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Todos hemos odo en alguna ocasin los

problemas de contaminacin que residen


en nuestra agua potable. Incluso algunas
sustancias que aadimos al agua
protegernos (como el cloro) estn
vinculadas a ciertos tipos de cncer, y
pueden formar compuestos txicos que
afectan negativamente a nuestro
organismo.
Vamos a resumir los problemas con los que
nos enfrentamos:
IMPUREZAS BIOLGICAS
Bacterias, virus y parsitos: Hace aos, las enfermedades transmitidas por el agua
representaban millones de muertes. Incluso hoy en da en los pases
subdesarrollados, se estima que 25.000 personas mueren diariamente a causa de
enfermedades transmitidas por el agua.
IMPUREZAS INORGNICAS
La suciedad y los sedimentos: La mayora de las aguas contienen algunas
partculas en suspensin, que puede consistir en arena fina, arcilla, tierra, sales y
precipitados.
Slidos Disueltos: Son innumerables sustancias que se disuelven, procedentes
de las rocas y otros compuestos de la tierra.
Metales txicos: Entre las mayores amenazas para la salud son la presencia de
altos niveles de metales txicos en el agua potable arsnico, cadmio, plomo,
mercurio y plata.
Amianto: Existe como microscpicas fibras minerales suspendidas en el agua. Su
principal fuente es el amianto-cemento de tuberas que se utilizaban comnmente
despus de la Segunda Guerra Mundial.
Radiactividad: Los niveles que plantean graves riesgos para la salud son
bastante raros de encontrar en el agua. La mayor amenaza se plantea por
accidentes nucleares, plantas de procesamiento nuclear, y la eliminacin de
residuos radiactivos.
IMPUREZAS ORGNICAS
Olores y sabores Si su agua tiene un desagradable sabor u olor, lo ms probable
es que se deba a una o ms sustancias orgnicas procedentes de la vegetacin de
algas; hidrocarburos como los fenoles etc.
Plaguicidas y herbicidas El uso creciente de plaguicidas y herbicidas en la
agricultura se nota tambin en el agua que bebemos. La lluvia y el riego llevan
estos letales productos qumicos hacia las aguas subterrneas.
Productos qumicos orgnicos txicos El ms acuciante y generalizado
problema de contaminacin del agua es el resultado de los productos qumicos
orgnicos creados por la industria.

Las sustancias extraas que provocan la contaminacin atmosfrica son agentes


gaseosos, lquidos y slidos que se concentran en la atmsfera; sus potenciales
fuentes de origen son las siguientes:
1) Procesos industriales: a pesar de las medidas preventivas constituyen uno de
los principales focos contaminantes.

2) Combustiones domsticas e industriales: principalmente los combustibles


slidos (carbn) que producen humos, polvo y dixido de azufre.

3) Vehculos de motor: su densidad en las regiones muy urbanizadas determina


una elevada contaminacin atmosfrica (xidos de carbono, plomo, xidos de
nitrgeno, partculas slidas). En Estados Unidos son los responsables de cerca de
un 60% del peso total de los contaminantes emitidos a la atmsfera, y en Pars de
un 47% de la contaminacin atmosfrica. La importancia de cada una de estas
fuentes contaminantes es funcin de la concentracin de los agentes emitidos con
intensidad superior a la normal, y de las condiciones meteorolgicas locales.

Se han clasificado ms de un centenar de sustancias


contaminantes de la atmsfera. Las ms importantes
son el dixido de azufre, el dixido de carbono, el
monxido de carbono, los xidos de nitrgeno, los
compuestos orgnicos voltiles liberados tras una
combustin incompleta de los hidrocarburos lquidos
(COV), el plomo, los fluoruros, etc.

El dixido de azufre es uno de los contaminantes habituales ms representativos


del aire de nuestras ciudades. Procede de la combustin de carbones o de aceites
minerales utilizados en la produccin de energa, en la industria y en la calefaccin
domstica, los que pueden llegar a contener azufre en una proporcin de 5%. Al ser
quemados dichos combustibles, el azufre es liberado a la atmsfera en forma de
dixido de azufre o gas sulfuroso (SO2).

El principal peligro que presenta el dixido de azufre son las


reacciones qumicas, ya que en presencia de humedad
ambiental puede transformarse en trixido de azufre (SO 3),
originando aerosoles de cido sulfrico (H2SO4), estos
aerosoles son sumamente peligrosos en el fenmeno
conocido con el nombre de "smog" (trmino proveniente del
ingls: "smoke", humo, y "fog", niebla).

La contaminacin del
suelo es el resultado de
la deposicin final sin tratamientos previos
de una cantidad increble de sustancias
contaminantes, adems de los qumicos
utilizados en otras tareas que tambin
terminan en el sustrato de la tierra.

As entonces se diferencias los variados


agentes contaminantes del suelo:

Plaguicidas

Cada vez ms utilizados para el control de


plagas de una industria competitiva y
creciente como la agrcola, los productores echan mano de productos qumicos cada
vez ms peligrosos para la tarea, dentro de las ramas existentes: insecticidas,
herbicidas y fungicidas.

Representan el primer agente contaminante del suelo, no solo por afectarlo


directamente, sino que adems extermina tanto a la plaga como a otras especies,
generando un desequilibrio ambiental, y contaminando adems la produccin
alimenticia.

Minera

Las aguas de relave producidas en la actividad minera depositan en el suelo


grandes cantidades de elementos qumicos como el mercurio (Hg), arsnico (As),
plomo (Pb), cadmio (Cd), cobre (Cu), entre otros.

Todos estos elementos productos de diferentes industrias, como la del papel, la del
cloro, la volcnica, la del cemento o directamente la mineraproduce graves
problemas en la poblacin.

Disminucin de coeficiente y deficiencia mental en nios, alteracin del sistema


nervioso y renal, cncer de pulmn, corazn y piel en adultos.

Basura

La gran generacin de desperdicios diarios representa uno de los agentes


contaminantes del suelo ms alarmantes, sobre todo cuando se elimina sin ningn
tipo de criterio medioambiental.

La basura orgnica arrojada al aire libre sin tratamiento se fermenta, generando


gases txicos y mal olor, adems de sustancias que pueden filtrarse en suelos
permeables, contaminando no solo ese sector, sino adems las aguas superficiales
y subterrneas, repercutiendo en las cadenas alimenticias.