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Estequiometra

En qumica, la estequiometra (del griego "stoicheion (elemento) y "mtrn (medida) es el clculo


de las relaciones cuantitativas entre reactivos y productos en el transcurso de una reaccin
qumica .
La estequiometra es una herramienta indispensable en la qumica.
Problemas tan diversos como, por ejemplo, la medicin de la concentracin de Jeremias
ozono en la atmsfera, la determinacin del rendimiento potencial de oro a Benjamin Richter.
partir de una mina y la evaluacin de diferentes procesos para convertir el
carbn en combustibles gaseosos, comprenden aspectos de estequiometra .
El primero que enunci los principios de la estequiometra fue Jeremias Benjamin Richter (1762-
1807), en 1792. Escribi:
La estequiometra es la ciencia que mide las proporciones cuantitativas o relaciones de
masa en la que los elementos qumicos que estn implicados.

Principio cientfico
En una reaccin qumica se observa una modificacin de las sustancias presentes:
los reactivos se modifican para dar lugar a los productos .
A escala microscpica, la reaccin qumica es una modificacin de los enlaces entre tomos , por
desplazamientos de electrones: unos enlaces se rompen y otros se forman, pero los tomos
implicados se conservan . Esto es lo que llamamos la ley de conservacin de la materia
(masa) , que implica las dos leyes siguientes:
1.- la conservacin del nmero de tomos de cada elemento qumico
2.- la conservacin de la carga total
Las relaciones estequiomtricas entre las cantidades de reactivos consumidos y productos
formados dependen directamente de estas leyes de conservacin, y estn determinadas por la
ecuacin (ajustada) de la reaccin.

Ajustar o balancear una reaccin


Qu significa ajustar o balancear una reaccin? Veamos.
Una ecuacin qumica (que no es ms que la representacin escrita de una reaccin qumica)
ajustada debe reflejar lo que pasa realmente antes de comenzar y al finalizar la reaccin y, por
tanto, debe respetar las leyes de conservacin del nmero de tomos y de la carga total.
Para respetar estas reglas, se pone delante de cada especie qumica un nmero
llamado coeficiente estequiomtrico , que indica la proporcin de cada especie involucrada (se
puede considerar como el nmero de molculas o de tomos, o de iones o de moles; es decir, la
cantidad de materia que se consume o se treansforma).
Por ejemplo:
En la reaccin de combustin de metano (CH 4 ), ste se combina con oxgeno molecular (O 2 )
del aire para formar dixido de carbono (CO 2 ) yagua (H 2 O).
La reaccin sin ajustar (slo representando los elementos que interactan) ser:
Esta reaccin no es correcta, porque no cumple la ley de conservacin de la materia. Para el
elemento hidrgeno (H), por ejemplo, hay 4 tomos en los reactivos (CH 4 ) y slo 2 en los
productos (H 2 O). Se ajusta la reaccin introduciendo delante de las frmulas qumicas de cada
compuesto un coeficiente estequiomtrico adecuado.
De esta manera, si se pone un 2 delante del H 2 O:

se respeta la conservacin para el carbono (C) y el hidrgeno (H), pero no para el oxgeno (O),
situacin que puede corregirse poniendo otro 2 delante de O 2 en los reactivos:

y se obtiene as, finalmente, la reaccin ajustada.


sta dice que 1 molcula de metano (CH 4 ) reacciona con 2 molculas de oxgeno molecular (O 2 )
para dar 1 molcula de dixido de carbono(CO 2 ) y 2 molculas de agua (H 2 O). Si verificamos el
nmero de tomos veremos que en ambos lados de la ecuacin hay 1 tomo de carbono (C), 4
tomos de hidrgeno (H) y 4 tomos de oxgeno (O). La materia (la cantidad de tomos) se ha
conservado una vez terminada la reaccin qumica.

Una Reaccin qumica es un proceso en el cual una


sustancia (o sustancias) desaparece para formar una o ms
sustancias nuevas.

Las ecuaciones qumicas son el modo de representar a las


reacciones qumicas.

Por ejemplo el hidrgeno gas (H2) puede reaccionar con


oxgeno gas(O2) para dar agua (H20). La ecuacin qumica
para esta reaccin se escribe:

El "+" se lee como "reacciona con"


La flecha significa "produce".

Las frmulas qumicas a la izquierda de la flecha representan


las sustancias de partida denominadas reactivos.

A la derecha de la flecha estn las formulas qumicas de las


sustancias producidas denominadas productos.

Los nmeros al lado de las formulas son los coeficientes (el


coeficiente 1 se omite).

Estequiometra de la reaccin qumica

Ahora estudiaremos la estequiometra, es decir la medicin


de los elementos).

Las transformaciones que ocurren en una reaccin quimica se


rigen por la Ley de la conservacin de la masa: Los tomos
no se crean ni se destruyen durante una reaccin qumica.

Entonces, el mismo conjunto de tomos est presente antes,


durante y despus de la reaccin. Los cambios que ocurren en
una reaccin qumica simplemente consisten en una
reordenacin de los tomos.
Por lo tanto una ecuacin qumica ha de tener el mismo
nmero de tomos de cada elemento a ambos lados de la
flecha. Se dice entonces que la ecuacin est balanceada.

2H2 + O2 2H2O

Reactivos Productos

4H y 2O = 4H + 2O

Pasos que son necesarios para escribir una reaccin


ajustada:

1) Se determina cuales son los reactivos y los productos.

2) Se escribe una ecuacin no ajustada usando las frmulas


de los reactivos y de los productos.

3) Se ajusta la reaccin determinando los coeficientes que nos


dan nmeros iguales de cada tipo de tomo en cada lado de
la flecha de reaccin, generalmente nmeros enteros.

Ejemplo 1:

Consideremos la reaccin de combustin del metano gaseoso


(CH4) en aire.
Paso 1:

Sabemos que en esta reaccin se consume (O2) y produce


agua (H2O) y dixido de carbono (CO2).

Luego:

los reactivos son CH4 y O2, y

los productos son H2O y CO2

Paso 2:

la ecuacin qumica sin ajustar ser:

Paso 3:

Ahora contamos los tomos de cada reactivo y de cada


producto y los sumamos:
Entonces,
una molcula de metano reacciona con dos molculas de
oxgeno para producir dos molculas agua y una molcula
de dixido de carbono.