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La escritura jeroglfica egipcia

Maravillas del Mundo Antiguo XII: Los jeroglficos, el arte hecho escritura.

Jeroglficos del Templo de Filae, los ltimos de la historia.


Los jeroglficos son la escritura de ms larga vida de la Historia, adems
supone la base sobre la cual se mantiene la extraordinaria civilizacin del
Egipto Antiguo.
Durante casi tres mil estos jeroglficos permanecen inalterables, como la
escritura ms longeva de la historia, por encima de la cuneiforme. Es la ms
antigua y bella de las escrituras, y como no poda ser de otra forma en la
civilizacin egipcia est ntimamente ligada a la religin. En los centros y
templos sacerdotales es donde se crearon los jeroglficos y donde se
formaban los escribas.
. F. Champollion la defini como un sistema complejo, una escritura a la
vez enteramente figurada, simblica y fontica, en un mismo texto, en una
misma frase, incluso en una misma palabra.

Esta escritura pictogrfica, incomprensible durante muchos siglos, se pudo


descifrar gracias al descubrimiento de la piedra de Rosetta que presentaba
inscripciones jeroglficas, en demtico y en griego.
La escritura jeroglfica egipcia no slo se compona de pictogramas, sino
que tambin tena fonemas (signos con un valor sonoro). En este sistema de
escritura no se usaba la puntuacin. Adems, tampoco se indicaban las
vocales.

El nmero de signos fue aumentando a lo largo del tiempo. En origen eran


alrededor de 700 mientras que en poca de ocupacin romana contaba con
ms de 5000.

Jeroglficos del obelisco de Hatshepsut, Karnak.

Los egipcios los llamaban mdu ntr o palabras divinas o de los dioses, la
denominacin jeroglfico se la ponen los griegos, que significa letras
sagradas talladas. Los bellos jeroglficos tienen un contenido claramente
simblico, religioso y mgico, las pinturas de las tumbas son muchas veces
jeroglficos de mayor tamao pintados. De manera que, para traducir y
entender jeroglficos hay que conocer la religin y el pensamiento del
antiguo Egipto, ya que se trata de una escritura tan bella como compleja y
completa. La escritura jeroglfica nace a finales del IV milenio a.C. (hacia
3100 a.C.) y se mantiene casi sin cambios importantes hasta los ltimos
jeroglficos del templo de la isla de Filae en el 394 d.C. Mas de 3500 aos
de la escritura ms bella y longeva de la historia, el arte hecho escritura. Al
ser representada esculpida en templos, columnas, estatuas o sobre el papiro,
por los escribas, tambin exista una versin ms rpida y sencilla para la

vida cotidiana y la administracin.

Dios Toth o Tot representado como un babuino, museo del Louvre.


La escritura jeroglfica egipcia fue inventada, segn el mito, por el dios Toth
(tambin inventor del calendario y que toma la forma de un babuino) y nace
al tomar como modelo todas los elementos del entorno y de la naturaleza
que podan servir para comunicarse (plantas o animales) y el resto de signos
surgen de la simplificacin. Por ejemplo los faraones se identifican con un
len, si el len era el rey, medio len el prncipe, un escritura lgica y bella.

Criptogramas del Templo de Filae.


Los animales son representados con absoluta perfeccin en una escritura
llena de plasticidad que se perpetua en el tiempo, que puede leerse de arriba
a bajo o de izquierda a derecha y viceversa, otro elemento que abunda en su
complejidad.
En un principio los jeroglficos eran pictogramas, signos que representan
algo concreto, pero pronto se convierten en ideogramas, signos que adems
de representar un fonema o una letra, podan identificarse con una idea
(como unas esquemticas piernas referan al movimiento). Ver que los
signos tenan esa doble faceta y que constituan un alfabeto fue el gran
descubrimiento de Jean-Franois Champollion a partir del gran hallazgo de
la Piedra de Rosetta (ver entrada Grandes Hallazgos Arqueolgicos IV).

Jeroglficos de las columnas de la tremenda sala hipostila de Karnak.


Gracias a Champollion descubrimos que son fonogramas, signos que puede
representar una letra o un sonido, adems hay que sealar que en el egipcio
al escribir se omitan las vocales (como en el hebreo o el rabe). Estamos
ante signos que representan una cosa concreta, pero adems representan un
sonido y una idea, son criptogramas o ideogramas (como nuestras seales
de trafico actuales.

El clebre escriba sentado de la Dinastia V, siglo XXIV a.C., Louvre.


Los escribas y artistas egipcios necesitaban de mucha precisin y paciencia
para no caer en errores o faltas ortogrficas, adems la tarea se complicaba
al quedar obsoletos muchos criptogramas. Por ejemplo, para los escribas del
Imperio Nuevo haba elementos del Imperio Antiguo que carecan de
sentido, sin embargo mantenan su valor fontico.

Entrada del Templo de Isis en la isla de Filae.


Las figuras y los jeroglficos se relacionan de forma inseparable en las
tumbas egipcias, signos y figuras prximas pueden relacionarse y
compararse (figura Isis siempre aparece relacionado con una serpiente o
cobra). La compleja escritura egipcia, puro arte escrito, se presta a constante
segundas lecturas, ya que los jeroglficos son smbolos y contienen
significados que slo conoceran los propios escribas.