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Mdicos, medicina y salud laboral

en Espaa. Una mirada constructivista


al abordaje de las enfermedades
profesionales,1900 -1975
Alfredo Menndez Navarro

Introduccin compensar parcialmente los riesgos derivados


de la actividad laboral.

D esde las dcadas finales del siglo XIX,


en contextos polticos marcados por los
movimientos de reforma social, distintos pa-
Para el que podramos definir como modelo
e x p e rto de identificacin de riesgos laborales,
el tardo y fragmentario reconocimiento de las
ses occidentales incorporaron en sus legisla- e n f e rmedades profesionales estara causado
ciones normas destinadas a afrontar los efec- por las dificultades inherentes al estableci-
tos derivados de los accidentes laborales. Bien miento de una relacin causal inequvoca
a travs de ellas, bien a travs de normas espe- e n t re los procesos y agentes nocivos a los que
cficas, algunas otras dolencias ligadas a la se encuentran expuestos los trabajadores en el
actividad productiva fueron lenta y fragmen- desempeo de su actividad productiva y las
tariamente incorporadas como objeto de alteraciones morbosas de ellos resultantes.
atencin legislativa y mdica. Este conjunto Este modelo interpretativo presta, adems,
de normas tuvieron una clara orientacin especial atencin al protagonismo de las
reparadora, por lo que cabra interpretar este caractersticas personales del trabajador (sea
corpus legislativo como la expresin de un entendida en trminos de predisposicin
pacto social destinado a desactivar las deman- moral, constitucional, psicolgica o gentica)
das sociales y judiciales obreras a cambio de en la aparicin y desarrollo de la enferm e d a d1.

1 MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. El papel del conocimiento experto en la gestin y percepcin de los riesgos labora-
les. Archivos de Prevencin de Riesgos Laborales, 2003, 6 (4), 158-165.

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Este modelo interpretativo cannico de las y, al igual que el resto de los periodos anali-
enfermedades profesionales ha sido cuestiona- zados, se beneficiar de las evidencias que
do desde diversos mbitos, comenzando de aporten estudios centrados en los numerosos
forma singular por el propio movimiento procesos morbosos y actividades productivas
obrero. Algunas de las primeras definiciones que no han recibido atencin historiogrfica
acuadas por organizaciones sindicales a hasta la fecha. Ser, por tanto, el primer esbo-
comienzos del siglo XX pusieron de mani- zo de un estudio que requiere investigaciones
fiesto las arbitrariedades que incorporaban los suplementarias. Por ltimo, concluir con
conceptos de accidente y enfermedad profe- unas breves reflexiones que intentan contri-
sional y el carcter restrictivo aplicado a este buir desde mi experiencia como historiador
ltimo. Las ciencias sociales, en particular la de la salud laboral a la mirada pluridiscipli-
historia social de inspiracin constructivista, nar sobre las enfermedades profesionales que
han contribuido tambin a evidenciar sus ha inspirado este monogrfico.
limitaciones. Fundamentalmente, su concep-
cin reduccionista del riesgo y la negacin
del papel que los factores socioeconmicos, La construccin social
polticos y culturales juegan en el reconoci- de las enfermedades
miento de las relaciones causales entre los profesionales
procesos productivos y los daos a la salud de
los trabajadores. Los orgenes del constructivismo social estn
Es precisamente desde ese marco terico ligados al creciente cuestionamiento de la
desde el que abordar el encargo que he reci- ciencia y la medicina experimentado en las
bido. En primer lugar me detendr en algu- sociedades occidentales a finales de los aos
nos elementos conceptuales del constructivis- sesenta y comienzos de los setenta del siglo
mo social y su capacidad de enriquecer nues- XX. La imposibilidad de seguir manteniendo
tra interpretacin de los fenmenos que la separacin entre hechos y valores, entre
median la identificacin de las enfermedades teora y contexto social a partir de la obra de
profesionales. Carecemos, no obstante, de una Thomas Kuhn2 y la recuperacin del sociolo-
teora general que permita identificar cmo gismo de entreguerras, posibilit la crtica de
los distintos factores sociales y culturales los movimientos contraculturales (feministas,
modulan el reconocimiento de las enfermeda- antipsiquiatra, pacifistas o antinucleares) al
des profesionales, por lo que el estudio de status epistemolgico de la ciencia. Crecien-
casos sigue siendo un recurso insustituible en temente sta fue conceptuada como prcti-
este tipo de acercamientos. En la segunda ca y como instrumento de generacin de
parte de este trabajo analizar la evolucin conocimiento frente a la visin tradicional de
histrica del abordaje de las enfermedades la misma como lectura fidedigna del libro
profesionales en nuestro pas, desde los ini- de la naturaleza ajena a los intereses sociales
cios de la legislacin social hasta el final del o influencias culturales. As mismo, la crtica
rgimen franquista. Ya anticipo que el perio- se dirigi a la concepcin de la ciencia como
do franquista est insuficientemente tratado instrumento de control ideolgico, sealando

2 KUHN, Thomas S. La estructura de las revoluciones cientficas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1971 [ed. orig. 1962}.

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su connivencia con el poder establecido, ideas mdicas son el producto de una prcti-
cuestionando su s t a t u s de agente benefactor de ca social (conocimiento en uso) y las enferme-
la humanidad y estimulando los acercamientos dades fenmenos sociales, cultural e histri-
que primaban el anlisis de las influencias ejer- camente contingentes. No se trata de negar
cidas por los diferentes contextos sociopolti- como ha sealado la crtica ms grosera la
cos en la configuracin y desarrollo institucio- existencia de las enfermedades ni de afirmar
nal de la actividad cientfica3. el carcter irracional o espurio del conoci-
La biomedicina, en tanto que instalada en una miento mdico. Las enfermedades descarta-
situacin de privilegio epistemolgico simi- do el ontologismo nosolgico, es decir, su
lar, tambin fue objeto de crticas. A ellas concepcin como objetos o entidades natura-
habra que unir el cambio de actitud de la les (biolgicas) presentes con anterioridad e
poblacin hacia la medicina en las sociedades independientemente a su aislamiento o
occidentales, materializado en el propio cues- designacin por los mdicos existen como
tionamiento de su contribucin a la mejora de padecimientos que no tienen necesariamente
las condiciones de salud y al re t roceso de la una forma universal, transhistrica. La medi-
mortalidad4, o en la consideracin del sistema cina, por su parte, es conceptuada como una
mdico como agente productor de enferm e- forma de prctica social que observa, codifica
dad5. A la irrupcin de crticas sobre el nulo y entiende estos padecimientos, incardinn-
papel que para las expectativas de vida tena el dolos tanto en el colectivo profesional como
i n c remento del gasto mdico, alentadas por la en la sociedad en su conjunto7.
reflexin de los propios profesionales sanita- Frente a los tradicionales acercamientos his-
rios en torno a los criterios de distribucin de trico-sociales sobre la enfermedad centrados
recursos en los diversos estamentos del siste- en el estudio de los factores sociales que influ-
ma asistencial, habra que unir la re c r i m i n a- an en su gnesis, que explicaban su desigual
cin realizada desde el discurso feminista por distribucin entre la poblacin o que infor-
la expropiacin de reas tradicionales de maban de las respuestas colectivas a la
actuacin y cuidados de las mujere s6. misma, el constructivismo centra su atencin
Es en este contexto en el que se abre paso la en los elementos moduladores de la enferme-
percepcin del conocimiento mdico como dad como entidad intelectual. Una entidad
construccin social. Para este enfoque las mediada por factores sociolgicos, psicolgi-

3 JORDANOVA, Ludmila J. The social sciences and history of science and medicine. In: P. Corsi; P. Weindling (eds.),
Information sources in the history of science and medicine, London, Butterworths, 1983, pp. 81-96; PORTER, Roy. The his-
tory of science and the history of society. In: Robert C. Olby et al. (eds.), Companion to the history of modern science, London,
Routledge, 1990, pp. 32-46; WRIGHT, Peter; TREACHER, Andrew (eds.). The Problem of Medical Knowledge.
Examining the Social Construction of Medicine, Edinburgh, Edinburgh University Press, 1982, pp. 7-8.
4 Este debate fue iniciado en la dcada de los cincuenta por Thomas McKeown y R. J. Brown con su controvertido art-
culo Medical evidence related to English population changes in the eighteenth century. Population Studies, 1955, 9,
119-141, limitado a la denominada transicin demogrfica, y culmin en la dcada de los setenta con los los trabajos de
McKeown, especialmente, The modern rise of population (London, 1976) y The Role of Medicine. Dream, mirage or nemesis?
(Oxford, 1979).
5 ILLICH, Ivan. Nmesis Mdica. La expropiacin de la salud, Mxico, Joaqun Mortiz / Planeta, 1986 [ed. orig. 1976}.
6 WRIGHT; TREACHER (1982), pp. 1-8.
7 WRIGHT; TREACHER (1982), pp. 1-22; BUJOSA HOMAR, Francesc. Mtodo cientfico y sociologa de la ciencia:
el constructivismo. In: Mara Jos Ruiz Somavilla et al. (eds.), Teora y mtodo de la medicina, Mlaga, Universidad de
Mlaga, 1992, pp. 67-80.

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cos, lingsticos, culturales, etc., y cuya lo que permitira extender el catlogo de
exploracin nos permite constatar la amplia enfermedades profesionales.
gama de modos en que se configuran las Frente a esta concepcin, el constructivismo
experiencias corporales de la enfermedad y su social defiende la naturaleza social del propio
plasmacin como realidad social8. proceso de bsqueda de evidencias y asimila
En el caso de los padecimientos ligados a la el concepto de objetividad cientfica al de
actividad productiva, el abordaje constructi- logro del consenso entre los agentes sociales
vista ha puesto de manifiesto cmo el propio involucrados. El reconocimiento de una pato-
concepto de enfermedad profesional slo es loga como enfermedad profesional estara
entendible en el contexto de las sociedades supeditado, pues, a la existencia de un siste-
industriales dotadas de sistema de compensa- ma legal entendido como respuesta defensi-
cin de los riesgos laborales. La identidad de va de los sectores dirigentes o como pacto
las enfermedades industriales se nutre tanto entre agentes sociales que reconozca la obli-
de su consideracin como entidad indemniza- gacin de hacer frente (normalmente en
ble como de la necesaria existencia de una forma de compensacin econmica) a los pro-
relacin causal entre el dao a la salud y las blemas sociales derivados de la prdida de la
condiciones de trabajo, los procesos producti- salud de los trabajadores. Para hacer entendi-
vos o las sustancias manipuladas en el desem- ble dicho problema como de origen laboral
peo de la actividad laboral. ser necesario expresarlo en trminos mdicos
Es, precisamente, en el establecimiento de de causalidad, proceso en el que operan tanto
dicho nexo causal en el que mejor puede per- factores epistmicos como sociales y cultura-
cibirse cmo intervienen los determinantes les. As, el reconocimiento mdico del pro-
sociales y culturales. As, la cultura experta blema estar influido por las diversas varia-
concibe dicho proceso como un desvela- bles sociales, de gnero, de etnia o culturales,
miento de los factores etiolgicos de la entre otras, que median entre los mdicos y la
enfermedad que operan de forma singular en poblacin afectada. Adems, el estableci-
el mbito laboral y que explicara la presencia miento de esa relacin causal objetiva estara
especfica del dao en ciertos grupos pobla- ligado al logro de un consenso entre las fuer-
cionales (los trabajadores expuestos y/o pre- zas sociales (empresarios, trabajadores, sindi-
dispuestos). El desvelamiento tendra catos, responsables gubernamentales, asegu-
lugar a travs de la bsqueda de evidencias radoras, expertos mdicos, etc). Es precisa-
cientficas en el mbito de la clnica, el labo- mente la ruptura de dicho consenso, como
ratorio o la epidemiologa. La dolencia alcan- producto de la alteracin en la correlacin de
zara el rango de enfermedad profesional una fuerzas entre los diferentes agentes sociales, lo
vez establecida sobre una base objetiva la vin- que determina la redefinicin de la enferme-
culacin entre exposicin al riesgo especfico dad en trminos ms amplios o ms restricti-
y la aparicin del dao y sera, precisamente, vos y la inclusin o exclusin de otros padeci-
la obtencin de nuevas evidencias cientficas mientos en la categora de enfermedad profe-

8 LACHMUND, Jens; STOLLBERG, Gunnar (eds.). The Social Construction of Illness. Illness and Medical Knowledge in Past
and Present, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 1992 (p. 1-2); CUNNINGHAM, Andrew. La transformacin de la peste: El
laboratorio y la identidad de las enfermedades infecciosas. Dynamis, 1991, 11, 27-71.

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sional. El logro de un nuevo consenso social metales pesados, no concitaron un consenso
es lo que dota de legitimidad a la evidencia social y cientfico hasta tiempo ms tarde a
cientfica que avala el cambio de concepcin pesar del desarrollo experimentado por la
de la enfermedad9. toxicologa industrial en la segunda mitad
del siglo XIX y la creciente incorporacin de
sustancias txicas en los procesos producti-
La enfermedad profesional vos, particularmente en la industria qumica.
en la Espaa del siglo XX En consecuencia, las diversas legislaciones
nacionales adoptadas se significaron por su
No cabe, pues, concebir la enfermedad profe- limitada cobertura de los riesgos laborales y
sional sin la existencia de un sistema social de por su carcter eminentemente compensador.
reconocimiento y compensacin del dao
atribuido a la actividad laboral. El surgi- 1. La Espaa de
miento de estos sistemas hay que buscarlo en la Restauracin
las sociedades industriales del ltimo tercio
del siglo XlX, marcadas por la creciente con- Tal fue el caso de nuestro pas. El primer fru t o
flictividad social y contestacin obrera (lo legislativo de la re f o rma social en Espaa fue
que nuestro pas se conoci como la cuestin la Ley de Accidentes de 1900. Esta norm a
social). En el seno de estas sociedades se arti- consagr el principio jurdico del riesgo pro-
cularon debates en torno a la necesidad de fesional, que atribua al empresario la re s p o n-
superar el tradicional anti-intervencionismo sabilidad en la reparacin de toda lesin cor-
estatal y hacer frente, entre otros riesgos poral sufrida con ocasin o por consecuencia
sociales, a los daos ligados a la actividad del trabajo ejecutado por cuenta ajena. Esta
productiva. Los accidentes laborales, asumi- f o rmulacin fue muy cuestionada por los cr-
dos como efectos colaterales del progreso culos empresariales y las compaas asegura-
industrial, se convirtieron en el punto central doras, que se opusieron desde el principio a
de la atencin de los reformistas sociales por- una interpretacin amplia del precepto que
que constituan un problema agudo y omni- pudiera pro p o rcionar cobertura a otros pade-
presente, tanto desde la perspectiva de los cimientos ligados al trabajo y rechazaron la
trabajadores como del sistema productivo. posibilidad de realizar modificacin alguna de
Otros padecimientos derivados de la activi- la ley que permitiera la inclusin expresa de
dad productiva, como las intoxicaciones por las enfermedades profesionales10. Por el con-

9 Aunque con diferencias de perspectiva, tales planteamientos han sido defendidos en trabajos como FIGLIO, Karl. How does
Illness Mediate Social Relations? Workmens Compensation and Medico-Legal Practices, 1840-1940. I n: Peter Wright;
A n d rew Treacher (eds.), The problem of medical knowledge. Examining the social construction of medicine, Edinburgh, Edinburgh
University Press, 1982, pp. 174-224; NUGENT, Angela. The Power to Define a New Disease: Epidemiological Politics
and Radium Poisoning. I n : David Rosner; Gerald Markowitz (eds.), Dying for Work: Workers Safety and Health in Twentieth-
C e n t u ry America, Bloomington and Indianapolis, Indiana University Press, 1989, pp. 177-191; ROSNER, David; MAR-
KOWITZ, Gerald. Deadly Dust: Silicosis and the Politics of Occupational Disease in Twentieth-Century America, Princeton,
Princeton University Press, 1991; MILLES, Dietrich. Medical Opinion and Sociopolitical Control in the Case of
Occupational Diseases in late Nineteenth Century Germany. D y n a m i s, 1993, 13, 139-153; DEMBE, Allard E. Occupation
and Disease: How Social Factors Affect the Conception of Work-Related Disorders, New Haven, Yale University Press, 1996.
10 En el Primer Congreso del Seguro Social, celebrado en 1902 en Bilbao por compaas aseguradoras y en el Primer
C o n g reso de Federaciones de Empresarios (Zaragoza, 1914) ambos colectivos abundaron en la necesidad de precisar (sigue)

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trario, uno de los ejes de la mocin obrera para cepcin como suceso repentino e imprevisto.
la re f o rma de la ley, canalizada a travs de su Desconozco el impacto de esta jurisprudencia
re p resentacin en el Instituto de Reform a s sobre la aplicacin cotidiana de la ley, pero lo
Sociales en 1904, fue la interpretacin amplia cierto es que desde 1903 hasta 1932, el
del principio del riesgo profesional, re c o n o- Tribunal Supremo volvi a fallar en 23 oca-
ciendo de forma explcita el supuesto de enfer- siones ms sobre recursos relativos a casos de
medad11. Un planteamiento que se repiti en saturnismo, lo que apunta a una ausencia de
otras acciones de protesta obrera a lo largo del normalizacin en el reconocimiento de dichas
primer tercio del siglo XX12 o en foros como intoxicaciones como enfermedad profesional.
los congresos de la UGT13. Adems 10 de esos fallos desestimaron el
La aplicacin restrictiva del principio del recurso obrero, denegando la indemnizacin.
riesgo profesional fue la norma. No obstante, En total, desde 1903 hasta 1932 el Tribunal
la jurisprudencia generada por el Tribunal Supremo emiti 64 sentencias sobre recono-
Supremo a partir de su sentencia de 17 de cimiento de indemnizacin como enfermedad
junio de 1903 permiti amparar algunas profesional. Ms del 80% de ellas (53) consi-
intoxicaciones crnicas de origen laboral deraron procedente la indemnizacin y 11
como el saturnismo y algunas otras dolencias desestimaron el recurso por no acreditarse la
ligadas a la exposicin a condiciones insalu- relacin causal o no demostrarse que la enfer-
bres bajo el paraguas de la legislacin contra medad haba sido adquirida durante el servi-
accidentes14. A menudo esta jurisprudencia cio al demandado. Casi las tres cuartas partes
ha sido presentada por observadores coetne- del total de sentencias (47) fueron emitidas a
os y analistas de la legislacin como exponen- partir de aos veinte, un periodo marcado por
te del amplio rango de cobertura de la norma la creciente conflictividad social. Entre las
espaola y de la ausencia de necesidad de dolencias reconocidas estn la intoxicacin
legislar especficamente sobre enfermedades por plomo (24 sentencias, 10 denegatorias),
profesionales al consolidar la concepcin del por fsforo (1 sentencia), por vapores de azu-
accidente desde el punto de vista de la pro- fre (3 sentencias), dolencias causadas por con-
duccin de la lesin en detrimento de su con- diciones insalubres del ambiente de trabajo

(continuacin) en sentido restrictivo el concepto de accidente, en tanto que sucedido repentino, fortuito, violento e inin-
tencionado. RODRGUEZ OCAA, Esteban; MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. Salud, trabajo y medicina en la
Espaa de la legislacin social, 1900-1939. Archivos de Prevencin de Riesgos Laborales, 2006, 9 (2), 81-88; MONTERO
GARCA, Feliciano. Una primera experiencia de seguro obrero en Espaa: el seguro de accidentes del trabajo. In: Los
seguros sociales en la Espaa del siglo XX. Orgenes y antecedentes de la previsin social, Madrid, Ministerio de Trabajo y
Seguridad Social, 1988, pp. 119-189.
11 MONTERO GARCA (1988), p. 161.
12 COHEN, Arn; FERRER, Amparo. Accidentes y enfermedades profesionales de los mineros: realidad y derecho. In:
R. Huertas; R Campos (eds.), Medicina social y clase obrera en Espaa (siglos XIX-XX), Madrid, FIM, 1992, pp. 215-
244 (p. 226-7).
13 Las reivindicaciones sobre la necesidad de reformar la legislacin de accidentes fueron una constante en los congresos de
la UGT celebrados en los aos 1916 y 1920. En este ltimo, adems de reiterar la reivindicacin de la obligatoriedad
del seguro y su extensin a los obreros agrcolas se solicitaba la inclusin de las vctimas de enfermedades profesionales
entre los beneficiarios. CUESTA BUSTILLO, Josefina. Los seguros sociales en la Espaa del siglo XX. Hacia los seguros socia-
les obligatorios. La crisis de la Restauracin, Madrid, Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, 1988, pp. 703-704.
14 COHEN; FERRER (1992), pp. 226-227. Como ha sealado MONTERO GARCA (1988), p. 161, la representacin
obrera en el IRS consideraba contradictorias estas sentencias con el espritu de la Ley de 1900.

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(4 sentencias), dermitis (1 sentencia), infec- dente en el sentido legal de la palabra y, una
ciones (2 sentencias), cncer (1 sentencia) y vez admitido el dao corporal como acciden-
otras enfermedades sin especificar (28 senten- te, slo el mdico, y nadie ms que l, puede
cias, una de ellas denegatoria)15. tratarlo convenientemente.
Qu posiciones defendieron los profesionales No es esto slo; terminada la curacin qui-
mdicos a este respecto? Como reflexin rrgica del mal, cabe que ste deje como res-
general cabra apuntar que la opinin mdica coldo la prdida anatmica o funcional de
estuvo condicionada por el protagonismo que uno o ms miembros o de alguna parte
la legislacin de accidentes otorg al conoci- importante del organismo, y es notorio que
miento experto como sostn de toda inter- en estos casos, tienen gran influencia los
vencin en el medio laboral. La normativa de conocimientos del mdico para precisar la
accidentes dot de nueva legitimidad a la importancia orgnica o funcional de aquella
profesin mdica para determinar el estado prdida, y los jueces acuden a ellos, para pose-
de salud de los trabajadores, establecer la er elementos suficientes de apreciacin16
existencia de relacin causal entre riesgo y La nueva especialidad, conocida como medi-
lesin, discernir si la lesin poda ser concep- cina de accidentes (Unfallheilkunde segn la
tuada legalmente como accidente o valorar el denominacin germana o Infortunistica en ita-
dao residual con vistas a su indemnizacin. liano), responda pues a las nuevas necesida-
Por otro lado, la obligacin impuesta por la des impuestas por la legislacin: un estilo
ley al empresario de proporcionar atencin diferente de atencin mdica que primaba la
mdica a sus trabajadores en caso de acciden- rapidez en la recuperacin de los obreros, as
te consolid un nuevo espacio para la prcti- como nuevos conocimientos expertos, tanto
ca mdica. Peritaje, asistencia y, en menor clnicos, industriales y legales o forenses, que
medida, rehabilitacin se convirtieron en el convertan al mdico en el ms preciado
ncleo de una nueva especialidad mdica que gua de la justicia17.
se articul en torno a los servicios mdicos de Aunque la legislacin europea pre s e n t a b a
las compaas de seguros y de las mutuas importantes disparidades, los mdicos de
patronales. Jaime Guerra y Estap (1860- comienzos del siglo XX en general asumieron
1947), director general mdico de una de esas la concepcin legal de accidente ms re s t r i c t i-
compaas, La Hispania, lo expona con niti- va, incorporando de esta forma una primera
dez en 1905: mirada reduccionista a los daos derivados de
En efecto, dado un accidente, slo el mdi- la actividad laboral. O dicho de otro modo, la
co podr discernir si la causa correspondi al exclusin legal como objeto de indemnizacin
efecto; si la lesin constituye o no un acci- de aquellos daos causados por el trabajo que

15 Hay una relacin de sentencias en el Anteproyecto de Bases para la aplicacin del Convenio sobre Enfermedad
Profesional. Informe del Asesor Jurdico. Madrid, 16 de enero de 1934. Archivo Histrico INP, Carpeta 46,
Subcarpetilla 1, documento 5. Por su lado COHEN; FERRER (1992), pp. 227-229, han analizado 343 sentencias rela-
cionados con accidentes de trabajo en minas, funciones y canteras. Aunque no proporcionan el nmero de fallos referi-
dos a intoxicaciones, su estimacin indica que el grueso de las sentencias que he comentado estaran relacionadas con
estos sectores productivos.
16 GUERRA ESTAP, Jaime. Congreso mdico internacional de Accidentes del Trabajo, celebrado en Lieja del 29 de mayo al 4 de
junio de 1905. Apuntes y consideraciones, Barcelona, Sociedad General de Artes Grficas, 1905, p. 6.
17 GUERRA ESTAP (1905), p. 7.

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no tuvieran un origen sbito (al margen de qumicos19. Las labores preventivas de los
algunas intoxicaciones), condicion el propio servicios mdicos se limitaron a la realizacin
a c e rcamiento mdico a los riesgos laborales. de reconocimientos previos y peridicos de
De esta forma, las nuevas prcticas y saberes se los trabajadores, de encuestas higinicas y de
o r i e n t a ronhacia la siniestralidad. Los serv i c i o s campaas de educacin sanitaria. A la postre,
mdicos se concentraron en la organizacin de la primera de estas prcticas, generalizada en
dispositivos asistenciales de primeros auxilios los pases industriales en el primer tercio del
y hospitalizacin especializada, en la evalua- siglo XX, fue la que mayor impacto ejerci
cin de los daos sufridos desde una pura en los propios trabajadores y en su percepcin
perspectiva clnica o quirrgica y en el trata- de la medicina laboral como un mecanismo
miento y rehabilitacin de las invalideces. de gestin y seleccin de la mano de obra al
Ello implic relegar la dimensin preventiva servicio de los intereses empresariales20.
de la intervencin mdica y marginar la aten- Ciertamente, esta no fue la nica visin
cin mdica hacia otras dolencias ligadas a la mdica del problema aunque s la dominante
actividad productiva18. en nuestro pas. Otro conjunto de profesiona-
La focalizacin en las labores asistenciales y les con una concepcin ms comprensiva del
de peritaje tambin condicion una progresi- quehacer mdico laboral y de los riesgos ocu-
va renuncia al programa de interv e n c i n pacionales como Luigi Devoto (1864-1936) o
ambiental que los higienistas industriales Ludwig Teleky (1872-1957), se agruparon en
haban propugnado desde mediados del siglo torno al Comit Internacional Permanente
XIX. A semejanza de lo ocurrido en el mbi- para el Estudio de las Enfermedades Profesio-
to de la higiene general, la diana de la actua- nales, creado en Miln en 190621. En este
cin preventiva en el mbito laboral se centr comit se integraron tanto clnicos como
de forma cada vez ms acuciante en la regula- higienistas y toxiclogos. Entre sus funciones
cin de los comportamientos individuales, estuvo la de convocar diversos congresos
cediendo a los ingenieros el control directo de internacionales independientes de los de acci-
las cuestiones relativas a las condiciones dentes de trabajo a lo largo del primer tercio
ambientales y la adopcin de medidas correc- del siglo XX. Slo a partir de 1931 ambos
toras para combatir los riesgos provocados foros internacionales confluyeron en uno slo,
por la maquinaria y por los agentes fsico- reflejando tambin la ampliacin de la visin

18 El Primer Congreso Mdico Internacional de Accidentes del Trabajo, celebrado en Lieja en 1905, es un buen exponen-
te de las diversas percepciones existentes entre los mdicos de la poca. Frente a las miradas ms holsticas defendidas
por algunos mdicos y representantes de trabajadores que entendan que el objeto de atencin mdica y legislativa deba
ser el riesgo profesional y, por ende, todos los daos derivados de la actividad productiva, la posicin dominante en este
foro fue la de circunscribir la concepcin mdico-legal de accidente a los daos causados por acciones sbitas. GUERRA
ESTAP (1905), pp. 32-41.
19 RODRGUEZ OCAA; MENNDEZ NAVARRO (2006), p. 84.
20 NUGENT, Angela. Fit for Work. The Introduction of Physical Examinations in Industry. Bulletinf of the History of Medicine,
1983, 57, 578-595; COHEN, A.; FLETA, A. Trabajadores rechazados: riesgo profesional y gestin patronal del tra-
bajo. Pearroya, 1904-1950. Era, 1995, n 37, 129-142.
21 GRIECO, Antonio; BARENGHI, Maria; FANO, Daniela. Malachia De Cristoforis: the first president of the
International Commission on Occupational Health (ICOH). In: Grieco A, Iavicoli S, Berlinguer G. (eds), Contributions
to the History of Occupational and Environmental Prevention, Amsterdam, Elsevier, 1999, pp. 13-23; RODRGUEZ
OCAA, Esteban. Aproximacin al concepto y prtica de la medicina social en Ludwig Teleky (1872-1957). Dynamis,
1982, 2, 299-323.

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mdica respecto a los riesgos laborales. La En 1925, una vez constatada la restrictiva
participacin de nuestro pas en los diversos concepcin de accidente incluida en la mayor
congresos convocados por el Comit no puede p a rte de las legislaciones nacionales, la OIT
ocultar, sin embargo, la escasa adhesin de someti a consideracin un convenio que aspi-
nuestros mdicos a esa nocin ms amplia de raba a extender la cobertura de dicha legisla-
la medicina del trabajo22. cin a la reparacin de las dolencias de origen
Un segundo foro internacional que postul una p rofesional. A pesar de las abundantes eviden-
posicin ms comprensiva respecto a la cober- cias cientficas disponibles, la Conferencia Ge-
tura medico-legal de los riesgos laborales fue la neral de la OIT aprob un convenio que slo
OIT. Adems del protagonismo de polticos incluy las intoxicaciones causadas por el
reformistas e intelectuales, la OIT dio cabida plomo y el mercurio y la infeccin carbunco-
en su programa de comienzos de los aos vein- sa. Las quejas de la delegacin britnica por lo
te a parte de las demandas planteadas por el limitado de la lista cristalizaron en un com-
movimiento obrero internacional en el curso de p romiso de revisin peridica quinquenal. El
la Primera Guerra Mundial, con el fin de resta- convenio fue finalmente revisado en 1934,
blecer la paz social y como compensacin del aadiendo a lista de enfermedades indemniza-
compromiso obre ro en la contienda23. La adop- bles la silicosis, las intoxicaciones por el fsfo-
cin de recomendaciones y convenciones inter- ro, el arsnico, el benceno y los hidro c a r b u ros
nacionales fue el medio elegido para estimular de la serie grasa y sus derivados clorados, as
el establecimiento de una legislacin estndar como los trastornos causados por la radiactivi-
en los pases industrializados. Legislacin vol- dad y los rayos X25. Se trat, en cualquier
cada fundamentalmente en la mejora de las caso, de la consolidacin del modelo de lista
condiciones de trabajo y en la progresiva exten- c e rrada de enfermedades que necesariamente
sin de los seguros sociales, incluidos aquellos implic un abordaje muy limitado de los
destinados a hacer frente a los daos derivados daos derivados de la actividad laboral26.
de la actividad laboral. Por otro lado, los estu- La concepcin del problema sigui plegada a la
dios tcnicos de la OIT contribuyeron a dotar restrictiva definicin mdico-legal del riesgo
de legitimacin cientfica las aspiraciones obre- compensable. Ni siquiera la intensificacin de
ras as como extender la concienciacin sobre la reforma social experimentada en nuestro
los nuevos riesgos laborales entre algunos sec- pas en la dcada de los aos veinte, como res-
tores de la profesin mdica24. puesta a la crisis provocada por el impacto de

22 MENNDEZ-NAVARRO, Alfredo; RODRGUEZ-OCAA, Esteban. From Accident Medicine to Factory


Medicine: Spanish Occupational Medicine in the Twentieth Century. In: Grieco, A.; Fano, D.; Carter, T.; Iavicoli, S.
(eds.), Origins of Occupational Health Associations in the World, Amsterdam, Elsevier Science B.V., 2003, pp. 207-216.
23 TOSSTORFF, Reiner. The International Trade-Union Movement and the Founding of the International Labour
Organization. International Review of Social History, 2005, 50 (3), 399-433.
24 WEINDLING, Paul. Social medicine at the League of Nations Health Organisation and the International Labour Office
compared. In: International health organisations and movements, 1918-1939, Cambridge, Cambridge University Press,
1995, pp. 134-153.
25 INTERNATIONAL LABOUR ORGANISATION. International Labour Conventions and Recommendations, 1919-1981,
Geneve, ILO, 1982.
26 CONSEJO DE TRABAJO. Antecedentes relativos a la reparacin de las enfermedades profesionales recogidos con motivo de la rati-
ficacin por Espaa del Convenio internacional de Ginebra de junio de 1925 y Proyecto de Bases para la correspondiente Ley, Madrid,
Imp. Sob. De la Suc. De M. Minuesa de los Ros, 1934; GARCA ORMAECHEA, Rafael. La enfermedad profesional,
Madrid, Publicaciones del Instituto Nacional de Previsin, 1933.

179
la Primera Guerra Mundial y a la onda re v o l u- mentalidad etiopatolgica y el desarrollo de la
cionaria internacional que desencaden el lla- bacteriologa posibilit que distintos tipos de
mado trienio bolchevique (1918-1920), posi- anemia ligados a la actividad laboral, caracte-
bilit un cambio sustancial. En este contexto, rizados como anemia de los tneles o ane-
se intensificaron las demandas obreras para mia de los mineros, se fundieran a finales del
reformar la ley de accidentes de 1900, que siglo XIX en una entidad unitaria denomina-
siguieron las directrices internacionales adop- da anquilostomiasis o uncinariasis, fundada en
tadas por la OIT. El proyecto de reforma de ley t o rno a la existencia de parsitos de alguna de
entr en Cortes en 1921 y culmin con la las especies de anquilostoma susceptibles de
aprobacin de la nueva norma en 1922. La afectar a los seres humanos, Anchylostoma duo-
resistencia patronal a las reivindicaciones obre- denale (identificado en Italia por Angelo
ras result efectiva ya que no se contempl la Dubini en 1838, endmica en Europa) o
obligatoriedad del seguro ni la cobertura de las Necator americanus (detectada en Estados
e n f e rmedades profesionales27. En 1921, el Unidos por Charles Stiles en 1902 y localizada
Instituto de Reformas Sociales elabor un pro- endmicamente tambin en Asia y frica). A
yecto de ley de enfermedad profesional que ni comienzos del siglo XX, diversas investigacio-
siquiera alcanz el trmite parlamentario, dada nes epidemiolgicas convirtieron a la anquilos-
la supresin del Instituto por el Directorio tomiasis en un problema sanitario de dimen-
Militar en 1924. El proyecto opt por la siones internacionales. Su fcil diagnstico, a
ausencia de definicin explcita de la enferm e- travs del examen de heces, y la posibilidad de
dad profesional, considerando como tal las intervenir eficazmente tanto desde el punto de
incorporadas en una lista ampliable que re l a- vista teraputico individual como preventivo
cionaba patologas e industrias. La lista con- con medidas de saneamiento, convirti a la
signada en el proyecto superaba la tradicional anquilostomiasis en una enfermedad social
asimilacin de la enfermedad profesional a la ejemplar a efectos de conseguir visibilidad y
intoxicacin y adems de las causas qumicas legitimidad social para la tarea de la salud
incluy otros tres grupos segn la naturaleza pblica. De hecho, a partir de sendas reuniones
de la causa (fsica, mecnica y biolgica)28. internacionales celebradas en 1903, el Con-
Tampoco la existencia de consenso cientfico g reso internacional minero y el de Higiene y
en torno al origen profesional una dolencia Demografa de Bruselas, y en 1904, el Con-
garantiz en este contexto poltico el reconoci- g reso socialista en msterdam, se consolid el
miento de ciertos riesgos como enfermedades impulso social de lucha contra dicha afeccin,
profesionales. Tal es el caso de la anquilosto- que sigui siendo estimulada en sendas sesio-
miasis, un parasitismo intestinal que concit nes monogrficas en los primeros Congresos
una notable atencin internacional durante el internacionales de Enfermedades Profesionales
primer cuarto del siglo XX. El auge de la (Roma, 1907, y Bruselas, 1910)29.

27 PORRAS GALLO, Maria Isabel. La medicina y los seguros en el abordaje del problema de los invlidos del trabajo en
Espaa en la primera mitad del siglo XX. Hist. cienc. saude-Manguinhos, 2006, 13 (2), 393-410.
28 CONSEJO DE TRABAJO (1934), pp. 40-41.
29 CODINA CASTELLV, J. La anquilostomiasis o anemia de los mineros como enfermedad social, especialmente en Espaa, Madrid,
Eduardo Arias, 1912, pp. 37-41. Jos beda public un amplio extracto del congreso bruselense, donde se presentaron
al menos quince comunicaciones sobre este problema: BEDA CORREAL, Jos. El II Congreso internacional de enferme-
dades profesionales (Bruselas, 1910), Madrid, Suc. Minuesa de los Ros, 1914, pp. 230-250.

180
La anquilostomiasis fue conceptuada en nues- colonial y el protagonismo otorgado a los cui-
tro pas como una enfermedad minera, presen- dados mdicos en la estrategias de recupera-
tando sus mayores tasas de prevalencia en los cin de la mano de obra empleadas en las
cotos mineros del sur y sureste peninsular. El minas de Almadn31. Precisamente la natura-
consenso mdico en torno a su etiologa y lizacin de la intoxicacin mercurial como un
mecanismo de transmisin y al papel determ i- efecto ineludible del trabajo en Almadn y la
nante de las condiciones ambientales del inte- asuncin por parte del estado, propietario de
rior de las galeras se combin con un discurso las minas, de polticas asistenciales y prcticas
de corte productivista, sealando las implica- p a t e rnalistas propias, explica la no concepcin
ciones negativas de la enfermedad para la capa- del hidrargirismo como enfermedad profesio-
cidad productiva del sector minero del pas. nal hasta fechas muy tardas. El reglamento
En base a ello, se plante la necesidad de esta- del establecimiento minero de 1904 contem-
blecer medidas de lucha especficas orientadas pl medidas de compensacin y mecanismos
a los centros mineros que se materializaron en de reubicacin de los trabajadores inhabilita-
sendas normativas sanitarias y campaas en dos que explica la ausencia de visibilidad del
1912 y 192630. A pesar de este amplio con- problema en los tribunales de justifica, a pesar
senso, que explica la presencia de la anquilos- de la morbilidad existente en Almadn. Slo
tomiasis entre las patologas listadas en el pro- en circunstancias de conflictividad social
yecto de ley de enfermedad profesional de intensa, como la experimentada en Almadn
1921, esta dolencia qued excluida de la legis- en torno a 1919, ligada a un intento de recon-
lacin compensadora hasta la ley de 1936. versin industrial del establecimiento minero
Otro ejemplo palmario de la mediacin de fac- que implicaba una intensificacin del rgimen
tores sociales en la percepcin mdica de los laboral y un cuestionamiento de las tradiciona-
riesgos laborales es el caso del hidrargirismo o les medidas compensadoras, se alter este apa-
intoxicacin crnica por el mercurio. Es desde rente consenso. En 1922, en el contexto de una
luego llamativo que en las sentencias del campaa nacional de denuncia de las condicio-
Tribunal Supremo a las que me he referido nes de trabajo existentes en Almadn,
anteriormente no hubiera ningn caso de into- F e rnndez Aldama, un mdico afincado en la
xicacin mercurial, dada la condicin de nues- localidad, solicit el reconocimiento del
tro pas de primer productor mundial. El hidrargirismo como enfermedad profesional
carcter nocivo de los vapores mercuriales era indemnizable. La solicitud fue hecha en el
bien conocido desde el inicio de la modernidad transcurso del Congreso Nacional de
y nuestro pas jug un papel relevante en la Accidentes celebrado en Zaragoza, y cont con
elaboracin de estudios mdicos dado el papel el re f rendo del pleno del congreso aunque no
preeminente del mercurio en la economa tuvo traduccin legal alguna32.

30 RODRGUEZ OCAA, Esteban; MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. Higiene contra la anemia de los mineros. La lucha
contra la anquilostomiasis en Espaa (1897-1936). Asclepio, 2006, 58 (1), 219-248.
31 MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. Un mundo sin sol. La salud de los trabajadores de las Minas de Almadn, 1750-1900,
Granada, Universidad de Granada-Universidad de Castilla-La Mancha, [Coleccin Chronica Nova de Estudios
Histricos, n 43], 1996.
32 MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. Conflictividad laboral y medicina: El caso de las Minas de Almadn, 1909-1923.
In: Jesus Castellanos Guerrero et al. (eds), La medicina en el siglo XX. Estudios Histricos sobre Medicina, Sociedad y Estado,
Mlaga, Sociedad Espaola de Historia de la Medicina, 1998, pp. 123-131. No deja de sorprender que el proyecto de
ley de enfermedad profesional de 1921 ignorara entre las intoxicaciones profesionales contempladas al hidrargirismo.

181
Algunos desarrollos doctrinales, como la Algunos centros lderes en la investigacin
denominada Organizacin Cientfica del toxicolgica estadounidenses reorientaron sus
Trabajo (OCT), tambin contribuyeron a programas de trabajo hacia el estudio del
mediar este proceso de reconocimiento de metabolismo humano de metales como el
riesgos laborales. La OCT, fundamental pro- plomo. La constatacin de la presencia natu-
pagada a travs de la obra del ingeniero nor- ral de plomo en la sangre, y el estudio de los
teamericano Frederick Winslow Taylor procesos metablicos de absorcin/elimina-
(1856-1915), alcanz notoriedad en nuestro cin de dicho metal en nuestro organismo,
pas a partir de los aos veinte. Esta nueva privilegi el protagonismo causal de los fac-
disciplina aspiraba a regular la disposicin de tores individuales a la hora de explicar la
los diferentes factores de la produccin con variabilidad en la incidencia de la intoxica-
arreglo a la ciencia como medio de mejorar la cin en detrimento de las concentraciones
eficacia y el rendimiento industrial. Desde el ambientales. De este modo, la atencin y la
punto de vista de los riesgos laborales, la responsabilidad de la intoxicacin se centraba
incorporacin de la OCT supuso otorgar un en aquellos individuos que presentaban una
c reciente protagonismo causal al factor capacidad de absorcin o almacenamiento
humano, expresado en trminos de disponi- superiores a la normal o que mostraban
bilidad constitucional o psicolgica. As, en niveles de eliminacin por debajo de la
el mbito de la siniestralidad laboral, se enfa- media, reforzando el peso de los factores
tiz la culpabilidad consciente o inconscien- fisiolgicos o constitucionales en la concep-
te del trabajador en la produccin del acci- cin del riesgo de intoxicacin34.
dente. En consecuencia, la tarea preventiva
deba volcarse en la adecuada orientacin y 2. La Segunda Repblica
seleccin profesionales, distribuyendo cient-
ficamente a los trabajadores entre las diversas Tras la proclamacin de la Segunda Rep-
actividades productivas segn sus aptitudes blica, el nombramiento del lder socialista
naturales, menospreciando la consideracin Largo Caballero (1869-1946) como Ministro
de los factores estructurales ligados al propio de Trabajo inaugur un periodo de intenso y
proceso productivo o a la organizacin social moderado reformismo social, con especial
del trabajo33. incidencia en el mbito de la legislacin labo-
En el mbito de la patologa profesional, este ral durante el llamado bienio progresista
proceso de individuacin del riesgo tambin (1931-1933)35. El compromiso republicano
se dej notar en algunos programas de inves- con la mejora de las condiciones de trabajo de
tigacin como los dedicados a la intoxicacin la poblacin obrera se reflej en la aprobacin
por metales pesados en los aos tre i n t a . en 1932 de la nueva ley de accidentes en la

33 MARTNEZ PREZ, Jos. La organizacin cientfica del trabajo y las estrategias mdicas de salud laboral en Espaa
(1922-1936). Dynamis, 1994, 14, 131-158.
34 WARREN, Christian. Brush with Death. A Social History of Lead Poisoning, Baltimore, The John Hopkins University
Press, 2000.
35 JULI DAZ, Santos. Objetivos polticos de la legislacin laboral. In: Tun de Lara, M; Garca Delgado, J.L. (eds.), La
Segunda Repblica Espaola: El primer bienio. III Coloquio de Segovia sobre Historia Contempornea de Espaa, Madrid, Siglo
XXI, 1987, pp. 27-47.

182
industria y en la extensin de la legislacin cir la indemnizacin en forma de renta y de
compensadora a la actividad agrcola (1931). acelerar el proceso de resolucin de los fre-
La ley de 1932 introdujo la obligatoriedad cuentes recursos planteados por los obre ro s37.
del seguro, una demanda obrera largamente Como he sealado anteriormente, el modelo
postergada, y sustituy el sistema de indem- legislativo elegido fue el de listas, que supona
nizacin existente por el de renta36. En el de hecho una lectura restrictiva de los riesgos.
mismo ao, el gobierno ratific el Convenio La alternativa habra sido la elaboracin de
de la OIT sobre reparacin de enfermedades una norma en la que la definicin de enferm e-
profesionales de 1925. Un primer intento de dad profesional cubriera cualquier dao deri-
ratificacin en 1929 haba fracasado. vado de la actividad productiva o impulsar
La ratificacin fue el detonante para abrir el una interpretacin amplia del concepto de
debate social en torno a la necesidad de intro- accidente. El proyecto de ley fue sometido a
ducir en el ordenamiento jurdico espaol una diversas modificaciones y finalmente incorpo-
ley especfica sobre enfermedades profesiona- r algunas demandas obreras como el seguro
les. El Consejo de Trabajo lider un debate obligatorio de las industrias con riesgo de
que permite acerc a rnos a las diversas perc e p- exposicin, el establecimiento de un fondo de
ciones del problema que coexistieron a garanta, y la inclusin en la lista de enferm e-
comienzos de los aos treinta. Nueve asocia- dades indemnizables de las consignadas en el
ciones empresariales y corporaciones indus- convenio de la OIT de 1925 y su revisin de
triales, ocho asociaciones obreras entre ellas 1934. La ley fue aprobada en Cortes en julio
el sindicato mayoritario de la minera asturia- de 1936, unos das antes del estallido de la
na y un particular el Dr. Vicente de Guerra Civil, lo que dificult su desarro l l o
Andrs re s p o n d i e ron a la encuesta cursada reglamentario y aplicacin38.
por el Consejo de Trabajo. La lista de enfer- Ligado al desarrollo legislativo, el periodo
medades cubiertas fue el tema ms contro v e r- republicano asisti a la transicin en nuestro
tido. La posicin mayoritaria de las org a n i z a- pas hacia una lectura ms amplia de los ries-
ciones empresariales fue la de restringir la gos laborales. La incorporacin de los desarro-
lista a la incluida en el convenio de la OIT de llos de las ciencias experimentales, la toxico-
1925. Por su parte, los sindicatos obre ros abo- loga industrial, la OCT o la ergonoma, entre
garon por una lista mucho ms amplia, que o t ros, tambin posibilit una concepcin ms
inclua intoxicaciones tanto como dolencias c o m p rensiva de la medicina del trabajo. En
ligadas a la inhalacin de polvos, exposicin a n u e s t ro pas, el protagonismo en dicha transi-
radiaciones y procesos infecciosos. La posicin cin le correspondi a Antonio Oller Mart n e z
obrera expres tambin la amarga experiencia (1887-1937). Especializado como ciru j a n o
de ms de tres dcadas de legislacin compen- o rtopdico en Suiza, Oller dirigi la seccin
sadora de accidentes, reiterando la necesidad mdica del Instituto de Rehabilitacin
de instaurar el seguro obligatorio, de intro d u- Profesional creado en 1922 en Madrid.

36 MARTNEZ PREZ, Jos. La salud laboral en la II Repblica: la actitud de los mdicos ante la Ley de Accidentes de
Trabajo en la Industria. In: Rafael Huertas y Ricardo Campos (eds.), Medicina social y clase obrera en Espaa (siglos XIX y
XX), Madrid, Fundacin de Investigaciones Marxistas, 1992, pp. 349-369.
37 CONSEJO DE TRABAJO (1934), pp. 56-66.
38 Gaceta de Madrid, de 15 de julio de 1936, pp. 515-516.

183
P o s t e r i o rmente, fue nombrado director mdi- 3. El rgimen franquista
co del Instituto Nacional de Previsin org a-
nismo responsable de la gestin de los seguro s El abordaje de las enfermedades profesionales
sociales en nuestro pas y fund la Clnica del durante el llamado primer franquismo
Trabajo (1933), espacio en torno al que desa- supuso una ruptura radical con el modelo que
rroll un importante programa docente y asis- haba culminado en la promulgacin de la ley
tencial y en el que se institucionaliz la nueva de 1936. Lejos de asumir la extensin del
especialidad. Su Medicina del Trabajo ( M a d r i d , principio del riesgo profesional a otros pade-
1934), primer manual de la nueva especiali- cimientos derivados de la actividad producti-
dad, refleja el compromiso entre su perf i l va, el nuevo rgimen circunscribi su aten-
anterior como cirujano ortopdico y la nove- cin al problema de la silicosis, que tena en
dosa atmsfera republicana entusiasmada por el momento una clara dimensin poltica y
la promocin de la Salud Pblica bajo la estaba ntimamente ligado a las necesidades
forma de Medicina social, que l compart i . energticas del rgimen durante el periodo
De esta forma, se alej del modelo ortopdico- autrquico. El abordaje predominante fue el
traumatolgico de una medicina de los acci- compensador, ligado a la extensin de la pre-
dentes para postular una disciplina ms visin social como estrategia impulsada por
amplia, en la que haba que integrar sabere s los falangistas al frente del Ministerio de
higinicos, psico-tcnicos, mdico-quirrg i- Trabajo para erradicar las tensiones sociales.
cos, teraputicos y forenses en relacin siem- En ello es fcil reconocer la impronta que el
pre con el trabajo pro d u c t i v o39. fascismo italiano ejerci en el ideario del
La obra de Oller sigui, no obstante, reflejan- nuevo rgimen, particularmente en el Fuero
do la supeditacin legal del concepto de del Trabajo (1938), cuya dcima declaracin
enfermedad profesional y algunas restriccio- apostaba por los seguros sociales, el de enfer-
nes propias de su procedencia formativa. medades profesionales entre ellos, como prin-
Oller consideraba como enfermedades profe- cipal instrumento de encuadramiento
sionales o tecnopatas aquellas que afectaban social41. El monopolio ejercido por la silicosis
nicamente a los que ejercen una profesin en este mbito contribuy a invisibilizar
peligrosa por las substancias que tienen que socialmente al resto de dolencias de origen
manipular o por los esfuerzos especiales que profesional. No slo en el mbito de la com-
en ella hay que emplear. Al resto de dolen- pensacin sino muy especialmente en su con-
cias presentes con mayor frecuencia entre tra- cepcin como objeto de estudio y en el des-
bajadores de una industria las denominaba arrollo de estrategias preventivas, ya que slo
enfermedades del trabajo y entenda que su las industrias consignadas en el seguro some-
cobertura deba correr a cargo de un seguro tieron a exmenes mdicos a sus trabajadores.
de enfermedad a cuya financiacin deba con- El problema de la silicosis haba irrumpido
tribuir el propio trabajador40. con fuerza en nuestro pas en los aos treinta,

39 RODRGUEZ OCAA, Esteban; MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. La Medicina del Trabajo en la Historia. In: Gil
Hernndez, Fernando (ed.), Tratado de Medicina del Trabajo, Barcelona, Masson, 2005, pp. 3-15.
40 OLLER MARTNEZ, Antonio. Medicina del Trabajo, Madrid, Javier Morata, 1934, pp. 35-36.
41 MOLINERO, Carme. El reclamo de la justicia social en la polticas de consenso del rgimen franquista. Historia Social,
2006, n 56, 93-110.

184
especialmente en el distrito minero de los aos de autarqua, lo que se plasm en un
Linares-La Carolina y en las minas de oro de crecimiento importante de su produccin y
Rodalquilar. Las primeras medidas adoptadas del nmero de empleados, que en 1952 ro n-
durante el periodo republicano fueron de daban los 93.00043. Otros sectores pro d u c t i-
estudio de la incidencia y de carcter asisten- vos, tanto entre la minera metlica como la
cial, hasta su reconocimiento como enferme- minera del hierro vizcana, en la que tisilo-
dad profesional en la ley de 1936. En marzo gos de la poca haban detectado un impor-
1941, el Ministerio de Trabajo dict unas tante grado de afectacin por silicosis44
primeras normas para la prevencin e como entre otros procesos productivos de
indemnizacin de la silicosis como enferme- reconocido riesgo silicgeno como la excava-
dad profesional, el primer y nico desarrollo cin de tneles y obras pblicas, trabajo en
reglamentario de la ley de 1936. Unos meses canteras o labrado de piedras, entre otros, no
ms tarde, en septiembre de ese mismo ao fueron incluidos en el seguro hasta 1961. La
1941, se estableci el Seguro de Silicosis, no inclusin en el seguro no implic la
encuadrado normativamente en la legislacin ausencia de compensacin para los trabajado-
de accidentes. A pesar de las diversas modifi- res de otros sectores afectados por silicosis.
caciones reglamentarias que experiment La legislacin de accidentes proporcion
(1942 y 1946) y de su transformacin en indemnizaciones para algunos de estos traba-
1947 en Seguro de Enfermedades Profesio- jadores a lo largo de los aos cuarenta y cin-
nales, los fundamentos se mantuvieron inal- cuenta, si bien su nmero es difcil de deter-
terables hasta comienzos de la dcada de los minar. El nmero de pensionistas que hab-
sesenta, en que por un lado, se ampli la an logrado derecho a indemnizacin por el
cobertura a un nmero importante de dolen- seguro de silicosis desde el comienzo de su
cias profesionales y por otro el seguro se inte- andadura hasta finales de 1950 ascenda a
gr en el sistema de la Seguridad Social42. 6.027, correspondiendo el 79,1% al ramo
Una primera caracterstica del seguro de sili- del carbn, con 4.768 pensionistas, el 14,7%
cosis fue su cobertura extremadamente re s- al plomo, con 889 pensiones reconocidas, y
trictiva. En su promulgacin en 1941 el el resto a las ramas de cermica (364 pensio-
s e g u ro slo incluy a las mineras del plomo nistas) y oro (6 pensionistas)45. Con la entra-
y el oro y a las industrias cermicas. La da en vigor del nuevo rgimen del seguro en
ausencia ms palmaria fue la minera del car- 1961, estas cifras cre c i e ron considerable-
bn, que fue incluida en el seguro en enero mente. En 1963 el Fondo Compensador
de 1944. A diferencia del plomo, cuya pro- tena reconocidos 16.545 pensionistas en
duccin descendi desde los aos veinte, el activo por silicosis, cifra que en 1969 alcan-
carbn fue uno de los sectores estratgicos en zaba los 32.346. De ellas casi las dos terc e r a s

42 MARTNEZ GONZLEZ, M. Cristina; MENNDEZ NAVARRO, Alfredo. El Instituto Nacional de Silicosis y


las enfermedades respiratorias profesionales en Espaa. In: lvarez-Sala Walther, J.L.; Casan Clar, P.; Villena
Garrido, V. (eds.), Historia de la neumologa y la ciruga torcica espaolas, Madrid, Ramrez de Arellano Editores,
2006, pp.145-162.
43 GARCA PIEIRO, Ramn. Los mineros asturianos bajo el franquismo (1937-1962), Madrid, Fundacin 1 de Mayo, 1990.
44 IZQUIERDO LAGUNA, S.; GARCA SAINZ, E. Silicosis, Bilbao, Imprenta Editorial Moderna, 1945, p. 232.
45 Informe de la Direccin Tcnica del INP a la Presidencia, de 4 de septiembre de 1951. Archivo Histrico del INP. AG
n 23/1976. 4.21. C3/23/B1/. Carpeta 46-2.

185
p a rtes, 19.509 haban sido reconocidas al turado en torno al Fondo Compensador del
amparo del nuevo sistema del seguro que Seguro de Accidentes del Trabajo y Enfer-
entr en vigor en 196246. medades Profesionales. Ms de un cuarto de
En enero de 1947 el Ministerio de Trabajo siglo despus de aprobarse la ley republicana,
aprob la creacin del Seguro de Enferme- la legislacin franquista inclua una lista de
dades Profesionales, que a partir del seguro enfermedades profesionales equivalente o
de silicosis y con carcter progresivo aspiraba ligeramente ampliada49. No obstante, estas
a alcanzar la cobertura de todos los riesgos dolencias jugaron un papel marginal. En
derivados de las enfermedades profesionales 1970, casi una dcada despus de la entrada
con el fin de lograr la meta de una total en vigor del decreto 729/1961, la silicosis
seguridad social de las masas trabajadoras. segua representando ms del 96% de los
La lista de dolencias consignadas era equiva- casos reconocidos y, por ejemplo, slo 12 tra-
lente a la aprobada en 1936. Ahora bien, bajadores de una poblacin laboral expuesta
segn el texto legal, el orden de prelacin en estimada en 8.000 obreros alcanzaron el reco-
la extensin del seguro a dichas dolencias nocimiento de asbestsicos50.
vendra determinado por la importancia y la El auge industrial acaecido en los aos del
trascendencia social de cada una de las enfer- desarrollismo tuvo un claro impacto en el
medades conocidas y por la disponibilidad incremento de los riesgos laborales. La escala-
de evidencias mdicas47. A lo largo de la da en las cifras de siniestralidad laboral y su
dcada de los cincuenta ese ampuloso objeti- creciente visibilidad social, y en menor medi-
vo programtico se limit al reconocimiento da de las enfermedades profesionales, mostr
en 1951 del nistagmus de los mineros para a las claras las limitaciones del modelo de
las industrias mineras del carbn48. abordaje de los riegos desarrollado por la
Las limitaciones que marcaron el abordaje de administracin franquista. Entre 1955 y
las enfermedades profesionales en el primer 1967, el nmero de accidentes registrados
franquismo quedaron de manifiesto en el pro- entre obreros asegurados se duplic (pasando
pio decreto 792/1961 por el que se reorgani- de 522.350 en 1955 a 1.099.637 en 1967,
zaba su aseguramiento: cobertura limitada y con 2.639 accidentes mortales en 1969)51.
circunscrita a la silicosis y orientacin emi- En 1966, al amparo de la Campaa Nacional
nentemente compensadora y asistencial, en de Prevencin de Accidentes del Trabajo,
detrimento de la intervencin preventiva y algunos destacados responsables de la salud
rehabilitadora. Esos fueron algunos de los laboral franquista, como Narciso Perales
caballos de batalla del nuevo sistema estruc- Herrero (1914-1993), realizaron una lectura

46 BASELGA MONTE, Manuel. Riesgo silicgeno y epidemiologa de la silicosis en Espaa. In: Guallar Segarra, J. (ed.),
III Simposio Internacional sobre Silicosis. Concepto, Tratamiento y Rehabilitacin. Castelln, 3 y 4 de octubre de 1969, Madrid,
Pub. Controladas, 1970. pp. 17-60.
47 Boletn Oficial del Estado, de 21 de enero de 1947, pp. 486-490.
48 Boletn Oficial del Estado, de 22 de octubre de 1951, pp. 4757-4758.
49 Boletn Oficial del Estado, de 30 de mayo de 1961, pp. 8138-8146.
50 SYMPOSIUM Nacional de Silicosis. Oviedo 2, 3 y 4 de septiembre de 1971, Oviedo, Fondo Compensador del Seguro de
AT y EP, 1972.
51 PERALES HERRERO, Narciso. Problemtica de la medicina y seguridad del trabajo. In: N. Perales Herrero (ed.),
Tratado de Higiene y Seguridad del Trabajo, Madrid, Ministerio de Trabajo, 1971, vol. 1, pp. 19-35.

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nada complaciente del estado de la cuestin. largo del franquismo encuentra un claro para-
Aunque en el discurso se deslizaban algunas lelismo con la conflictividad laboral en las
alusiones responsabilizando a la masiva incor- cuencas mineras astur-leonesas. Otro asunto
poracin a la actividad industrial de campesi- muy distinto fue lograr reconocimiento para
nos mal preparados para este tipo de traba- nuevos riesgos laborales. No es casual, por
jo como causa del incremento de la sinies- ejemplo, que los problemas de salud laboral
tralidad o a los efectos beneficiosos en cuanto ligados al amianto no alcanzaran reconoci-
a su reduccin observados en aquellas indus- miento social en nuestro pas hasta la transi-
trias que contaban con servicio mdico de cin democrtica.
empresa (de los que l haba sido el principal La segunda razn est ligada al monopolio
promotor), Perales no dejaba lugar a dudas ejercido por la silicosis en este mbito. Como
sobre la ausencia de visibilidad de las enfer- he mencionado antes, el monopolio no se cir-
medades profesionales en nuestro pas: cunscribi a la compensacin sino que afect
Respecto a [las] enfermedades profesionales, tambin a la atencin mdica prestada a otras
muchas, incluso en los casos mortales, no se dolencias de origen profesional. La labores
diagnostican. El desconocimiento de la causa y la preventivas y de estudio clnico desarrolladas
falta de signos patognomnicos de muchas de ellas por los dispensarios de enfermedades profe-
son los motivos ordinarios. En algunos casos, sionales, creados a partir de 1944, se concen-
aun conocindose la causa y llegndose al diag- traron en los trabajadores empleados en
nstico de probabilidad por mdicos asisten- industrias con riesgo silicgeno. El grueso de
ciales, no se alcanza el reconocimiento mdico su carga de trabajo estuvo ligado a los reco-
legal por falta de pruebas que, comnmente, debe nocimientos mdicos de los obreros emplea-
facilitar el obre ro que como decamos en otra dos en las industrias consignadas en el seguro
ocasin, de ordinario, no es una persona pre p a r a- y en el estudio y valoracin de las incapacida-
da para el caso y adems est enfermo52. des, por lo que la atencin prestada a la iden-
Qu factores explican esa invisibilizacin? A tificacin de otros riesgos fue muy limitada.
mi juicio, hay al menos tres tipos de factores En tercer lugar, los servicios mdicos de
que explican la ausencia de visibilidad social empresa el modelo ideado por el rgimen
de las enfermedades profesionales durante el franquista para introducir la medicina en el
franquismo. En primer lugar, la ausencia de mbito laboral tuvieron una lenta y limita-
libertades polticas y sindicales limit sustan- da implantacin. En 1969, catorce aos des-
cialmente la capacidad de los trabajadores de pus de la creacin de estos dispositivos, slo
impulsar lecturas ms comprensivas del ries- el 21,5% de los 8 millones y medio de traba-
go profesional. No cabe duda de que las jadores asegurados desempeaban sus labores
movilizaciones obreras ejercieron su impacto en empresas dotadas con servicio mdico53.
en la poltica compensadora. La evolucin de La resistencia empresarial, la atomizacin del
las cifras de indemnizados por silicosis a lo tejido productivo y el crecimiento de la eco-

52 PERALES Y HERRERO, Narciso; MENDIZBAL MUGARZA, Teodoro; PREZ ZABALZA, Modesto. Los riesgos
profesionales en Espaa: Campaa Nacional de Prevencin de Accidentes de Trabajo, Madrid, Instituto Nacional de Previsin,
Servicio de Informacin y Estudios, 1966, p. 17. Las cursivas son de los autores.
53 PERALES HERRERO (1971), p. 25. El 1988, el nmero de trabajadores asegurados que desempeaban su labor en
compaas dotadas de servicio mdico de empresa se estanc en torno a los dos millones.

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noma sumergida contribuyeron al manteni- 1976) muestra la escasa entidad de la investi-
miento de esta situacin. Por otro lado, la gacin realizada y la orientacin eminente-
escasa cualificacin investigadora de los mente asistencial de la especialidad. Slo el
mdicos de empresa, la falta de apoyo tcnico 2,3% de la produccin mdica espaola reco-
por parte de los organismos estatales compe- gida en el ndice Mdico Espaol estaba
tentes y las trabas empresariales para desarro- dedicada a temas de salud laboral. La investi-
llar lneas de trabajo independientes son fac- gacin bsica o experimental apenas repre-
tores que explican que la atencin mdica se senta el 25% del total. Por su parte, la pro-
circunscribiera a los accidentes y a aquellas duccin dedicada al estudio de las enferme-
dolencias contempladas en la legislacin dades profesionales ocupa un discreto cuarto
compensadora. Junto al reconocimiento pre- puesto, tras la consagrada a exmenes mdi-
vio y peridico de los trabajadores expuestos cos y orientacin profesional, la dedicada a
a los riesgos recogidos en la legislacin, el medicina de empresa y la destinada a seguri-
control del absentismo, la orientacin y selec- dad, prevencin y primeros auxilios56.
cin profesional, la confeccin de estadsticas
de morbilidad laboral y la prestacin de pri-
meros auxilios a los accidentados, los servi- A modo de conclusin
cios mdicos de empresa incluan entre sus
funciones la realizacin del estudio higini- Una de las principales capacidades del cono-
co-preventivo de la industria54. Una labor cimiento experto es la de naturalizar pro-
que, dada la limitacin de recursos, en la cesos que tienen una evidente raigambre
mayora de los casos no fue ms all de la social. El abordaje constructivista de las
investigacin formal de las causas de acciden- e n f e rmedades profesionales es una de las
tes y de la identificacin de los factores de estrategias que nos permite desvelar los facto-
riesgo conocidos. La aprobacin en 1971 del res epistmicos, sociales y culturales que ope-
Plan Nacional de Higiene y Seguridad del ran en su constitucin. A lo largo de este tra-
Trabajo, la creacin de los Centros de bajo he intentado mostrar cmo las diversas
Higiene y Seguridad del Trabajo y de los formas en que los mdicos han concebido a lo
Gabinetes Tcnicos Provinciales contribuye- largo de los tres primeros cuartos del siglo
ron a extender la actividad preventiva a las XX las enfermedades profesionales han esta-
pequeas y medianas empresas, paliando en do plegadas a la restrictiva concepcin del
alguna medida la tradicional invisibilidad de riesgo profesional y a las resistencias de los
la patologa profesional55. sectores sociales dirigentes para hacer frente
El estudio bibliomtrico de la produccin de forma ms comprensiva a los problemas
cientfica espaola sobre salud laboral en la sociales y de salud derivados de la actividad
ltima dcada del regimen franquista (1965- productiva. Restricciones que han contribui-

54 MARTNEZ ESTRADA, Jos. Seguridad Social y Medicina del Trabajo. In: N. Perales Herrero (ed.), Tratado de Higiene
y Seguridad del Trabajo, Madrid, Ministerio de Trabajo, 1971, vol. 1, pp. 1-17.
55 SNCHEZ RAMOS, Enrique. Plan Nacional de de Higiene y Seguridad del Trabajo. In: ngel Bartolom Pineda (ed.),
Historia de la Medicina del Trabajo en Espaa (1800-2000), Madrid, Fundacin MAPFRE Medicina, 2004, pp. 725-735.
56 GRAN NOVILLO, F. Anlisis estadstico y sociomtrico de la produccin cientfica espaola en medicina laboral (1965-1976),
Murcia, Facultad de Medicina [Tesis Doctoral], 1991.

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do a elaborar una percepcin muy limitada de tanto para la compensacin del riesgo como
dichos problemas y a consolidar el abordaje para la propia visibilidad social de los daos
compensador como el modo dominante de derivados de la actividad productiva. An
enfrentar los riesgos laborales. hoy, tras casi tres dcadas de experiencia
La opcin por el sistema de listas cerradas, al democrtica, los riesgos profesionales no
que desde sus inicios se suscribi nuestro pas, incluidos en la categora mdico-legal de
supone una lectura claramente restrictiva del siniestralidad laboral no pasan de ser meros
riesgo profesional adems de trasladar al t e l o n e ros en el debate social en torno a la
mbito del saber experto la responsabilidad en salud laboral. Redimensionar este debate,
el establecimiento del nexo causal e identifi- otorgando el justo protagonismo a dichos ries-
cacin de los riesgos derivados de los nuevos gos recogidos en mayor o menor medida en el
procesos productivos y, por ende, en la intro- listado de enfermedades profesionales, exige
duccin de nuevas dolencias en la lista. El e n t re otras cosas recuperar los determinantes
anlisis histrico permite constatar que dicha sociales del problema. Y ello implica de form a
identificacin ha estado modulada fundamen- ineludible construir una nueva concepcin
talmente por determinantes sociales y polti- del riesgo laboral que devuelva protagonismo
cos. A ello hay que sumar los efectos que la al conocimiento y las percepciones del mismo
aplicacin restrictiva de la norma ha supuesto elaboradas por l@s trabajador@s.

Matthias Kffel,
dib. por J.G. Rudolphi
Alegoria de la Medicina

AGRADECIMIENTOS:
Trabajo realizado dentro del Proyecto HUM2006-02885 del Ministerio de Educacin y Ciencia.

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The surgeon.1990.
Jos Prez.
Prez on medicine collection, Waco, Texas.