Anda di halaman 1dari 20

Espado, Tiempo y Forma, Serie IV, Hf Moderna, t. 3, 1990, pgs.

367-386

A mulher em So Paulo colonial

CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

O objetivo desta nossa pequena reflexo trazer algumas constri-


buies para a discusso acerca do papel da mulher em nossa socie-
dade colonial. Nesta anlise, buscamos fugir da realidade dos grandes
ncleos urbanos, j por ns conhecida \ escolhendo como alvo duas
vilas do interior ca Capitania de So Paulo: Sorocaba e Itu. Apesar de
constiturem ncleos econmicos de grande importncia no contexto re-
gional, no possuam uma atividade nitidamente urbana. Pelo contrrio,
seu dia-a-dia era basicamente rural, seja voltado para a produo de
acar (Itu), seja para a comercializao de animais (Sorocaba).
Como fonte documental, utilizamos duas sries distintas. Para as
duas vilas em questo pudemos consultar as listas nominativas anuais
de habitantes feitas no ano de 1818^. Para a vila de Sorocaba, dispo-
mos, ainda, da coleo dos Autos Cveis do perodo 1720-1820^, com-
posta por todos os processos litigiosos, com exceo dos crimes.
Muito se tem dito acerca do papel da mulher em nossa sociedade
colonial. H at bem pouco tempo, a imagem corrente era de que o sexo
feminino sempre esteve submisso aos poderes ditos patriarcais do
sexo oposto. Nesse sentido, os trabalhos de Gilberto Freyre em muito
contriburam, caracterizando esposas e filhas como sempre cercadas pelo
poder do marido ou pai ^

* Departamento de Historia. CEDHAL, Universidad de So Paulo (USP, Brasil).


' Vide, por exemplo, Dias, Maria Odila Leite da Silva, Quotidiano e Poder em So
Paulo no sculo XIX. So Paulo, Brasiliense, 1984.
^ As listas nominativas, abrangendo todas as vilas paulistas dos perodo 1765-1836,
so fontes extremamente ricas em informaes, individualizadas por domiclio e por habi-
tante: nome, idade, cor, situao familiar, sexo, naturalidade e ocupao, indicadas para
cada pessoa livre, agregada ou escrava presente em cada domiclio. Esta coleo encontra-
se arquivada no Arquivo Pblico do Estado de So Paulo.
^ Documentao esta tambm encontrada no Arquivo Pblico do Estado de So Paulo.
" FREYRE, Gilberto, Casa Grande e Senzala, 11." ed. Rio de Janeiro, Jos Olympio,
1964.

367
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

No actual estado das discusses, resta difcil sustentar algumas des-


sas posies. Sabemos, graas aos mais diversos autores, que a mulher
tinha papel puito mais efetivo e marcante do qu, at ento, se
supunha ^.
Ao analisar as listas nominativas pretendemos melhor caracterizar a
situao femenina nas vilas do Oeste Paulista situadas prximas frente
pioneira de colonizao , buscando identificar as opes de sobrevivn-
cia das mulheres solitrias, fossem elas vivas, casadas (com o marido
ausente) ou solteiras.
As duas vilas caracterizavam-se, fundamentalmente, pela sua pe-
quena dimenso. Longe de constiturem um ncleo urbano significativo,
eram ralas e pouco frequentadas, estando quase toda sua populao
dispersa pelas fazendas, stios e roas. Como os municpios abrangiam
uma extenso territorial considervel, era normal que estas propriedades
rurais se localizassem afastadas da vila, tornando o conto mais difciles
e menos assduo.
Saint-Hilaire descreveu essas vilas como locais ermos, onde a po-
pulao quase sempre estava ausente, frequentadas quase apenas aos
fins-de-semana: Nos domingos e dias-santos Itu se enche de animao.
Nesses dias, como j disse, os fazendeiros das redondezas vo cidade
assitir missa, mas durante a semana as principais casas ficam fecha-
das, e as ruas desertas '.
Atravs das listas nomativas, para o ano de 1818, podemos verificar
como as ocupaes de seus habitantes mesmo numa localidade pe-
quena, eram variadas. Simultaneamente, identificamos que, para as mul-
heres, a maior parte dessas actividades no era acessvel. No total, so
enumeradas, pelas listas, aproximadamente 50 ocupaes. Destas, ape-
nas 15 so representadas por mulheres:
Algumas atividades manuais eram tipicamente masculinas, tais como
ferreiro, algaiate, sapateiro, carpinteiro e feitor. Outras, como costureira,
fiandeira, rendeira e louceira eram exclusividade femininas. A maioria das

^ Vide, SILVA, op. cit; PRIORE, MARY DEL, A Mulher na Histria do Brasil. So Paulo,
Contexto, 1988; MOTT, Maria Lcia de Barros, Submisso e Resistncia - A Mulher na Luta
contra a Excravido. So Paulo, Contexto, 1988.
No perodo em questo, reiniciava-se o amplo movimento de expanso demogrfica
e econmica em direo ao Oeste, em toda a Capitania de So Paulo. Com o fortaleci-
miento da economia regional, graas implantao de uma punjante rede de engenhos de
acar, Itu e Sorocaba transformaram-se em de ocupao territorial.
' SAINT-HILAIRE, Augusta de. Viagem Provncia de So Paulo. Belo Horizonte, Ed.
Itatiaia; So Paulo, Edusp, 1976, pg. 174.

368
A mulher em So Paulo colonial

Tabela 1. Ocupao das Mulheres Chefes de Domiclio


(Itu e Sorocaba, 1818)

Nmero de mulheres
Ocupao
Itu Sorocaba

Fiandeira 84 179
Costureira 72 45
Lavradora 70 105
Vive dos jornais dos escravos . 29 3
Vive de esmolas 28 23
Senhora de engenlio 22 5
Vive den seu negcio 13 4
Vive de seu trabalho 9 2
Louceira 7 7
Tecel 7 4
Vive de suas Agncias 6 2
Rendeira 6 16
Vive com o pai 3
Planta cano no engenho de pai 1 1
Vive dos jornais de seu filho .. 1 1
Taberneira 8
Vendeira 2
Carvoeira 1

No indicada 27

Total 362 435

ocupaes, contudo, tendia a ser exercida indiferentemente por homens


ou mulheres. O que importava, ento, eram outras variveis: ideade, cor,
estado civil e status social, para definir quais mulheres podiam exercem
cada ocupao. o que veremos a seguir.

A MULHER QUE ERA DONA

Em nossa Dissertao de Mestrado, havamos discutido como que


uma elite agrria, surgida em So Paulo somente a partir de meados do
sculo XVIII, buscou criar sinais diferenciadores de seu novo status so-

369
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

ciai, relacionando-os nova e recm-implantada lavoura caravieira, mo-


nocultora e escravista, de exportao. A adoo de patentes e ttulos
nobilirquicos, a organizao de genealogias, o incio da prctica de
transmisso do nome de famlia para os descendentes, e a preocupao
em dar nomes prprios s propriedades rurais, h pouco transformadas
em engenhos de acar e juridicamente regularizadas, tudo so sinais
inequvocos de uma nova realidade social.

Entre as mulheres, ou, mais precisamente, entre as esposas desses


grandes proprietrios, difunde-se a adoo do tratamento Dona en-
quanto diferenciador social. Este tratamento, todavia, era reservado ape-
nas, a to somente, s esposas ou vivas desses proprietrios, ou, en-
to, s filhas que ainda residiam, solteiras, junto aos pais. No encontra-
mos casos de mulheres solteiras, chefiando um domiclio, recebendo tal
tratamento. Assim, o status de Dona seria inerente mulher regular-
mente casada, de acordo com todas as normas sociais.

Na vila de Itu descobrimos 35 mulheres chefes-de domiclio que


eram tratadas como Donas. Possuam, em mdia, 15 escravos, ndice
muito acima dos 7,2 escravos possudos em mdia, peias mulheres pro-
prietrias de escravos, ou dos 2,0, em mdia, para todos os domiclios
chefiados, ou dos 2,0 em mdia, para todos os domiclios chefiados por
mulheres. Dessas 25 mulheres, havia 19 senhoras de engenho, 9 que
viviam dos jornais de seus escravos, 6 lavradoras e, curiosamente, uma
fiandeira. Todas possuam, en mdia, mais escravos do que o total de
mulheres a exercerem a mesma actividade. Assim, as lavradoras com
ttulo possuam, em mdia, 8 escravos, contra uma mdia de um escravo
para o conjunto de todas as lavradoras.

Em Sorocoba havia somente 11 Donas sendo 5 senhoras de en-


genho, duas negociantes com loja e 4 agricultoras. A mdia de escravos
que possuam de 18, superior de Itu, e tambm superior media
apresentada pelas proprietrias em geral da mesma vila (5,1) e por todos
os domiclios chefiados por mulheres (1,0). Sorocaba diferencia-se, por-
tanto, de Itu, por uma maior concentrao de escravos nas mos de
poucas mulheres. As Donas de Sorocaba possuam mais escrabos
do que suas congneres de Itu, enquanto o restante das proprietrias de
escravos os possuam em ndices menores que as ituanas.

* BACELLAR, Carlos A. P., Os Senhores da Terra - Famlia e Sistema Sucessrio entre


os Senhores de Engenho do Oeste Paulista, 1765 - 1855. So Paulo, Dissertao de
Mestrado pela FFLCH-USP, 1987.

370
A mulher em So Paulo colonial

Internamente ao grupo de mulheres portadoras de ttulo, percebemos


uma hierarquia de riqueza, indicada pela posse de escravos. Em Itu, a
maior mdia de cativos diz respeito s senhoras de engenho, com 21
escravos; vm, a seguir, as lavradoras (mdia de 8 escravos), e as que
vivem dos jornais de seus escravos (mdia de 6 escravos). A maior
riqueza das senhoras de engenho vem reafirmar que a produo de a-
car era, por excelncia, o melhor meio de se enriquecer em So Paulo
colonial ^.
Estas Donas, todas vivas, compunham um segmento enriquecido
da sociedade, mas restrito em dimenso. Em Itu, eram 9,5 % mulheres
chefes-de-domiclio, mas possuam 527 dos 726 escravos do grupo, ou
seja, 72,6 % do total. Em Sorocaba, eram apenas 2,5 % das mulheres
chefes, mas possuam 197 dos 452 escravos do grupo, isto , 43,6 % do
total. O menor ndice relativo a Sorocaba consequncia do menor n-
mero de Donas dessa vila. A concentrao de escravos, contudo, se
reafirma, caso se analise a representatividade dos domiclios chefiados
por mulheres e possuidores de escravos no contexto de cada vila. Assim,
os docimiclios com escravos representam 27,9 % dos domiclios chefia-
dos por mulheres em Itu, e 20,5 % em Sorocaba. Comprova-se, pois, a
maior difuso de mo-de-obra escrava nos fogos ituanos.

A BRANCA, A PARDA E A NEGRA

Todas as mulheres apelidadas Donas eram da cor branca. Mas,


na realidade, esta cor no era apangio das mulheres de posse, pois
haviam brancas que eram extremamente pauperizadas.
Em Itu, eram 18 as brancas que pediam esmolas, contra 7 pardas e
3 pretas. En Sorocaba, as mendicantes eram 17 brancas e 6 pardas.
Alis, as brancas eram em nmero superior na maior parte das ocupa-
es, independente das posses, o que nos leva a deduzir que essas
mulheres tinham maior facilidade para se estabeceren autnomas, como
chefes de domiclio.
Embora toda mulher solitria com posses quase sempre fosse
branca, ser branca no livrava uma mulher de exercer as piores ocupa-

' A respeito do enriquecimento diferenciado, frente ao todo da sociedade, dos proprie-


trios de engenhos de acar do Oeste paulista, vide Barcellar, op. cit.

371
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Tabela 2. Distribuio segundo a cor (Itu, 1818)

N." Cor
Ocupao
Fogos
B Pa PP

Fianderira 84 55 23
Costureira 72 42 21
Lavradora 70 50 19
Vive dos jornais dos escravos 29 28 1
Vive de esmolas 28 18 7
Senhora de engenho 22 22
Vive de seu negcio 13 6 6
Vive de seu trabalho 9 6 2
Loucelra 7 1 5
Tecel 7 4 3
Vive de suas Agncias 6 3 3
Rendeira 6 5 1
Vive com o pai 3 3
Planta cana no engenho do pai 1 1
Vive dos jornais de seu filho .. 1
Taberneira 1
No indicada 3

Total 362 247 92 23

es. Sozinha, chefiando seu domiclio, tinha que lutar para sobreviver e
sustentar seus dependentes.

O ESTADO CIVIL

O estado civil das mulheres chefiando domiclio eram diferenciado de


acordo com a cor. Vivas, casadas solitrias e solteiras distribuam-se
desigualmente, conforme mostra a Tabela 3.
As Tabelas 3 e 4 demonstram uma particularizao das realidades
de Itu e Sorocaba. A primeira, e mais notvel, diferena entre as duas
vilas diz respeito presena de mulheres casadas e solitrias. Em So-
rocaba, tais mulheres aparecem em nmero proporcionalmente mais ele-
vado, como reflexo da economia de comercializao do muar. Tropeiros,
seus maridos ausentavam-se por largos espaos de tempo, numa prtica

372
A mulherem So Paulo colonial

Tabela 3. Distribuio das mullieres segundo o estado civil

Estado civil
Cor
Vivas Solteiras Casadas Total (%)

B 137 72 38 247 ( 68,2)


Pa 37 47 8 92 ( 25,4)
PP 4 18 1 23 ( 6,4)

Total % .. 178 (49,2) 137 (37,8) 47 (13,0) 362 (100,0)

Tabela 4. Distribuio das mulheres segundo o estado civil

Estado civil
Cor
Vivas Solteiras Casadas Total (%)

B 190 79 74 343 ( 78,9)


Pa 41 28 17 86 ( 19,8)
PP 3 3 6 ( 1,3)

Total % .. 234 (53,8) 110 (25,3) 91 (20,9) 435 (100,0)

bem menos usual do que ocorria em Itu. As listas nominativas fornecem


exemplos significativos dessas ausncias de marido:
Gertrudes Maria Nogueira: seu marido, Francisco Cubas, est
auzente p.^ o Sul a 14 anos ^;
Joana Maria: seu marido, Joaquim Caetano, est auzente p.^
Cuyaba a 9 anos " ;
Caetana Maria: seu marido, Manuel Roiz da Mota, est auzente
p.^ o Sul a 8 anos ^^.
Outra diferena perceptvel a quase ausncia de negras chefiando
domiclios em Sorocaba (1,4 %), contra uma presena mais marcante em
Itu (6,4 %). De modo semelhante, os fogos chefiados por pardas mais
comun em Itu (25,4 %) do que em Sorocaba (19,8). Podemos aventar a
hiptese de que tal realidade derive da presena mais macia da mo-

'" Lista nominativa de Sorocaba, 1801, 1. Cia., fogo 261.


" idem, 1801, 1.' Cia., fogo 291.
" idem, 1801, I.^Cia., fogo 371.

373
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

de-obra escrava na economia ituana, fortennente monocultora, em relao


sorocabana, mais marcada pelo trfico do muar e, portanto, menos
carente de cativos.
As Tabelas 3 e 4 indicam tambm que, em Itu, havia uma predomi-
nncia de mulheres brancas vivas, contra um maior nmero de pardas
e pretas solteiras. J em Sorocaba, brancas e pardas so predominan-
temente vivas, restando pouco significativa a repartio das pretas. Tais
constataes so de difcil anlisis. Os dados de Itu parecem indicar uma
situao de vida mais difcil para as duas ltimas categorias, pardas e
pretas. Enquanto somente 29 % das mulheres brancas so solteiras,
esse ndice sobe para 51 % para as pardas e 78 % para as pretas.
Aparentemente, pardas e, principalmente, pretas, tinham maior dificul-
dade para contrair matrimnio. No caso de Sorocaba, o nmero mais
elevado de pardas viuvas talvez seja fruto do contnuo viajar dos maridos,
sujeitos a uma mortalidade mais elevada.
O estado de celibatria no era, em absoluto, indicao de que estas
mulheres no tinham uma vida sexual. Dentre as solteiras, vrias tinham
filhos: para Itu, 26 % das brancas, 44 % das pretas e 55 % das pardas;
para Sorocaba, 39 % das brancas e 71 % das pardas. Semelhante situa-
o viria a confirmar que pretas e pardas efetivamente no casavam por
falta de condies econmicas e de oportunidade, mas mantinham laos
mais ou menos estveis com seus companheiros. J as brancas tendiam,
de acordo com os dados, a no se transformarem em mes solteiras,
permanecendo efetivamente celibatrias ^^.
O celibato definitivo, conjugado ausncia de filhos, era, em Itu,
mais representativo para as mulheres brancas (32 %), seguidas pelas
pardas (15%) e pretas (11 %). Em Sorocaba, haviam 19 celibatrias
definitivas de cor branca (24,1) e uma preta. So indicaes no sentido
de que havia maiores dificultades para as brancas em arranjarem um
marido, ou mesmo um companheiro, um concubino. O mesmo j no se
dava com pretas e pardas, mais comumente identificadas enquanto mes
solteiras.

" Esta tendncia se confirma pela mdia de filhos presentes junto me solteira. Em
Sorocaba, h 1,4 filhos para cada me branca, contra 2,1 para pardas. Em Itu, embora con
diferenas menores, as brancas tm uma mdia de 1,6 filhos, contra 1,8 das pardas e 1,3
das negras.

374
A mulher em So Paulo colonial

O GRUPO DOMESTICO

As mulheres que chefiavam domiclios estavam quase sempre prxi-


mas ao ncleo urbano da vila. Dos 362 domiclios levantados em Itu,
60 % estavam localizados nas trs companhias de ordenanas de Itu que
eram marcantemente urbanas: 1 ,^, 2.^ e 6.^. Em Sorocaba, 42 % dos
fogos levantados pertenciam 1 .^ Companhia, correspondendente vila.
Podemos considerar que havia dois grupos distintos de domicilio
chefiados por mulheres. Um, majoritrio, voltado prioritariamente para o
ncleo urbano. o caso, por exemplo, das 29 mulheres que declararam
viver dos jornais de seus escravos: 21 residiam na 1.^ Companhia, 2
na 2.^ e 6 na 6.^. Era, pois, uma atividade eminentemente urbana, com
os cativos sendo utilizados seja como mo-de-obra alugada, seja como
vendedores dos mais diversos gneros, comestveis ou no. Geralmente,
as mulheres residentes na vila no eram citadas, a nvel de lista nomi-
nativa, como possuidoras de terras ou como usuais produtoras dos g-
neros da terra.
Em oposio, as mulheres exclusivamente dedicadas atividade
agrcola (lavradoras e senhoras de engenho) quase no eram significati-
vas nas trs referidas companhias urbanas. Eram sempre proprietrias
de terras, nas quais residiam, e surgiam recenseadas em companhias
instaladas em reas rurais.
A presena majoritria de mulheres chefiando domiclios no meio
urbano se explica pela procura de melhores opes de sobrevivncia. Na
vila, era possvel viver de bicos, pequenos servios prestados aqui e
acol, da venda de quitudes ou da produo de objetos artesanais
cestos, balaios, peneiras e toda uma srie de pequenos objetos de uso
domstico,
Podemos tentar caracterizar um pouco melhor esses domiclios, ana-
lisando sua composio no tocante a escravos e agregados.
A posse de escravos era fator efetivamente diferenciador de riqueza.
Grande parte da populao no tinha acceso sua posse, devido aos
preos elevados do elemento cativo. Ao observarmos a posse de escra-
vos segundo a cor da proprietria, vemos que, em Itu, 99,3 % deles
estavam nas mos de mulheres brancas, como seria de se esperar. Mas,
das 247 mulheres brancas, apenas 98 possuam tais escravos, com uma
mdia de 7,4 por domiclio.

375
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Tabela 5. O estado civil e a posse de escravos (Itu, 1818)

Mdia
Estado civil N. escravos N. fogos
de escravos

Viva a 611 178 3,4


Viva b 190 159 1,2
Viva c 124 146 0,8
Solteira 63 137 0,5
Casada 52 47 1,1

a. Vivas, total.
b. Vivas, excentuando senhoras de engenho.
c. Vivas, excentuando as Donas.

J O estado civil das mulheres, visto em confronto com a posse de


escravos, indica que as vivas so, em mdia, as maiores proprietrias.
Mas tal resultado pareceu-nos forado, devido aos desvios para mais
provocados pela presena de poucas vivas que, devido dimenso
excessiva e excepcional de seus plantis, provocavam un desvio na in-
terpretao dos dados. Assim, optamos por analisar as vivas, tambn
excluindo as senhoras de engenho (b) ou as Donas. O resultado foi,
conforme espervamos, surpreendente. O peso dessas duas categorias
de mulheres mostra-se efetivo, comprovando seu carter de elite no seio
do universo observado.
Retirando-se o peso das senhoras de engenho ou Donas, a cate-
goria vivas tem seu ndice de posse de escravos rebaixado a pata-
mares mais discretos, coincidentes para ambas as vilas. A diferenciao,
ento, fica por conta das mulheres casadas, com o maior ndice em Itu
e o menor em Sorocaba. Podemos supor que esta diferena esteja rela-
cionada ao tipo de atividade econmica dissemelhantes das duas vilas,
a primeira mais fortemente ligada indstria aucareira, a segunda ao
comrcio do muar.
Quanto aos agregados, podemos perceber a ocorrncia de padres
semelhantes entre as duas vilas. Pelas Tabelas 6 e 7, verificamos que a
mdia de agregados por fogo cresce de acordo com a faixa etria da
chefe. Isto significaria que, enquanto tendncia, o agregado era incorpo-
rado ao domiclio medida em que a chefe envelhecia e mais necessi-
tava de auxlio nas fainas cotidianas.
A presena de agregados tem relaes tnues com a cor da chefe;
tanto em Itu, quanto em Sorocaba, as brancas possuem 0,5 agregados,

376
A mulher em So Paulo colonial

Tabela 6. O estado civil e a posse de escravos (Sorocaba, 1818)

Mdia
Estado civil N. escravos N. fogos
de escravos

Viva a 369 234 1,6


Viva b 248 230 1,1
Viva c 172 223 0,8
Solteira 55 110 0,5
Casada 28 91 0,3

a. Vivas, total.
b. Vivas, exceptuando senhoras de engenho.
c. Vivas, excentuando as Donas.

Tabela 7. Mdia de agregados por faixa etria da mulher chefe de


domicilio (Itu e Sorocaba, 1818).

ITU SOROCABA
Faixa etria
Fogos Agreg. Mdia Fogos Agreg. Mdia

10 a 20 14 4 0,3 11 2 0,2
21 a 30 64 23 0,4 70 22 0,3
31 a 40 68 24 0,4 94 32 0,3
41 a 50 75 26 0,3 110 36 0,3
51 a 60 75 45 0,6 80 56 0,7
61 a 70 45 36 0,8 40 35 0,9
71 e + 21 17 0,8 29 21 0,7

em mdia, contra 0,4 das pardas, estabelecendo diferenas pequenas


para serem melhor apreciadas.
O estado civil da chefe de fogo tambm se relaciona com a presena
de agregados. Verificamos uma tendncia, em ambas as vilas, a um
predomnio de agregados entre os domiclios chefiados por solteiras (em
mdia, 0,7 indivduos para Sorocaba e 0,6 em Itu), seguidos, de perto,
pelos domiclios chefiados por mulheres vivas (0,5 indivduos nas duas
vilas) e por casadas (0,3 em Sorocaba, 0,2 em Itu). Estes dados teste-
munham o maior peso, entre os domiclios chefiados por solteiras, da
prtica de coabitao entre um ou mais irmos, ainda solteiros, dessa
chefe.
Por ltimo, podemos discutir a presena de agregados de acordo
com a ocupao da chefe. Entre as ocupaes passveis de anlise em

377
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Itu '", h predominncia de agregados entre as senhoras de engenho (0,7


indivduos, em mdia), as mulheres que vivem dos jornais de seus escra-
vos (0,5), as lavradoras (0,5) e as costureiras (0,5). Em Sorocaba, res-
saltam-se as rendeiras (0,9), as lavradoras (0,6) e as costureiras (0,5),
com a curiosa ausncia de agregados entre as senhoras de engenho
sorocabanas. Estes resultados tambm restam difceis de analisar, de-
vido precariedade das informaes a respeito da qualidade desses
agregados.

Uma observao mais detalhada da real situao dos agregados nos


fogos, centrada no vnculo entre a chefe e cada agregado, seria de
grande importncia. A identificao de possveis laos de consanguini-
dade, a funo domstica, seu papel na diviso de trabalho, trariam sub-
sdios fundamentais a um melhor explicitao do problema.

AS ESTRATGIAS DE SOBREVIVNCIA

A utilizao, das listas nominativas enquanto fonte para o estudo da


mulher em nossa sociedade colonial apresenta suas restries. Apesar
da amplitude permitida pela anlise da composio dos domiclios, resta-
nos uma descrio fria, distante do dia-a-dia sacrificado dessas mulheres.

Buscamos, assim, complementar essa viso distante com a coleo


dos Autos Cveis de Sorocaba, j amplamente levantado para nosso pro-
jeto de Tese de Doutoramento. Esta documentao, cobrindo basicamen-
te o perodo 1720-1820, extremamente rica para recuperamos aspectos
da luta cotidiana das mulheres, registrados nos diversos autos em que
tomavam parte, seja como vtimas, seja como autoras, seja como simples
figurante.

A luta pela sobrevivncia era, sem dvida, a luta usual e cotidiana


da grande parte das mulheres chefes de domiclio. Era preciso sobrevi-
ver, sob condies muitas vezes adversas.

'" Levamos em considerao, para efeitos de anlise, somente as ocupaes represen-


tadas por mais de dez mulheres.

378
A mulher em So Paulo colonial

AS MULHERES PRIVILEGIADAS

Havia um grupo restrito de mulheres que, efetivamente, no deve ter


enfrentado grandes problemas em manter sua famlia e seu grupo doms-
tico. Eram todas aquelas que eram denominadas Donas, senhoras de
cabedais no desprezveis.
Conforme j visto, esta categoria de mulheres dispunha sempre de
plantis mais ou menos amplos, mais do que suficientes para se sustentarem
com certa folga. Algumas eram senhoras de engenho, proprietrias de fa-
zendas de gado, lavradoras, ou mesmo viviam dos ganhos de seus escra-
vos. Estas atividades econmicas, de grande porte, eram legadas pelos
maridos, que confiavam s mos ds vivas a direo dos negcios, mesmo
quando possuam filhos emancipados. Assim, em So Paulo colonial era
plenamente aceitvel um grande engenho de produo de acar ser pos-
sudo e dirigido por uma viva, ento denominada Senhora de Engenho.
Vivendo com um padro de vida acima da mdia, algumas vezes os-
tentando grande fortuna, tais senhoras no exerciam, sob hiptese alguma,
trabalhos manuais, restritos que eram a seus escravos e agregados. Tam-
bm no enfrentavam grandes problemas no transmitir bens aos filhos, pois
sempre havia um meio para dot-los do mnimo necessrio para se insta-
larem.
Regiam seus negcios com grande desenvoltura, tal como teriam feito
seus maridos. Dona Francisca Clara Gomes, ao abrir processo para co-
brana de dvida a Joo de Deus, afirma que tem hua fazenda de criar no
termo desta villa e como tal vende animais, crias da dita fazenda, assim a
vista como fiado, no qual no h duvida '^. Aps deixar clara sua posio
de grande proprietria, relata, com mincias, as diversas dvidas que o ru
lhe fizera, no suceder de vrias compras de animais, terminando por cobrar
a dvida h muito vencida. Tal como esta fazendeira, outra impetraram pro-
cessos na justia, em demanda de seus direitos e defesa de seus latifndios.

AS OUTRAS MULHERES: AS DESPOSSUIDAS

Em contraposio situao confortvel das Donas, havia o grande


conjunto dei mulheres que passava pelas mais sofrveis condies de vida.

' ' Autos Cveis de Sorocaba, 26.02.1795, N. Ordem 3.892.

379
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Solteiras, vivas ou casadas, padeciam de crnica pobreza. Isto no as


mantia, contudo, na defensiva, sofrendo as presses de um mundo mas-
culinizado, hostil ao sexo frgil. Uma ampla documentao vem indicando
que a mulher, mesmo aquela mais simples e despossuda de bens, lutava
para garantir a sobrevivncia e os seus parcos direitos. A Justia, elesistica
ou leiga, era, via-de-regra, o espao alternativo para que elas lutassem e
defendessem seu lugar ao sol.
Essa mulher, branca, parda ou negra, exercia, segundo as listas no-
minativas, ocupaes artesanais variadas, tais como costureira, rendeira,
fiandeira e tecel. A simplicidade descritiva das listas, contudo, no conse-
gue mascarar a realidade, que no era assim to demarcada em atividades
ben definidas. Naquela sociedade rstica, o artesanato era apenas a ocu-
pao principal, quase sempre secundada por outras ocupaes ou, na
forma mais comum, pela pequena lavoura de subsistncia. As mulheres
residentes nas vilas tendiam a exercer atividades vrias, tais como venda
de gneros de quitanda, doces, e pequenos productos de seu grupo do-
mstico.
Se acompanharmos o mesmo fogo por anos a fio, atravs das listas,
veremos como o recenseador variava nas denominaes das ocupaes
daquele domiclio. A expresso planta mantimentos para seu sustento era,
diversas vezes, substituda pelo termo vadios, indocando os limites res-
tritos entre o nfimo produtor de alimentos para autoconsumo e a misria.
Bastava um ano de m colheita, e uma famlia tornava-se vadia, saindo,
provavelmente, em busca de alimentos pela mendicncia. Em 1798, Ana
l\/laria, viva e parda, planta milho e feijo que mal lhe chega para pas-
sar '^.
Esta misria quase absoluta, em que a mulher tem quase somente milho
e feijo para sustentar aos seus, podia tambn ser comum entre as casadas,
cujo marido estava ausente. A ausncia do marido no era fato novo na
sociedade paulista. Desde princpios da colonizao, o homem tendia a
deixar sua famlia s quando partia em busca de riquezas minerais e do
ndio. Assim, o espao domstico vivia quase sempre em funo da ausncia
de seu elemento masculino, exercendo a mulher o papel de mantenedora
das necessidades cotidianas.
Principalmente em Sorocaba, mas tambm em Itu, os homens que se
dedicavam ao tropeirismo costumavam deixar ss as esposas por largo
espao de tempo. Em 1801, temos a notcia de que Francisco Cubas estava
auzente para o Sul a 14 anos deixando s sua esposa, Gertrudes IVIaria

'* Lista nominativa de Sorocaba, 1789, 2.' Cia., fogo 26.

380
A mulher em So Paulo colonial

Nogueira ^^. Caso idntico ocorria com Joana Maria, cujo marido, Joaquim
Caetano, negro, estava auzente para Cuyaba a 9 anos ^*, e com Caetana
Maria, cujo marido, Manuel Roiz da Mota, estava tambm auzente para o
Sul a 8 anos ^*.
O marido auzente poderia deixar auxlio para a subsistncia de sua
esposa. Josefa de Jesus declara que vive da Assistncia q. lhe deixou o
marido ^. Todavia, bvio que semelhante asistncia jamais poderia
ser suficiente para manter a esposa, e provvel famlia, por oito, nove ou
quatorze anos seguidos, como ocorria nos exemplos acima citados.
Provavelmente, tais maridos eram tropeiros ou negociantes, mas suas
mulheres surgem recenseadas, no mais das vezes, como fiandeiras, uma
ocupao que, com certeza, no provinha os mesmo meios de susbsistncia
que aquela dos maridos.
A ausncia do marido, e de seu peso econmico, levava muitas mul-
heres a difceis situaes. Em 1793, Leonor Maria de Queirs solicita per-
misso ao Juiz para defender legalmente os bens do seu matrimnio de uma
penhora, visto que de prezente seacha seu marido Jos Pedrozo auzen-
te... ^\ Dois anos antes, Isabel Antunes Vieira, aps declarar que seacha
com seu marido auzente fora da capitania, resolve solicitar ao Juiz que
lhe conceda licensa para poder requerer em juizo contra uma invaso de
suas terras ^^.
Mas, na verdade, a mulher solitria mostrava-se muito mais atuante
do que isto. Invadia terras, negociava, metia-se em enrascadas, enfim,
era senhora de seu destino, e buscava salvaguard-lo, como qualquer
homen o faria. Em 1795, Francisco Gonalves e sua mulher acusam
Josefa Moreira, viva, de lhes invadir as terras, pois por ser de m
conscincia, tendo pleno conhecimento de que aquellas terras so de
legtimo domnio dos Autores e seus antepassados, dispoticamente tem
plantado nellas e continua a plantar (...) para mais de alqueire e meio de
milho de planta, introduzindo tambm na mesma terra dos Autores, gado,
cavallos, e pondo-lhes fogos, com cujo empreendimento lhes tem cau-
zado considervel prejuzo ^^. Como este processo, h inmeros outros

" idem, 1801, 4.' Cia., fogo 261.


" Idem, 1801, 4.'Cia., fogo 291.
" idem, 1801, 4.' Cia., fogo 371.
^ idem, 1801, 2." Cia., fogo 173.
=^' Autos Cveis de Sorocaba, 15.04.1793, N. Ordem 3.890.
=^ Autos Cveis de Sorocaba, 07.06.1791, N." Ordem 3.887.
^ Autos Cveis de Sorocaba, 06.11.1795, N." Ordem 3.892.

381
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

onde mulheres so acusadas de invadir terras, onde homens eram pro-


prietrios.
Mesmo em casos inversos, quando lavradores invadiam as terras de
alguma mulher, esta no hesitava em levas justia seu protesto. Do-
mingas de Oliveira, viva, defende-se no ano de 1778, contra a invaso
perpetrada por Joo da Silva Franco, alegando ser senhora possuidora
(...) de hum citio e terras lavradias na paragem cita Campo Largo cujas
terras esta possuindo por sy e seos antepassados com poce passifica,
manca, sem contradio, alguma, ha dez, vinte, trinta, coarenta e mais
annos, e s Joo da Silva Franco esta perturbando e inquietando a su-
plicante (...), rossando e derrubando os matos das ditas terras, fazendo
notoriamente esbulho (...), tirando a suplicante de sua poe.... No sa-
tisfeita com a expulso, exige o pagamento de perdas e danos, e custas
sobradas, e mais penas de direito, mostrando-se resoluta na defesa de
seus interesses ^''.
Apesar de quase sempre analfabetas ^^, demonstram, em suas peti-
es, estarem cientes de seus direitos: diz Anna Custodia desta villa
que ahu mez mais ou menos lhe vendeo Manuel Ribeiro de villa de
Thaubath huma escrava de nome Thereza por preo e quantia de se-
tenta mil e quatrocentos reis que lhe pagou em moeda corrente e na
certeza que lhe vomprava fazenda sa; e como pello contrario a dita
escrava padece (... de lhe rebentarem feridas pelo corpo, que lhe faz
trincar a pele dos braos, e pernas por onde verte agua, isto commum-
mente nas conjunoins, sem que o seu dito vendedor lhe declarou este
defeito, de que era sabedor, no contrato da compra, por isso, como a
suplicante pertende usar do direito que lhe assiste para emcampar ou
regeitar a dita escrava, e juigando-ce nula a compra ... ^^.

Ativas e desembaraadas, movendo aes contra aqueles que eram


objeto de conflito, as mulheres solitrias garantiam sua sobrevivncia.
No obstante sua atuao, diante da Justia, tinha seus limites. No
eram costumeiramente aceitas, com algumas excesses, como testumun-
has nas incontveis devassas promovidas, regularmente, pelos mais va-
riados motivos ^^.

'" Autos Cveis de Sorocaba, 13.08.1778, N. Ordem 3.878.


^^ O analfabetismo era corrente, e no somente entre as mulheres. Em Itu, no ano de
1801, havia 53 domiclios chefiados por mulheres na ^.' Companhia, e somente trs delas
era alfabetizadas, sendo todas brancas e possuidoras de escravos.
'^ Autos Cveis de Sorocaba, 19.09.1794, N. Ordem 3.891.
^' Vide, por exemplo, nos Autos Cveis de Sorocaba, as devassas datadas de:
03.02.1796 (N, Ordem 3.894), sobre vistoria em cadver; 08.07.1795 (N. Ordem 3.892),

382
A mulher em So Paulo colonial

Nas raras ocasies em que testemunhavam, seu depoimento era


constestado, atravs da insinuao de que o homem as manipulavam:
a testemunha 4.^ Maria Vitoria foi peitada com promessa de a levar
morar consigo, e fazer lhe muitos benefcios pello embargado. (...) que
levada das promessas e caricias se rezolveu ajurar o que no sabia,
tanto assim que o mesmo embargado a insinuou o que ella testemunha
havia depor, como a mesma confessa... ^^.

A PROSTITUIO

H uma ocupao que, quase sempre, no citada nos recensea-


mentos: a prostituio. Presentes em toda e qualquer vila, disfarada
sob a classificao em outra atividade, que provavelmente se praticava
no dia-a-dia: costureiras, fiandeiras, lavandeiras, etc. Mas, pelo menos
uma vez, em Sorocaba, o recenseador deixou escapar a descrio de
um fogo exclusivo de prostitutas:

E seguem-se as meretrizes:
Ana Maria da Silva, parda, 22, solteira
Maria do Rozario, parda, 20, solteira
Ana Garcia, parda, 25, solteira
Ana Maria de Jesus, 25, solteira
Quitria da Silva, 20, casada
Jos, filho, 16, solteiro
Rosa Miz, 40, solteira
Joana Cubas, 30, solteira
Jos, filho, 12, solteiro
Joana Pereira, 50, viva
Ana, criada, 10, solteira
Teresa Maria da Conceio, 22, casada
Francisca Pinta, parda, 22, solteira
Ana Domingues, 16, solteira
Jos, filho, 2
Rita Maria Carij, 30, casada
Ana, filha, 4, solteira
Francisca Maria do Prado, 20, solteira
Maria Pereira de Jesus, 40, viva
La..., filha, 16, solteira

sobre comrcio ilegal de diamantes; 25.08.1785 (N." Ordem 3.882), sobre agresso a um
lavrador; 23.03.1766 (N. Ordem 3.872), sobre suborno em eleio.
^' Autos eiveis de Sorocaba, 27.05.1805, N. Ordem 3.898.

383
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Josefa de Oliveira, 50, solteira


Tereza Maria da Luz, 20, solteira
Ignacia, forra, 10
Custodia Maria, 42, solteira
Maria Pereira, 29, solteira
Rita, filha, 14, solteira
Micaela, mulata, forra, 20
Francisca do Rosrio, 25, solteira
Ifigenia Maria, forra, 20 ^.

A descrio deste domiclio legou-nos um raro testemunho de um


censo a mostrar a diversidade da composio feminina do mundo da
prostituio. Pardas, negras, forras e, por que no, brancas, todas se
uniam na mesma atividade. A maioria era solteira e jovem, mas havia as
vivas e casadas que, por falta de condies de sobrevivncia, recorriam
prostituio.
Estas mulheres se faziam muito presentes nos autos cveis, envolvi-
das nos mais variados conflitos, de onde transparecia os preconceitos da
sociedade contra sua atividade. Ao se envolverem com homens da vila,
acabavam por sofrer vinganas de suas esposas ou de rivais polticos.
Em 1766, ao se abrir uma devassa para investigar as ameaas de
agresso feitas a uma prostituta, trinta testemunhas so convocadas para
depor. A primeira impresso que se tem, ao ler os depoimentos, era de
que os homens buscavam disfarar conhecerem as vtimas. Tendem a
nem mesmo dar a entender que conheciam as atividades da vtima, Te-
resa Maria da Conceio ^: tratam-na como una mulher qualquer da vila.
Alguns, contudo, deixam escapar detalhes sugestivos. Um ouviu dizer
de varias pessoas que se tinha dado hum tiro de noite na porta de
Thereza por alcunha "a singela"... ^\ Outro, diz que ... se deram huns
tiros de noite na porta de humas mulheres da rua da palha... ^^. Um
velho lavrador afirma que o tiro fora na porta de huma mulher mun-
dana... ^^. Por fim, a ltima testemunha parece resumir a questo: sabe
por ser publico e notrio nesta villa que se tinho dado huns tiros na
porta de huma mulher donna per alcunha a singella... ^.

Sorocaba. Lista nominativa de 1771, 1." Cia., fogo sem nmero.


Que tambm est citada na lista das meretrizes, j transcrita.
Depoimento de Joo Dias Vieira. 09.09.1766, N. Ordem 3.872.
Depoimento de Antnio Valente Vidigal. Idem.
Depoimento de Ventura de Arajo Ferreira. Idem.
Depoimento de Antnio Braga Morais. Idem.

384
A mulher em So Paulo colonial

Este longo processo, findo em 24.12.1776, nada consegue provar.


Todavia, antes mesmo dessa ao judicial se encerrar, outra devassa j
havia sido instaurada, de forma independente, tratando justamente da
concretizao das ameaas feitas anteriormente mesma Teresa, que
desta feita foi efeitivamente espancada. Iniciada aos 10.111.766, essa
nova ao determina a oitiva de trinta testemunhas, algumas j ouvidas
anteriomente.
Como agora a agresso se efetivara, o problema era bem mais s-
rio, e as testemunhas parecem conhecer maiores detalhes do conflito.
Todas acusam, quase unanimamente, a gente do Coroinha Manuel de
Morais, personagem conhecida da vila. Mulheres de posio social ele-
vada, talvez por vingana contra meretrizes que mantinham encontros
com seus maridos, so, com nitidez, as agressoras. O evoluir dos depoi-
mentos apontam, contudo, para uma realidade desagradvel: as agres-
soras e seus cmplices eram membros do grupo familiar mais poderoso
da vila, chefiado pelo Capito Mor Cludio de Madureira Calheiros. N-o
era possvel a penalizao dos culpados, apesar da grande transparncia
do evento. Conciue-se: No obriga esta devassa a pessoa algua, vista
a variedade com que depem as testemunhas sem conlurem nem darem
cabal razo do seu dito ^^.
A atividade da prostituio envolve mulheres, com laos afetivos s-
lidos, a vrios homens, criando situaes constrangedoras. Em 1787,
Barbara Maria, mulher prostituta, foge da cadeia graas ajuda de
Joo Ferreira ^.

CONCLUSO

A mulher solitria era uma categoria frequente em nossa sociedade


colonial. As opes para o matrimnio, para as solteiras, eram difceis, seja
pela ausncia de cnjuges, seja peia absoluta falta de recursos econmicos.
Para as vivas, o recasamento seria uma soluo, mas era pouco usual.
Para as casadas, enfim, restava esperar pela volta dos maridos, muitas
vezes nunca ocorrida.

^^ Autos Cveis de Sorocaba. Devassa, Sentena dada aos 22.12.1766. N. Ordem


3.872.
^ Autos Cveis de Sorocaba, 12.12.1787. N." Ordem 3.883.

385
CARLOS DE ALMEIDA PRADO BACELLAR

Sem um cnjuge, precisavam se arranjar sozinhas. Algumas, ricas, con-


tinuavam sua rotina diria. A maioria, sem posses, buscava caminhos para
o sustento. Este caminhos eram mltiplos. Havia aquelas que permaneciam
em suas roas, buscando a sobrevivncia pela lavoura. Outras, em maior
nmero, se estabeleciam no ncleo urbano, onde as possibilidades de tra-
balho eram mais abundantes. Outras, enfim, no obtinham sucesso em suas
tentativas, e buscavam a prostituio ou a mendicncia.
Fosse qual fosse a atividade desenvolvida, essas mulheres, no im-
portando a cor ou o estado matrimonial, procuravam defender, de um modo
ou de outro, seus interesses. Lutavam na justia, onde seus direitos podiam
ser reconhecidos. No campo, enfrentavam seus vizinhos, homens na maio-
ria, com desembarao e mesmo com agressividade, ocupando terras, in-
vadindo campos com seus animais e instalando suas roas.
Temos, pois, uma mulher economicamente muito ativa, fartamente pre-
sente em aes cveis de cobrana de dvidas, tanto como autora quanto r.
Embora muitos espaos lhes fossem vedados os cargos pblicos, a ma-
gistratura nada nos permite visualiz-las como recolhidas em suas casas,
deixando o mundo da rua reservado somente aos homens.

386