jvenes en diversos mbitos (educativos, laborales, morales, etc.), es lo que distingue a
esta crisis. En esta edad los adultos se dan cuenta que el tiempo es limitado y se preocupan
porque no sern capaces de hacer todo lo que tenan planeado antes de envejecer y morir. Si
los adultos logran influir en las siguientes generaciones, entonces se sentirn contentos, tiles
y productivos, de lo contrario sentirn que han fracasado y que se encuentran estancados.
Un cierto nivel de estancamiento puede ser importante para que el adulto se d un tiempo para
s mismo, pero en exceso lo puede conducir a un sentimiento de inutilidad.

Crisis 8. Integridad del yo frente a desesperacin. Para Erikson la integridad del yo es


la culminacin con xito de las siete crisis que se han tenido a lo largo de la vida. Esta integridad
implica la aceptacin, sin remordimientos, de la propia vida que uno ha llevado; quien no acepta
la vida que ha tenido puede caer en la desesperacin porque se da cuenta que no hay tiempo para
hacer las cosas de manera diferente y empezar una nueva vida. La desesperacin puede conducir
al pnico hacia la muerte. Por el contrario, aquellos que han evaluado continuamente su vida y
han modificado diversos aspectos de ella, pueden aceptar fcilmente la muerte, convencidos de
que han vivido lo mejor que podan.

La importancia de esta teora radica en que hace un seguimiento del desarrollo de la


personalidad a lo largo de la vida, destacando la influencia de la sociedad y la cultura sobre el yo
en cada uno de los ocho periodos en que divide a la vida humana. Cada etapa presenta una crisis

34
temas selectos de psicologA

en la personalidad que implica un conflicto diferente y cada vez mayor. Si la crisis no se resuelve
de modo satisfactorio, su presencia interferir en el desarrollo posterior.

1.4.2. La perspectiva de aprendizaje


Los psiclogos que trabajan desde esta perspectiva se interesan en el comportamiento
observable ms que en las fuerzas inconscientes. Para ellos el desarrollo es principalmente
cuantitativo y continuo, la forma en que las experiencias previas afectan el comportamiento
es la misma y las leyes que rigen el aprendizaje son iguales en todas las edades, por lo cual no
proponen etapas de desarrollo.

La teora del aprendizaje social

Esta teora propuesta por Bandura sostiene que la conducta humana es muy variada y se
desarrolla en ambientes extremadamente complejos.

De acuerdo con esta teora, se aprende a hacer algo observando a los dems ejecutar distintas
conductas. Despus se les imita, y si se obtienen recompensas por ello se continuar realizando
esas conductas; cuando no se consiguen efectos positivos, son abandonadas.

De esta forma el nio aprende los comportamientos sociales por observacin e imitacin
de modelos (principalmente de los padres) y adquiere el lenguaje, desarrolla un sentido moral
y asimila la conducta propia de cada gnero (la masculina y la femenina).

El proceso por el cual imitamos a otros, llamado modelado, desempea aparentemente


un importante papel en la manera en que los nios aprenden, por ejemplo, a ser agresivos o
altruistas. 3 Cuando los nios observan a alguien peleando con los dems, tendrn mucha mayor
tendencia a actuar de esta manera que si no ven ningn modelo o si ven un modelo actuando
de manera educada, gentil y amistosa.

En el fondo esta teora no es desarrollista, ya que se aplican las mismas leyes para explicar
el aprendizaje independientemente de la etapa en la que se encuentre el sujeto y no se interesa
por las diferencias que se pueden presentar en distintas edades. Sin embargo, esta teora es
importante porque reconoce el papel activo que las personas tienen en su aprendizaje y los
efectos de las influencias ambientales sobre el desarrollo.

1.4.3. La perspectiva cognoscitiva


Esta perspectiva acomete los procesos relacionados con el conocimiento. Tiene dos
caractersticas principales: considera a las personas como seres que tienen un papel activo en su
desarrollo y le da mayor importancia a los cambios que dan forma a sus diferentes etapas.
3
El altruismo es una conducta de ayuda hacia los dems que no espera recompensa ni reconocimiento, excepto quizs el
sentimiento grato que se obtiene al ayudar a alguna persona que lo necesita.

35
Unidad 1

La teora psicognetica de la inteligencia

Jean Piaget, uno de los psiclogos ms importantes de nuestro siglo, formul una teora
para explicar los niveles de desarrollo cognitivo. Esta teora aborda el origen y cambios que se
producen en la inteligencia a lo largo de la vida y sugiere la existencia
de cuatro periodos: el sensoriomotor, el preoperacional, el de las operaciones
Un nio concretas y el de las operaciones formales o abstractas.
recin
nacido es La teora es fundamentalmente interaccionista, esto quiere decir que
inteligente? el conocimiento se produce por la participacin tanto del objeto que va a
conocerse como por las estructuras mentales del sujeto que conoce.
Por ejemplo, el contenido de este libro es el objeto que se va a conocer y
cada uno de los lectores se acercar a l con distintos conocimientos anteriores, estructuras
de pensamiento, etc., de tal forma que el producto obtenido (conocimiento) ser diferente; el
libro modificar el estado de conocimientos del sujeto y algunas de sus estructuras cognitivas,
al mismo tiempo que el lector modificar el contenido del libro al darle una interpretacin que
puede ser diferente al mensaje que quisieron proporcionar los autores.

Periodo sensoriomotor. Del nacimiento a los dos aos. El nombre del periodo tiene que
ver con la importancia que tienen los sentidos y las conductas motoras para la construccin del
conocimiento. El motor de esta construccin es la accin.

La principal adquisicin de este periodo es el concepto de permanencia del objeto, que se


alcanza aproximadamente a los 18 meses. El nio comprende que un objeto que ha salido de
su campo visual contina existiendo, aunque no lo pueda ver. As, pueden aceptar la separacin
con los padres sin ningn problema, porque saben que todava existen y que volvern.

Periodo preoperatorio. De los 2 a los 7 aos. La principal adquisicin de este periodo


es la habilidad para usar smbolos como las palabras o los dibujos para representar personas,
lugares y objetos. En este periodo pueden pensar en objetos que no estn presentes, imitar
acciones que no ven, empiezan a comprender que un objeto es el mismo aunque cambie su
forma y pueden entender la relacin entre dos acontecimientos. La principal limitacin del
pensamiento en este periodo es el egocentrismo, el cual se refiere a la dificultad para considerar
el punto de vista de otra persona.

Periodo de las operaciones concretas. De los 7 a los 12 aos. Los nios abandonan su
egocentrismo, es decir, son capaces de ponerse en el lugar de otro, y empiezan a usar nuevos
conceptos como la clasificacin (agrupar objetos en categoras, por ejemplo, flores, juguetes, etc.),
la reversibilidad (convertir un objeto en su forma inicial, por ejemplo, si una bola de plastilina ha
sido convertida en un gusano alargado, el gusano alargado podr ser convertido en una bola).

Uno de los conceptos ms importantes que se adquieren en esta etapa es el de conservacin,


el cual es la habilidad para reconocer que dos cantidades de materia permanecen iguales a pesar
de que cambie la forma de organizar esa materia, siempre y cuando no se aada ni se quite
nada. Por ejemplo, cuando el agua contenida en un vaso redondo se vace en una copa alargada
se reconoce que la cantidad de agua es la misma.

36
temas selectos de psicologA

Periodo de las operaciones formales. De los 12 aos en


adelante. Los adolescentes adquieren un pensamiento hipottico- Cul es la
deductivo, lo cual significa que pueden resolver problemas a partir diferencia entre
del planteamiento de hiptesis, a travs de las cuales se pueden ver el periodo de
todas las posibilidades de solucin sin necesidad de probarlas a travs las operaciones
de la experiencia. concretas y el de
las formales?
Piaget consider que todos los adolescentes llegaban a esta etapa.
Actualmente se sabe que no todos arriban a este tipo de pensamiento
y que algunos lo hacen tardamente; asimismo se sabe que se puede arribar a este periodo en
un rea de conocimiento, aunque no necesariamente en todas.

Piaget estudi las capacidades del nio medio y no tuvo en cuenta las diferencias
individuales, ni el modo en que la cultura, la educacin y la motivacin individual influyen en
el desempeo.

Tabla 1.4. Esquema de varias etapas del desarrollo


(tabla adaptada de Papalia y Wendkos, 1988, p. 439).

Edades Etapas psicosexuales Etapas psicosociales Etapas cognitivas


(Freud) (Erikson) (Piaget)

Conianza bsica frente


0-18 meses. Oral. Sensoriomotor.
a desconianza bsica.

18 meses Autonoma frente Sensoriomotor.


Anal.
a 3 aos. a vergenza y culpa. Preoperacional.

3 a 5 aos. Flica. Iniciativa frente a culpa. Preoperacional.

6-11 aos. Latencia. Laboriosidad frente Operaciones


a inferioridad. concretas.

Identidad frente a confusin Operaciones


12-17 aos. Genital.
de roles. formales.

Intimidad frente
Joven adulto.
a aislamiento.

Generatividad frente
Madurez.
a estancamiento.

Integridad del yo frente


Senectud.
a desesperacin.

37
Unidad 1

Ejercicio 3
1. De acuerdo con la teora de Freud identifica en qu etapa de desarrollo psicosexual te
encuentras.

a) Anal.
b) Flica.
c) Genital.
d) Oral.

2. De acuerdo con Erikson, cul es la crisis por la que ests atravesando?

a) Confianza frente a desconfianza bsica.


b) Autonoma frente a vergenza y duda.
c) Iniciativa frente a culpa.
d) Identidad frente a confusin de roles.

3. De acuerdo con Piaget, en qu etapa de desarrollo intelectual te encuentras?

a) Sensoriomotriz.
b) Preoperacional.
c) Operaciones concretas.
d) Operaciones formales.

4. De acuerdo con la teora de Bandura los modelos ms importantes cambian dependiendo


del momento de desarrollo.

Falso. Verdadero.

Resumen
En suma, la psicologa es el estudio cientico del comportamiento y de los procesos mentales, y su
objetivo es la explicacin del comportamiento. Existen diferentes reas de especializacin en la psicologa,
entre las que se encuentran: la psicologa clnica, la psicologa educativa, la psicologa experimental, la
psicoisiologa, la psicologa evolutiva, la psicologa social y la psicologa industrial o del trabajo.

La psicologa emplea diferentes mtodos para hacer sus investigaciones, como los mtodos no
experimentales, entre los que se encuentran la historia de casos, la encuesta y la observacin, y el mtodo
experimental. Este ltimo permite establecer relaciones causales entre variables y tiene la posibilidad de
rplica, porque puede controlar sus variables. Se presentan tres perspectivas en el estudio del desarrollo
humano: la psicoanaltica, que incluye la teora psicosexual de Freud, y la psicosocial de Erikson; la del
aprendizaje, representada por la teora de Bandura; y la cognoscitiva, que abarca la teora de Piaget.

Cada uno de los conceptos vertidos en esta unidad sern revisados, analizados y retomados en las
restantes unidades para conformar un panorama general del desarrollo humano.

38
temas selectos de psicologA

Autoevaluacin
1. Es el estudio cientfico del comportamiento y de los procesos mentales.

a) Psicologa.
b) Psicofisiologa.
c) Psicologa clnica.

2. La psicologa evolutiva es importante para la comprensin de la adolescencia, porque


permite conocer:

a) Cmo la infancia determina lo que somos en la adolescencia.


b) Cmo cambiamos, qu aspectos permanecen iguales y cules son los factores que
determinan nuestro desarrollo.
c) Cmo a partir de esa etapa comienza un declive en nuestro desarrollo, independientemente
del grupo social al que pertenecemos y de la actividad fsica, social e intelectual que
realicemos.
d ) Cules son nuestras potencialidades de desarrollo.

3. Relaciona las siguientes columnas:

a) Asesora a los alumnos en su toma de I. Psicologa clnica.


decisiones vocacionales. ( ) II. Psicologa experimental.
b) Estudia las bases fisiolgicas del III. Psicologa educativa.
comportamiento y de los procesos mentales. ( ) IV. Psicofisiologa.
c) Proporciona terapia para resolver problemas
emocionales y conductuales. ( )
d) Investiga el funcionamiento de los procesos
mentales y del comportamiento. ( )

4. El estudio sobre el desarrollo del lenguaje de Genie es un ejemplo de:

a) Mtodo experimental.
b) Encuesta.
c) Observacin.
d) Historia de caso.

5. La investigacin sobre las relaciones madre-hijo en la situacin del extrao es un ejemplo de:

a) Mtodo experimental.
b) Encuesta.
c) Observacin.
d) Historia de caso.

39
Unidad 1

6. La ___________________ estudia cmo cambian las personas y cmo permanecen


constantes algunos aspectos a lo largo del tiempo.

a) Psicologa clnica.
b) Psicologa evolutiva.
c) Psicologa comparada.

7. Relaciona las siguientes columnas:

a) Es la etapa de desarrollo psicosexual que I. Etapa oral.


se caracteriza por ser un periodo de relativa II. Etapa anal.
calma sexual. ( ) III. Etapa flica.
b) La zona ergena en esta etapa es el ano. ( ) IV. Etapa latente.
c) Marca el inicio de la sexualidad madura, V. Etapa genital.
por la posibilidad de tener relaciones
heterosexuales. ( )
d) El nio consigue placer con la comida;
la zona ergena es la boca. ( )

8. La teora del aprendizaje social es desarrollista y reconoce el papel activo de las personas.

Falso. Verdadero.

9. La teora que cubre todas las etapas del ciclo vital es:

a) Psicosexual (Freud).
b) Psicosocial (Erikson).
c) Psicogentica de la inteligencia (Piaget).
d) Perspectiva de aprendizaje social.

40
temas selectos de psicologA

Respuestas a los ejercicios

Ej. 1
1. La psicologa es la ciencia que estudia el comportamiento y los procesos mentales.
2. El comportamiento se puede observar directamente, mientras que los procesos mentales
no.
3. Psicologa educativa, psicofisiologa, psicologa experimental, psicologa laboral,
psicologa clnica o psicologa social.
4. a) III; b) III; c) III; d) I; e) I; f ) II; g) II; h) IV.

Ej. 2

1. Prenatal, infancia, niez, adolescencia, edad adulta y vejez.


2. a) V; b) F; c) F; d) V; e) V; f ) V.

Ej. 3
1. c)
2. d)
3. d)
4. F

41
Unidad 1

Respuestas a la autoevaluacin

1. a)
2. b)
3. a) III; b) IV; c) I; d) II.
4. d)
5. a)
6. b)
7. a) IV; b) II; c) V; d) I.
8. F
9. b)

42
temas selectos de psicologA

Bibliografa
BALTES, P. B., H. W. Reese y L. P. Lipsitt.
Life-span developmental psychology.
Annual Review of Psychology, 31, 1980, pp. 65-110.

HONZIK, M. P.
Life-span development.
Annual Review of Psychology, 35, 1984, pp. 309-310.

Papalia, D. y S. Wendkos.
Desarrollo humano con aportaciones para Iberoamrica.
Bogot: Ed. McGraw-Hill,1997.

Papalia, D. y S. Wendkos.
Psicologa.
Mxico: Ed. McGraw-Hill, 1988.

Pick, S. y Lpez, A.
Cmo investigar en ciencias sociales.
Mxico: Ed. Trillas, 1984.

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