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De la clula al organismo humano

Desde la Antigedad, el hombre se interes en el estudio de los seres vivos y de su propio or-
ganismo. Ya en la Grecia antigua, Galeno (131-200 d. C.) estudi las funciones de los nervios
y de los vasos sanguneos. Utilizando monos y cerdos, realiz descripciones que aplic al ser
humano. Otros investigadores hicieron diferentes aportes a la comprensin de la estructura y
el funcionamiento de los seres vivos. Pero los estudios experimentaron un cambio fundamen-
tal a partir de 1838, cuando los cientficos Schleiden y Schwanm postularon la teora celular,
la cual propone que los seres vivos estn constituidos por pequeas unidades denominadas
clulas.
En la actualidad, la clula se considera un sistema complejo, pues sus diferentes componentes
se relacionan funcionalmente con el objetivo de mantener su vida. Esto es posible a travs de
las transformaciones de materia y energa que ocurren en su interior. Esas transformaciones le
permiten a la clula obtener energa para desarrollar sus actividades y fabricar sustancias, que
utiliza tanto para su construccin como para controlar sus actividades.
Para mantener su vida, la clula depende del ambiente que la rodea, con el cual intercambia
permanentemente materia y energa. Ese intercambio hace que el sistema complejo que
constituye la clula se considere, adems, un sistema abierto.
El conocimiento del funcionamiento de las clulas permite pensar en el organismo humano
(formado por muchas clulas) como un sistema an ms complejo. Cada una de las clulas del
cuerpo lleva a cabo todas las funciones que mantienen la vida celular.
Pero para comprender la complejidad del organismo, no es suficiente considerar que est for-
mado por muchas clulas. Resulta de inters, entonces, conocer la existencia de diferentes
tipos de clulas y de las interacciones que ocurren entre ellas. Esas interacciones determinan
Ia existencia de nuevas estructuras (tejidos y rganos), que le otorgan al organismo nuevas
posibilidades funcionales, como la digestin de la comida o el transporte de sustancias en la
sangre.


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El dibujo representa las principales componentes
que constituyen una clula animal. Esos difer-
entes componentes se relacionan entre si funcio-
nalmente y permiten que Ia clula desarrolle sus
actividades.
Por ejemplo, en el ncleo se encuentra el ADN,
una sustancia que contiene Ia informacin gen-
tica y que permite la fabricacin de protenas por
parte de la clula. A partir de las molculas de
ADN, se forman molculas de otra sustancia, el
ARN, que sale del ncleo hacia el citoplasma.
All, con Ia participacin de las ribosomas y de
acuerdo con la informacin contenida en el ARN,
se fabrican las protenas a partir de ciertas sus-
tancias que entran en Ia clula a travs de su
membrana.

El texto que acompaa el dibujo hace referencia a un ejemplo de relacin funcional entre algu-
nas estructuras celulares.

- Cules son esas estructuras y con qu objetivo se relacionan entre s?


- Qu significa que la clula se considere un sistema complejo y abierto? Por qu se consid-
era al organismo un sistema an ms complejo?

La complejidad del organismo humano

EI organismo est constituido por una enorme cantidad de clulas muy pequeas. Pero el gran
tamao del organismo determina que la mayora de esas diminutas clulas no estn en con-
tacto directo con el ambiente que rodea al cuerpo. Esto representara un problema, al impedir
que cada clula intercambie directamente materia y energa con ese ambiente.
Por otra parte, el organismo no es una simple agrupacin de clulas iguales, sino que esta
constituido por clulas especializadas, es decir que presentan variedad tanto en su estructura
como en sus funciones. Por ejemplo, las clulas nerviosas estn especializadas en transmitir
informacin, y las clulas de los msculos, en contraerse, es decir, acortarse.
Las diversas y diminutas clulas del cuerpo se organizaron en estructuras cada vez ms com-
plejas (los tejidos y los rganos), que cumplen funciones particulares. Dichas estructuras, al
relacionarse funcionalmente, permiten que todas las clulas del organismo reciban y eliminen
sustancias, y puedan realizar todas sus actividades.


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Sistemas y subsistemas

As como se interpreta que los tomos constituyen molculas con nuevas propiedades (dife-
rentes de las que tienen los tomos que las forman), puede interpretarse Ia formacin de las
estructuras celulares. La membrana, por ejemplo, no se considera una simple agrupacin
de molculas, sino que presenta propiedades nuevas y diferentes de las propiedades de las
molculas que la constituyen. Esas nuevas propiedades determinan Ia funcin de la membra-
na, relacionada con la entrada de sustancias en la clula y su salida.
Esta idea tambin permite comprender que el organismo no es una simple agrupacin de clu-
las. Las clulas del cuerpo estn organizadas en diferentes niveles de complejidad, cada uno
de los cuales posee caractersticas estructurales y funcionales nuevas, que resultara de las
interacciones entre las clulas que Io forman.
La clula puede ser considerada, entonces, un subsistema que forma parte de un sistema
mayor; el organismo humano completo. A diferencia de la clula que constituye a un organismo
unicelular, las clulas del cuerpo humano presentan variedad de estructuras y funciones, y
actan como parte de un todo relacionado.

- Por qu podra considerarse una desventaja para las clulas el gran tamao del organismo?
- Qu ventaja representa la existencia de diferentes tipos de clulas en el organismo?
- El texto que acompaa el dibujo hace referencia a sistemas ms pequeos (subsistemas) que
constituyen a la clula. Cules son esos subsistemas?

Un sistema como la clula se considera formado por la integracin de


otros sistemas ms pequeos. As, por ejemplo, la membrana es tam-
bin un sistema, formado a partir de la integracin de diferentes molcu-
las (de hidratos de carbono, lpidos, protenas).
stas, a su vez, tambin son sistemas, ya que resultan de las agrupa-
ciones particulares de tomos, los cuales determinan sus diferentes
propiedades. La observacin de clulas al microscopio no permite re-
conocer las sustancias que las constituyen. Se utilizan, entonces, mod-
elos para representarlos. El dibujo incluye los modelos de una molcula
y de un tomo.