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Para tener en cuenta en los audiovisuales de Musicam

(sntesis del texto de John Baily. 1989. Filmmaking as Musical Ethnography.


The World of Music 31/3: 3-20.
tomado del cap 20 de Cmara, enrique, 2003, Etnomusicologa. Madrid:
ICCMU)

28. Ms all de la transcripcin

Pero los medios audiovisuales no solo sirven en la investigacin


etnomusicolgica para facilitar las transcripciones u observar aspectos de la
ejecucin de instrumentos. Como explica el ingls John Baily en un
artculo que presenta algunos principios metodolgicos del uso de este tipo
de medios, el documental etnomusicolgico es importante para mostrar la
msica en su contexto y para tratar sobre las vidas de los msicos y la
etnografa de la performance musical (Baily 1989). Las guas de estudio
proporcionan un anlisis detallado toma por toma- de algunas pelculas.
De esta manera, hacen explcito el proceso de filmacin, y explican las
estrategias utilizadas para resolver determinados problemas. Baily seala
tres posibles objetivos de este tipo de realizaciones:
-El primero es la investigacin pura (por ejemplo, para facilitar las
transcripciones, o la documentacin de rituales y ceremonias, que son
situaciones complejas y dotadas de un alto caudal energtico). Se aconseja
mostrar el documental a los informantes para recoger ms datos y enviarlo
a miembros de otras sociedades para estudiar aspectos de percepcin e
interpretacin intercultural
-El segundo es la demostracin en la enseanza (es decir, el uso del film
como material ilustrativo en conferencias, coloquios, seminarios o clases,
considerando que la imagen visual ofrece mucha informacin).
-El tercero consiste en la confeccin de "textos" audiovisuales (desde
una leccin ilustrada por un narrador invisible hasta un documental de
observacin en estilo artstico).
Conviene efectuar un recorrido minucioso por el texto de Baily, porque
presenta aspectos metodolgicos bsicos de la investigacin con
herramientas audiovisuales. Tras confesar que el objetivo del artculo es
entusiasmar a los etnomusiclogos para que utilicen la documentacin
audiovisual como herramienta en sus trabajos de campo, el autor seala
algunas de las innovaciones tecnolgicas que condicionaron el desarrollo
del film documental: a partir de 1950 se generaliz el uso de una cmara de
15 mm y un grabador de sonido sincronizados (lo tpico era combinar
Eclair y Nagra). Posteriormente se adoptaron los sistemas en 8 mm y super
8 mm (ste llevaba el sonido grabado en una banda magntica a lo largo del
film, lo cual dificultaba la edicin). Con el video la situacin cambia
radicalmente (mayor accesibilidad, equipos econmicos), si bien a menudo
los etnomusiclogos se resisten a presentar los resultados de su
investigacin bajo la forma de un documental audiovisual (que Steve Feld
considera como parte de nuevo nivel de comunicacin).
Baily contrapone la visin de los etngrafos a la de los cineastas en
materia de finalidad del documental audiovisual: los primeros lo consideran
una extensin del uso del film con propsitos demostrativos en lecciones o
seminarios y tienden a colocar un narrador invisible y no identificado (sera
algo equivalente a un libro o artculo redactado con intencin didctica);
los segundos lo ven, como recuerda Grierson, como "tratamiento creativo
1
de la actualidad" (cit. en Baily, 6) relacionado con el desarrollo
tecnolgico. Conviene traducir aqu los principios de la NFTS -National
Film and Television School-, escuela en la que estudi el estudioso

1La expresin citada se encuentra en la pgina 8 de John Grierson, "The Documentary


Producer," Cinema Quarterly 2/1 (1932): 7-9.
britnico y que hereda el nuevo estilo propuesto en la UCLA con respecto
al uso de pelculas de 16 mm (Ethnographic Film Program). En estas
normas no se establece distincin entre documental y pelcula de ficcin,
porque se considera que todo film es una creacin de su autor, que refleja
aspectos de la realidad (nunca la realidad misma). Los doce principios son:

1. Forma narrativa. El cine es esencialmente un medio para "contar historias".


La narracin es el rasgo bsico del film de ficcin, pero tambin lo es del
documental etnogrfico, lo cual no significa que ste deba tener una trama
dramtica. "Los detalles del film deben ser un sustituto de la tensin dramtica, y
la autenticidad del film debe ser un sustituto de la excitacin artificial2.
2. Film retrato. Se interesa principalmente por los seres humanos,
documentando las actividades o ideas de una persona en distintas circunstancias y
generando adhesin y empata en el pblico. El reparto es de fundamental
importancia (es decir, la eleccin de una persona o grupo como protagonista/s).
3. El film como modo de investigacin. El realizador trata con lo inesperado y
para ello debe apelar a su flexibilidad (evitando, por ejemplo, la confeccin previa
de un guin rgido); si bien es til que se forme algunas ideas previas e incluso
imagine escenarios. La realizacin de una pelcula constituye un modo de
investigacin etnogrfica, que puede cambiar en la medida en que se adquiera
informacin. Cuando filmar sirve como medio para descubrir, conviene revisar
constantemente lo que se documenta y estar dispuesto a modificar la direccin que
se ha impreso a la investigacin.
4. Acceso a la observacin participante. Como en el trabajo de campo, es
importante ganar el acceso a la persona con la que se quiere realizar el film y
establecer una relacin que permita filmar lo que se quiere sin ser un explotador.
Los realizadores a menudo son insensibles a los intereses de la gente sobre la que
realizan sus pelculas. Es til llegar a saber "cundo no hay que filmar"3,

2 La frase citada por Baily est en la pgina 74 del texto de Colin Young:
Observational Cinema, en Principles of Visual Anthropology, editado por Paul
Hockings (La Haya: Mouton, 1975), 65-80.
3 La frase citada por Baily en la pgina 9 de su texto est tomada de la pgina 33 del

artculo de Georges Dufaux: "The Documentary as an Instrument of Knowledge,"


minimizar el grado de intrusin y el nmero de personas del equipo (por ejemplo:
una para la cmara y otra para el grabador).
5. Papel del director. Este dirige las unidades grabadas, no la accin. El costo
del equipo, que a veces es demasiado alto como para utilizarlo durante mucho
tiempo, puede exigir el uso de precauciones de tipo econmico. En este sentido, es
particularmente til conocer de antemano detalles del tema, evento, personaje o
proceso que se documentar.
6. Discrecin. El grado de interaccin entre realizador y actores depende del
tema abordado. En eventos dotados de un componente energtico elevado (como
los festivales o los espectculos pblicos) el realizador ser prcticamente
ignorado; pero en situaciones ms domsticas, puede incluso llegar a molestar.
Conviene reducir las operaciones que anuncian la filmacin (preparacin de luces,
etc.).
7. Reflexin. Se aconseja recordar desde el principio que se trata de una
pelcula, usar la primera persona en las narraciones, admitir los propios prejuicios
y puntualizar el tipo de interacciones alcanzadas con el grupo, as como recordar
que la presencia del realizador siempre afecta en alguna medida el proceso que
filma. Asimismo, es necesario someter a controles lo que los informantes
muestran o relatan.
8. Tomas-secuencia. Son tomas largas y continuas durante las cuales la cmara
explora diferentes aspectos de la escena4. Proporcionan un tipo de evidencia que
falta en las pelculas sometidas a edicin exhaustiva. Se aconseja explorar la
escena como lo hara un observador humano, evitando el trpode y las posiciones
inmviles de la cmara. Este tipo de toma es esencial en las ejecuciones
musicales, de las que a menudo queremos ver secuencias completas e
ininterrumpidas.
9. Reordenar el tiempo. En un proceso de edicin, es inevitable proceder a una
manipulacin del tiempo (por ejemplo, usando secuencias en un orden distinto al
de la cinta original). Esto es anatema para quienes piensan que el film solo debera

publicado en CILECT Review: The International Journal for Film and Television
Schools 2/1 (1986): 32-33.
4 En este punto el autor cita el texto de Hugo Zemp, "Fiming Music and Loocking at

Music Films," Ethnomusicology 32/3 (1988): 393-427.


usarse como grabacin etnogrfica, pero tampoco quien escribe etnografa se
siente obligado a seguir el orden en el que se tomaron los datos.
10. Uso de comentarios en off. Debe ser juicioso; la voz en off puede ser
necesaria para proporcionar informacin crucial, pero debe ser usada con
moderacin. Es necesario aclarar la autoridad y el "derecho a hablar" del narrador.
Hay que evitar la situacin en que la voz en off impersonal y autoritaria cuenta al
pblico lo que est sucediendo. Puede ser interesante usar la voz del realizador
hablando en primera persona como participante en la accin presentada.
11. Buscar explicaciones y conversaciones nativas. El hecho de que la gente se
explique es un buen recurso para revelar la construccin social de la realidad. Lo
ideal es la conversacin, seguida de la entrevista.
12. Subtitulado. Conviene evitar el doblaje porque algunos rasgos
paralingsticos como el sonido de la voz o la manera de hablar de la gente
contienen mucha informacin (an cuando no entendamos el idioma). En este
sentido, se seala una iniciativa de investigadores de la UCLA consistente en
utilizar subttulos, lo cual comport un cambio radical en las relaciones de poder
al permitir a la gente hablar por s mismos.

Con respecto al proceso de edicin, Baily recomienda al investigador


que lo lleve a cabo l mismo, porque comporta la toma de decisiones
relacionadas con lo que se pretende mostrar. Al editar, se somete el
material a transformaciones, se cambia el orden de secuencias, se prueba
mediante ensayo/error cules son las tomas y escenas que es posible
yuxtaponer. Al revisar y analizar los materiales documentados, algunas
escenas emergen como particularmente dinmicas, mientras otras revelan
sus debilidades, lo cual provoca decisiones con respecto a su eventual uso.
En el proceso de edicin creamos una delicada red de referencias cruzadas
internas que forman parte de la estructura bsica del film. Los cambios en
cada parte afectan a esa estructura total.
Al contrario que el film educativo o la leccin ilustrada, el documental
no es un buen medio para efectuar un anlisis complejo o para desarrollar
un tema. Conviene tender a mostrar, ms que a contar. La inclusin de toda
la informacin que el etngrafo y los especialistas consideran relevantes en
sentido amplio provoca una disminucin del estatus cinematogrfico de un
documental; adems, conviene simplificar la situacin filmada para evitar
confusiones. Los personajes deben ser introducidos en un orden que
permita a los espectadores recordar quines son. Por otra parte, las
pelculas y los materiales escritos deben ser mutuamente iluminantes,
porque stos aumentan nuestra comprensin de lo que vemos y la imagen
visual hace ms comprensible y significativo lo que leemos.
En materia de reflexividad, Baily recuerda que la pelcula despierta las
mismas cuestiones discutidas en la etnografa escrita (por ejemplo, los
textos de Clifford o Gourlay sobre la utopa de pensar en un investigador de
campo transparente). La presencia del equipo de operadores (aunque sea
una sola persona) cambia a menudo la situacin tanto como lo hace la
presencia del etngrafo y por este motivo conviene adoptar un enfoque de
observacin reflexivo. El trabajo de campo no debera ser entendido como
la documentacin de una realidad externa; no porque esa realidad no exista
(claramente s existe), sino porque el etngrafo es incapaz de grabar dicha
realidad objetivamente y reducirla a dimensiones comunicativas. La
etnografa es la creacin del etngrafo, una relacin altamente
personalizada, no objetiva, no-cientfica, de las vidas de otra gente. Esto es
ms claro en las pelculas que en otros modos ms tradicionales de
coleccin de datos y escritura etnogrfica, que pretende ser "cuasi-
cientfica", objetiva y reproducible.
Entre las conclusiones, Baily escribe que la realizacin de
documentales es una forma de etnomusicologa aplicada, que puede
contribuir, por ejemplo, a aumentar las relaciones interraciales o a
promover la comprensin. Este tipo de pelculas sirve tambin para mostrar
al mundo que la disciplina acadmica tiene usos prcticos y para efectuar
consideraciones cientficas/humansticas sobre la cultura. Se trata de una
forma legtima de etnografa musical que puede adoptar distintas formas, si
bien el film etnomusicolgico ideal es aqul en el que se lo usa como parte
integrante de una metodologa de investigacin mayor, en la que se
incluyen texto escrito y ejemplos sonoros.