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Acerca del objeto y las problemticas

de la Antropologa
RESUMEN: FOTOCOPIA N2

Patricia A. Campan

Antropologa: el descubrimiento de lo diferente

El hecho de que el hombre sea un producto de la evolucin no debe


hacernos buscar en cada forma de comportamiento humano su
correspondiente ventaja desde el punto de vista de la seleccin natural (P.
Kitcher 1997: El origen de la moral).

En primer lugar se habla de evolucin, seleccin natural, y comportamiento humano


nuevamente, y el autor nos deja la idea de que no habra una relacin entre la evolucin
biolgica y la forma de comportarse de nuestra especie.

Se puede observar que en los diferentes siglos el inters estuvo puesto en mostrar cmo a lo
largo de su historia, el hombre se ha preocupado por hacer alguna referencia con respecto a
otros hombres, a hablar de ellos, a describirlos, y a elaborar juicios acerca de ellos. El asombro,
en un primer momento y curiosidad ms tarde por la forma de vida que desarrollaron otros
grupos; lo que los antroplogos han denominado cultura.

Ahora bien, todo grupo al que nosotros no pertenecemos porque no compartimos esos
comportamientos o esas costumbres se denomina otredad a esta referencia que se hace del
otro, cuando nos identificamos con un grupo -al que pertenecemos- y que a la vez, nos lleva a
diferenciarnos de otro.

Es en el siglo XV, con el comienzo de los grandes descubrimientos de nuevas tierras por
parte de las potencias europeas, que esta realidad asombrosamente diferente va a comenzar a
verse de otra manera. Es el perodo en el que se manifiesta el asombro y se multiplican las
descripciones de pueblos de distintos lugares del mundo.

El reconocimiento de la categora otredad permiti comprender no slo las caractersticas


sociales y culturales de los grupos diferentes, sino tambin las de la propia sociedad, y en
determinados momentos histricos utilizarlos an como una crtica para los valores que la
sociedad de la poca haba desarrollado.

En el siglo XIX, con la segunda gran expansin que Europa realiza hacia el resto del mundo,
nace la ciencia que tendr a la diversidad cultural, la alteridad, como objeto de estudio: la
Antropologa.

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Y si bien, la construccin de su objeto y su tcnica han variado de acuerdo al contexto histrico
y social, ha tomado como objeto de estudio la explicacin de ese otro.

Una definicin de Antropologa

Antropologa significa hablar del hombre (Mair). Pero este inters por lo humano se acota ya
que no es la nica que ha centralizado su estudio en l.

Es decir, el problema central en la Antropologa es explicar las semejanzas y las diferencias de


las sociedades, y la continuidad y el cambio en el tiempo.

La Antropologa apunta a un conocimiento global del hombre y abarca el


objeto en toda su extensin geogrfica e histrica; aspira a un conocimiento
aplicable al conjunto de la evolucin del hombre, desde los homnidos hasta
las razas modernas y tiende a conclusiones, positivas o negativas, pero
vlidas para todas las sociedades humanas, desde la gran ciudad moderna
hasta la ms pequea tribu melanesia (Lvi-Strauss 1984).

La Antropologa abarca una amplia variedad de temas que cubren distintos aspectos del
hombre. Pero tambin se hace referencia al hombre en su extensin geogrfica e histrica.

La Antropologa trata de las dimensiones biolgica y cultural del hombre, estrechamente


relacionadas, enfatizando por esto en la bidimensionalidad, dado que nuestra especie se define
por poseer caractersticas cuyo origen es biolgico, y otras que se adquieren o aprenden a
partir de la vida social.

En el hombre hay diferentes necesidades que son caractersticas de su condicin biolgica,


como por ejemplo, la necesidad de comer, pero la forma en que las satisface corresponde ya al
mbito cultural: un grupo de cazadores-recolectores podr obtener su alimento a travs de la
caza y/o de la recoleccin; otros grupos podrn hacerlo adems, a partir de la agricultura.

La Antropologa y sus problemticas de inters

Antropologa Social o Cultural: los antroplogos sociales estn interesados en lo que la


gente hace o dice cotidianamente y en la manera en que esta gente se organiza. Se
ocupa de sociedades, barrios, grupos, comunidades; trata con grupos sociales tales
como pobres, obreros, mujeres, por mencionar algunos, para lo cual realiza
investigaciones que buscan comprender y explicar realidades que pueden ser muy
distintas con respecto a la del propio grupo de referencia.

Su propsito es explicar las diferencias y similitudes existentes entre los pueblos de


manera diferente a la de aqullos que lo hacen apelando a caractersticas genticas o
porque esas cualidades se llevan en la sangre (Mair).

Arqueologa: estudia sociedades del pasado a travs de sus restos materiales


(construcciones, material ltico, restos seos, cermica, entre otros). Interpretando la
cultura material a partir del registro arqueolgico. Su propsito no es reconstruir

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sino explicar los cambios, empleando teoras y modelos, explicando cmo vivan los
grupos humanos en el pasado, cmo se relacionaban con su entorno, cmo fueron
producindose cambios en la cultura del hombre a medida que se modificaba el
ambiente y viceversa. El arquelogo quiere saber por qu vivan de esa forma.

Antropologa Biolgica: centralizan su inters en el estudio de la evolucin (proceso de


hominizacin) y la variacin humanas. El hombre ha desarrollado estrategias
adaptativas (obtencin de alimentos, bsqueda de proteccin, confeccin de
artefactos, entre otras), lo que hemos denominado anteriormente como cultura.
Trabajan analizando restos humanos antiguos y tambin con poblaciones actuales para
realizar estudios sobre variabilidad, fecundidad y demografa, entre otros temas de
inters.

La Antropologa propicio la aparicin de nuevas especialidades como la Antropologa Forense.


Se encargan de la identificacin de restos humanos, determinacin de la edad y el sexo,
estimacin del tiempo que han permanecido enterrados, si se encuentran en posicin primaria
o han sido removidos y trasladados.
Por ello, este campo de la antropologa se ha desarrollado en relacin con las orientaciones
como la antropologa social, dado que los restos hallados han tenido una historia de vida que el
antroplogo social se propondr reconstruir; la arqueologa, por la excavacin y la observacin
de los restos y la antropologa biolgica, porque su formacin les permite realizar la
identificacin y el anlisis de los restos hallados.

Es desde esta perspectiva del trabajo interdisciplinario de donde se logra un real


enriquecimiento de la tarea cientfica.

En el origen de las ciencias antropolgicas y la sociologa, el siglo XIX, la prctica antropolgica


estaba focalizada en las sociedades exteriores a Occidente, sociedades a las que se las
perciba como simples, inferiores o salvajes. La Sociologa, en cambio, diriga su mirada a
Occidente, a la sociedad que era considerada como civilizada.

En la actualidad, ambas disciplinas estudian actualmente realidades muy prximas, si bien cada
una construye su objeto de manera diferente. primer momento, parecen ahora muy difusas.

La Antropologa como ciencia

Todo conocimiento cientfico est condicionado por el contexto socio-histrico en el que se


desarrolla. Los investigadores, como sujetos sociales, no estn ajenos a las circunstancias del
medio en el que viven, puesto que viven en sociedades y tienen intereses sociales. Frente al
objeto de estudio est el cientfico con su visin de la realidad y con las teoras que trae con l
y que comparte con otros debido a que responde a propsitos de un grupo, de una comunidad
formada por iguales

Segun Gould:

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Los hechos no son fragmentos de informacin puros e impolutos; tambin
la cultura influye en lo que vemos y en cmo lo vemos. Las teoras ms
creativas suelen ser visiones imaginativas proyectadas sobre los hechos;
tambin la imaginacin deriva de fuentes en gran medida culturales
(Gould)
La forma de ver el mundo y explicarlo conforma marcos tericos o visiones del mundo que
no estn alejados ni abstrados del entorno social.

Las ciencias disponen de medios adecuados para la comprensin de la objetividad. Si bien el


trabajo de campo, metodologa originaria de la Antropologa, no es sinnimo de objetividad
absoluta, le permite a sta acceder a un conocimiento ms profundo de su objeto de estudio
dadas las caractersticas de esta tcnica (observacin participante, convivencia con el grupo a
estudiar).

En el caso particular de la Antropologa, como ocurre en las ciencias sociales, los hechos que
estudia estn marcados por la historicidad, es decir que se trata de hechos socioculturales y
por lo tanto, cambian permanentemente. Las condiciones sociales estn sujetas a cambios en
el tiempo y por ello, se generan nuevas teoras para explicar esos nuevos eventos o hechos y el
orden social consecuente.

La Antropologa como todas las ciencias sociales ha tenido y principalmente, tiene en la


actualidad, un compromiso importante con la realidad social. Su compromiso es el anlisis de
los problemas sociales y la colaboracin con distintos actores para buscar soluciones a estos
problemas.