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Nº 892 - 24 de Octubre de 2008 ISSN 0717-1528

Becas Bicentenario:
Beneficios, Costos y Posibles Alternativas
La ley de presupuesto 2009, destina Estos indicadores deben analizarse en
más de $25.000 millones para financiar el es- su propio mérito. Alcanzar los niveles de inves-
tudio de chilenos en programas de postgrado tigadores o doctorados de países desarrolla-
en el extranjero1. dos dependerá de factores que no deben ob-
viarse como son el nivel de desarrollo econó-
Este importante aumento (5 veces ma- mico y la estructura productiva del país, entre
yor que en el presupuesto de 2008) se enmar- otros.
ca en el anuncio de la Presidenta Michelle Ba-
chelet en el mensaje del 21 de mayo donde Pese a lo anterior, el Gobierno propuso
anunció la creación de un fon- aumentar de manera importan-
do de US$ 6.000 millones des- te los recursos destinados a
tinado a financiar estudios de aumentar el Capital Humano y
postgrado fuera del país. alcanzar a los países desarro-
Siendo una buena iniciativa, llados en estos temas, además
El “Sistema Bicentenario es muy importante que esta de modernizar la institucionali-
de Formación de Capital política pública sea bien dad que asigna las becas para
Humano Avanzado en el Ex- hacer más eficiente y transpa-
diseñada e implementada y
tranjero” pretende que en la rente este proceso.
próxima década más de 30.000 que por tanto los recursos
chilenos se formen fuera del asignados no se utilicen de Sistema Bicentenario
país. manera inadecuada, para no
terminar como la experiencia El sistema bicentenario busca
Antecedentes de Venezuela, que becó agrupar bajo un mismo es-
masivamente en los 80’s con quema todas las becas que
Este sistema nace en un dudosos resultados. anteriormente entregaban en
contexto en que el Gobierno forma separada el MINEDUC,
percibe que si bien la investi- MIDEPLAN, entre otros entes gubernamenta-
gación que se realiza en nuestro país es de les. La nueva institucionalidad del sistema crea
calidad, no hay suficientes investigadores en una ventanilla única de postulación, lo que fa-
Chile. cilita y hace más eficiente las solicitudes.
Además, aumenta la transparencia del siste-
Datos muestran que efectivamente, el
ma, ya que el comité evaluador será totalmen-
número de investigadores por habitante es ba-
te externo3.
jo en comparación con otros países del mundo
(Gráfico Nº 1). Esta situación se repite en el Asimismo, en este nuevo sistema se
caso del número de doctorados, donde Chile abre la posibilidad de optar a becas de post-
presenta 15 doctores por millón de habitantes grados para estudiantes del área técnica y
versus los 48 por millón de países como Brasil profesional. Además, permite postular a estu-
o de la tasa de 178 por millón que muestra la dios en cualquier área del conocimiento4, be-
OECD2. neficia a postulantes de todos los sectores

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y que casi la mitad de los beneficiados
Gráfico Nº1
por becas como la “Presidente de la Re-
Investigadores por cada Mil Habitantes Empleados (2004)
pública” opta por cursar sus estudios en
instituciones peor rankeadas que las uni-
20 17,3 versidades chilenas6. En efecto, si se
18
16 analiza el número de becas otorgadas y
14 el porcentaje que financiaron estudios en
12 10,2 una de las 50 mejores universidades del
10
8 6,9 mundo, según el ranking Institute of Hig-
6 3,2
her Education del 2007, se encuentra
4 una tendencia preocupante. Aunque hay
2
0
excepciones - en varias disciplinas se
OECD Nueva Zelanda Finlandia Chile
pueden encontrar excelentes programas
en universidades que no están entre las
Fuente: RICYT (Red de Indicadores de Ciencia y Tecnología), 50 mejores - el agregado nos entrega
OECD una tendencia.
Durante el Gobierno Militar uno de cada
(público, privado y de la academia) y finalmen- dos becados fue a una universidad top 50. La
te, existe la opción para cursar estudios de di- situación empeoró con las administraciones
ferentes grados: post doctorados, doctorados, Aylwin y Frei: sólo un tercio. Con Ricardo La-
magíster, pasantías de especialización técnica gos, apenas un cuarto asistió a una de las me-
y becas especiales para la formación docente. jores 50, mientras que en la mitad de la admi-
nistración Bachelet, solamente un quinto. Du-
Por otro lado, al aumentar considera- rante el año 2006 fueron 35 beneficiados a uni-
blemente el número de beneficiados abre la versidades top 50, mientras que durante 2007
posibilidad a que más personas puedan acce- fueron 677.
der a este tipo de ayudas.
Otros indicadores confirman este deterio-
Sin duda que todo lo anterior represen- ro. Por ejemplo, el porcentaje de becas a Es-
ta un aporte, ya que moderniza la instituciona- paña, país con una sola universidad entre las
lidad actual, deja un menor espacio a arbitra- mejores 200, aumentó desde poco más de
riedades y es más abierto al permitir a todo 20% con Pinochet y Aylwin, a más de 42% con
tipo de postulantes estudiar una gran variedad Frei y Lagos y ha sido un 31% durante el pe-
de programas en diversas instituciones. riodo Bachelet8. Y el porcentaje de becas a
Sin embargo, existen varias dudas que universidades que no están entre las 500 ran-
surgen una vez que se analiza con detención keadas históricamente excede el 25% (véase
este nuevo sistema. Gráfico N° 2).

En primer lugar, este sistema, es exclu- Esta realidad lamentablemente se puede


sivamente para estudiar en el extranjero. Esta ver potenciada debido al acelerado crecimiento
política implica una discriminación en contra de en la disponibilidad de vacantes para postular
los diferentes programas de postgrado que se a estudios en el exterior. Ellas crecerán de
imparten en Chile. Es indispensable que se manera sustancial, casi un 150% mayor en
evalúen los costos y beneficios de excluir de 2009 respecto al año anterior y en 2010 el nú-
este sistema a las universidades del país, te- mero de becas será 15 veces superior que en
niendo en cuenta los mayores costos que im- 2005. Estos antecedentes hacen necesario ser
plica mantener a los becarios en el extranjero 5, muy rigurosos con la excelencia de los postu-

8
Tabla Nº 1
Soluciones Alternativas
Número de becados bajo el nuevo
sistema de postgrados en el extranjero
Parece lógico entonces, pensar en es-
quemas alternativos que maximicen el benefi-
Año 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010
cio social de este tipo de programas.
Nº 169 196 218 427 719 1019 2500 3300
Por ejemplo, facilitar y masificar el ac-
Fuente: MINEDUC ceso al crédito para este tipo de estudios. De
esta manera, el apoyo del Estado no es un
“regalo” sino que sólo subsidia (con tasas pre-
lantes y de la calidad de las instituciones que ferenciales, por ejemplo) una parte del costo
los reciban.
de estudiar, sabiendo que una vez finalizado el
Finalmente, con el sistema en régimen postgrado el alumno tiene mayores posibilida-
cada año volverán una vez terminados sus es- des de acceder a rentas más altas.
tudios, miles de chilenos. Existen dudas acer-
Los contratos de capital humano11 tam-
ca de la capacidad del país para absorber la
bién son un método más eficiente para asignar
amplia oferta de conocimiento altamente espe- recursos. En ellos el beneficiario se compro-
cializado. ¿Existirá una demanda de parte del
mete, a cambio del financiamiento, a pagar un
sector privado, público y del mundo de la aca- porcentaje fijo de su sueldo mensualmente por
demia que pueda emplear y dar cabida a per- una cierta cantidad de años. De esta forma, si
sonas en las que el Estado invirtió?
el beneficiario obtiene una renta alta, quién
A modo de ejemplo, el caso de los Doc- prestó el dinero tendrá un beneficio (derivado
torados y Magíster, según la Red de Indicado- del porcentaje recaudado sobre una alta renta)
res de Ciencia y Tecnología, (RICYT), Chile en y si no logra acceder a una renta alta la pérdi-
1990 tenía una tasa de 20,73 postgraduados da la tendrá el prestamista (ya que el porcenta-
por millón de habitantes. Para 2005 esta tasa je que éste recibe será sobre un monto me-
era de 147,55, es decir un aumento sobre el nor). La novedad de este enfoque es que el
600% ( a modo de comparación en
EE.UU el aumento en esta materia Gráfico N° 2
alcanzó el 46%). Con el sistema Número de Becas Entregadas y Porcentaje en las 50 Mejores
bicentenario la expansión de post- Universidades del Mundo
graduados se acelerará notable-
mente 9 (véase Tabla Nº 1). 1000 60,0%
900 859
50,7% 50,0% % universid ades top
Como lo demuestran las ci- 800
674
fras el mercado ha hecho su trabajo 700 40,0%
Nº becas

y ha demandado un mayor número 600 491


32,0% 32,9%
500 424 30,0%
de profesionales con alto grado de
400 24,6%
especialización. Por ello parece in- 256 20,8%20,0%
300
necesario que el Estado subsidie y 200
tome un rol tan preponderante10 en 10,0%
100
la formación de la oferta de este 0 0,0%
tipo de profesionales, más aún con Pinochet Aylwin Frei Lagos Bachelet
las tasas de crecimiento que se
proponen. Nº de becas entregadas % en universidades top50

Fuente:

9
pago, a diferencia del crédito, es atingente al
ingreso, luego los riesgos se distribuyen de
mejor manera. 1
Proyecto Ley de Presupuesto 2009.
2
En definitiva lo que buscan este tipo de Datos presentados por el Secretario Ejecutivo,
mecanismos, es “apalancar” la decisión del Javier González en Taller dedicado al tema (23 de Sep-
tiembre de 2008)
becario, ya que no parece eficiente que los 3
Aunque en la práctica no se conocen detalles
contribuyentes financien estudios de postgrado sobre la conformación, elección y duración en el cargo de
que muchas veces tienen una alta rentabilidad sus miembros.
4
privada, teniendo presente, por otra parte, que Exceptuando MBA (Máster en Negocios) y LLM
la mayor parte de los beneficiarios pertenecerá (Máster en Leyes)
5
a los quintiles de mayores ingresos12. Por ejemplo, en el caso de Australia, la beca
considera cerca de US$20.000 anuales para mantención
de un(a) becario solte ro(a). A lo que hay que agregar el
Conclusiones mayor costo de la matrícula y aranceles, pasajes, segu-
ros de salud, entre otros.
6
El “Sistema Bicentenario de Formación “Beca Presidente de la República y uso de los
recursos públicos” (Temas Públicos N° 810, Libertad y
de Capital Humano Avanzado en el Extranjero” Desarrollo, Marzo 2007)
tiene beneficios desde la perspectiva de la 7
Becas entregadas los años 2006 (191) y 2007
formación de Capital Humano y de perfeccio- (300)
namiento de la institucionalidad, no obstante 8
En 2006 de los 191 seleccionados 46 fueron a
surgen dudas respecto a la real necesidad del España y en 2007 de los 300 seleccionados 108 viajaron
a España.
país por contar con recursos humanos alta- 9
O bien el Estado costeará los estudios de perso-
mente calificados que el mercado no está de- nas que antes pagaban al menos en parte sus postgra-
mandando o de costear los estudios de gente dos.
10
que actualmente está dispuesta a pagar por Notar además que el sistema prioriza los estu-
ellos sabiendo de la alta rentabilidad privada dios en áreas ligadas a la política de clusters del gobier-
no, lo que refuerza el rol del Estado en las decisiones de
que este tipo de estudios tiene. los postulantes.
11
Palacios, M. “Human Capital Contracts “Equito
Aunque siendo una buena iniciativa, es like” Instruments for financing Higher Education”, Policy
muy importante que esta política pública sea Análisis Nº 462, Cato Institute (2002)
12
bien diseñada e implementada y que por tanto Del total de alumnos matriculados en la educa-
ción superior (universitaria, centro de formación técnica o
los recursos asignados no se utilicen de mane- institutos profesionales) el 8.8% pertenece al primer quin-
ra inadecuada, para no terminar como la expe- til de ingresos frente al 31.6% perteneciente al quintil más
riencia de Venezuela, que becó masivamente rico. (Fuente: Casen 2006)
13
en los 80’s con dudosos resultados13. Carlos Vio en “Miembros del Consejo de Recto-
res critican la entrega de becas express al extranjero”
artículo de “El Mercurio” (15.08.2008)
Por otro lado, dada la gran inversión
que este programa significa emergen pregun-
tas sobre si las becas son el mecanismo más
adecuado desde el punto de vista de la renta-
bilidad social.

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